引言

信仰是生活,生活是使命。信靠耶穌是刻意天天進入人群,按照聖經的價值觀活出使命;透過信仰活出耶穌基督,讓人在我們身上聽見耶穌、看見耶穌、信靠耶穌。信靠耶穌就是跟隨耶穌,把信仰、生活、使命結合一起。我們就是過一個使命門徒的人生。使命門徒的人生是榮耀上帝的人生,將耶穌裏所獲得的新生命展現出來,所以我們強調要活出全新的你。

我們可以從不同角度來看「活出新生命」的信仰議題。聖經很注重婚姻和家庭,因為信仰不單是個人的展現,信仰也必須在婚姻和家庭中展示出來。我們活在支離破碎的時代——不但人與人之間的關係越來越冷漠,婚姻和家庭的問題更加出現困難和危機。令人驚訝的是,基督徒所面對的婚姻家庭的困難跟未信的人所面對的家庭困難其實沒有太大的分別。我們常常有錯覺,以為相信耶穌的家庭就沒有問題。我們來到教會,大家都只展示我們信仰好的一面。加上我們的華人文化講究「家醜不可外揚」,我們來到教會只把最好的一面呈現到眾人面前。所以,就算基督徒家庭有問題和困難,甚至出現危機,我們也不讓人知道。

從聖經角度來看,婚姻家庭非常關鍵。從以色列歷史來看,上帝要求以色列家庭讓信仰具體落實在家庭中。甚至從整個歷史來看,以色列能繼續堅持耶和華上帝的信仰,也是因為他們將信仰落實在家庭中。申命記6:4-9被稱為示瑪(Shema),這是猶太人家庭中每一天父親要向兒女誦讀的經文。今晚我們分享如何從家庭的角度實踐「活出全新的你」。

每個人都有一個家,家是一個我們被愛的地方,但在現實中家可能是傷害我們最深的地方。家本來是最安全的地方,但今天有很多人離家出走;家本來應該是溫暖的地方,但很多人在家中經歷冷漠;家是一個被鼓勵的地方,但很多人在家中被責備,經歷傷害的言語。

「活出全新的你」,要落實在家庭當中。這個年代世界變得太快,現在我們被許多奇怪的生活理論和道德理論影響:婚姻已不是一男一女、一夫一妻,一生一世;家庭的概念在這個社會慢慢被改變,以後可能兩個男人加一個女兒,或者兩個女人加一個兒子就被稱為「家」。時代在變,但我們要強調過榮耀的人生,將基督呈現出來,持守上帝的心意。一男一女、一夫一妻,一生一世,我們要將聖經的家庭觀活現出來。什麼是家?理想的家是父親的王國、母親的世界、兒童的樂團。從信仰角度來看,榮耀上帝不單是在個人身上顯示,也是婚姻和家庭中展現活現出來。活出全新的你,落實在家庭中。

一、 強化家庭的核心——關係

我們透過詩篇127學習如何建立合上帝心意的家庭藍圖。我們要如何將全新生命落實在家庭中呢?「若不是耶和華建造房屋,建造的人就枉然勞力;若不是耶和華看守城池,看守的人就要枉然警醒。」(127:1)這裏詩人用兩個詞:「房屋」和「城池」。「房屋」原文的意思不是強調房子這個建築物,而是指住在房子的人;這個詞也強房子裏面的人,而不是房子裏存在的物質或東西。「城池」原指城市。古代城市需要建立城墻來保護百姓。如同中國的萬里長城,蓋城墻就是為防匈奴入侵。同樣,古時也會建城墻,城墻上的不同點會建瞭望臺。在瞭望臺上面有站崗者稱為守望者。看守城池是看守人,其實是強調看守在城市裏的百姓。這兩個都不是在強調建築物,而是在強調人。要落實全新的你在家庭中,第一個重要的功課:強化家庭的核心──關係
詩人提醒我們一個關鍵的思想:家庭的重要不是家庭的物質或硬件的建設;要使家庭健康,乃是要關注家庭軟件的建設。華人父母都有這樣的傾向——父母希望下一代擁有更好的生活,希望這個家更幸福快樂。於是,我們就拼命地工作賺錢,付出一切。但我們主要是建造什麼呢?我們只關注自己住房是否越來越大,擁有的物質是否越來越多。當我們把重點只放在硬件的建設,結果是我們犧牲了更重要的軟件建設──家人的關係。

我常常提醒自己:我真的愛我的兒女嗎?我真的關心他們嗎?我可能盡我所能的賺取所有,把我所有的給他,但我唯獨沒有把自己給他們。他們可以擁有我所有賺回來的東西,但他們卻不能擁有我。關係就是時間。我們的時間忙到哪裡去了?你的周遭、你的家人無法得到你的時間,我們需要作選擇。
詩人用這兩個詞語:「建造」和「看守」。這兩個動詞強調「用盡所能,不斷關注地、集中地付出」,表明關係一定要刻意地去經營。關係是,我們要把時間投在當中,刻意讓它產生。將自己給家人,就是把時間給他們,與他們真正的相處——和他們說話,聽他們的說話,陪他們笑和哭,陪他們作一些很瘋狂的事。關係是家庭的核心。一個家庭是否幸福快樂,不在於擁有多少物質。「物質」不能取代「關係」。你作為跟隨耶穌基督的人,你的婚姻和家庭是榮耀上帝的婚姻和家庭嗎?關係就是放下你自己,去到家人的旁邊,給親人時間。很多時候他們需要的時間不多,但他們需要的時候,你必須在場。關係就是刻意經營。

我們與主的關係也是如此。你不刻意經營,不刻意放下自己手中的東西,你不刻意向祂禱告,你不刻意打開你的心,關係就不會產生。所有關係都是刻意將時間拿出來去經營。你與耶穌基督的關係需要經營,讓祂呈現在你的家庭中,這並不容易,因有太多原因、理由令我們不能刻意經營。

上帝給我的家庭有兩男一女,女兒在中間。當我們從美國回新加坡時,我在新加坡神學院教書。新手上路很忙碌,每晚我要預備有很多筆記給學生。有一天晚上,我正在書房預備,小兒子來到我書房外,但我繼續做我的事。他小聲叫:“Daddy……”我頭也沒回就說:「我沒空。」他再走到房中間:“Daddy,Daddy……”「爸爸沒空呀。」他再靠近我,貼近我的耳朵:“Daddy……”我提高聲調:「爸爸沒空就是沒空。」他只能耷拉著頭離開書房,我繼續我最神聖的工作。後經我才明白,孩子想要與爸爸分享自己生命中最精彩的一天──他在比賽中破了記錄。我很懊悔。第二天我再找小兒子,想聽回孩子的心聲,但孩子已不願意分享。時機已過!之前他來到我的面前,多盼望我給他一點點時間,但我卻把他推開,做那些我認為「更重要」的事。我馬上跟小兒子道歉,並答應他在任何時候需要找我,我都給他時間。要活出全新的生命,不是我單單懂得教課,還要與家人建立關係,學習怎樣與家人建立關係。感謝上帝恩典,孩子到今天與我的關係非常好。我不是一個完美的爸爸,但我學習一個功課,要強化家庭的核心。
作為跟隨耶穌基督的人,耶穌期望我們在關係上突顯祂。你的婚姻、家庭的關係怎麼樣?求天父幫助我們強化家庭的核心

二、 鞏固家庭的基礎——信仰

留意經文中第1、2節:「若不是耶和華……」、「若不是耶和華……」第3節重覆三次「枉然」、「枉然」、「枉然」。詩人提醒我們要回到與上帝關係的基礎。若不回到基礎,人與人之間的關係就脆弱。這裏強調「若不是耶和華、若不是耶和華」。這裡講到上帝在家庭中的絕對性和必要性。「唯有耶和華叫他安然睡覺」。若不是因為信仰,一切都是枉然,因此這裡強調信仰在家庭中的結合。

如果你是在家庭中唯一的基督徒,你要操練的一個功課:把信仰的本質落實在你的家庭裏,而不是將信仰強加給家人。你要將信仰的本質活現在人前。教會有一種奇怪的現象:我們信主後,就為主大發熱心,但對家人的關係卻越來越糟。所以信主後,家人就更反對我們;他們看不到我們生命的改變,反而看到我們越來越不像以前的樣子。假如你是家中唯一的基督徒,你要更多關心家人,要強化與家人的關係。不要讓家人認為你信了耶穌就沒有了家人,沒有真正去關愛、關心家人。求主幫助我們用生命見證主,用堅持的心天天為他們禱告。

華人教會有一個普遍的現象──老化。年輕人一批批離開教會。真正的原因是什麼?他們都是信二代。我們可以說,是外面的社會影響他們。但我認為最根本的原因不是社會,而是家。若家是信仰最根本的地方,信仰和家能夠完全地結合,兒女就可以從小在家裏經歷耶穌。在成長過程中,我們很多人只強調每週做禮拜,很多家庭的信仰和生活是分割的。這是你我面對的問題。要讓兒女在我們身上能夠經歷耶穌基督。雖然我們不完美,會犯錯,但我們要讓兒女在我們身上看到耶穌基督。我們要教導他們,不要讓時代的自由思想影響他們。聖經教導我們「教養兒女,使他行當走的道,使他到老也不偏離。」(箴22:6)。教導很重要,更重要的是生命的榜樣,讓孩子與耶穌基督有正常的關係。

有一次家庭禱告,7歲的女兒向我說了一個禱告事項:「我學校回來時經過一棵樹,有一隻鳥從樹上掉下來,牠很可憐。我們為牠禱告。」我被提醒,信仰就是生活,因上帝也顧念小麻雀。我讓女兒為小鳥取一個名字,然後一起為牠禱告。我的女兒就學到,我們可以把任何事帶到耶穌面前。

無論我們是否在他們身邊,我們要讓他們從小知道,信仰不單在教會,信仰也不單在家庭,信仰就是生活。產生敬虔的下一代就是要在家庭中活現信仰,用上帝的話分享,分享我們的軟弱,讓他們知道父母也是一同學習跟從耶穌,使孩子在我們生命中看得見信仰。強化家庭的核心是「關係」,鞏固家庭的基礎是「信仰」;這就是使命門徒的人生、榮耀上帝的人生,落實在家庭中。

三、 實踐家庭的責任——接納與愛

「兒女是耶和華所賜的產業,所懷的胎是他所給的賞賜。」(127:3-5)這裏講到第三個重要的功課:實踐家庭的責任──接納與愛!
詩人說:「兒女是上帝所給的產業」。「產業」在英文有兩種翻譯:一是「資產」,二是「禮物」。上帝帶領以色列人出埃及以後,祂給每個家庭有「地」,這個「地」就是「資產」。給地的背後強調的不單是「資產」,更重要的是「管理」。上帝將這一切交給你,是要你管理。所以我認為「產業」另一個翻譯是「上帝所托付給我們的任務」。養育兒女不是照我們心意,而是按上帝的心意。

華人父母有一個現象:有了兒女之後,父母常常喜歡比較。兒女要贏在起跑線,兒女要學很多技能;孩子很辛苦。不知不覺,父母將兒女當作我們的點綴品,滿足自己的虛榮心。聖經強調,我們要按上帝的心意管理;兒女不是我們的擁有品。但華人認為,兒女的命是你給的。其實孩子的生命不是你給的,而是神給你的,上帝要拿走就拿走。我們需要很坦白地面對自己的家庭;信仰與家庭不能分割。我們需要實踐家庭的責任,全新的你需要在家庭中是落實,按上帝的心意用愛管理他們。實踐家庭的責任,要為他們著想。不要只在乎孩子飛得高不高,而要在乎孩子飛得累不累。一方面建立關係,一方面要讓耶穌基督作主作王。

「所懷的胎是他所賜的賞賜。」「賞賜」包含祝福、喜悅、興奮。兒女是神給我們的賞賜,是我們的喜悅和祝福。兒女來到這個世上,從來不是意外。沒有一個兒女是完美的;他們有不足,他們也會犯錯。聖經告訴我們要愛與接納,不單接納健全的,即使是有缺陷,仍然能夠愛和接納,這才能讓信仰活現在家庭中,才能榮耀上帝,活出上帝的新生命。

我剛才說上帝給我家庭三個孩子;女兒和小兒子是很優秀的孩子,但我的大兒子不是。他當時被診斷為嚴重學習障礙的兒童,也就是說他是一個殘疾的兒童。我剛知道的時候,我對上帝非常生氣。我開始拒絕老大,我經常推開他,向他發脾氣,因為我愛自己。學校開家長會,我從來不去,因為我不願意讓人知道我是他的爸爸。那一年,很多地方邀請我講道。很奇特的是,每一個教會給我的主題都是「上帝的愛」。每次講道,聖靈就責備我虛偽。到了後期,我開始害怕講道,害怕被聖靈責備。有一天,上帝對我說:「你不要這樣,你要向孩子認罪。」我對大兒子道歉;當時他八歲,但他的理解能力只有兩歲,所以他並不明白我講什麼。但上帝要我向他道歉:「爸爸錯了,爸爸這一年來不愛你、拒絕你、否定你。但上帝讓我學一個功課——上帝愛我,只有一個原因,因為我是祂的孩子。爸爸答應你,從今天開始,爸爸愛你只有一個原因,因為你是我的孩子。」一年半前,老大被診斷為自閉症。今年他34歲,他在家裏什麼都不能做。今天我和師母都相信,這個兒子是賞賜,神讓這個兒子使我們生命更新,讓我們經歷耶穌基督。沒有這個兒子,我不知道我今天在哪裡。老大給我們的,遠遠超過我們所能給他的。

沒有人是完美的!作父母的不完美,作兒女的也不完美,但我們有完美的上帝,在基督裏有完全的恩典。要活出榮耀的人生,要把全新的生命落實在家庭中。詩人告訴我們:強化家庭的核心,鞏固家庭的信仰,實踐愛與接納。不是你在乎過去做得怎樣,也不是在乎今天你的處境怎樣,乃在乎今天你如何作決定,讓榮耀的生命在你身上彰顯出來,讓耶穌基督在你個人婚姻家庭中作主作王,最後在你身上、在你婚姻中看見、聽見、信靠耶穌。家的幸福是在耶穌基督裏,是關係的建造,以上帝為基礎,也是愛和接納。你不單成為家人的祝福,也成為許許多多人的祝福。你願意活出全新的生命嗎?你願意讓這樣的生命落實在你家庭當中嗎?