一、引言

今天早上我們又一同來吃早飯。今日我預備的餸菜有點不同。在你們吃完之後,覺得有甚麼分別;抑或是沒甚麼分別,大同小異而已,只有你們才知道。

我在美國讀神學的時候曾經讀過一些漢學,就是集中在宋明理學方面,就花了點時間在《朱子語類》。我讀的時候就發覺,怎麼我的爸爸媽媽好像有讀過《朱子語類》?他們沒有接受過高深的教育,可是他們的生活舉止好像受到儒家思想影響?經過研究之後我發現,原來朱熹的家庭手冊影響了中國文化,而我父母則學習了朱熹在手冊裡面的故事。大家都不知道那些禮儀都是來自朱熹的手冊的:筷子要怎樣拿、要怎樣坐等。這些禮儀都影響著我們,是很重要的。所以我父母學習生活的方式不是透過高深的哲學的命題;而是接受這些美好的故事、模仿這些故事,讓這些故事指引他們的生活方式。意思就是,我們聽了一個故事,很感動,於是就按著故事的方式去生活。例如你看了《神鵰俠侶》、《射鵰英雄傳》,那你想:「呀,我是郭靖來著,我是有點笨,不過我會勤力練習、勤力練習我會變得像他一樣忠信和武功高強。」這就是人接受了某個故事的感動,然後按它的方式去生活。

同樣,我們這次讀耶利米書的時候,我們也是在讀裡面的故事。逼你們一節一節的讀、一口一口的吃,就是想你們進入故事當中,希望耶利米書的故事裡的教導能成為我們生命的一部分:而我們生命的故事又進入耶利米的故事和神的故事當中。耶利米所經歷的故事、以色列人所經歷的故事、神的故事,會指引我們怎樣去生活。所以,今天早上我們繼續吃小卷,認識神的故事,神的叙事,懇求神的故事、神的叙事,成為我們生命的故事。希望你們打開你們的生命,讓神的故事、耶利米的故事,影響你們生命的故事。

(領會祈禱)

以色列的先知不單要傳達神的話,而且要坐言起行。他要以他的行動示範來見證所傳講的話。英文的講法就是先知是Talk the talk, Walk the walk。意思就是先知要說出神要他說的話,要做出神要他做的事情。不少時候,先知都會做出一些行動來表達神的信息。這些行動成為了重要的標記、重要的符號,啟示神的心意。本來在今天早上,我是想大家留意3個記號,也就是3個行動的;因為時間有限,我們只看2個記號,2個行動。所以我們要留意第一段和第三段經文。

二、經文解說

A.腰帶的記號(13章1-11節)

第一段經文就在耶利米書13章1-11節。在先前的研經會,我們見到以色列家和猶大家被耶和華審判,因為他們違反了他們與耶和華所立的約。在13章中,神的審判以麻布腰帶的故事發展出來。耶和華命令耶利米去買一條麻布腰帶戴在身上。經過一段時間,耶和華又命令耶利米脫了腰帶,要帶去幼發拉底河,將腰帶藏在磐石之下。又過了一段時間,耶和華又命令耶利米去河邊,將麻布腰帶拿出來。結果麻布腰帶破爛不堪,毫無用處。這7節經文關乎一個象徵性的行動,就是講出耶和華發出的3個命令。先知就順服了這3個命令:第一,就是耶和華命令耶利米去買一條麻布腰帶戴在身上。耶利米順服地繼續行動。第二,就是耶利米被命令將腰帶藏在河邊的磐石之下。耶利米順服這個命令。第三,就是耶利米在一段時間之後被命令去將埋藏了的腰帶拿出來。耶利米順服地遵行。

這些象徵性的行動的高峰就是第7節,就是整個故事、叙事的結束:「看哪,腰帶已經破爛,毫無用處了。」接著第8-11節,就是耶和華解釋剛才那些行動、那些記號的意思。這個是耶和華的解釋,所以我們要讀一讀才行。「耶和華如此說:『我要照樣敗壞猶大的驕傲和耶路撒冷的狂傲。這惡民不肯聽(講員重複讀:「不肯聽」)我的話,按自己頑梗的心而行,隨從別神,事奉敬拜它們;這惡民必像這腰帶,毫無用處。腰帶怎樣緊貼人的腰,照樣,我也曾使以色列全家和猶大全家緊貼著我,歸我為子民,使我得名聲,得頌讚,得榮耀;他們卻不肯聽從。』這是耶和華說的。」(第9-11節)「他們卻不肯聽從」,你們卻不肯聽從。

這個發生在腰帶的事情,是用來評論猶大和耶路撒冷的生命。解釋有三方面。第一方面,就是猶大和耶路撒冷好像腰帶一樣無用,壞了。所以第一個解釋就說以色列變成無用,沒有價值。這個就是解釋了第三個命令,就是要耶利米挖出腰帶。第二方面,就是猶大和耶路撒冷的距離,就好像埋藏在巖石下的腰帶,和耶路撒冷距離很遠。本來是在身上的,現在就放到老遠的地方,腰帶放在很遠呀。第二個解釋就是說,以色列拒絕耶和華。他們不聽從耶和華。他們追求自主,他們要跪拜別的神明,是自己手所做的神明,要離開耶和華。這就解釋了第二個命令,將腰帶藏在巖石之下的命令。第三就是耶利米穿上腰帶,緊貼身上。同樣,猶大是應該緊貼耶和華,好像腰帶緊貼人的身體一樣。一條腰帶的用處是供人穿戴,不是收藏起來。所以第三個解釋就是說要緊貼耶和華。這就解釋第一個命令,去買一條麻布腰帶戴在身上的命令。之前提及到,這些象徵性行動的高峰就是「看哪,腰帶已經破爛,毫無用處了。」結果就是,看哪,腰帶沒用了。

那按照這個事實,耶和華的判詞是甚麼呢?有沒有見到耶和華對這個結果的判詞是甚麼呢?看得到嗎?判詞就是「他們卻不肯聽從」。判詞就是「你們卻不肯聽從」。一個不肯聽從神的以色列全家和猶大全家,就好像一條無用的腰帶,不能夠緊貼主人耶和華的身上。所以,猶大有沒有聽從和有沒有緊貼耶和華的約,就決定了猶大的身份和價值。當以色列全家和猶大全家聽從和緊貼耶和華的時候,以色列全家和猶大全家就會讚美神,榮耀神。第11節說:「使我得名聲,得頌讚,得榮耀」。

從這個角度看,當你們肯聽從和緊貼神的時候,你們就會自然讚美神,榮耀神。以色列要有用的話,就要像腰帶一樣緊貼在耶和華身上。這是以色列和猶大被創造的設計:緊貼耶和華就有用,有方向,有目的。我們這群人被創造出來,就是為了緊貼在神身上,那我們就會有用,有目的。但是當以色列全家和猶大全家不守約,不肯聽從,拒絕貼緊神,他們就無用。

總括來說,腰帶的記號就是講出以色列全家和猶大全家和神有約的關係,如果他們背叛神,不肯聽從神,遠離神,他們就變得無用。所以腰帶的記號提醒我們要緊貼神,聽從神,與神有親密的關係;不可以自主地離開神,好像腰帶去到河邊的磐石,自己固執,跪拜別的神。當人不聽從神的時候,他是自欺欺人,欺騙神。當人不聽從神、貼近神的時候,他會繼續作惡。雖然神依然不斷地叫我們回轉,但若我們繼續不斷作惡,神最終須將我們視為無用。

B.田地的記號(32章6-32節)

接著我們看第二個先知的行動,就是第32章。我們見到田地的記號。當時巴比倫已經抵達並圍攻耶路撒冷;埃及則在旁邊虎視眈眈,想在南方分一杯羹,攻打猶大。當時耶利米其實被人監禁,軟禁,但耶和華吩咐他到家鄉亞拿突買一塊田。耶和華吩咐之後,耶利米叔叔的兒子哈拿篾就來找耶利米,哈拿篾請耶利米履行贖地的責任,替哈拿篾贖回在亞拿突屬於他們家的那塊土地。在那個時候,贖回土地是保障家庭的重要責任。但那個時候不是一個好時機,因為正處於戰爭時期,是不利便買賣土地。買了以後又不知有甚麼用,價格又會下降,所以在那個時候買地是一個愚蠢的行為。但耶利米聽從神的吩咐,認真地履行家庭的責任,竭力保守家庭承繼土地的責任。當然,有關交易,包括金錢、簽契、見證人的核實等,契約交給巴錄保存。巴錄這位人物你們要知道,他是寫下耶利米書的重要文士。整個購買田地的故事充滿了神學的意義。它指出一個難以想像的將來:原來猶大可以在放逐之後贖回的土地;在審判毀滅之後人仍然可以有生命,有生還的機會。之後耶利米向神獻上禱告。第17-25節就是耶利米向神的禱告。這是讚美詩,我們要逐節讀。

第17節:「唉!主耶和華,看哪,你曾用大能和伸出來的膀臂創造天和地,在你沒有難成的事。」對啊,神是創造天地的主人,對神沒有難成的事。所謂「沒有難成的事」是甚麼呢?第18-23節就交代了過去神所做過,「沒有難成的事」是甚麼。就是在埃及的神蹟,以色列能夠從埃及被拯救,能夠進入流奶與蜜之地。我們要讀一讀。「你施慈愛給千萬人,又將祖先的罪孽報應在他後世子孫身上。」第19節:「你謀事有大略,行事有大能,注目觀看世人一切的舉動,為要照各人所做的和他做事的結果報應他。你在埃及地顯神蹟奇事」第21節:「你用神蹟奇事、大能的手、伸出來的膀臂和大可畏的事,領你的百姓以色列出了埃及,把這地賞賜給他們,就是你向他們列祖起誓應許要賜給他們的流奶與蜜之地。」

這個細明表就是讚美神過往無數的恩惠。這些恩惠是跨代的,由一代傳到另一代。神持續不斷地愛以色列,以色列又可以享受神所給予的一切禮物。雖然以色列常常違背與神的約,但神以永遠的愛來愛以色列人。這些禮物是以色列人不配有的,但神竟然把流奶與蜜的迦南美地賜給以色列人。

讚美神過去的恩惠之後,接著的第23節下半節就談到報應。這些人會有報應。他們沒有遵守神的律法,必須要面對審判和懲罰。第23節:「他們進入並取得這地,卻不聽從你的話(講員重複讀:「卻不聽從你的話」),也不遵行你的律法。你吩咐他們所當行的,他們都不去行,因此你使這一切的災禍臨到他們。看哪,敵人已經來到,用土堆攻取這城;這城也因刀劍、饑荒、瘟疫被交在攻城的迦勒底人(講員加上:「巴比倫人」)手中。你所說的話都應驗了,看哪,你也看見了。(第25節,講員只讀這句)其實這城已交在迦勒底人的手中了。』」

看不看到判詞是甚麼?判詞就是拿了土地之後,以色列不聽從神的話,不遵守神的律法,不行神所吩咐的事情,因此,神使刀劍、饑荒、瘟疫的災禍臨到他們。這是很悲哀的,是嗎?這麼多的恩情,但是人又不聽從神、不緊貼神,所以又會經歷災難。

人好像在叛逆的絕望當中。雖然我們也沒有叛逆,對不對?但這個城市卻在叛逆當中嘛。如果你貴為神的子民,你也要經歷外面周遭的人叛逆的絕望。但是聖經又是奇妙的,裡面又閃爍著這放逐當中的盼望。這在明天和後天會再講。

先知的總結是帶有盼望的說話,在第25節:「主耶和華啊,你卻對我說,要用銀子為自己買那塊地,又請人作證。」最後,以色列人所面對的不是報應,而是「祢」。「祢」是神的這個「祢」,英文是Thou。Thou就是指神的本身。這個神的「祢」、這個Thou願意放棄報應,應許大家可以用銀子為自己買那塊地。所以,我知道神的憤怒在我們先前所講的信息提及的是暫時的、是一瞬間的moment(片刻)。衪會憤怒的,好像耶穌基督清潔聖殿般,衪是會憤怒的。但是只是一個moment。衪願意放下報應,衪不是要詛咒;衪不是要控制我們、要威脅我們。衪不是要我們受傷,不是叫我們去死。衪的意向就是叫衪的百姓在放逐之後能夠有美好的生活,能夠活得平安。因為神對猶大是有更遠大的計劃,叫他們在巴比倫之後會有將來。究竟會不會有將來的?究竟我們這些信徒,會不會有將來的?這個是需要以信心去接受和經歷的。

三、總結經文

感謝神,我們一口氣看了兩段經文了。記不記得啊?回去記一記它吧。不要浪費了它,記了它之後自己再看耶利米書時便可以觸類旁通了。我最近就訪問大家,原來很多人也不看耶利米書的。既然我們有這一個機會一起閱讀,完了這次的示範之後,回去我們又再讀。不是單單閱讀耶利米書,而是閱讀其他經卷。要一節一節地讀、一口一口地吃。所以,跟你們分享之後,我也悔改。將來我講道的時候,我也一節一節地講、一口一口地吃。

吃了之後,怎樣?感覺如何?有沒有領受?領受了這兩個先知的行動的記述之後,我們看見了重要的信息!是你們知道的信息來的!但是你們不記得的信息來的!記得就是能夠行走在神的道路,不記得就和神距離很遠。

在這兩個先知的行動的當中,我們見到我們真的是需要緊貼神,我們要聽神的話語。我們被創造出來,就是要緊貼神,要聽神的話語。如果你是不緊貼神,你不肯聽從神的話語,你就無用。你無用,於是說信仰沒有用,教會沒有用。有時我們聽到別人說:「教會沒有用的。」對吧?如果你聽到這些朋友說的時候,我們也不要怪責他們那麼多。其實教會有很多的困難,但教會都是有神國度的光輝。那些認為教會沒有用的人,他們會不會都沒有緊貼神,聽神的話呢?我不是說他們一定沒有,是問一下;我們也問自己:我們也回教會。我問你們:你們回教會的對吧?你們有沒有常常緊貼神?有沒有常常聽神的話語?有時會不記得。所以在信仰的路上,當大家感覺到孤獨、憂愁、焦慮的時候,我們又要想想自己有沒有緊貼神、有沒有聽從神的話語。我們有沒有以神為我們生命的主人。我們有沒有以神為我們生命的根基。我們有沒有站在神那一邊。很多時候,我們是沒有聽從神的話語的。不單只是你們,我們當傳道人的都會,因為忘記了。有的時候就是聽從得不夠好。

四、經文的亮光新約的和應

耶穌基督在撒種的比喻(可參:馬太福音13章1-9節;馬可福音4章1-9節及路加福音8章4-8節)裡就說得很清楚,講出為甚麼人不會聽得好呢?為甚麼不會聽從得好呢?

耶穌基督說有3種的泥土就有3種的聽者,有3種不同程度的聽從。我們有的是路旁淺草的聽者,我們對神的話語沒甚麼反應。我們有的好像土淺石頭的聽者,我們聽到神的話語,但是聽得不夠深入。我們有的好像長著荊棘泥土般的聽者,我們有許多煩惱。我們又很羨慕這個世界,又允許自己去追求許多的娛樂、名利和財富。這一切都潛在我們的泥土裡面。我們是愛真理的,但是我們又愛世界;我們是愛神的,但我們又愛瑪門。瑪門、財富就把神的話語擠走了。所以,耶穌基督就說這些人油蒙了心,耳朵發沉,眼睛閉著。(馬太福音13章15節,新標點和合本)他們不能聽見神的話。他們也不會聽從神的話。所以,當我們這一類的人即使來到教會,但我們仍迷醉於這個世界的時候,我們回到教會仍然覺得很孤單。所以,我們要反省自己,因為當我們還是這麼迷迷懵懵的時候,我們的生命當然是十分空洞。沒有緊貼神,沒有聽從神的話語,生命必然空洞。

我想請各位看看馬可福音的10章17-27節的年輕財主的故事。有一位的財主就是面對生命的空洞問及永生的問題。他認為自己是良善,也做了很多好事。從外表來看,他沒有殺人、沒有姦淫、沒有偷盗、沒有說謊作假見證、沒有虧負人、沒有對父母不孝。他想看看自己生命的美善能不能確保自己有這個永遠的生命。他去找耶穌問耶穌,但耶穌就很有憐憫地跟他說出那個真相。

耶穌基督的說話不客氣。那真相就說:財主你還缺少一樣東西,你所缺少的就是要變賣你所有的,分給窮人;這樣就會有財寶在天上。賣完之後,還要跟從我。這意思就是說要放下一切才能夠跟隨耶穌。

年輕人聽到耶穌的答案是非常的失望。這是一個「堅離地」(廣東潮流用語,意指想法或說法或做法脫離普羅大眾,不食人間煙火,不切合現實等)的教訓。因為耶穌基督的講話太理想、太過分。是不是真的要放棄自己的生活、自己的生命,才能夠得到永遠的生命啊?唉!要變賣自己所有的來賙濟窮人才能夠得到永遠的生命?這個財主是不能夠相信、聽從耶穌基督的說話。弟兄姊妹,當我們聽的時候,如果你有細心去聽、去感受的時候,你會覺得不單單是財主不想聽從,我們也是不太想這樣。因為耶穌基督的要求是很過分的,在這個這麼重視物質主義的社會當中,這個說法是難以接受的。大家都不喜歡聽這個講道,對不對?聽到後很不舒服,要同大家分家產、剝削財富。看到這裡就停下來,我也不再解釋這段經文了。但在這件事情上,可以看到財富就是財主、亦是我們的偶像。我們在這裡看到耶穌基督是從永恆的國度來看生命的價值。耶穌基督的說話是很激烈的。衪說:「假如你的手、你的腳影響你進入神的國,就用手術割了你的手和你的腳。這樣就能夠進入那永恆和永遠的生命裡面。」(可參:馬太福音18章8-9節;馬可福音9章44-47節)。

從這個角度來說,那些一直追求今世的安全感、舒適歡愉的人,是知道他們的投資是錯誤的,或許「投資」這個字有點負面,但他們的價值觀是有問題的。一個以富足為偶像的人,他的生命是十分危險的。那些拜金、拜財富的人,他們的生命是「高危」(高度危險)的。我不是說,有錢的人他們的生命是高危,請不要弄錯,是拜,以財富為偶像的人,他們的生命是高危的。

一隻滿身都馱負了貨物的駱駝是不能穿過針眼的,一個手捧著滿滿東西不願放下的人,他很難進入天國。惟有我們打開雙手,放下這些纏累我們的東西,我們才能輕易的進入針眼,進入天國。因為,當我們願意一無所有的時候,我們就能像孩子般單純地讓神拉著我們的手,憑信上路。耶穌基督就是在這一點上問你們:你們是不是真的相信神?是不是信得很真呢?抑或你們是信,但是你們仍然會為明天憂慮?

神叫你做一個實驗。把你所貴重的東西,你的名氣財富放在天秤的左邊,把你所貴重的神的事情和東西放在天秤的右邊,看看哪一邊重些,當你看到哪一邊重些的時候,你就知道你的價值所在。這個類比的意思是讓我們知道我們是在追求甚麼,你是追求世界的東西,還是神的豐盛?

天國的奧祕就是神在天國的門口等著我們,要拿走我們的重擔,為我們預備一切,供應我們的一切;神會為我們準備一切,我們不需要擔心一無所有,當我們一無所有的時候,神就是我們的所有。當你放下一切的時候,好像是沒有了,但不是的,神是你的Everything(所有)!這是那些信仰先賢他們奇妙的生命經歷。他們不是偽裝出來的,不是被迫的,當你憑信上路經歷神的時候,神就成為你的Everything(所有)!

安東尼(Anthony)是第4世紀的神學家,他在一個相當好的家庭中長大。他在父母過世數個月後聽到福音書裡財主的故事,他聽到耶穌基督的說話,變賣你所有的賙濟窮人,並且要跟隨耶穌。他真的傻傻的,就變賣所有賙濟窮人來跟隨耶穌。他又聽到不要為明天憂慮的時候,他就把剩餘的也變賣,完全賣光了。對安東尼而言,耶穌基督的說話是很重要的。他又在馬太福音聽到「你們要完全,像你們的天父完全一樣。」(5章48節,新標點和合本),他聽到的意思是「你們要盡心、盡性、盡意、盡力愛主——你的神,又要愛鄰舍如同自己」(路加福音10章27節,新標點和合本),於是他就跑到沙漠那裡,成為文字記載中第一位修道者。有不同階層的人也跟隨他到沙漠那裡修道;他們一同生活、一同禁食、一同禱告;他們亦一同施捨、一同去愛、一同去維繫和平、一同享受這恩惠的將來。他們所到之處都成為敬虔和公義的地土,那些惡人和受害人都可以來到這地土當中,再沒有怨言,再沒有仇恨,再沒有牢騷。

安東尼在主後356年離世,享年105歲。這是個現實,是一個昔日的現實,這個現實能不能成為今天的現實?今天的教會能不能以不同的方式、靠著主的恩惠,讓這個現實在今天展現出來?

在先知的第二個行動記號中,我們看到在神沒有難成的事。耶和華是那位能夠帶來新生命的神,祂是能夠賜給猶大百姓超越放逐的生命,我們會在明天和後天的研經會中談到放逐中的盼望,以及神所做的沒有難成的事。對今天的基督徒來說,這個盼望是一個終極的盼望,這個終極盼望發生在耶穌基督復活的當中。明天我們繼續思想這個盼望。求主幫助我們,當我們面對大災禍的時候,我們會一同哀慟,一同認信告白;我們一同緊貼著神,聽從神;我們一同盼望耶穌基督復活的權能和生命的復生;讓我們一同來相信。