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一、领人归主的责任

黄聿侯先生讲
袁方扬记录

经文:结三17-21,罗一14-25

基督徒的生活,是本乎信仰,因为信仰带给我们生命-接受了救恩,就有生命,就有力量,有力量就有生活。神的原则就是这样,他颁下的十诫前一半是论到信仰,后一半是论到生活,在新约主耶稣论到诫命中最重要的乃是:“要尽心,尽性,尽意,尽力,爱神,其次要爱人如己。”保罗写罗马书指出神的忿怒,从天上显明在一切不虔不义的人身上,可见没有信仰便没有生活。

我相信赴会的各位,多数是已经重生得救的,心中也盼望别人得救;正如家中添了丁一样,全家都充满喜乐,这是很自然的流露。倘若你信了主,而你的家人竟不知道的,恐怕你的生命就有问题,因为你活不出见证来。我们的见证若靠咀巴讲是没有用的,必须在生活中活出来吸引人,以致感动人归主使荣耀归给神!

刚才看过的经文论到以西结,他在被掳到巴比伦的犹大人中作先知,巴比伦是外邦拜偶像的地方,是他们的敌国。他就在这不自由,受逼迫的环境中被神拣选作先知。因此我们想到在自由环境里而不事奉神,不愿走属灵的道路,至终必要后悔。参路加十六章财主和拉撒路的故事,财主在阴间,哀求亚伯拉罕打发人去他家中传道,可惜他的后悔已经来不及了。如今我们虽不会因局面骤然转变,不能传福音而后悔;却会因环境上的转变-例如搬迁、疾病、死亡,而失去传福音的机会。求主帮助我们,要把握时机为他工作。保罗说道:“无论是希利尼人,化外人,聪明人,愚拙人,我都欠他他们的倩,若不传福音我们便有祸了。”所以我们若不趁机会向人传福音,就不但对人有亏欠,也对神有亏欠,对曾经向我们传过道的人也有亏欠。因为希伯来书十三章告诉我们:“从前引导你们,传神之道给你们的人,你们要想念他们,效法他们的信心,留心看他们为人的结局。”主已把责任交付我们,我们若不传福音,就有祸了。

近代社会生活趋于商业化,连传福音工作也趋于商业化。初期的教会,工作开始时只有很少的人,他们得不着人的同情,也没有人帮助,工作孤单,四面受敌,他们能向主尽忠,主就将得救的人赐给他们。五旬节后,信主的人多起来了,就需要有行政的组织;但日子久了,起初的爱心和热心,就渐渐消失,行政组织成为属灵的累赘。以至日后的教会一开始工作,便进行组织,换言之,以组织来开始工作。须知归信主的人,当他们信了主后,在主的带领下,便会合而为一。所以不论个人去传道或由教会派人出去传道,动机都应该是为爱主;不应为了组织而工作,也不应为维持组织而工作。

有时我们会太注重人的需要,认为人落在可怜的光景,犯罪作恶,因此我们要拯救他们;不错,这动机是对的,但只不过是一部份。若是我们单为这些人的需要而传福音,就会失去了工作的意义。犹太人昔日拒绝主耶稣,认为他们不需要福音,他们看保罗如同渣滓,希腊人以为自己有哲学,所以拒绝福音。人根本不知道自己的需要,即使知道,也不肯接受拯救,这是可叹的。我们务要记得,传福音是为满足主的心,并不是为工作而工作,也不是为工作的对象,而传福音。若然,动机就错,属灵道路就不正确了。从前在英国有一道河,常常有人在那里跳河自杀。人们看见这情形,认为有防止自杀的需要,便广泛宣传。结果,社会人士同情,捐助,买了一艘船整天在河上巡逻拯救。这个开始的动机原来不错,但因为有了组织,捐钱也多起来,有救生船的设备,就没有人跳河自杀了。于是整个组织就耽心起来,认为这样下去便无可宣传,不能再向人捐钱!组织机构也不可能存在了,他们就巴不得有人再跳河,好让他们有工作可做,可以维持这个组织。所以我们传福音的动机必须要正确。多少传福音的机构变了质,因为纯正信仰不受人欢迎,原来信仰纯正的教会也不传纯正的信仰了。耶稣是神的儿子,是童女所生,被钉在十字架上,为我们流血赎罪,这些信息既是不受欢迎的,便不想再传。主的复活、再来,审判活人,死人,更不想传了。但工作不能不做,产业不能不保留,组织不能不存在;于是将它变成社会工作的一部份,里面变了质没有耶稣了。在另一个情况下,是为了填写报告而工作,尽量多开新的工作;藉此可以多写报告,收获更多捐款。虽然,传福音是纯正的,可惜内部精神已变质不纯正。以前的世代是以假神乱真神,现在的世代以无神乱有神,教会变了,本身也不知道!因此必须求主怜悯帮助,让我们传福音不仅是为了适应人的需要,更是为了满足主的心。

我们为主作见证,不一定得到对方的心,只管讲主在我们身上的作为;对方受感动与否是另一回事。当然讲台上是要顾及听众的需要,要有供应、喂养,而最重要的是要把神的心意传讲出来。耶稣讲道时常说:神如此说,在讲台上是神在那里发言,而不是表现我们自己。我们为主工作,必须要坚守对主的信仰;不要讨好个人或是团体。所以我们应该时常检讨,对主的心是否真诚?若有一些差错,就要立刻悔过、矫正。

论到为主传道的方法,个人传道比集会传道更为收效。因为讲台上有些信息,是一般性的,听的人对所传的也许会遗漏,或有疑问而又没有机会发问;若个人对个人传道,就方便很多了,因为能够直接而深入。有人认为个人没有机会为主作见证,这话是讲不通的;登台讲道的机会或许不易,可是对人作见证的机会随时都有。只要我们是向主忠心,目标对着未得救的灵魂,神是会给我们力量的。假使我们对少数人不尽心尽力,他就不会给我们有更大的机会。因此我们要把握机会,把得救、赎罪的道理,告诉邻居、亲友,也可以把福音单张派发给他们。我们要以主的事为念,常常记挂着应该为他而工作;不要厌烦,不要怕难为情,即使受到不礼貌的待遇,也当忍受。派发一份单张似乎是很微小的事,但也得求主带领。有一次我去派发单张,对方不但不要,还吐口沬在上面,我把它捡起来拭净,读了一遍;在路旁有人看见,就认为那吐口沫的人太无理了,我没有不好的影响,反而使那人心中也受到感动。

我们为主工作,需要有极高度的忍受,因为不经过痛苦的,就不晓得去安慰人。有一次我手中的单张,派到最后的一张,本来想进入礼拜堂聚会了;但心中有感动要再派,就在那时候来了一个人,他接了单张进去,因此,便信了主。他原是码头工人,因患肺病得愈,而答谢医生,医生说你报答耶稣好了。于是他到礼拜堂想进去听道,可是多次到礼拜堂,在门外徘徊,都没有人理会他,现在竟因一张单张引他进礼拜堂而信了主。这固然是医生的工作果效,也可说是我们对往来的人,殷勤态度的反应。传道的工作如同接力赛跑,有人为他们祷告,有人带领他们,有人向他们传信息,终有一天他们会相信接受福音的。

传福音的对像是罪人,对于罪人我们有错觉的想法,以为罪人总是穷凶极恶的,事实上,罪人不一定生出一副凶恶相,就算是善良面孔的也是罪人。因为人一生下来就有了罪,人的外表是不能遮盖罪的。许多人不喜欢提到罪,不满意传道人指责罪;鲁迅曾写过一篇文章,说到一家人生下一个孩子,大家围拢着看这孩子,称赞他。一个说他会长寿,一个说他会做官,一个说他会很聪明,另一个却说他终有一天要死。做父母的听了就不高兴,原来说诚实话会得开罪人,虚伪恭维的话却赚得人的喜欢。

我们是否怕得罪人,就不讲罪呢?罪的事实是不能否认的。罪的代价乃是死,唯有到主面前来才可以得赦免得拯救。我们若不趁机会传福音,恐怕机会一过,便后悔莫及了,环境是随时都会改变的,若不拚命为主工作,领人归主,我们怎能坦然见主,向他交帐呢?


二、怎样领人赴会

黄聿侯先生讲
袁方扬记录

经文:诗一二二;林前十四26-40;西一24-29

基督徒在地上有为主作见证的责任,不但自己相信,并且要让人知道你是属主的,带领他们也相信。但,若只带领人相信而不带领他聚会,这样就只做了一半。在他得救以后没有加以教导,与主所教训我们的:“凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守。”还未达到,还未曾把得救的人,造就成主的器皿,再去造就他人。

我相信在各人托负上,没有不愿意领人赴会的;但在带领人去赴会的问题上有了问题,因此实行不来。这样关系非常重要的,正如一个人患了病,若不及早治理,恐怕越来越严重,以致危害到他的生命。

我们领人聚会,必先领他去同往我们所要去的聚会,就如经常性的聚会。讲道会带他同去,祈祷会带他同去,查经会也带他同去,把聚会要看为生活的一部份。这是表明我们对于自己的聚会满意、对于自己的聚会有信心。假如每次聚会四十分钟,加上来回时间要三小时,一个礼拜赴三小时,一个礼拜赴三次会便要九个小时了。对于有工作的人,尤其在大专读书的,这九个小时对他是有很大影响的,所以必须要使他在聚会中有所得着。觉得并不浪费,甚至认为再多用一点时间也有价值的。若然,他下次也喜欢跟你同去赴会。若赴会而无所得便难以有下次的机会了。诗人说:“人对我说。我们往耶和华的殿去,我就欢喜。”(诗一二二1)如果觉得聚会是一种享受,是一种福乐,便巴不得邀请人同去。许多信仰纯正的人,很注意读经祈祷,有爱心,但却少有领人赴聚会的热心。那些信仰不纯的,只讲自己好而反对别人的,这样的人倒非常热心,领人到他们的聚会。这是因为他们对自己的聚会,有信任心之故。另外有些人为了使他们聚会人数增多,会不择手段去争取;这是血气的做法,也许一时很哄动,但到底是不能持久的。求主帮助我们能够“把各人在基督里完全的引到神面前”(西一28)当我们初信主的时候,领人赴会还有热心,可是日子久了,便冷淡了,因为对聚会没有新鲜的感觉的缘故。赴会变了循例式,如此怎能带领人呢?倘若在教会里没有职位的话,便更闲散,去不去聚会也觉得无所谓,所以也不会带领人。有人唱属灵的高调,说赴会乃是看主,不是看人。在讲道的时候,不把讲员放在眼内,不理会讲员讲的是甚么。对讲员根本没有灵里的交道,属灵的调子唱得越高,就越不会领人赴会了。

不能领人赴会的问题,既如上述。而我们怎样去解决这些问题呢?有人说,人是属血气的,不喜欢走属灵道路,所以就不愿意参加聚会了。也有人说一天生活是那么紧张,很难再安排时间去聚会。又有人认为外面的吸引太大,即如香港来说,报纸有很多家,而且篇幅又多;不但有国际新闻和社会新闻,特别吸引人的是长篇连载小说。喜欢小说的人天天追着那段小说看,到主日要赴会了,心中还思念着那回小说的下文。讲员的信息和他头脑中的小说起了冲突。另方面电视机和其他声色的吸引,因此人就不去赴会了。

最大的问题,是到教会来没有所得,这个问题除了我们个人灵性以外,不能不承认是由于教会对于恩赐的运用不够分明。罗马十二章和哥林多前书十二章,论恩赐都是专一的,当今二十世纪工业发达,科学昌明,人们都追求专业学问;在社会发展务要专业化,殊不知神在一千多年之前,已经说明专一的重要。这本圣经包括四十多位作者写成,前后又历时一千五百多年,所以才能把真理透过他们表达。但现今的教会,只有一两位传道人,这样,怎可以把圣经中的恩典,恩赐,恩惠都一一讲明?一个教会有几百个会友,却只有一两个传道人,怎可能做好供应,满足大家所需要?一个人的才能是有限的,不可能一人而兼具多种恩赐。这是可以想像得到的,假使一间学校,校长是他,校役也是他,怎可以把学校办好?我们看哥林多书,罗马书,至少见到八,九种恩赐,所以一间教会不可能单靠某一方面恩赐来维持,更不用说发展了。倘若只注重某一种恩赐,其他便会忽略;例如注重祈祷,圣经原则就会忽略了:注重传信息,造就的功夫便不会持久了。

因此,巴不得主兴起更多同工,有更多恩赐运用,而结合到实际问题。有人认为这样讲是多余的,因为教会的经费不够。以为供应一位传道人已感困难,怎可以维持多位呢?但我们必须知道,经费的缺欠原因在那里,当然教会不是要倚靠金钱;但作为教会中一份子是理当出钱出力的。以色列人在旷野时候,十二支派中的利未支派,是毋须做其他工作,而由十一支派供应的。到尼希米从巴比伦回来时,发觉利未人为了寻找生活,不能事奉神,因此他要各支派奉献供应他们。这样,传道人是靠信徒供给,每个家庭都奉献十分之一,十个家庭便可以供养一家传道人;若连其他费用也算在内,二十家供应一家是毫无困难的。不错,耶稣是勉励跟从他的人要背十字架,彼得,保罗也说要为主受苦。但,这是传道人与主的关系,是他对主的心志。我们做信徒的不应该说,传道人必须受苦,因为圣经教导我们:“在道理上受教的,当把一切需用的供给施教的人。”(加六6)我们理应供应他们的一切。有人认为供给传道人是给他有中等的生活就够了,这话并非全对,未知中等生活是用甚么来作标准?在美国五百元的收入是中等,若拿来香港可能是高等了。所以应在所服事的人群中来定标准,把他与弟兄们生活拉成一致;恩赐的运用和彼此的隔膜,都易于沟通了。传道人会视教会如家,信徒们到教会来也感到享受了,须知信徒们对教会是有奉献责任的,我们不能把这责任放弃。

在教会里需要有人做长老执事,分担教会的工作。多少时选举做长执的,以看他是否有钱来做标准;有钱的人一点也没有错,但只盼望他以金钱来支持工作是错误的。应该选取那些有才能的,让他出来担当传道,彼此同心合意的把恩赐显明,求主帮助我们,重视领人赴会,注意到几方面:

(1)为所带领的人祷告,我们对他说说,只是做了一半功夫;应该切切为他祷告,与他有较亲近的接触。这样,邀请他赴会的时候,便有把握。自己的话语,像带着权威,引起他对自己的信任,视我们如同他的师长,父母;他的家长,亲属对于我们就可以放心了。

(2)领他赴会的时间必须准确,约定了不应推翻取消,最好是提早一点带领到会,以便介绍他与有关的人认识。若男女分座,更易使赴会的人与同性的接近有亲切感。我们还要估计聚会进行中可能遇到的情形,例如圣餐的饼,杯,未受水礼的不应该领取;某事应该参加,某事不需要参加,都应该给他们先有心理上的准备。

(3)需要注意帮助赴会的人翻阅圣经。往往有人因为不会找圣经章节,下次便不愿意赴会了。特别是在社会上有地位的知识份子;他找不到经节是多么尴尬呢,我们应该注意帮助他。有陌生的人进来,我们要友善的招待他,不要光是招待相熟的,冷落那些陌生的,要使他进到聚会中感觉得有温暖。假如那人来参加聚会几次了,没有圣经的,最好能买一本与聚会所用的相同版本圣经给他应用。

最后,带领一个人来聚会,也要负责送他回去;尤其年青的学生,更应该这样做。在路上我们可以和他谈谈聚会的领受;特别提出一点是自己想像中,认为他可能不明白的给他补课。这些都是比较具体可行的,愿主施恩,让我们这样做,使神得着荣耀的,人得着帮助!


三、略谈读经

黄聿侯先生讲
袁方扬记录

经文:诗一一九89-96

诗篇里最长的一篇是一一九节,共一七六篇,分为廿二段,每段八节。这篇最长的经文就是讲论圣经本身的,它用不同的词汇,如神的律法,法度,典章、命令、训词……来说明神的话语。多么感谢主!我们人竟得着神把他自己的话交给我们,意思就是他把自己交给我们,正如我们最知心的人把最要紧的话,单独告诉我们一样。昔日保罗讲过犹太人自夸有福气,因为神把旧约交给他们。但,我们这些被犹太人不看在眼内的外邦人,神竟然把新旧的全部都给与;同时,感动人的圣灵又住在我们里面,所以我们的福气是比犹太人大得多了。犹太人很殷勤读圣经-虽然只是圣经的一部份。我在耶路撒冷看那些拉比,见到他们在烈日蒸晒之下;仍坐在哭墙那边读得津津有味,我们岂不更应该殷勤读经么,基督徒的行事为人,要着他是否从圣经消化吸收而衡量的;若然,才有知识,有生命,有力量。

我们的中华文化,就是孔子思想。若问甚么是中国人?不应从种族或疆界来划分,乃应该看他是否有中华文化的认识;如此英国萧伯纳也可看为中国人,因为他佩服中华文化,说世界第一等公民是有中华文化的人。同样,甚么人是基督徒?不应该绝对看他是受了水礼领受圣餐而论定,乃要看他有没有主的话,在他生命中生活中流露而确定。

提摩太后书三章16节:“圣经都是神所默示的”意思是神用一口气把它吹成。因为他感动了不同时代,不同背景,不同阶层的人物;历时一千五百多年而写成了这有系统有中心的圣经。保罗那时所指的圣经,还未把新约编选在内,但彼得写彼得后书时,便认定使徒书信也是神所默示的,它的地位价值,与旧约圣经同列。我们研读这最长的一篇诗篇,看见神如何教导我们去遵行顺服,以致把他传扬。因为在这个过程里,是包括研究分析,若光是在头脑中作为知识探讨;而不是去遵行于生活上,永远得不着主的心,也失去他感动人写成圣经的目的。

旧约时代的先知,他们是非常谨慎遵行神话语的,神怎样吩咐,他们便怎样做。例如耶利米,他本身是一位爱国人士,但当神的话临到,要他告诉百姓悔改,否则便要被仇敌掳去,倚靠埃及定必失败。他被同胞误会,以为他是奸细,扰乱人心。你含冤受屈,向神忠心,只有接受神的灵所感动,遵行他的付托,就不顾虑自己。保罗说:“现在活着不再是我了,乃是基督在我里面活着。”整个人要让主的话在他生活中显明。神的话语不但在个人身上有重大力量,在国家也大有影响。主前六零六年的三几年之间,在希西家王之后的玛拿西,敬拜偶像,圣殿荒凉。后来继位的约西亚王重新修葺圣殿,才发觉有神的律法书在里面;于是宣告遵行神的话语,使这个国家能够一度复兴过来。可见圣经对个人,对家庭,对国族,对教会都产生极大力量,是我们不容置疑的。

人类的软弱,虽然一度复兴,不久又会故态复明。但感谢主的恩典,甚么时候渴慕遵行他话语的,便可以重新得力。昔日百姓被掳到巴比伦,便非常渴想神的说话,如今有些不自由的地区,已没有圣经可看,但仍靠着以前记忆的经节得安慰。可惜我们在有自由读圣经的环境,却对于读经不感兴趣,不受感动,我们会推说生活紧张没有时间去读,其实我们每天花在看报只,看其他刊物或浪费于别的事上,所占的时间非常多。基督徒的灵性测验,要看他每天用多少时间读圣经,清晨起来,是先看报纸还是先看圣经?往往我们不是利用精力旺盛的时间来读,却在筋疲力竭之余,勉强读一段来求心理上的安慰。须知“时间就是生命。”消失一段时间便是消失一部份生命。尤其过了四十岁的人,把时间浪费,简直就像让毒瘤在那里发展,多么令人警惕!

读经究竟容易吗,有主的灵带领引导,是容易的;没有罪的阻隔,遵行也不困难。若我们要研究到它写作背景文法等等,恐怕一个相当聪明的人,用相当适宜的方法,就算是二三十年,也不可能懂得很多。事实上没有一个人对圣经完全懂得的。圣经的写作过程是复杂的,地理包括非常广,巴勒斯坦,埃及,巴比伦,希腊,罗马都在其内;当时世界的变动情形,也隐隐约约在圣经上有线索。圣经原来的文字很旧,犹太人思想又非常深刻,而离我们现今时间,地理都相当遥远,要把它仔细研究,更不是只读一本圣经就可以。但研究这些与否都不重要,却要重视神自己话语,他的话语安定在天,永不改变。尤其他的预言,太奇妙了!圣经中许多预言,至今已经成为历史事实,未来的将要陆续见诸事实。我们可以说现在是站立在预言之上,因为时间一分一秒的过去,神的预言就是在那里实现,他的应许就像在我们脚下几成事实,所以我们的福气是多么大!

人算甚么,不过是泥土,像虫类一样的软弱无用。并且因为犯罪,是罪该万死的,然而神竟然将他的话语托付,并且成为事实。耶稣是神的儿子,而道成肉身与我们同在,我们一信了主就有了道-神的话。我们接受他,这道便占据了我整个人,把我这个人都消化在他里面。到他显现的时候,我们必要像他,这福气是很难形容尽致的。我们不过是无用的瓦器,但宝贝放在里面;它的能力,它的价值就完全不同。我们这没有用的身体,圣灵竟然也住在里面,他在我们里面并不是分开乃是溶合;当我们顺服他越多,溶化的量越大。换言之,我们顺服主,主的话就把我们吞进去,所以我们平常读经,顺服的态度是非常重要的。犹太人以顺服神为最重大的事,他们从巴比伦被掳归回;以斯拉将律法书带到会众面前宣读,他们听了都说“阿们”。他所宣读神的说话,不尽是勉励,并且有许多责备,他们却因这些话语而感动战兢,乐意遵行。主在地上生活的时候,虽然满有权柄能力,也是绝对顺服神的说话,就如他被捉拿的时候,他的门徒拔刀相救;但他说,“收刀入鞘罢,凡动刀的必死在刀下。你想我不能求父,现在为我差遣十二营多天使来么;若是这样,经上所说事情必须如此的话,怎么应验呢。”(太廿六)所以保罗在哥林多前书十五章说:“基督照圣经所说为我们的罪死了,尚且埋葬了,又照圣经所说,第三天复活了。”这是神的信实,也是他话语不可变更的证明。

神向我们是这样负责任,我们向他顺服是不用怀疑的;主的话语很明确,虽然深奥却也易了领悟,许多人读书都知道有精读或略读的方法,我们读圣经的缺点是略读得不够,精读又不全面。有人只是拿一两节深入去钻。由于全面的知识不广;我们所得着的便零零星星,对于神的整个计划,心意,气魄都是很零碎的概念。盼望我们要从圣经创世记至启示录快快的读一遍,放胆去读,不用做笔记,也不用追求亮光。也许有人认为这样略读记忆不牢,不会的,我们如每日去读,就能够养活灵命,会不自觉的使灵性长进。若是那天未曾读经,便惘惘然有所失,这就是灵性进步的状态。这样开始的时候真的似乎无所得。但习惯了,在谈话中,思想中,以至讲台上与讲台下都会有了交通。在你里面是有东西的,到了多读之后,每卷书就会有印象,这些书卷内容特点是甚么,神最重要的旨意要求是甚么,都能够明白的了。其他一般性的知识,时间,地点,记得与否,并非重要。只要记取其中重要教训靠着主的力量去遵行便可以了。读新旧约的时候都一样,先要打好略读的基础,对书卷有整个概念,然后找一卷书,用一年时间去精读,对于该书的内容段落大意都比较深刻的默记。例如读罗马书。一庄三章是讲论罪,四五章是讲因信称义,六至八章讲圣灵工作,九至十一章论犹太人的事,十二章以下是信徒生活,我们都要紧记着。但同时也不放弃略读,假如读经的时候,感觉上中文之间很难懂,不必先去找注释,或用外文比较,或参关中文译本的小字注。要不同角度去默想,会比较注释得着为多。当有了得着的时候,你会非常欢喜快乐,更引起了兴趣。圣经是非常奇妙的,里面满了安慰,鼓励,教训,一生受用不尽,间题是我们怎样去领受,遵行。


四、学习祷告

黄聿侯先生讲
袁方扬记录

经文:路十一1-13;启五7,8,八3-5

祷告是一项最重大的事,是我们一辈子的功课,因此我们必须学习祷告,过祷告的生活。

路加十一章记载门徒求主教导他们祷告,可见他们多么渴望像主耶稣一样的祷告。学习是必须的,但要注意我们学习的动机,不是学别人祷告的时间长,也不是学别人讲一些属灵的话语;当求灵性生命的长进,求与主的交通紧密。有湛深的属灵生命,那就不愁祷告时间不长,也不愁祷告的词句不美了。最怕是属灵的生命浅薄,而套用别人的话为自己的说话,这样的祷告是空洞的;祈祷的人辛苦,和他一同祈祷的人也感到辛苦。为甚么许多人不肯参加祈祷会,就是因为怕了那些祷告说话不实际的人;他们好像年青人学老年人口吻,言中无物。也有人怕来聚会是因为提出祈祷的,都是消极性的事,有疾病,有困难,就来祷告仰望神;得平安,顺利时就不来向神感谢。信徒有急事,半夜也来敲传道人的门要求为他代祷。但事情好转了,当然不会在夜跑来告诉传道人,甚至见了面也不再提;这些人有困难便带给主,有快乐就不与主分享。所以我们要学习,祷告不是为渴慕祈祷,乃是渴慕与主有更好交道;祷告如同谈话,我们通过祷告能够更明白主,也让主了解我们。这样,我们与主的交道便有深度,能够经常祷告,成了自然的,习惯的人心中有说不出的快乐。

圣经说:“你们虽然不好,尚且知道拿好东西给儿女,何况天父,岂不将圣灵给求他的人么。”耶稣讲这些话的时候,圣灵还未降临,门徒心中也没有圣灵。而主耶稣与父神交通,从来没有隔膜,所以很自然很快乐。门徒们知道祷告的好处,但行不出来;他们可能见到主时常祷告,有时是跪在那里,有时是安静坐着;或许是慢慢的行走看来祷告,然而他们总不能够像主那样的祷告。因为他们心中没有圣灵,罗马书说:“况且我们的软弱有圣灵帮助,我们本不晓得当怎样祷告,只是圣灵亲自用说不出来的叹息,替我们祷告。”到现今我们是在主的恩典之下,有圣灵在心中,因此再不像昔日门徒的祷告没有力量。当祷告的时候,主的灵与我们的灵一起交通,所以祷告是毫无困难的。

主教导我们祷告的几项原则

为神自己和为他的名他的国度,能力,旨意而祈求。许多人渴慕主不是渴慕主自己,而是渴慕他的好处,祷告他从他那里得好处。当然,主会给我们,但记得主的话说:“你们要先求他的国和他的义,这些东西都要加给你们了。”若没有神的国和神的义,就算得着全世界有甚么益处?主在地上与门徒一起的时候,从世人的眼光来说,他们的背景是不错的。马太是税吏,彼得,安得烈是富有的渔夫。我在迦百农见到一座会堂,据说对面的房子就是彼得的,面积可不小;但这些门徒宁愿放下一切跟从主,甚至被逐出会堂,被钉在十字架上也在所不惜!论到主耶稣,物质丰裕固然谈不上,在当时宗教和政治圈子里都没有地位;甚至百姓也不了解他。但他所选召的,门徒竟然这样爱他,他们只爱他自己,而不是爱他所给的东西。

“愿人都尊你的名为圣”这节经文时常被人提起,“圣”是最高峰,是绝对的,反面就是邪恶,这是无可比拟的。世上有人相信无神,有人相信有神,在信有神的人中间,有信多神,有信一神。基督教和天主教,回教,希腊教都是相信独一真神的,除他以外无别神,所以他是至圣至尊的。

祷告不是对神说一大堆词句,乃是一种心志的表现。神向我们讲话是藉着圣经,我们向他表达心意是藉着祈祷。因此当我们说:“愿人都尊他的名为圣。”就是向神表达出自己心志,是一心尊崇实行的表示,可惜我们宝在缺少这样的祷告。我们看主耶稣来到父神面前祈求,他不但寻求神的旨意与神的带领,并且很郑重的宣告心志:“倘若可行,求你叫这杯离开我,然而不要照我的意思,只要照你的意思。”他能够这样讲也就这样行,难怪门徒渴望像他那样的祷告;倘若我们一起聚会时有这样祷告,就十分甜蜜了。

现今是末世,魔鬼的工作在灵界里有很大力量。我们必须认识在属灵的斗争中,除了祈祷以外再没有别的办法了。例如许多地方,已把福音的门户都关闭了,我们真没有办法帮助他们,但-仍可以为他们祷告。在启示录说到,满了香的金炉,这金炉就是众徒的祈祷。”我们的祷告,有耶稣做我们的大祭司,像烧香一样香气上腾,直达到神那里。每个人的祷告都是这样的上达,如同启示录八章所描写的,那祷告能够震动天地。我们现今的焦虑,认为完全没有办法可想的事,到那时候,神必会为我们一一成就。犹太人被掳到巴比伦,经过七十年,圣殿已被毁;文化也被改变,所过的是迦勒底人的生活方式。这七十年间已经生产了第二,三代。似乎一切已成定局,不可能有希望归回祖国。要想革命吗?要想反攻吗?一点盼望也没有,然而神使用古列王,竟然叫他们归回,这不是甚么人的力量也做不到的,乃是祷告的果效。我们可以关起门来祷告,把不可能改变的形势按着神的时候,可以改变过来。彼得被囚在监内,教会为他切切祈祷,监狱的门自动的打开。神就把他释放,所以我们不要灰心失望,现在想到有甚么难能的事?祈祷交托就行了。

禁食祈祷可以说是拼命的祷告,主在世上时常常禁食祷告。门徒赶不出污鬼,主说:这一类的鬼,若不禁食祷告,他就不出来。门徒也时常禁食祷告,我们看安提阿的教会的先知和教师,他们在那里事奉主是禁食祷告。圣灵差巴拿巴和保罗去传道,也禁食祷告。哥林多前书七章还提到夫妻间要禁食祷告,才可以分房。可见禁食祷告在信徒生活中是时常实行的。在旧约中也有禁食的事,这是人与神之间非常自由的交道,是人向神迫切祈求的表示。哈曼要迫害犹大人,要把他们灭绝;末底改没有办法,只好求助于王后以斯帖。于是以斯帖和她的宫女,末底改并犹大人就为此事禁食三昼三夜。撒迦利亚先知,为了国难,他曾多次的呼吁全国百姓同心禁食。真诚的禁食是需要的,但切勿失去内在的圣灵能力,以致成为形式,这是我们所当注意的。

以赛亚书五十八章是一段关乎灵性的记载,我们读到:“他们天天寻求我,乐意明白我的道,好像行义的国民,不离弃他们神的典章;向我求问公义的判语,喜悦亲近我。”这是多么令人欣赏的语啊!看下去,他们追问神:“我们禁食,你为何看不见呢……”神就指责他们:“你们禁食的日子,仍求利益,勒逼人为你作苦工;你们禁食,却互相争竞……这样的禁食,岂是我所拣选使人刻苦已心的日子么……”(赛五十八3-9)所以我们祷告不是命令我们的主怎样怎样做,乃是让他的旨意在我们身上成就。我们本来是他的儿女,应该顺从他,不能强他来成全我的意思。我的家乡福州,译圣经时候把仆人称为奴才,因为是奴才地位,所以没有权力影响主人的。不过我们常常不自觉而指挥主耶稣,幸而他心地宽广,不会计较,只要我们肯祷告,神必应允,呼求时候,他就垂听。

祈祷为何不能达到神面前,不但是因我们的信心不足,最主要的是有东西在那里阻挡着。那些东西并非我们不知道,若我们真的还未觉察,神会饶恕;但实际上那些阻挡着我们与神交通的罪,我们不肯放下,不肯对付!换言之,我们并不是真的以他为圣,以他为最尊?故此,祷告便受拦阻,巴不得我们除去与他的隔膜,让我们畅快地与他交谈;如同儿女倚在父母的怀中,尽情享受他的大爱。这种快乐,比甚么都好,这种情份,也唯有与主毫无隔膜的人,才能领会。


五、肢体的生活

黄聿侯先生讲
袁方扬记录

经文:罗十二2;林前十二12-31

教会不是团体,但为了行政方便,有不完全的像团体一样的组织;就如注册,登记之类,或组织形式上的种种。教会的本质是肢体,以主耶稣为头,弟兄姊妹为肢体;教会又是神的家,神是这个家的家长。一个身体有它的组织系统,主要在乎生命;可能组织系统有毛病,但生命依然存在。同样教会是有生命的基督徒所组成,尽管组织可能不健全甚至破坏,生命仍然存在的。若外面有组织,而内里没有生命,便等于空零。因此教会不在乎组织,却在乎肢体相爱相助。

保罗说:“我以神的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭。”他并不是劝人奉献做传道,因为传道人必先要奉献;奉献的不一定做传道,这乃是叫我们每人把主权交出来,好讨主的喜悦。献为活祭并不是专为某些人而说,乃是为全体基督徒说的。我们听见保罗以神的慈悲劝勉的话,是出于神的爱。旧约献祭的祭的祭牲是完全的,绝无瑕疵的;而我们是个罪人,怎配奉献呢?虽然因信称了义,仍不敢说绝对没有瑕疵。但感谢神的慈悲,他爱子的血遮盖我们,即使屡屡犯罪跌倒,也得蒙赦免。所以问题不是看我们配不配,而是看我们有没有凭信心接受他的慈悲怜悯?也许你曾有几次几乎把自己献上,却又放下了,请现在就记住,只要凭信心就可以成功了。

肢体是连于元首基督的,有元首才有各样的恩赐,叫各肢体在自己的岗位合一事奉元首。所以凡对自己奉献有问题的,就不能与弟兄成为肢体。要过肢体生活,就应该把自己交出来,然后能连于元首基督。在教会里面,是无分彼此的,只有语言的分别而无种族、阶级的分别。犹太人,希利尼人(代表外邦人)都同饮于一位圣灵。但祷告,唱诗,见证要用语言;语言不相通的时候可以传译,再不然可以分开聚会。为主为奴的,都是主的儿女,所以根本没有分别。正如同一个家庭,都从一个父亲所生;不管那一个的地位如何,成就如何,在父亲眼中都宝贵的,因为都是他的儿女。多少年来,我们都承认肢体生活只在于同一信仰;可是在实行方面,却实行得很少。因此提出几个问题来,我们可以彼此讨论:

在教会里面,有许多人在带领某人信主和走属灵道路上花了很大心血。那个被带领的人,便被称为属灵的儿女,如同保罗之称提多,提摩太一样。我相信在保罗生平中,除了提摩太和提多以外,可能还有其他的人,也是他的属灵儿女。保罗既然称他们为儿子,可以想像他们对保罗是多么顺服,是具有多么深厚的情感。感情的发生并不是单方面的,提摩太之离开家庭跟随保罗,足见他受保罗影响之大。如果在属灵的儿女以外,-又有属世界的干儿干女,这样就把世界的味道带进教会来了。再下去就会产生不良影响,爱某人恶某人,把肢体分开了,属灵的事是在心内的,不是挂在嘴唇或只有外表的动作。此外,对于肉身的儿女和属灵的儿女,爱的态度也要注意。假如肉身的儿女,他们也是信主而肯走属灵道路的,就应该两方面都一样看待。倘若肉身儿女不信或是并非真信的,这样的儿女,是暂时的,在天家不会相见。属灵儿女能与我们同心,同走十字架道路,是永远的有价值的。我们会对于自己肉身的儿女安排他们的教育、前途;但对属灵的儿女有没有这样为他们设想呢?应该尽为长者的责任,不但关怀他们的灵命,更应该体贴关心他们肉体的需要。若不然,带领他信了主,他称为神的儿女是对的;若我们称他是肢体便不对了。因为对他并没有尽上肢体相顾的本份。多少人离世的时候,在遗嘱上写明遗产是给肉身的儿女之外,就很少有人想到这些财产是主交托他管理的;若交与不认识主不爱主的儿女,岂不是把神的财产随意浪费了吗?所以应该思想交给神的家-教会,或者交给可靠的属灵儿女才是。倘看他肯这样做,表明他的属灵生活是有见证的。对年青人来说,要尊敬感谢你们的属灵父母,要供养他们像供养你们肉身的父母一样。

许多基督徒有一种错误的观念,以为传道人供应我们的,不过是讲台上或查经班上的话语;因此,为了表示报答也只用话语。须知话语是传道人从神所领受的职事,他是用这些话语使你得生命,进而生命丰盛。同时,他的供应是尽他所能,我们岂可以薄薄的对他一番言语上的谢谢,或者用很少代价的物质表示。试想,自己对于父母怎样供养?中个人尊师重道,有许多事物是带给人很有帮助的,比方对于老师,认为“一天受教,终身为父”。考试榜上有名了,也应首先去叩谢老师,甚至老师行在前面,学生只能跟在后面走。总之,是敬重他教育自己成材。但现今我们对带领我们的牧师,传道,长老,执事,女传道们,他们在我们的心中地位怎样?也许认为他们不过是教会聘请的;我是这教会的会友,他是这教会的职员。这就错了!教会既然不是社团组织,是神的家。那么,他们就是这个家的家长。“从前引导你们,传神之道给你们的人,你们要想念他们,效法他们的信心。”(来十三7)他们为我们多方祷告,看顾带领我们岂不应该敬重和供给?肢体生活是多方面的,主爱我们,为我们而死,我们记念他,愿意为他尽忠,难道不应该对肢体彼此相顾?

我不知道有多少人履行什一奉献?其实这不过是起码的奉献标准。犹太人并不只这样,这十分之一只是拿来给利未人,其他用途的还要奉献。人若什一奉献也不肯拿出来,他的肢体生活就不见得实在;倘若那人没有把薪水固定的拿回家庭作用度,他对于家庭便是不负责,对教会也是一样。求主向我们施恩,不是我们听不见这样奉献的道理,却是不肯实行。如果每个家庭都实行什一奉献,二十个家庭就可以供给一家传道人,那么,那位传道人生活便成为与一般弟兄同等。他在会教工作不会受窘,倘若他的生活待遇太高或太低,彼此之间的交通便不畅快,见面的祷告,问安不见得真诚实在。早期教会肢体间的生活,是彼此坦诚的,相爱相助的,请问现今我们如何?

保罗称提摩太为真儿子,提摩太称保罗为父老,这样的教会生活,让年长一辈的有很大安慰。不少人工作了一生,没有人给他安慰,得不着温暖。主对于为他劳苦的人,肯定是有报答的;但在弟兄的身上,也应该给他们有同情有安慰有温暖。若我们个别失去这肢体相爱的见证,也就影响整个教会。但愿凭着主的慈悲带领,有多少力量就做出多少来;不管别人怎样,难道别人不信主你也不信?别人不传福音你也不传?主留下我们在此地是有很大作用的,应该趁着机会将肢体生活显明,以主耶稣为教会的元首;向这世代的社会作见证,也在魔鬼面前有见证。


六、做忠心有见识的管家

黄聿侯先生讲
袁方扬记录

经文:太廿五14-30;路十二35-48

上面的两段经文,与救恩无关,只是对主的仆人而言。因为能够做主仆人的,必然是重生得救的。正如马太廿五章的十童女,也与救恩无关,只是叫人儆醒等候主再来,忠心于主的交托。同一章里面讲到作在弟兄中最小一个的身上,就是作在主的身上;说明儆醒,忠心都是为爱主,爱弟兄。有时我们会强调工作的重要,慢慢变为爱工作;但要注意,作工的目的是为爱主爱弟兄,而不是为爱那工作。所以主人给仆人五千,二千,一千,乃按他们才干而给他们;路加所记载的也类似同样教训,要他们作忠心有见识的管家。彼得问这比喻是对我们说呢?还是为众人。主并没有立界限指定是谁,只说:“谁是忠心有见识的管家,为主人派他管理家里的人;按时分粮给他们呢?主人来到,看见仆人这样行,那仆人訧有福了。”他的意思是指每一个人。保罗说:“所求于管家的,是要他有忠心。”(林前四2)他又在提多书说到监督,执事都是神的管家,因此可见我们都是神的管家。神的教会既然是神的家,我们受过肢体生活,若管家责任只落在少数人身上,像家庭只由父母管家,其他成员都不负责任。这样,做管家的便很难,以后便没有二代,父母离了世家庭便分散了。

在家庭中哥哥姐姐做管家,乃是父母所交托的,有时也分工给弟弟妹妹。做仆人使女的也如是,主人是按才干把工作交托给仆人。总之,每个人对家庭都要尽责,这个家就会和谐兴旺。从小习惯于管家,当你自己成家,就晓得自己管理家庭,不觉得吃力了。

教会也是如此,若管家光是传道牧师,那传道牧师便够苦了。一个家长管理十人,八人,已感觉到困难。一个教会总有过百人以上,而且还不断会发展,岂是少数人能理得好的呢?有人说,除传道牧师之外,还有长老执事,但事实上还未够的,必须人人都对这个家有责任感。否则,若有一两个职员差派到别处,或许离了世;其他的人便茫茫然没有方向,也因之而变质了。一位主的仆人,他说父母管教很严,谁看见有东西丢在地上,靠近的那个兄弟便要把他拾起来。不能推诿说不是我丢的。我见到有些少年人,在家里吃了饭便走开,从不帮忙父母;他妈妈整天忙碌,他也不管,必须要从小就养成爱家庭帮助家庭工作的习惯。以后长大了才会理家,以致应世。我们对于在家中管家的父母,要体会他们的难处,经常给他们安慰帮助;不是只在生日买点礼物,给他们一些钱就算事。教会也是一样,倘若弟兄姊妹把来教会的当做客人,这个教会是可悲的。到教会聚会的,要把教会看作自己的家,千万不要抱漠不相关的态度。圣经有没有摆好,窗门有没有关好;虽然小事,我们能够关心,就表明爱主爱教会。经费情形如何,聚会人数如何,自己都不关心,以为这是长老,执事,牧师,传道的事。当他们有一天离了职,谁去承继?若选到你为长老执事,而你从来没有过为教会工作的经验,硬着头皮去做也做不好的,因为你平日与教会的工作脱了节。在教会里不可能人人都上讲台,也不可能人人都有一个名目担任职份;不过我们仍可以为爱教会,自然而然的工作。正如在家庭里从来没有计较,有甚么名衔说帮助家务的。倘若教会里人人都有责任感,大事小事都能够通力合作,这教会一定兴旺。第一次来过这教会的,由于被这里的人彼此合作,关心的态度所影响,也就喜欢参加这里的聚会。所以我们要习惯有服事主,服事人的表现,成为好管家。

我们之热心作主的工,是羡慕圣工,而不是羡慕那些职份。凡是与神的家有关心,我们都乐意有一份,尽自己知识,才能去做。常常做,多多做,就越会得着主的赐福。既然做管家是为主而做,因此传道人牧师不是由于人请自己,才做这工作。同样,做长老执事不是为这职份而做。做长老执事的,因为一向都热心服事主服事人,他的人生他的工作,都符合圣经中为长老执事的资格。作监督的也是一样,是因为他的为人,他的忠心,见识,教会的人都看见了;所以请他牧养全群,不应今年选上便做,明年选不上便不做。在教会中事奉主是不应论名份职衔的。难道在家庭中做哥哥姐姐,也要弟弟妹妹选举才做?我们在教会中服事主,不是因被分派,也不是靠人的鼓励,更不是看人。我们有主的灵在里面,有他的话语在我们心中:因着他的爱所感动,我们起来事奉,是理所当然的。

在家庭中管家有困难,要做有忠心有见识的管家更难,因为人事是最复杂的。中国文化重在人伦,做臣子的不管君王怎样,也要忠心。做儿子的不管父亲怎样,也要孝顺。而教会的情形比中国之专注重人伦更深一步。因为在人之中有得救与未得救的,得救的人里面又分属血气的,属肉体的,属灵的,教会又是永生神的家。这个家是永存的,换言之,把天上的事搬到地上来。我们有责任把天上的荣耀向世人彰显,所以做神的管家是比较困难。保罗为我们立了一个榜样,他把我们认为难做的做出来。哥林多教会是他辛辛苦苦建立的,他织帐棚来自给,他为那些因信主受逼迫遭反对的,花了很多心血,想不到后来有人传假道,进入来混乱他们;不但否认保罗是使徒,里面还分党结派,甚至对保罗人身攻击,说他气貌不扬言语粗俗。试想,像保罗对哥林多教会,如同父母养育子女一样,竟然被攻击,岂不心碎?但,他表示:“所求于管家的,是要有忠心,我被你们论断;或被别人论断,我却以为极小的事,连我自己也不论断自己。”这是做管家应有的态度,而教会里面,追求和事奉比较热心的,许多时会招来误会批评。因为在一大群人中,灵性,背景经历与主交通的深度,都各有不同。不可能绝对要求自己所说的,别人必须阿们。所以被人反对的时候,只要检讨自己,却不要失望灰心。

保罗个人被人误会批评,他完全接受,不申辩不解释。因为既然别人有了成见,解释就难!若争取别人的同情,可能会事先就维护自己,而责备他人,反为不美。别人若不同情,若在这事情上加上甚么,自己就会苦上加苦;惟有到主面前,单从他那里得力量得安慰。但若为了主的道,为了十字架的真理,非争辩不可。这样的争辩不是为自己,是为了见证,主耶稣在地上的时候也是这样。可惜,现今多少基督徒对人对事分不清。公私也分不清;因此教会内部所发的争执,只是人事问题而非真理问题。我们不能推诿到信仰上去。这样动机就会错误,巴不得我们像保罗一样,个人的问题不予争论。

还有,神的家和自己肉身的家要分明,尤其在教会中负有责任的,不要把教会的难处带回家里讲论;若然,就会影响下一代不爱主,不肯为主工作,这是我们极重大的损失。在新加坡一位已离世的老牧师,他受了委屈,当场昏倒,但回到家中也不讲出被欺负的内情,儿女劝他辞职他也不答应;所以在他过世之后,他的两个儿子竟继续承担圣职。若我们把教会难处带回家去宣扬,有意无意之间就领家人得罪主,带来灰心失望,虽然自己还可以受得住的,妻子儿女却受不住。或许当时自己的态度不好,语气粗暴,留给家人的印象也不好,以后便没有办法改正了。在教会有职份的,是服事弟兄姊妹,他们难免有软弱,我们要为他们祷告。个别约他们谈话,不应把他们的事宣扬出去。有谁会对人说自己儿女不好的呢?属灵的儿女也是自己用福音所生的,用主的道所栽培的;又怎可以把他们的弱点公开,而不好好地教导他们呢?所以应该在主的爱里包容,忍耐他们。

至于应该怎样做管家,圣经说要按时分粮,这有养育的意思在内的,养育就包括衣食住行。做父母的处处为儿女着想,因此我们在教会里既是管家中的一份子,不但自己穿得好、吃得好,也要顾到全教会的需要。若自己在一群不太富足的弟兄中间,穿着得特别华丽,很容易使人难于接近,比较贫苦的弟兄就不肯来,这样便失去弟兄了。我们虽然富足,也不该浪费,因为这些财物是主所交托管理,生活够用就该知足了。应该节省下来,帮助贫寒的弟兄,尤其要为传福音而献上自己的财物。世人追求物欲,奢华宴乐,这不足为怪;但我们是不属这世界的,在神家中都是一家人,怎可以不相顾呢?


七、至死尽忠

黄聿侯先生讲
袁方扬记录

经文:约十二20-36,提后四18;约壹三13-24

这次大会我在香港方面所提及的,我们的信仰像磐石的坚固;因为主耶稣在地上受苦难,并且胜过死亡,他是复活的。信他的人也必复活,所以我们要持守所信。至死忠心。

约翰十一章记载主耶稣使拉撒路复活,许多不信的人因此就信了主。但反对主的犹太人便紧张了,耶路撒冷城地方不大,发生甚么事情立刻就知道,何况他工作已经两年多;故此宗教方面的祭司长,政治方面的罗马人,都商议想把主杀害。就在那时候,有一班希利尼人上来过节,找腓力要见耶稣,腓力又找到了安得烈带他们同去见主。腓力、安得烈两个名字是希腊化的,可能他们受希腊教育,懂得希腊语文。耶稣接见他们时,他们讲甚么,圣经有记载,但从主的回话看到:(1) 人子得荣耀的时候到了。(2) 一粒麦子不落在地里死了,仍旧是一粒;若是死了,就结出许多子粒来。后来又说:“若有人服事我,就当跟从我,我在那里,服事我的人也要在那里;若有人服事我,我父必尊重他。”或许希利尼人见到他的时候,表示犹太人既不欢迎你,何不到我们那里。主这样表示,大概说明不是我离此地到你们那里,而是你们要跟随我到我那里。这个“那里”就是面向十字架,死亡。如此,便得到天父的尊重。今日事奉主的人,也当像昔日的希利尼人人要请主到我们那里,适应我们的条件,环境做法。这样的祷求,在不违背主的旨意,有受苦的心志,主或许会答允;但应该说,求主帮助使我们能够与你同行,主到那里,我们也到那里。换言之,我们紧紧靠近主。我们以耶稣为中心,而不是以自己为中心,像希伯来书告诉我们的:耶稣以自己的血叫百姓成圣,在城门外受苦;照样我们也当出到营外,就了他去,忍受他所受的凌辱。因为我们既以他为我们的头,便应该要受头的指挥,与头不能脱节的。

我们被天父的爱爱到不能自已,在灵性幼稚时期,会像小孩子和父母讲话;要父母的爱他,甚至要父母答允了才满足。到灵性长进了,就再不是这样,乃每一次新近他就觉得他的爱太多太大。不是再不喜欢他的爱,却是禁不住内心有极大感受;巴不得拼了性命来报答他,事实上我们生命经历越深;便越觉得主的爱太丰富太奇妙,以致自己心中有难过的感觉。“尊重”是更进一步。父母长辈爱儿女,出于天然的生命,是人性自然的流露;但为父的经验,知识,位份都远越过儿女,怎可能“父”会“尊重”儿女呢?我们的天父是万有之源,他的伟大深厚不是用言语能形容的,但他竟尊重我们。多少时我们的祷告,是他按照他的应许而蒙允,也许凭他的爱而答允,也因为“尊重”我们而答允。既然如此,我们祷告了又不彻底实行,是多么大的罪过!假如要开布道会,天黑下起大雨来,我们为天时祈祷,感谢他使天气转晴了;倘若我们不拼命讲道,怎对得起他。为此我们得蒙天父的尊重,为主尽忠至死,一点也不希奇。

耶稣说:一粒麦子不落在地里死了,仍旧是一粒,若是死了,就结出许多子粒来。他自己就是这样的一粒落在地里死的麦子,初期的使徒,非常软弱,后来经验到主的复活升天:因此大大刚强,十几粒麦子便兴起来了。司提反之死也结出许多子粒,最明显的有后来称为保罗的扫罗。当众人对司提反咬牙切齿的时候,他看见天开了,人子站在神边。这样便使我们想到主对他的尊重,因为圣经屡屡说主是坐在神右边的,现今对司提反竟像对长辈一般站起来。虽然司提反满有智慧和圣灵能力,按照人看是了不起的人才;但主对他的尊重,不是因为他的智慧和能力,乃如诗人所说:“在耶和华眼中,看圣民之死,极为宝贵。”(诗一一六15)神所宝贵的,并非地上的金银财宝,也不是人的聪明才干,而是有为他至死尽忠的态度。主这样“尊重”司提反,难怪他面对死亡而毫不畏惧。相反,他的面貌好像天使,相信受他影响的除保罗之外,还大有其人。保罗原是法利赛人,他明白被挂在十字架上是被咒诅的,所以他极端反对耶稣之受门徒崇拜,加以迫害。但现在经历了司提反从容就义的场面,不能不对主耶稣作重新估价。因此,在大马色路上受光照的时候,他会问:“主啊,你是谁。”当他知道就是当日所逼迫的耶稣,是司提反甘于为他受死的那一位,此后他就冒生命危险为主;奉献生命在犹太人中,外邦人中传福音虽受极大困苦与逼迫,仍不灰心不失望。直到最后,他讲出成功的祕诀:“是知道所信的是谁,也深信他能保全我所交付他的。”他将近要为主殉道的时候,深信因为打过美好的仗,跑尽当跑的路,守住所信的道;必有公义的冠冕为他存留,而这冠冕也赐给凡爱慕主显现的人。他这一个信念,可能回忆起当日司提反的光景。希腊文“冠冕”就是司提反。而为主殉道为主作见证的人,如同云彩围绕,这在前面是荣耀的,受父神和主所尊重的;因此面对十字架的凌辱苦难,也不介意了。

司提反是一粒落在地里死了的麦子,保罗也是一粒落在地里死了的麦子,都结出许多子粒来。主曾设比喻,麦子和稗子会同时在田间生长,要到收割的时候,才把麦子收藏;把稗子薅出,用火焚烧。这比喻说到基督徒有真有假,混合在一起;要到主再来的时候,必有所区别。我们是真的,还是假的;不但主再来的时候逃不了他的审判,现在自己也不能掩饰,当受洗归入主名之下,就表示与主同死;因此在我们的生命历程中,遇到辱凌,逼迫,死亡也要坚守所信的道,若不是以死而后已的决心面对现实,则无以证明信仰的坚定。若不足以至死不渝的态度,则无以证明爱的恒久。求主帮助,让我们看昔日司提反,保罗等为主殉道的楷摸;成为我们往后见证主的力量。

现今中国人之能够有机会信道,是因为早期有人为中国传福音流血流汗。在“庚子”事件以前,西教士来到中国传道,便怀疑这福音种子在中华文化中能否生根。恐怕中国人受孔子思想影响太深,即使接受了这道,仍然不能在生命中有变化。可是庚子之乱不但西教士为此流血舍生,中国人也有因此牺牲生命的;便证明圣灵在人心中作了工,中国基督徒可以为主作见证。一八九五年即是庚子的五年前,我们福州的古田有一群伦敦会的教士,同心祈祷,求主感动差会肯拿出钱来印刷一种以罗马字拼音的圣经,好供给那八万不识汉字的人。不久来了一群排外主义的长毛(义和团)他们竟去把教士杀害,只逃脱一个。走脱的西教士就写信报告事变经过,因而感动了一位被害教士的姊妹;把自己献上,来华成全了译圣经为土语之壮举。还有其他被杀害的遗属,也愿意回中国来做传道救人的工作。我每逢读圣经便想起外祖母当时读的土话本,是传教士用鲜血换回来的。也想到几家以我最先蒙恩信主,是外祖母为我家祷告了卅七年的成果。因此我相信像云彩般见证人当中,不但有司提反,保罗,历世历代的殉道者;我的外祖母也在内,因为为她也是至死尽忠的使女。

至死尽忠,不一定要死于刀枪之下;能够坚持信仰,不屈不挠,也与殉道者同样得主的称赞。一九五六年一月间,南美奥卡族来了五位青年白人,是为传福音来的;但一开始工作就给土人杀害了!然而消息传回美国,他们的遗属不但不憎恨那些人,畏惧他们;反之,他们更愿意继承那些青年传道者的遗志,冒险再去那里。他们靠着主的恩典,圣灵的能力,把福音传开了!曾经杀害他们亲属的凶手,也接受殉道者的继承者洗礼了,葛培理在柏林开大会时候,那些奥卡族的土人,站在众人面前作见证说,因为那些青年肯为主流血,今天他们才能成为福音的战士。一粒麦子若不落地里死了仍旧是一粒,若是死了,便出许多子粒来。主耶稣若是不经过死,我们不能得救,司提反若不是壮烈殉道,保罗不会成为主重用的工人。因此,在现今的世代,基督徒必须有至死悲心的心志,才可以得着公义的冠冕!

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