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8月3日 - 增长与突破 (使徒行传6:1-7)

使徒行传开宗明义的嘱咐,是“等候圣灵”、“等候父应许的”等等,因此圣经学者认为使徒行传应叫“圣灵行传”。

路加在(徒6:1)记述:“那时,门徒增多。”言简意赅的六个字写了教会的增长,门徒究竟增加了多少?在第1章写了约有120祷告等候圣灵,而耶稣曾差遣门徒70人,若未计算在120人内,那门徒数字约有200人。在哥林多前书15章说:基督复活后曾一次向500弟兄显现。如此算来,当时教会若有500弟兄,120人祷告会,70人短宣,未计妇女和少年人,那么,全教会最少有120人,最多约700人。

初期教会的人数,无人能说准,但应不超过1千人。五旬节时记载“悔改的有3千人”,教会由1千人增至4千人,第4章更记载听道信主的男丁有5千人,令会众再增至9千人。

这数字可能不止,因为路加写了“主将得救的人数,天天加给他们”。少数怕长计,路加记载“那时门徒增多。”我们试代入那时代。上周120人,下周1千人,再下周4千人,再一个月后1万人,已是名符其实的“超级大教会”。

耶路撒冷教会每天人数增加,非常兴奋。但路加记载了一件特别的事:“有说希腊话的犹太人,向希伯来人发怨言。”其实很小事情,但“十二使徒叫众门徒来”,教会领袖在众目睽睽下,承认“本是不合宜的”,不单认错,他们更增加了七位执事。

教会兴旺,不止兴奋,更令人手忙脚乱。但只在耶路撒冷发展,圣灵并不满意。

到第6章,士提反被捕;第7章记载他的布道讲章,但竟被石头打死,万人教会眼白白看着刚选出来的第一位领袖殉道,目瞪口呆。不单如此,逼迫从此就发生了。“从这日起,耶路撒冷的教会大遭逼迫,除了使徒以外,门徒都分散在犹太和撒马利亚各处。”(徒8:1):

圣灵为甚么不保守教会?为甚么弟兄姊妹的信心这么软弱?为何没信心留在耶路撒冷为主受苦?为甚么要四散?请问圣灵在作甚么?但是,路加明白发生了甚么事,8章4节:“那些分散的人往各处去传道。 ”9,988位“宣教士”被圣灵差往各处传道。看到圣灵的工作没有?这不是属灵争战、不是撒旦攻击,与撒旦无关,是人的自己选择。

上帝使用逼迫,不是成就你和我的祷告,而是成就他最高的旨意。他的旨意是:你作我的仆人,使雅各众支派复兴,尚为小事。我还要叫你施行我的救恩,直到地极。不是坐飞机去,头一步是离开耶路撒冷,去到外邦人的世界。

初期教会太快乐了、太忙碌了、太兴奋了。这快乐兴奋的樽颈如何突破?上帝使用苦难,上帝使用逼迫、上帝使用死亡、上帝使用怨言。

其实,无需等苦难临到才突破。并非每个教会都要走这条路,这不是机械式重覆的历史。看到圣灵的带领,就当顺服;苦难未到之前,趁着白昼好好去吧。

容许我大胆说一句,使徒行传似乎告诉我们:不要等圣灵出手。可以立定心志,放下紧急但不重要的事,去做最重要的事。我们行上帝的旨意,那才是最好的。

要喜乐地奉差遣出去,接受装备。不是上帝把我们的一切拿走,就垂头丧气。耶路撒冷教会学到艰难的功课,逼迫临到原来是圣灵的工作。

求主帮助我们,将他的话语藏在心中,如诗篇提醒:免得我们得罪祢。

(培灵会/晓明记)

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