教會是神建立和擴展天國的器皿,神要透過教會來改變這個世代;因此我們相信,教會必須站在時代的尖端,扮演先知的角色。但可惜許多時候,教會卻不能完成神所交付的責任。

在西方的農村社會中,有一種獵犬,常在田間的小路上奔馳;而在獵犬後面,則是一輛馬車。很多人起初觀察,以為獵犬是在領導祂後面的馬車。其實并不是,當獵犬走到十字路口時,祂便蹲在路邊的樹叢間;等馬車走過後,牠又再以極快的速度奔在馬車前面。因為獵犬并不知道前面該走的方向。所以,獵犬只是在那 裏自我陶醉,祂以為自己在領導馬車,其實牠是欺騙了自己。同樣,教會應該在時代的潮流中扮演領導的角色,這是神的心意;但我們往往卻只像那隻獵犬而已。

不久以前,曾經有人訪問過美國一些社會知名人士,問他們在美國社會中,有甚麼機構團體是最具影響力的。訪問結果,他們第一個列舉的是電視台,而教會 則排列第十八位。這叫我們看見,在基督教如此興旺的美國社會中,教會在社會人士的眼光中,竟然也是這樣的落伍。我不敢相信,如果香港有類似這樣的調查,在香港人眼中,教會將落在第幾位。然而我們在神面前,仍不應對教會失望,因為神在教會身上有祂美好的旨意。如果我們能夠回到教會基本的原則上,我相信神必能使用我們今日的教會。

當我們看到香港的教會時,就發現一種情形,就是香港社會所發生的問題,往往社會士人和各種不同的機構,都為社會講了很多說話,最後纔見教會也略略的也提到幾句。譬如說我們最近非常關心一九九七的問題,外間人士談論得非常激烈,但教會卻很少提到。又譬如有很多個人道德問題,社會道德問題,諸如墮胎問題,同性戀問題;但教會絕少發言去領導這道德的潮流。香港有嚴重的青少年問題,政府為此而訓練許多社工人才,在港九各地有許多青少年中心,還有很多外展工作,都是主動去尋找青少年的。但今天教會對香港的青少年問題發表過甚麼?做過甚麼呢?

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昨天我們用基督的身體這表像,來講到教會的重要性。特別思想到教會建立的三方面:教會的成員,教會的組織,和教會的行政。今天我們用聖經另一個表像 來講到教會的另一種特質,就是新婦。教會被形容為基督的新婦,這是講到教會尊貴的地位。因上,無論我們對現在的教會有怎樣的感受,批評或是不滿,但神卻看重教會;將最尊貴的地位給教會,所以沒有人能看輕她。如果我們愛神,也必須愛神的教會。

(約十三34-35)「我賜給你們一條新命令,乃是叫你們彼此相愛。我怎樣愛你們,你們也要怎樣相愛。你們若有彼此相愛的心,眾人因此就認出你們是 我的門徒了。」(林後十一2)「我為你們起的憤恨,原是神那樣的憤恨,因為我曾把你們許配一個丈夫,要把你們如同貞潔的童女,獻給基督。」(弗五 22-24)「你們作妻子的,當順自己的丈夫,如同順服主。因為丈夫是妻子的頭,如同基督是教會的頭,祂又是教會全體的救主。教會怎樣順服基督,妻子也要怎樣凡事順服丈夫。」這幾處經文讓我們看見,教會如果是基督的新婦,他應該有一個清楚明顯的記號,就是對基督有委身的愛。新婦的表像,是代表委身的愛。

今天我們怎樣察覺一間教會是蒙神恩典,被神便用,有神同在的呢?是看他會友眾多,人才鼎鼎,組織完善嗎?不一定,乃是看他是否有對基督那種委身的愛。保羅說:「妻子怎樣順服丈夫,教會也當怎樣順服基督。家庭是以愛來連繫,丈夫要愛妻子,如同愛自己的身子。妻子順服丈夫,也是出於愛,是愛的順服,而不是勉強或假意的服從。同樣,子女在主內聽從父母,也是愛的服從,若沒有愛,這樣的服從是痛苦的,也是毫無價值的。在這個缺乏愛的世代中,教會應該回到聖 經的基礎去,對基督有委身的愛。一個充滿嫉妒紛爭的教會,四分五裂的教會,都不能為主作見證。時代尖端的教會,必須留意在主面前追求愛。

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這兩天我們要從約翰福音十章一到十六節,這段經文中,思想教會的牧養。今天我們先看一到十節:「我實實在在的告訴你們,人進羊圈,不從門進去,倒從 別處爬進去,那人就是賊,就是強盜。從門進去的,纔是羊的牧人。看門的,就給他開門;羊也聽他的聲音,他按著名叫自己的羊,把羊領出來。既放出自己的羊 來,就在前頭走,羊也跟著他,因為認得他的聲音。羊不跟著主人,因為不認得他的聲音,必要逃跑。耶穌將這比喻告訴他們,但他們不明白所說的是甚麼意思。所以耶穌又對他說:我實實在在的告訴你們,我就是羊的門。凡在我以先來的,都是賊,是強盜,羊卻不聽他們。我就是門,凡從我進來的,必然得救,并且出入得草吃。盜賊來,無非要偷竊,殺害,毀壞。我來了,是要叫羊得生命,并且得的更豐盛。」

我相信大家都接受一個事實,就是現今我們所處的世代,是一個極其複雜,千變萬化的世代。因為科技的發達,帶來時代急速的變化。在這樣的情況下,很多人感到難以應付現代生活的壓力,包括從環境和從內心的掙扎出來的壓力;所以很多人精神崩潰。為了應付這種需要,政府已經有輔導和社工服務的設施。而站在時代尖端的教會,為了信徒的需要,也必須留意教會牧養的工作。教會的弟兄姐妹需要輔導,需要特別的個人關顧嗎?我相信很需要。老實說,基督徒更容易患上精神病,因為基督徒所受的壓力更大。聖經教導我們要愛神;但有人教導我們要愛世界,有很多相反的拉力在基督徒的生命中,叫我們難以應付。因此,教會需要有好的牧者,像主一樣懂得怎樣牧養羊群。

今天很多基督徒的問題,就是不肯承認問題。我們以為做基督徒是沒有問題,沒有生活壓力,沒有重擔的。固然,在聖經理想的角度來看,我們應該把一切問題交給神,過無憂無慮的生活。但事實上我們信主後,卻繼續犯罪軟弱;所以我們必須從神的家中得著牧養。基督徒必須承認教會有問題存在,我們的生命也有問 題,對於問題我們要承認,要正視,要拿出來討論;否則我們在碰見問題時,寧可到外面找尋解決,那便可惜了。

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今天我們繼續思想教會牧養的問題。請看(約十11-16)「我是好牧人,好牧人為羊捨命。若是雇工,不是牧人,羊也不是他自己的,他看見狼來,就撇下羊逃走,狼抓住羊,趕散羊群。雇工逃走,因他是雇工,並不顧念羊。我是好牧人,我認識我的羊,我的羊也認識我,正如父認識我,我也認識父一樣,並且我為羊捨命。我另外有羊,不是這圈裏的,我必須領他們來,他們也要聽我的聲音,並且要合成一群,歸一個牧人了。」

有人說(約十1-16)是一幅圖畫,講一個牧羊人一天的工作。早上他進入羊圈,把羊領出來,帶到草地上,中午在草地上餵養羊群。到了晚上,他把羊群 帶領回來羊圈。而在黑夜時分,牧羊人所要著重的,是怎樣看守羊群,他要作防守保護的工作。同樣,教會不單需要有好的牧人,積極牧養神的羊群,同時教會更要留意怎樣防守。如果教會只有積極的牧養,而忽略防守時,就好像有許多漏洞的魚網一樣,雖然網到魚,但很快便溜走掉。因此,教會的防守工作是必須的,今天我 們便來思想這個問題,看看有甚麼破壞教會的因素,然後建立防守教會的策略。

首先我們看破壞教會的因素。第一是時代黑暗。聖經說末世的時代正是黑暗的時代,黑暗是代表罪惡橫行,需要耶穌基督的真光。這可以說是環境的因素。今天的世代,是沉睡在黑暗中,善惡不分,聖俗不分。正如以賽亞書五章二十節所說:「禍哉,那些稱惡為善,稱善為惡;以暗為光,以光為暗;以苦為甜,以甜為苦 的人。」這也是今日時代的一個寫照。

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教會牧養的目的,是使弟兄姐妹能夠起來為主作見證。牧養是教會內部的工作,今天我們要思想教會對外的見證。我們要從馬太福音第五章鹽和光的表像中,思想教會在這世代的見證。(太五13-16)「你們是世上的鹽,鹽若失了味,怎能叫他再鹹呢?以後無用,不過丟在外面,被人踐踏了。你們是世上的光,城造在山上,是不能隱藏的。人點燈,不放在斗底下,是放在燈台上,就照亮一家的人。你們的光也當這樣照在人前,叫他們看見你們的好行為,便將榮耀歸給你們在天上的父。」

這幾節經文,是耶穌登山寶訓的一部份。開始的時候,耶穌先講到八福,八福就是基督徒應有的本質,講完品格之後,耶穌便題到基督徒應有的見證和事奉。這是一個很重要的關係。我們信主之後,必須有一定屬靈的品格,有了八福中的基督徒應有的本質後,便能流露出由生命而來的生活和事奉的見證。這是我們第一方面所看見的。

鹽和光在聖經中代表很多方面的真理,今天我們特別要思想的,是鹽的內灌作用。那就是說,鹽必須放進湯內,纔能產生作用。而去則有相反作用,光是不能放在斗底下的,必須放在高處,纔能照耀出去,所以光有超然的作用。鹽和光兩方面的見證,正好代表了教會兩方面的見證,我們必須同時有超然和內灌的見證,這也反映了我們的神是一位超然而內灌的神。神不單高高坐在天上,察看世人,神更是內灌的神,他領導人類的歷史,文化;甚至差派他獨生子到世上,成為罪人生活 的一部份,這是神的超然和內灌。人是按照神的形像造的,因此在我們的本質中,也應該包含超然和內灌。正如耶穌說我們要內入世,但不屬世。

我們從鹽和光也思想到教會,在世上有兩方面的見證。鹽可以說是基督徒社會關懷的見證;而光則代表基督徒在世上福音的見證。教會如果要站在時代的尖端,領導世界的潮流,文化,就必須同時具備這兩種見證。

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(可一14-15)「約翰下監以後,耶穌來到加利利宣傳神的福音說,日期滿了,神的國近了,你們當悔改,信福音。」(21-24)「到了迦百農,耶穌就在安息日進了會堂教訓人。眾人很希奇他的教訓,因為祂教訓他們,正像有權柄的人,不像文士。在會堂裏有一個人,被污鬼附著,他喊叫說,拿撒勒人耶穌,我們與你有甚麼相干,你來滅我們麼?我知道你是誰,乃是神的聖者。耶穌責備他們說,不要作聲,從這個人身上出來吧。污鬼叫那人抽了一陣瘋,大聲喊叫,就出來了。眾人都驚奇,以致彼此對問說,這是甚麼事,是個新道理呵。祂用權柄吩咐污鬼,連污鬼也聽了他。耶穌的名聲,就傳遍了加利利的四方。他們一出會堂,同著雅各約翰,進了西門和安得烈的家 西門的岳母,正害熱病躺著,就有人告訴耶穌。耶穌進前拉著她的手,扶她起來,熱就退了,她就服事他們。天晚日落的時候,有人帶著一切害病的,和被鬼附的, 來到耶穌跟前。全城人都聚集在門前。耶穌治好了許多害各樣病的人,又趕出許多鬼,不許鬼說話,因為鬼認識他。」

聖經一開始就告訴我們,神是創造天地萬物的神,但到創世記第三章時,我們看見撒但試探亞當夏娃,叫他們犯罪離開神,因此罪便入了世界。其實罪不是從 這裏開始進入天地之間,罪乃是從撒但開始,然後進到人類中間。因為聖經說全世都臥在那惡者手下,神暫時讓撒但成為天空的掌權者,成為黑暗世代的掌權者。但是神不讓人類永遠落在撒但手中,在黑暗裏過活,因此神為人預備救恩。

耶穌到世上來,傳的是天國的福音。甚麼是天國呢?那並不是一塊地土。天國乃是神的統治,凡願意讓神來統治的人,神的國就在那裏,所以神的國可以在人心內,也可以在一處地方。所以天國的意思,就是神的掌權。神所最關心的,是祂國度的建立和擴展。願你的國降臨,意思就是願神的旨意行在地上,如同行在天 上,這是希伯來人寫詩時的平衡體。耶穌來是為建立教會,神在創世之前已經揀選我們,叫我們成為聖潔,合乎主用。所以在創世之前,神已經為我們預備教會,耶穌來也是要建立教會。但教會只是天國的器皿,所以今天教會不應只有教會的策略,而應有國度的策略。

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(弗二20-22)「并且被建造在使徒和先知的根基上,有基督耶穌自己為房角石;各房靠祂聯絡得合式,漸漸成為主的聖殿。你們也靠祂同被建造成為神藉著聖靈居住的所在。」

今天我們要從聖殿這表像中,思想教會是個不斷成長的教會;是個在建造中的教會,是漸漸而成為神的聖殿。教會是在建造中,不能有固定的形式。教會若要站在時代的尖端,應該要不斷的被建造,直至能成為聖靈的居所。一個神所使用的教會,是在成長中的教會。

要達到不斷的更新,不斷成長的目的,有三件事我們必須留意的。第一是聖經的原則。任何教會要按時代的改變而改進,必須根據聖經的原則;任何與聖經的原則相違反的,一定不能改。第二是明白時代的需要。到底時代需要怎樣的教會呢?第三是聖靈的風怎樣吹。聖靈到底要在這時代怎樣帶領他的教會呢?我們要根據 聖經的原則迎合時代的需要。我們要留意時代急劇的改變,那并不是說可以胡亂改變以迎合時代;而是要在時代中滿足現在人的需要,帶領他們歸向主。就如醫生雖然有良藥,但也必須了解病情,否則怎能醫好病人呢?在建造中的教會,絕對不能自滿,我們應該謙卑學習,根據聖靈的帶領,在時代中改進,以致能站在時代的尖端,被神使用。

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(約十五1-8)「我是真葡萄樹,我父是栽培的人。凡屬我不結果子的枝子,祂就剪去;凡結果子的,祂就修理乾淨,使枝子結果子更多。現在你們因我講 給你們的道,已乾淨了。你們要常在我裏面,我也常在你們裏面。枝子若不常在葡萄樹上,自己就不能結果子,你們若不常在我裏面,也是這樣。我是葡萄樹,你們是枝子,常在我裏面的,我也常在他裏面,這人就多結果子。因為離了我,你們就不能作甚麼。人若不常在我裏面,就像枝子丟在外面枯乾,人拾起來,扔在火裏燒了。你們若常在我裏面,我的話也常在你們裏面,凡你們所願意的,祈求就給你們成就。你們多結果子,我父就因此得榮耀,你們也就是我的門徒了。」

今天我們要從葡萄樹的表像中,思想時代尖端的教會的使命。舊約時代常用葡萄樹形容以色列民族,神揀選以色列民是有特別的使命交給他們的,不是因為他們人數特多,或有過人的聰明智慧,只是他們要成為神的葡萄樹。其中有三個有關連的目的:第一是要他們準備彌賽亞的來臨。第二是要他們成為神啟示的接納者和保存者。第三是叫他們將神的真理傳給列邦,叫列國認識耶和華。三個目的合起來,其實只有一個;就是要他們得著神的真理,救恩要從他們出來,他們要成為列國的祝福,要將神的福音傳給列邦。但可惜以色列人達不到神所交付的使命,忘記了神揀選他們的目的。所以舊約說這些葡萄樹是變壞了的,神要將他暫時廢棄。神另外興起外邦人,在他們中間設立教會,教會要代替以色列民族完成神在世上要完成的工作。(彼前二9)說:「惟有你們是被揀選的族類,是有君尊的祭司,是聖潔 的國度,是屬神的子民,要叫你們宣揚那召你們出黑暗入奇妙光明者的美德。」今天的教會,要取代舊約以色列民族的地位。因此,宣揚神的美德是今日教會的使命。如果我們不努力,神也要廢棄我們。

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