一、引言

昨天我們提到耶利米書是一卷不容易閱讀的書卷,要找出當中連貫一致的形貌是一件不容易的事情;那麼我們要怎麼樣來閱讀這一卷書呢?我們提到可以從背景入手,然後就留意書卷的文學特點,接著就以神學的角度來理解這書。昨天我們已經示範了一次,我說這一種閱讀的方式是一種正典評鑑的閱讀方式。今天,我們將會使用類似的方式繼續來仔細閱讀第3章。我們將會一起來以一小口、一小口地吃,我們又會差不多的看完所有的經文,所以,各位要好好地使用你手上的聖經,或者是研習本,請留意和修本那個版本,我間中提到哪一節時,各位就看看那一節。當我們讀完整章第3章時,我們會在結束的那部分時,從新約的角度再去思考耶利米書的信息。

(領會祈禱)

今天是我們出席第二天的研經會,大家的心情如何?最近的生活如何?是不是也頗快樂呢?我看到有些人十分快樂,或是有人是在哀傷痛苦當中?在哀傷當中,更希望去親近主能夠聆聽到祂的話語。在這種哀傷裡,能不能夠有喜樂的呢?或者剛才我們有些弟兄姊妹是表現得十分喜樂,而在這喜樂當中其實會不會又有些哀傷呢?無論怎樣,不少的時候,我們都會感到痛苦哀傷的,因為我們的世界、我們的社會、我們的家庭、我們工作的地方,甚至是我們的教會都會叫我們感到哀傷。

提起哀傷,就會想起天災人禍。我們想起20世紀血腥的歷史,當中有亞美尼亞人的種族屠殺、兩次世界大戰、廣島和長崎的原子彈、剛果、盧旺達、波斯利亞的戰爭及他們當中的殘暴。最叫我們哀傷的還有猶太人被大屠殺,也就是納粹主義在第二次世界大戰時對歐洲猶太人所進行的全盤擊殺。我們國家亦曾經被列強列國所瓜分。我們的人民亦曾經被屠殺。這些傷害為受害人,以及受害人的子子孫孫帶來創傷。當生命被破壞、災難發生時,受害人和生還者會問:「為甚麼?為甚麼這些事情會發生?為甚麼這些事情會發生在我們身上?我們可以歸咎誰?」耶利米就使用了一個家庭的故事來說出國家災難的故事。

二、不忠信的子民

A.不忠信的妻子,情深的神(第1-5節)

耶利米提到,國家與神的關係,就好像是一個破碎的家庭。他以這個家庭隱喻來說明國家怎樣邁向滅亡。他提到到神的家庭破裂,說明神不喜歡這犯姦淫的妻子。神是憤怒的!因為祂的妻子是猖狂,是背叛。耶利米在2章1節至3章5節說明這種背叛。

神曾經有一位妻子:以色列。神跟以色列離婚,因為以色列成為一位犯姦淫的女子。這個女子繼續犯罪,沒有回轉。以色列不單沒有悔改,並且繼續與其他的愛人發生關係。在3章1節,耶利米就這樣說:「人若休妻,妻離他而去,做了別人的妻子,前夫豈能再回到她那裡呢?那地豈不是大大污穢了嗎?但你和許多情郎行淫,還是可以回到我這裡。」

對於那些熟識律法的人來說,答案是非常明顯的!因為以色列持續的不忠信使復合再娶,變成不可能!因為一個女人已經成為一位妓女!但是耶和華的答案跟律法顯然是截然不同的。耶和華說:「但你和許多情郎行淫,還是可以回到我這裡。」

接著耶和華就吩咐以色列搜索一下她自己的內心世界。所以,第2節這樣說:「你舉目向光禿的高地觀看,何處沒有你的淫行呢?你坐在道路旁等候,好像阿拉伯人在曠野埋伏,你的淫行和邪惡使全地污穢了。」神的做法是:停下雨水,叫以色列回轉。「因此甘霖停止,春雨不降。你還是一副娼妓之臉,不顧羞恥。」(第3節)這樣的行動是會對一個女子帶來經濟上的損傷。這個女人應該知錯才是。但是以色列卻仍然甘於作妓女,不知羞恥。第4節又這樣說:「你不是才向我呼叫說:『我父啊,你是我年輕時的密友』」。這位妻子以色列向神說:「你是我的父,你是我的朋友。」,期望神不會因著她繼續行淫而感到憤怒。

在這裡我們看到那種以神為「當然」的試探。事實上這個妻子常常打破她與神所立的約。事實上我們亦是這樣,我們常常打破我們與神所立的約;這常常是我們所犯的錯誤。與以色列人一樣,我們的生活行動亦好像把神看作為「理所當然」的,我們可以隨時呼喚神:一方面,我們繼續去呼喚神,另一方面,我們繼續行淫作惡。

一如以色列人,我們許多時候也會十分巧妙地使用這種家庭語言向神說:「神呀,你是我們的爸爸;神呀,你是我們的好朋友」。當我們有需要的時候,就說:「神呀,你是我的爸爸;神呀,你是我的朋友」。以色列就是這樣對待他們的神,他們對神開出「空頭支票」,侃侃而談,也就是如英文所說的Talk the talk,但卻沒有站起來行動(Walk the walk)。神只變成他們的應急東西,任憑他們差使。我們要差使神?我們沒想到我們是受神所差使!

許多時候,我們跟以色列人一樣,我們不希望神知道我們所做的事,看不到我們所做的惡;看不到我們的淫行。事實上,神是看見一切的,而這一切都叫神心痛。無論如何,神因為以色列的不忠信,必須把她趕離家庭。神是憤怒的,神亦是心碎的。

B.不悔改的子民,呼喚的神(3章6節至4章4節)

3章6節至4章4節是另一個場景,這是離婚之後的場景。

B.1.逼不得已的休書,仍期盼關係復和(3章6-13節)

3章6-10節說到神向祂的朋友耶利米訴怨。11-20節說到神差遣耶利米邀請妻子與兒女回到神那裡,也就是邀請以色列向她的兒女回到神那裡。21-25節提及那些兒女,他們也請求說要回到父神那裡。我們首先留意3章6-10節。

我們看到神向耶利米投訴。第6節開始就提到以色列:「約西亞王在位的時候,耶和華對我說:「你看見背道的以色列所做的嗎?她上到各高山,在各青翠的樹下行淫」。接著耶和華又繼續說:「她行這些事以後會回轉歸向我,她卻不回轉。她奸詐的妹妹猶大也看見了。我看見背道的以色列行淫,我為這緣故給她休書休了她,她奸詐的妹妹猶大還不懼怕,也去行淫。因以色列輕忽了她的淫亂,與石頭和木頭行姦淫,她和這地就都污穢了。雖有這一切的事,她奸詐的妹妹猶大還不一心歸向我,不過是假意歸我。這是耶和華說的」。6-9節集中談及以色列,又提到猶大。耶和華向耶利米訴說:「我的妻子以色列已經變成姦淫的婦人,她並沒有回到丈夫身邊。其實她的妹妹猶大也都看見她姐姐以色列因姦淫而被休,被放逐」。所以,在第8節「我看見背道的以色列行淫,我為這緣故給她休書休了她,她奸詐的妹妹猶大還不懼怕,也去行淫」。神宣佈她的太太猶大,比以色列更加差,沒有吸取以色列的教訓,沒有以此為前居之鑑,沒有作出任何改變,繼續不忠不信。雖然耶和華如此投訴,但祂仍然希望這段關係能夠修補。

在10-13節裡,神邀請耶利米邀請祂的太太與兒女回到神那裡。「耶和華對我說:「背道的以色列比奸詐的猶大還顯為義。你去向北方宣告這些話,說:『背道的以色列啊,回來吧!這是耶和華說的。我必不怒目看你們,因為我是慈愛的,這是耶和華說的。我必不永遠懷怒;只要承認你的罪孽,就是違背耶和華-你的神,在各青翠的樹下追逐外族的神明,沒有聽從我的話。這是耶和華說的。背道的兒女啊,回來吧!這是耶和華說的。因為我作你們的丈夫,要將你們從一城取一人,從一族取兩人,帶到錫安」。第12節這樣說:「背道的以色列比奸詐的猶大還顯為義。你去向北方宣告這些話,說:『背道的以色列啊,回來吧!這是耶和華說的。我必不怒目看你們,因為我是慈愛的,這是耶和華說的。我必不永遠懷怒」。「回來」在希伯來的解釋是悔改、轉回。轉回到哪裡?轉回到耶和華那裡。所以,神的妻子要同丈夫聯合的話,就必須要回轉,離開她過往背道的生活;離開她那種不忠不信的生活。

大家有沒有留意這種邀請,其實與當時的文化是互相衝突的。在古代世界,丈夫是不可以讓犯姦淫的妻子返回家。如果讓這樣的人回來的話,這就違反法律。但神的行動是叫人驚訝。祂說:「我必不怒目看你們,我必不永遠懷怒。」原來神是慈愛的,祂邀請以色列回家,回到婚姻的盟約裡去。祂繼續等待這個走迷了的愛人,希望愛人能夠回轉。當然,我們知道,北國妻子以色列並沒有接受這個邀請。北國以色列在歷史中消失。

B.2.雖然人背道忘恩,但神仍不離不棄(3章14-25節)

接著另一個故事就在3章14-25節,是神差遣耶利米邀請兒女回轉。神發現這個北國以色列是有兒女的。雖然家裡有背叛的事情,但是耶和華仍然希望與兒女一起!神重覆的邀請「背道的兒女啊,回來吧」(第14節)。兒女希望繼續生還的話,回來吧!回到爸爸這裡!耶和華引導祂的兒女,應許他們能夠進入一個新世界。神說會把合心意的牧人賜給他們,所以,在第15節「我必將合我心意的牧者賞賜給你們,他們要以知識和智慧牧養你們」。這位牧者是一位王,這位王是按著神的心意以知識和智慧來牧養祂的兒女。兒女聽到之後,接納這個邀請。

其實,在兒女未接納邀請以先,神在19-20節中自己跟自己說話。「我說,我多麼樂意把你列在兒女之中,賜給你美地,就是萬國中最美的產業。我說,你會以『我父啊』稱呼我,不再轉離而跟從我」。接住在第20節有一個提醒「以色列家啊,你們向我行詭詐,真像妻子行詭詐離開丈夫」。神最後一次提醒祂的妻子要記得祂的愛,提醒祂的妻子要知道耶和華會將最好的賜給她。但是事實又是怎樣呢?

事實是他們繼續向耶和華行詭詐,好像妻子用詭詐離開丈夫一樣。所以當我們讀了這麼多節聖經後,我們知道這麼多麻煩事情的發生,責任並不是神。神不是災難的來源,以色列才是災難的來源,責任歸以色列。

在第21節,以色列的兒女在哭泣。他們知道自己錯在那裡。他們的錯就是忘記了他的神,就像我們的錯一樣,我們常常都忘記我們的上主,我們的神。不知為何,我們常常忘記?不知為何,我們在崇拜時忘記了主是我們的神!我們忘記了神是我們家庭的主人!我們忘記了神是我們工作地方的主人!我們忘記了神是我們教會的主人!第21節這樣說「有聲音從光禿的高地傳來,就是以色列人哭泣懇求的聲音,因為他們走彎曲之道,忘記耶和華——他們的神」。

在第22節裡我們又看到另一個邀請,同樣是要回轉。我不知道你們是否心思細密,這個「回轉」出現了多少次?在第3章裡是第幾次出現?如果你心思細密的話,這已是第3次。「你們這背道的兒女啊,回來吧!我要醫治你們背道的病」(第22節)。這裡又是另一個邀請,邀請以色列人回轉,邀請我們要回轉。

耶和華在這裡指出:我是以色列的救贖者,能夠醫治你(以色列)一切的病。最後兒女接受了這個邀請,宣佈說我們要轉回,回到神那裡去,與神建立美好的關係。所以在第22節就是他們列隊,浩浩蕩蕩的回家「看哪,我們來到你這裡,因你是耶和華——我們的神」(第22節下)。

接著我們看到是兒女他們承認自己拜祭偶像的罪。在第23節上半部分,「從小山來的真是枉然,大山的喧嚷也是枉然」,「枉然」的英文是Delusion。「小山來的真是枉然,大山的喧嚷也是枉然(Delusion)」。然後是他們表達讚美,也就是第23節的下半節,「以色列得救,誠然在乎耶和華-我們的神」。然後是他們哀悼在災難中所失去的一切,第24節:「那可恥之物吞吃了我們祖先勞碌得來的,就是他們的羊群、牛群和他們的兒女」。他們向神跪拜,承認他們自己的罪。而在第25節,寫出他們所承認的罪。這個罪是甚麼?沒有聽從耶和華,沒有聽從我們上帝的話。

在這裡,我們看到兒女的回轉,乃是回轉到神那裡。要知道,回轉並不是回轉到某個地方,回轉是回轉到神那裡,且是要全心全意的回轉到神那裡。所以,我們必須要回到教會,必須要返教會,我們需要一同聚集。我們不能夠單單在自己家中,我們需要回到教會,我們聚集,我們一同悔改,一同讚美,一同哀悼。我們以我們的身體一齊敬拜,以我們的聲音一齊頌唱耶和華。在我們的崇拜中,我們去悔改,我們去禱告,我們去讚美。在我們的崇拜中,我們宣告我們效忠的對象。我們除去一切可惡、可恥的事情,承認列國都是神所祝福的。我們不能夠誇口,因為神是我們的上主,神是我們的神,這是我們必須要記得的。

B.3.須全然除掉污穢,免神不熄的怒火(4章1-4節)

接著在4章1-2節提到一些人要做的事情。4章1節「耶和華說:『以色列啊,你若回轉,回轉歸向我,若從我眼前除掉你可憎的偶像,不再猶疑不定』」。第2節十分寶貴:「憑誠實、公平、公義指著永生的耶和華起誓;列國就必因他蒙福,也必因他誇耀」。第4節:「猶大人和耶路撒冷的居民哪,你們當自行割禮,歸耶和華,將你們心裡的污穢除掉;免得我的憤怒因你們的惡行發作,如火燃起,甚至無人能熄滅!」

各位聽到了沒有?他們必須要除去心裡的污穢,他們需要在心靈行割禮。弟兄姊妹,好好的敬拜。每個主日好好的敬拜,禱告、讚美、哀悼、悔改、回到神那裡。但還需要做的是:要除掉你們心中的污穢,要為你們的心靈行割禮。

三、總結經文

我們以40分鐘的時間閱讀了29節經文。還記得昨天那段經文嗎?今天這段經文可能比較難記點,不過,請記起第3章是耶利米以家庭的故事來講述猶大這個國家的故事。猶大與神的關係是一個破碎家庭的關係。神是不喜歡祂那位犯姦淫的妻子,神雖是憤怒,但神仍然一直與她同在。神亦是憂慮的,但祂以愛去對待祂的妻子,祂繼續等待祂的妻子。神希望祂仍然是祂兒女的爸爸,祂十分希望祂的妻子回來,希望祂的兒女回來。從此至今,祂是愛他們的,並用永遠的愛去愛他們。所以,他們應該要回來。但假如他們沒有全心全意的回來的話,神聖的憤怒就會好像是烈火般發生。因此,在4章4節就說「如火燃起,甚至無人能熄滅」!所以,請不要以為神是沒有權能的,請不要以為神是軟弱的,請不要以為神是一位被打敗的神明!神是世界的主人!神是我們的主人!只是我們有否記起!

四、第3章帶給我們的亮光

A.愛的呼喚:回來吧

當我們讀完第3章,看見家庭的故事與國家的故事之後,我們得到甚麼亮光呢?這段經文跟新約有沒有關係呢?跟我們又有甚麼關係呢?

剛才我們一齊去聽、去想的時候,知道了原來在第3章整章有一個十分重要的字眼。你是否聽到是哪一個重要字眼呢?就是「回轉」。是神邀請以色列人回轉,請聽清楚,是神邀請以色列人回轉。回轉在耶利米書中是一個十分重要的教義。我們再重溫那三處經文。

第一處經文是3章1節「但你和許多情郎行淫,還是可以回到我這裡」。按照以色列人的法律,以色列持續的不忠信是叫復合、回轉、再娶變得沒有可能,因為以色列已經是一個妓女。但是神的答案卻跟這些律法的看法不一樣。神繼續說「但你和許多情郎行淫,還是可以回到我這裡」。

第二處經文是3章12節「背道的以色列啊,回來吧!這是耶和華說的。我必不怒目看你們,因為我是慈愛的,這是耶和華說的。我必不永遠懷怒」。我們剛才提到,「回來」這個字在希伯來文中是解作悔改、轉回、轉向神的意思。神的妻子如果希望跟丈夫聯合的話,她就要回轉,就要離開過往那種不忠不信的生活。當然,在古代世界裡,讓淫婦回轉的做法是違反律法的。但是神仍作邀請,神吩咐耶利米邀請以色列回到這個婚約裡去。神說:「你回來吧!你回轉吧!」當然,這個回轉,是指以色列人要承認自己的罪。神要求他們作全心全意的回轉。

第三處經文是3章22節「你們這背道的兒女啊,回來吧!我要醫治你們背道的病」。回來吧,我要醫治你們的病,這又是一個邀請,且是個呼喚。呼喚指出,惟有耶和華才是那位醫治者、救贖者。

總的來說,這三段經文,讓我們看到神是帶著情感,祂是哀傷的,祂期待以色列回轉。神甚至打破自己律法的要求,並以永遠的愛來愛以色列。神的愛比我們的罪惡更堅強。因為神愛我們,願意做任何事情,救我們脫離罪惡。神選擇以恩典和愛來超越律法。這是超出我們的想像,我們亦不會這樣想。這一切就是恩典。

B.新約的和應:你們當悔改

除了耶利米書之外,我們從新約看看回轉的意思。回轉是悔改;悔改的希臘文意思是改變,改變方向、回轉,轉到一個新的目標。這是包含決定和行動,就是回到神那裡。所有生命的改信(Conversion)是會發生的,生命是會改變的。假如你悔改的話,生命就會改變。你若不悔改的話,生命是不會有改變的。當耶穌基督開展祂的工作時,祂宣告說:「日期滿了,神的國近了」。宣講完這句話之後,祂接著就說:「你們當悔改」。

「你們當悔改」,這種講道方式在初期教會中常常出現的,在使徒的宣講裡亦是常見的。使徒的宣講,許多時候會談論救恩的歷史,提到耶穌基督是神所應許的應驗;我們要高舉耶穌基督,聖靈降臨;歷史的終局是會繼續發生。往往到了最後會說甚麼呢?最後就說「你們要悔改」。

從聖經的角度來看,及從我們信仰的實踐來說,悔改,許多時候是在福音宣講之後的。如果沒有福音的宣告和邀請的話,悔改將會是個壞消息。如果沒有福音的邀請,悔改將會是非常痛苦。我們只能夠好像我們往昔一樣,靠自己的努力,來改造自己,變得可貴。我們都知道這個方法是行不通的。悔改是與神的恩典息息相關的。

恩典是神賜給我們的禮物;是神對我們的呼喚和邀請;是神對我們的接納;是祂對我們的愛。這不是靠我們的力量來贏取的。神首先呼喚我們,邀請我們去回轉。而非說:「你們先回轉啦,你們先回轉。待你們回轉之後,神就會回轉向你們」。不是這樣。

神吩咐你們要悔改,吩咐你們走向神那裡。神先呼喚你們、邀請你們、吩咐你們。神邀請你們進入祂權能當中。所以,悔改是一個尊榮、是一份喜樂。假使生命認為悔改是完全的痛苦、完全的無奈的話,生命就好像一部跑步機那樣。跑步機是有些恐怖,因為你在上不斷地跑,它卻不能夠帶你到任何一個地方。你跑,繼續跑、不停地跑,你只會更加乏倦。就正如人生,一個過錯,再加上另一個過錯,再加上另一個過錯。人生就是如此,犯了一項罪,再犯另一項罪,再加上另一項罪,一直的加上去。

我們都知道,我們是驕傲、嫉妒的。你同我都是憤怒、貪心的。我們懶惰、我們不貞潔、我們又貪吃、又自我中心。我們亦喜歡審判別人,彷彿自己是法官。我們又喜歡忽略別人的需要。我們有時甚至笨到一個地步,以為我們不需要其他人,甚至不需要這位神。我們有時笨到一個地步,我們不單只欺騙自己,並且我們欺我們的神。昨天我們看到亞拿尼亞和撒非喇這對夫婦,他們的問題就是欺騙大家,又欺騙神。人是喜歡說謊的,你說呢?人是喜歡說謊,常常說謊,一直說謊都不覺得厭煩。這其實是一種緩慢的死亡,因為你說一次兩次謊,說謊說得多了,就是神你都會欺騙祂。

弟兄姊妹,我們怎樣能夠改變呢?你同我可以做些甚麼呢?我們要悔改。我們要誠實的話,要潔淨的話,我們就要不斷地悔改。如果你不悔改?你不曉得悔改?你不會為你的錯事悔改?你不會承認你的錯失?你的生命只會進入失望,進入絕望當中,這是個惡性循環。在我們生命當中,我們要知道,悔改是生命的道路。我們透過悔改,能夠從絕望走到盼望。當然,悔改是有代價的。當你承認你的過錯、你的罪疚時,你就是讓別人知道,在一段短時間裡,你是需要有所付出。要是你認錯、悔改的話,你是會感到點不開心。但我們要知道,悔改當中所經歷的,是比我們所放棄的多。悔改後的喜樂是比我們所付出的代價多。

所以,悔改不是單單我們在神面前咬牙切齒,生命破碎。悔改可以是十分喜樂的。悔改不只是單單關乎過往,亦是關乎將來。悔改的人就好像是一條毛蟲。毛蟲的存在是有季節性的,是短暫的。當夏天來到,毛蟲就會改變,身體會改變而成為蝴蝶。牠能夠進入一個新的秩序,進入一個新的生命。毛蟲所經歷的是蛻變。蛻變是好的,能夠破繭而出,身體改變,棄除舊我,是一種喜樂。能夠自由飛翔是一種喜樂。同樣道理,悔改是蛻變。悔改不是單單在哀悼。悔改能夠叫我們進入新的秩序、新的生活裡面。能夠悔改的人,就能夠進入神國度裡。悔改是喜樂。所以弟兄姊妹,讓我們在今天早上,我們記得甚麼是福音。福音就是神的國度已經來到。神呼喚我們悔改,但祂不是指著我們的臉在責備我們,而是伸出雙手來歡迎我們,祂邀請我們,而祂的邀請就是美好的信息。我希望你們聽見「日期滿了,神的國近了,你們當悔改」。你們當悔改,信福音。求主在我們心裡,幫助我們做這生命割禮。願我們一起常常悔改。

(結束祈禱)