引言

傳七是很美妙的一章。幾年前,我在教會中用了十二堂來分享傳道書,而這次只有十堂,所以不能覆蓋全卷傳道書,我們今天先會看七1-10 .希望大家用自己時間再看傳八章到十一章、十二章。大家看之後的章節,你們才知道講的東西,所有的一切都是指向最後一章,每堂我都給大家一個主題:

a. 第八章──「上司」的一章(怎樣面對君王;如何與有權柄的人或上司相處)
b. 第九章──「策略性人生」的一章(怎樣抓緊光陰;怎樣抓緊福音、生命,如何抓緊我們的人生)
c. 第十章──「信心」的一章(怎樣帶著自信生活)
d. 第十一章──「投資」的一章(作聰明的生命投資) 

七至十一章是講「如何活出我們的生命」,傳道書有很多智慧的箴言,教導我們如何在生命中活出聰明,因在節奏明快的生活中我們常忘記智慧的箴言。當我們去看這卷智慧書中,我們看到深奧的智慧;並將智慧集中在很短的句子裏讓我們明白,短的句子裏有精深的智慧,將精華告訴我們,使我們可以再次領受,第七章就是將這些領受解開。因為時間限制,不能很深入每章節, 只是給大家一個概覽。我們看這些智慧的箴言看到圖畫時,背後的意義是什麼呢?它是用詩歌式的言語讓我們去明白箴言。

1. 傳道書第七章:「強如」的一章

七章常提到:「這樣比那樣更好」,神呼召我們活出更好的生命,帶我們到更高的地上。但在這個世界卻有另一個聲音,告訴我們的生命應怎樣更好,這是屬世的聲音。我們的神也給我們聲音,讓我們可以活得美好、有智慧。屬世的聲音告訴我們──生命總是不足夠,你的生命要更加好,所以,廣告商讓我們感覺自己不夠好、不滿足,我們需要擁有更多。這裡讓我們看到有兩種「更好」:1. 世界的「更好」——要我們更多、更大。2. 神的「更好」——要我們更深入; 世界的「更好」——要偉大; 神的「更好」──有智慧。世界的「更好」──生命擁有更多;神──生命擁有意義。

當我們從第七章看智慧箴言時, 看到神如何讓我們的生命更好。給我們四個方向來活出更好的生命,當然這些並非整全,不過講出生命最基本的原則 :

2. 生命的四重「強如」

七1:「名譽強如美好的膏油;人死的日子勝過人生的日子。」

a. 在一個全神貫注於「外在生命」的世界,我們需要專注於「內在生命」

注意智慧箴言背後的圖畫,我們要知道智慧箴言很重要的智慧的原則——在這個世界全神貫注在傳揚外在生命時,我們要注重內在生命。「名譽」就是我們的「名聲」,「名聲」代表我們的「人格、誠信」,所以在「名譽」的背後代表我們的「人格」,「美好的膏油」就是很貴重的香油,「膏油」──代表外在的生命,「名譽」──代表內在的誠信。我們的人格、誠信貴重過這些膏油。我們的危機在於只注重外在外表,卻忽略內在的人格、誠信。我們不要只專注外表,要注重內在生命。若注視內在的生命,有三方面:
1. 小心「比較」的靈。當我們比較時,通常都──是比較外在的:有很多恩賜、很富有、教會有很多人; 很多人不會比較生命很有智慧、很深奧、奇妙的誠信。我們不會比較內在生命,我們只比較外在的。我們在學習停止「比較」 ,「比較」其實是缺乏安全感。
2. 小心「爭競」的靈,爭競也是外在的。我們只是從表面或成就去衡量自己。
3. 我也要提防另一個極端──自滿

這三樣(比較、爭競和自滿)有同樣的根:生命中缺乏安全感。我們的安全感來自於我們的身分,當我們的身分,人生目的不是紥根在神的話語上時,我們的生命就會缺乏安全感,我們身分應由神來定立的。作為服侍者,我們常只認為我們是僕人,常覺自己已經作了很多事了; 作為一個牧師,會眾、執事有很多期望,這些期望會帶來很多比較:我們的教會和別人的教會; 又會比較我的講道,和其他人的講道; 這樣我們就很辛苦,於是我們很忙、很累。你就不能享受、不能被滿足、只會覺得很累,只是一個責任。不單是牧師、宣教師才忙,每個組長、組員也都很忙碌,每個人都很緊張很累,以致我們在忙碌中失去了事奉上帝時裏面的喜樂,我們忘記我們真正的身分,只看到自己是神的僕人,卻沒有看到我們也是神的兒女,看不到神對祂兒女的愛,以致不能在生命中有休息,因為外面對我們要求很多。我們落在「表現的陷阱」中,我們要學習停下!世界只關注外在的生命,我們要關注內在生命裏面,不要落在表現的陷阱中而失去了事奉喜樂。

b. 在一個全神貫注於「短暫的事」的世界,我們需要專注於「永恆的事」

2節:「往遭喪的家去,強如往宴樂的家去;」這個智慧的箴言同樣也是一幅圖畫,這圖畫背後也是帶來一個原則。這是一個對比:去喪禮和去宴樂的對比。這個圖畫帶出一個原則:「在一個全神貫注於『短暫的事』的世界,我們需要專注於『永恆的事』」,因為去喪禮中令我們裏面被觸動,讓我們明白人的生命有限、生命的短暫。活得有智慧不是將我們的生命專注在短暫的事上面,而是投資在永恆裏。

昨晚我們說最聰明的投資就是投資在永恆,得著生命的改變。有一天我在教會說,我們不要再傳福音了,奉耶穌的名去愛人。傳福音好像是臟話,當人講到要傳福音有兩個反應:1.很害怕; 2.我不行。傳福音是牧師作的事,這是錯誤的想法。奉主耶穌的名去愛人,是很自然的事。如果你愛一個人,你就會將生命中最大的喜樂與人分享。曾有一位學員傳道會的同工(創辦人)問牧師:「作為牧者,你認為你生命中最刺激的事是什麼呢?生命中所發生最重要的事是什麼呢?」「作為基督徒最刺激的事就是:你接受耶穌進入你的生命中。」「你生命接受耶穌的那一刻,你有什麼最刺激的可以分給隔壁那位呢?」「就是介紹耶穌給他認識。」有兩件事我們可以操練的:不論去哪裡,拿福音小冊子和人分享; 第二就是問對方:有什麼可以為你禱告。就是這麼簡單,那人信不信耶穌並不是最重要的,因為是聖靈叫他信耶穌,不是我叫他信耶穌的。我們只是作見證 ,我們只是將他指向耶穌,讓聖靈自己作感動的工作。很多基督徒會覺得傳福音只有牧師才能作,我真是作不到,這是撒旦的謊言!有人信主多年,卻未經歷到傳福音給別人的喜樂,我們不應該這樣,只要帶福音小冊子,讓神去祝福人; 真正為對方禱告,讓神的愛進入到你裏面。和他分享見證、福音,帶他們回教會,神是你的力量。

在門徒訓練的特會中,我常分享扭轉我生命的一個故事:在我第一年神學訓練時,當進入假期的尾聲,有一位會友去海外旅行,就把車借給我。剛好有一位宣教士來,我就駕車去接他,在高速公路行車時,車壞了,作為一個年輕的神學生,我根本不知該如何修車。車子在新加坡高速公路上發生故障,沒有人會理你的。這裏有一輛貨車停下,一位印度藉的司機下車幫我們,他檢查時發現車子電線出現問題,他就用電欄幫我充電,就在充電時,神對我說話:「與他分享福音!」「不行,我不敢,我不知如何作」。我想出不同的藉口:不知充電要多久,不知有多少時間可以講,又不知講什麼……作為一位年輕的神學生,我可以在大學分享福音,在大學我知道怎麼分享,因為神學、哲學我知道是怎樣,但對著這個印度籍的司機,這些神學和哲學,我不知要怎樣和他講。當他充完電,我就說:「神祝福你」,他就駕車離開了。當他離開我就將引擎關掉,以為這樣可以省力,但其實這是錯誤的作法。等我回到車時,發現並不能發動汽車。過了很久,正當我不知該怎麼辦時,同一輛貨車、同一位司機完成了工作回來,他第二次停下:「有什麼問題?」我回答說:「電池出問題」。這個人拿電欄第二次幫我充電,我心裏第二次有感動和他分享福音,這個是第二次機會。親愛的朋友,如果你有第二次機會,你會不會作?可以我不敢,我仍然不知要說什麼!今天我知道這是屬靈的爭戰,是撒旦的謊言。作為一個神學生,當我為神學和哲學驕傲時,我裏面卻很無助懼怕,當他再幫我充完電,我也只是說:「神祝福你!ok, bye bye !」當我回到車內時,我的整個世界好像塌下來了,我進入了抑鬱的狀態。我將宣教士送回去時,我和太太說,我要退學,因為我失敗了,我很不配,我出賣了耶穌!在學期開始時,我沒有去上課,我在抑鬱狀態中,神說:「兒子啊,你要回到教會中。」「我不想去教會。」但神一直鼓勵我,我就將自己拖在教會中,坐在最後一行。我仍然記得詩歌唱到:「我的靈魂是好的。」但我知道我當時的靈魂是不行的。我根本不知道講員講什麼,但一定是講得很好笑,因為我的同學在一直笑,但我卻沒有笑,我在哭泣。當詩歌唱到最後一行,我的眼淚不停地流,我覺得自己不配停留在這裏,我問神:「神啊,你為何讓我坐在這裏呢?」「我要使用你呢!」「曾金發是一個失敗者,你讓我傳福音這麼簡單的命令,我都作不到,你竟然要裝備他成為一位服侍者」「我要使用你」「你一定不會使用我,我是一個失敗者,這麼簡單的命令我們都不到」「我要使用你,而且我可以使用你」「我要證明你不能使用我,我是一個失敗者,現在我就過馬路,見到第一個人我就向她傳福音。」當我過馬路時,我見到一位中年的中國婦人,我當時只有二十歲出頭,而對方是中年女士。我用英語問她:「我可否與你說些話?」她用國語回答我:「什麼?」是國語!國語我不行,這時,我寧願面對的是一位印度藉的司機,至少可以講英文。我對神說「你看,即使我想作好,也沒有用。」但我仍用半桶水的國語、福建話、傳統的牛津英文和她傳福音,我相信這是基督教史上最差的一次傳福音,三種語言混合,我不知自己講什麼,我將生命中認為最重要的一件事講出來:「你一定要相信耶穌!」我將我所能說的都與她分享:「耶穌為我們釘在十字架上,你要相信耶穌嗎?」她回答說:「要!」我簡直不能相信:「哇!這樣都行!」但問題來了,我不知如何用國語禱告。我帶她到神學院,請同學為她禱告。禱告之後,我回到房間,我哭了:「我是一個失敗者、一個無用的、沒有價值的人,但神的大能、恩典真是奇妙!神啊,你使用我,不是為短暫的事活著,而是為永恆的事活著,你使用我,叫人到耶穌那裏,你愛她們到一個地步──我們這麼失敗,都可以讓她們相信耶穌」。你不要覺得你是一個失敗,神能夠使用你,你需要站起來說:「神哪,我願意!我要為永恆活著」

c. 在一個全神貫注於「別人的讚賞」的世界,我們需要專注於「智慧的勸諫」

5節:「聽智慧人的責備,強如聽愚昧人的歌唱。」這裏重要的原則──從「充滿專注讚賞別人」中轉向「我們要專注聽智慧人的責備」。

有時我們並不了解自己。我看《美國偶像》節目時,我發現參加者其實不懂唱歌,但他們覺得自己可以唱歌,裁判不讓他們通過時,他們就很惱怒裁判,甚至駡裁判,覺得裁判不懂欣賞。他們不懂自我評判,生命有時就如同這樣:要聽智慧人的責備,讓我們的生命進步。

我已任牧師30年,我會得到讚賞和批評。每個人都會面對這兩方面。我的處理方法是:將之帶到耶穌那裏。當我得到讚賞時,我覺得自己得到一束花,我將「花」帶回給耶穌; 當我受到批評時,我也將之帶到耶穌那裏,求神讓我明白智慧人的責備。

d.在一個全神貫注於「贏在起跑線」的世界,我們需要專注於「美好的完成」

8節上:「事情的終局,強如事情的起頭;」當這個世界很多人專注贏在起跑線時 ,我們要專注美好的完成。因很多人只是贏在起跑線,但他們卻不能完成美好的事,作為領袖我們需要堅忍下去。

兩年前,我與三位商業領袖去一個度假勝地,這三位商業領袖很成功,其中一個成為哈弗大學「成功個案」的研究對象, 三個都得到政府的嘉許。當我們在查經時,我問:「究竟你們商業領袖成功的要訣是什麼呢?」三個人的回答是一樣的:「在商業中成功的關鍵是:堅忍,堅持 !」當然他們也知道他們是得到神的祝福,人的生命都是有高有低,神祝福在不同人的生命中。如果沒有信心、沒有堅韌,什麼事情都不會發生。我們不要放棄,我們要有堅忍的靈,不要只是贏在起跑線,我們要有一個好的完成 。注視內在生命、永恆的事、智慧人的責備、有美好的完結。

3. 傳道書第七章:路途中的四危

a. 賄賂的危險(七7)

注視永恆的事,注意智慧人的責備。越追求得多,得到的越少; 快樂是另一件事副產品──快樂是來自忠於神給我們的原則。

我們要小心裏面的貪婪,因為敗壞從貪婪開始,腐敗不單影響一個人,而是令整個團體腐敗。很久之前,我去到一個腐敗出了名的國家,當我開車到達海關關卡時,因為拿出護照就解開安全帶,正當我準備扣上安全帶離開時,一位海關的官員敲我的車窗,他說:「我要罰你錢,因為你沒有綁安全帶。」「我剛剛有扣,不過因為拿護照。」「我相信你,不過你還是要罰款的。不過,你還可以有另一個選擇的──你可以給少一些,也不用駕車去交罰款,你只要把錢給我就可以。」「我沒有錢。」「多少都可以,你有多少,就拿多少。」「你是否可以給我收據?」「要什麼收據?」「你是政府官員,我給你錢,你當然要給我收據。」「沒有收據。」「如果沒有收據,那我就不能給錢,不然是犯法的」「你走啦、走啦 !」腐敗是令整個國家都腐敗的,我們要小心腐敗背後的貪婪。

b. 缺乏忍耐的危險(七8)

8節下:「存心忍耐的,勝過居心驕傲的。」「忍耐」和「驕傲」並不是對應的關係。你要抓住中間的原則:原來我們裏面的驕傲令我們不能忍耐!我們要追求即時的滿足,這些即時的滿足只會擴大我們慾望!我們要很小心!我們會被我們的慾望所驅動,驕傲是要即時的滿足,但我們明白這即時的滿足,是擴大我們的慾望。要小心我們的驕傲、小心缺乏忍耐 。

c. 惱怒的危險(七9)

9節:「你不要心裏急躁惱怒,因為惱怒存在愚昧人的懷中。」惱怒會上癮,惱怒好像能夠給你能力、好像會給你信心,平時你可能缺乏自信,但當你惱怒你的上司或同事時,好像得著能力,這其實是在摧毀你!惱怒其實是罪!聖經說:「人的忿怒不能成就上帝的義」,我們不要帶著「惱怒的靈」,和「惱怒的靈」相反的是「感恩的靈」。所以當你下一次想惱怒時,請將「惱怒的靈」變為「感恩的靈」。我們要化「惱怒」為「感恩」,當我們為孩子清潔的事很惱怒時,要轉為感恩,因為神賜給我們孩子。感恩的靈可以幫助我們,將我們從活在過去中釋放出來。

d. 活在過去的危險(七10)

10節:「不要說,先前的日子強過如今的日子,是什麼緣故呢?」我們常懷念過往好的日子,因為我們對現今的機會缺乏感恩。
有人說我真想活在使徒行傳中,因為神在五旬節的工作真是很奇妙,但我們要為活在現在而感恩,因為現在有很多機會。在當時基督教只是在巴勒斯坦中,只向羅馬帝國慢慢擴展,但現在基督教遍滿全地,現在有很多很神奇的機會。我們今天要活在當下,要有很熱切的盼望和喜樂。我們要對基督有熱忱。

結語:

我們需要智慧,因為沒有人是完美的。

一位美國牧師的分享:曾經他在美國足球隊伍的一次決賽,若贏了這次決賽,就將成為全季的冠軍。當比賽到了最後一分鐘,當時還是和局,哪邊進球,哪邊就贏了這場比賽,而且贏得全季的冠軍。這時,這位牧師看到足球來到他身邊,他禱告說:「神啊,我不能失手,我一定要得到這個球」。他走了19碼的入球,這個入球使他們的球隊贏了整個總冠軍。記者來訪問他:「當你抓住球時,你心裏想什麼呢」他說:「我沒有時間想,當我抓到球轉身時,所有一切好像變得慢動作,我見到我的爸爸,我聽不到他叫什麼,我的心裏好像聽到爸爸叫:『兒子,跑啊,跑啊!』,我將所有的力量都擺上,然後得了這個球。 」

今天我們不在這個足球的比賽中,但我們來到歷史終結的年代了,今天教會比足球更加緊迫,因為我們正抓住能將福音傳給世界的場合,聽到福音的呼聲:「兒子啊,奔跑!女兒啊,奔跑!」時間很短了,耶穌就要再回來,這個世界需要耶穌:「兒子啊,奔跑!女兒啊,奔跑!」今天教會不能再沉睡、不能再自滿了,因為已經到末後。在末後我們要作我們未完的工作。因為人類歷史的終結要被福音所改變!神能夠使用你!