讲员: 鲍会园牧师

经文:林后一1-11

引言

我是存在着战兢恐惧的心,预备和思想哥林多后书的。我越思想该书的题目,就越觉得神特别的恩典。该书在保罗书信中,与人有极亲密的关系。保罗所写的罗马书、哥林多前书、哥林多后书,它们都是论到救恩的真理;但罗马书是论到整个基督教的真理和救恩的意义,神学的根基;哥林多前书讲及教恩在教会中发生的功效;哥林多后书则论到救恩在一个人的生活中应发生的功效。由此可见,该书与每一个基督徒有极密切的关系。

背景

保罗初次到哥林多传道,可谓经过一次磨炼;他在雅典传道受拦阻。所以他去到哥林多,成立了哥林多教会。他觉得在那里工作机会很好,遂住了两年。在此之前,他从没有在一个地方住上那么长久的。二年后他离开哥林多教会往东部各地去传道。当他在以弗所时,从革来氏口中听闻他们中间有纷争,于是便写了一封信给他们,这本书不在他的书信当中,正如他在(林前五9)所说的:“我先前写信给你们说,不可与淫乱的人相交。”他这封信没有在他们中间发生功效。于是过了一段时间,保罗又写现在的哥林多前后书,详论如何对付教会发生的事情。整本哥林多前书,充满保罗爱哥林多信徒的心;但他们对保罗的爱心,没有受到多大的感动,生活上没有多大的改变。当时保罗非常难过,便打发年轻的同工提摩太去探望哥林多教会(林前十六10)他恐怕他们会对提摩太不客气,他果然猜对了,他们都没有受到感动,差遣同工去劝勉,可能还受到污辱。因此他在不得已之下,便从以弗所经过亚该亚,亲自去哥林多。圣经没有详记他这次的行程。我们知道,保罗写林前书信之时,曾去过哥林多教会一次,这次是第三次去(林后十二14)。第四次是什么时候去?除了在使徒行传中所记载的之外,圣经别处没有记载。保罗这次到哥林多,心里更难过,因为他们对他没有礼貌;态度不好,结果他带着沉重的心情回到以弗所。

哥林多教会的信徒,是保罗亲自带到神面前的,也是一手建立的。但他们因犯错而不理他,所以令他非常难过!他说:“我们从前在亚西亚遭遇苦难,被压太重,力不能胜,甚至连活命的指望都绝了。”(林后一18)他在此情形下,又写了一封信给哥林多教会的信徒,保可惜这封信失传了。保罗一定用非常严厉的词句责备他们,甚至到了一个程度,他后悔而怕他们不敢悔改了。

保罗写这封信,是怎样送到哥林多教会去的呢?提摩太是个好助手,他不敢去,因为他上次去没有果效,结果保罗叫提多带这封信去。他年轻,觉得责任太重;去责备哥林多教会的信徒,他们一定不会接纳的。因为在他们中间有假师傅和假使徒,是由别处基督徒推荐来的;在他们中间挑动是非。此时正是哥林多教会信徒对保罗生恶感之时,所以保罗说:“我们岂是又举荐自己么?岂像别人,用人的荐信给你们,或用你们的荐信给人么?”(林后三1)

在哥林多教会信徒中有几个人是反对保罗的。保罗的第二封信,一定对他们的责备非常厉害,因他这样说:“若有叫人忧愁的,他不但叫我忧愁,也是叫你们众人有几分忧愁;我说几分,恐怕说得太重。”(林后二5)又说:“我虽然从前写信给你们,却不是为那亏负人的,也不是为那受人亏负的……”(林后七12)“亏负人”是单数,特别指某个教会领袖反抗保罗而言,他的影响力大,态度不好,所以保罗差遣提多带信去,他也担心提多,因为这个责任太重了。

保罗认为哥林多教会的信徒刚硬的心,可能一时受人引诱所致;但至终会回转的,这是他深信不疑的事。他说:“我若对提多夸奖了你们什么,也觉得没有惭愧;因为我对提多夸奖你们的话,成了真的;正如我对你们所说的话,也都是真的。”(林后七14)在真理面前,他们迟早会悔改的,结果正如保罗所相信的,他们真的悔改了。提多带信去哥林多的教会时,保罗仍住在以弗所,他与提多约好。提多坐船去哥林多教会,他先北上到特罗亚,在那里等候提多来报告消息。若是知道哥林多教会信徒悔改了,他便回去哥林多教会。但当他在腓立比时,提多回来见他,并带来好消息(林后七5-6)知道哥林多教会信徒真正悔改了,丢弃假师傅和假先知而接纳了真理,接纳保罗的教训和指摘。因此,保罗的心充满了感谢,便写了哥林多后书。这是一个感谢和赞美神的书信。

苦难与安慰

哥林多教会信徒悔改了,令保罗的心与他们非常亲密。保罗对他们的态度如父亲待儿女一般。他为他们之故,心灵经历极大的苦难;为福音之故,亦受许多痛苦。保罗在他的其他书信中没有像该书那样,将他所受的痛苦记载得那么详细。保罗跟从神,做神的工作,完成神的使命。在生活中经历苦难。神不是没有目的的,乃是叫我们经历苦难,而预备我们有荣耀事奉他的机会。在人看来,没有堂煌,乃是神给我们的机会。若是没有经过苦难的机会,恐怕没有机会完成神的使命。

这本书讲到苦难的事情太多,这是本书的主题。因此把该书主题取为“苦难中的安慰”是十分贴切的。

神要使用的儿女,不得不先经训练来琢磨;若没有经过训练琢磨,当事奉的机会临到之时,便没有工具完成神的使命了。所以说,苦难在基督徒生活中,应占必须有的地位。

现在来看本书的中心意义。本书中“苦难”一词用了很多次,但每逢保罗用到“苦难”之后,即刻用“安慰”来衬托。苦难多,安慰也多。本书用“安慰”的字和同形式由动词或名词、转变来的衍生字有三十次之多。

“安慰”一字的字根与“保惠师”字根同义。苦难来,跟着安慰也来。安慰是从保惠师而来,保惠从圣灵而来。保罗说,有苦难,但有从圣灵来的安慰,因此工作有能力。从哥林多后书归纳来说:苦难从圣灵得安慰,这是得能力的途径。

苦难是基督徒生活中必经的途径。圣经上从没有应许说,信了耶稣可免苦难的,但今日有很多人却有此观念。要明白,得救不是保障肉体生活的事,乃是得着生命的事;不是说丈夫不好,一信耶稣丈夫就会变好;儿女不听话,一信耶稣儿女就会听话了。圣经没有这样应许。所以当苦难临到我们的时候,不必问神为什么?基督徒照样会遭遇苦难,甚至比非基督徒所受更多;但每逢遇到苦难,即刻就得到从主来的安慰。

苦难临到我们的两个原因。

一、锻炼我们在属灵生命上有长进

中国古语说:玉不琢不成器。基督徒生活要经过琢磨,生命才能长大。苦难本身不一定保证基督徒生命长大,而是要看他用什么态度去接纳它。同一苦难,可坚定生命,亦可毁坏生命。若经不起苦难的锻炼,生命软弱。只有生命经受得起苦难,才能刚强。

二、也能安慰各样苦难的人

用我们的经验去安慰受苦难的人。但我要解释一下,如有弟兄生了癌症,或是在意外中变成残废;这样,传道人用自己的经验去安慰受苦难的人,岂不是自己要生癌症或变成残废吗?这是不可能做到的。所以说,要经历过苦难才能安慰人,不一定对。我们每经一苦难,有圣灵带来安慰;因有圣灵居住我们里面,与我们分担分享苦难,因此我们就能体验圣灵所体验到的事。圣灵在我们里面工作,就算我们人生没有经历过的事,我们从主那里得了安慰便能去安慰别人,很宝贵。

并非我们没有经历过的事就不能做到,我们可以讲没有经过的真理。我们领受神的话,若要先领受了才讲,则没有人可讲天堂、地狱的信息,与及做安慰人的工作了。

神安排我们在今日的世代,我们不知将来会发生什么事,也不知神会叫甚么事临到香港。若我们不充分领受哥林多后书的信息,则苦难来临之后;不但不能安慰其他人,甚至自己也得不着安慰。

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