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五、早期教會的生活及第一位殉道者

艾德理牧師

經文:徒六1至七54

在這段經文中,記述司提反的見證。我們首先要注意當時教會的環境;初期教會有得勝的地方,也有軟弱的地方。若單有得勝而沒有失敗,是不符合實際的。耶穌基督是教會的頭,祂是完全的。但是教會中許多人聚在一起,難免有軟弱失敗的人在其間,因此,教會就不完全了。所以世界上沒有一個完全的教會。我們從經文中看見,起初的教會,實在是蒙主祝福。

(一)教會內部的不和──『那時,信徒增多,有說希利尼話的猶太人,向希伯來人發怨言,因為在天天供給上忽略了他們的寡婦』。信徒增多,是教會興旺的現象,但興旺的教會發生了不和氣的事情;當時教會中有兩種人,一種是說希利尼話的猶太人,另一種是希伯來人。說希利尼話的猶太人,他們也是敬拜上帝,遵守摩西的律法。希伯來人是講希伯來話的,他們有一種祖傳的優越感,覺得自己比希利尼人好得多,嚴謹地遵守摩西的律法,以為說希利尼話的猶太人趕不上他們虔誠。這兩種人本來就不大和睦,加上當時教會在經濟的供應上,忽略了他們的孤兒寡婦,於是便發生了意見。在那個興旺的教會,領袖又是被聖靈充滿的,他們同心合意禱告,福音大大興旺,許多人加入教會,就在這個時候,撒但就來攻擊他們,紛爭的事就發生了。

(二)解決的辦法──使徒看見弟兄姊妹當中有紛爭的事,必須有一個解決的辦法,管飯食的事固然重要,但教會中有更重要的事情需要他們去做。就是禱告傳道的工作,這是作先知教訓人的工作,如果把傳道的精神和時間去辦理其他雜務的話,教會的工作就受虧損了。十二使徒就叫眾門徒來,對他們說:我們撇下上帝的道去管理飯食,原是不合宜的。所以要在門徒當中,選出一批人來,管理飯食的事。他們選出七個執事,這七個人都是好人,大家都喜悅這事,問題就解決了。

(三)執事的資格──使徒在教會中選七個人,都是熱心為主作工的,他們都具備下面幾個條件:

(1)有好名聲──好名聲就是好的行為,不但會辦事,而且謙卑,有愛心,為人誠實,行為聖潔,他的好行為被人傳開了,成為好的名聲。

(2)聖靈充滿──無論做甚麼事,都經過祈禱,求聖靈引導,凡事順服神,聖靈就來充滿你,有聖靈充滿,才有能力為主作見證。

(3)智慧充足──若要把主的工作做得好,不能馬馬虎虎,必須要有智慧。智慧是從上面而來的,智慧是聖靈所賜的,有熱心還要加上智慧,工作才會做得更好。

(4)大有信心──為教會工作,為眾人服務,一定會遇到許多難處的,遇到困難的時候,必須要有信心,尋求主的旨意,倚靠主的辦法來解決困難。

揀選了七執事之後,叫他們站在使徒面前,使徒為他們祈禱,又按手在他們頭上,意思是把屬靈的權柄授給他們。『上帝的道興旺起來,在耶路撒冷,門徒數目加增的甚多,也有許多祭司信從了這道』。(徒六7)司提反也是七個執事中的一個。

(四)第一位殉道者司提反──司提反早就有一顆殉道的心,為主忠心至死,他有智慧辦理教會的事情,同時也有能力為主傳福音。

(1)與主耶穌相交──司提反為主作見證,又為主殉道,他必須要有一個能力,一定要與主有密切的交通。因為他所行的道路是主耶穌的道路,他的身體是耶穌身體的一部份,是主的肢體。『司提反滿有恩惠能力,在民間行了大奇事和神蹟』。(徒六8)『道成了肉身,住在我們中間,充充滿滿的有恩典有真理。我們也見過祂的榮光,正是父獨生子的榮光』。(約一14)耶穌充充滿滿的有恩典有真理。司提反滿有恩惠能力。可見司提反與耶穌的經驗有許多相同的地方;主耶穌行了許多神蹟奇事,司提反在民間行了大奇事和神蹟。主耶穌說:祂所說的不是祂自己的話,是有聖靈引導的,司提反以智慧和聖靈說話。司提反責備猶太人的罪惡說:『你們這硬著頸項,心與身未受割禮的人,常時抗拒聖靈,你們的祖宗怎樣,你們也怎樣』。(徒七51)在福音書中,主耶穌也說過許多這一類的話。主耶穌看見將來的榮耀,就輕看羞辱,忍受十字架的痛苦。司提反也是看見將來的榮耀,忍受殉道的痛苦。他看見人所不能看見的,他看見天開了耶穌站在上帝的右邊。『……就坐在高天至大者的右邊。』(來一3)耶穌坐在神的右邊,司提反看見祂站在神的右邊。為甚麼主站著呢?我猜想:司提反殉道的時候,主耶穌站起來迎接他;他殉道的時候,與主有親密的交通;他臨斷氣之時,也像主一樣,為分仇敵禱告,把自己的靈魂交在主手中。司提反所作的與主耶穌所作的相似,司提反的經驗與主耶穌的經驗也相似。主耶穌在世的時候,受盡苦難,司提反也是如此。他們所說的話也是十分相似的:『設下假見證說,這個人說話,不住的蹧踐聖所和律法,我們曾聽見他說,這拿撒勒人耶穌,要毀壞此地,也要改變摩西所交給我們的規條。』(徒六13-14)主耶穌在世時,猶太人也是說耶穌要毀壞聖殿和摩西律法,司提反明明知道猶太人要攻擊他,但他沒有為自己辯護,他不想保守自己,他只有一個目標,就是忠心地把基督的真理傳出來。

(2)對世界作見證──司提反看見過去的歷史和現在的關係,看見每一個時代神所揀選的人;如摩西,亞伯拉罕,耶穌基督,他們都是被人棄絕的。以色列人不要摩西,不順從他。在舊約忠心服事主的人,許多時候都是非常孤單的,別人不了解他們。所以司提反說:舊約的先知都是被人棄絕的,你們的祖宗棄絕他們,你們也是一樣,司提反責備猶太人的罪惡,在他的見證中使我們知道,現在的人和從前的人是一樣的。主耶穌到世界上來,人不接受祂,罪就在他們身上。司提反也像彼得一樣斥責罪惡,這種道理不是容易說的,人都是不喜歡聽責備的話。司提反所講的,不是為他自己,也不是為了討人喜歡。他為了傳福音的緣故,甘心樂意犧牲自己。司提反所作的見證,是在屬靈之上的,靈魂比身體更重要,殺身體不能殺靈魂,末了他說:『……求主耶穌接收我的靈魂。』(徒七59)他屬靈的信心勝過一切,他所作的見證,證明那看不見的真實性。他又說:『我看見天開了……。』司提反看見的是屬靈的事物。今天有許多教會所看見的,是物質的豐富。許多人所看見的,是自己的生意,自己的家庭,看不見屬靈的事物,故此失敗了,司提反看見天開了,耶穌站在神的右邊,所以他得勝了。

近三十年來,在非洲,越南,南美洲等地,有許多神的僕人為主殉道,忠心至死。各位弟兄姊妹,你為主犧牲了多少。在各種不同的環境,有沒有為主作見證。在各項大小的事情上,有沒有為主忠心。司提反為主忠心至死,主的榮耀在他身上彰顯出來。他被人用石頭打死,在人看來他是失敗的,在神看來,他是大大的得勝。

使徒行傳七章六十節說:『……掃羅也喜悅他被害。』反對耶穌的掃羅,殺害了司提反,司提反的死在他心中難以忘記,司提反的殉道在他心中放下了種子。司提反所作的見證感動了他的心。他看見司提反殉道時臉上的榮光,他看見司提反有天上的信仰,屬靈的能力,堅強的信心。他不能忘記司提反責備他們的話。有一天,他悔改了,藉著司提反的死使掃羅得救。

弟兄姊妹:我們無論或生或死,都要榮耀上帝。巴不得我們都能忠心為主作見證,像司提反一樣。

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