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七、老底嘉教會

陳終道牧師

【經文】啟三14-22

啟示錄的七個教會,所描寫的情景,可以代表各個不同時代的教會,也可以代表同一個時代中,有各種不同的教會。現在繼續研究老底嘉教會。老底嘉城和歌羅西,西拿波立都是屬於弗呂家的。這城市的人民非常富庶,雖在主後六十多年左右,曾毀於地震;但因人民富豪,所以很快也就把新城市建造起來了。老底嘉教會是代表不冷不熱的教會,他們物質豐富,靈屬性卻貧乏。誠然,物質豐富常常會使人陷在靈性貧窮裏面。富足實在是一種厲害的試煉,許多人勝得過貧窮的試煉,而勝不過富足的試煉,所以教會若徒有外表的富足,而靈性卻貧窮的,誠屬可憐。

(一)主耶穌對老底嘉教會的自稱

(1)祂自稱為阿們的──「阿們」二字,在約翰福音中常常翻作實實在在,在使徒書信中,常常在祝福的後面加上阿們。「阿們」原意是「實實在在」,但使徒的用法另有「誠心所願」的意思;是心中非常歡喜,禱望所求的事能夠成功的意思。主稱自己為阿們的,意思就是說;老底嘉教會所行的一切,應被主承認為阿們的;應先經過許可才能行事。教會為甚麼不冷不熱呢?起因為沒有讓主說阿們,祗以人的意思,憑金錢的勢力行事,結果就變成老底嘉教會了。

(2)祂自稱是誠信真實的──祂是一位作誠信真實見證的主。基督徒作見證最要緊的是真實,不要作虛假誇張的見證,神不要你用誇大的話來叫他得榮耀。你要知道耶穌是作誠實見證的主。許多時候我們作見證,好像是榮耀主,其實是榮耀自己。我們如果要作見證,應該守住這個原則,不是炫耀自己奇妙的經驗,而是叫人覺得神的恩典浩大!保羅曾作見證說;我認識一個人,曾到過三層天。那人原來是他,但他卻隱藏自己。主耶穌曾對尼哥底母說;我們所見證的是我們所見過的,你們卻不領受我的見證。主又說:凡人所說的閒話,當審判的日子,句句都要供出來;因為要憑你的話定你為是,也要憑你的話定你為有罪。祂說:若聽見我的話而不遵守,我不審判他;因為我來不是要審判世界,乃是要拯救世界。那棄絕我不領受我話的人;有審判他的;就是我所講的道,在末日要審判他。

(3)是在神創造萬有之上為元首的──為甚麼主要這樣稱呼自己呢?大概老底嘉教會沒有尊耶穌基督為元首。沒有尊耶穌基督為元首的教會,就是老底嘉式的教會。教會是一個身體,基督是頭;身體若沒有頭;是不能生存的,身體也不能與頭暫時分開的。所以凡不尊耶穌為元首的教會,是死的教會。老底嘉教會不但沒有尊耶穌為元首,而且還尊金錢為元首;他們看重金錢勢力,物質的富足。所以主提醒他們,祂不但是教會的元首,而且是在神創造萬物之上為元首的,我們不要以為自己是貧窮的,因為我們有一位以萬有為元首的主,我們是祂的身體,祂是我們的頭;我們與祂聯合,就不必憂慮會貧窮了。

(二)主耶穌老底嘉教會的責備──主對老底嘉教會只有責備,而沒有稱讚的話。主對老底嘉教會的責備,可以分作兩方面看:

(1)不冷不熱──何謂不冷不熱呢?就是對於屬靈的事不大在乎,有也好,無也好,已經見慣了。主的名得榮耀也好,受羞辱也好;講道講得好不好都無問題,反正我是這樣的了。這種不在乎的態度,就是不冷不熱的態度;這種態度是主所厭惡的。這是老底嘉教會的態度。主耶穌說;我巴不得你或冷或熱,火熱當然好,難道主喜歡教會冷嗎?主的意思是說,如果一個教會冷淡還有希望,還容易復興;但這教會不冷不熱,是最難叫他復興的。正如一個基督徒,如果他冷淡,還能叫他復興,因為他知道自己離開主。但一個不冷不熱的信徒,他對於屬靈的事,既不感興趣,也不在乎,這樣的人,是最難叫他熱心的。如果比作一個足球員,可以說他是未盡全力的。如果比作一個學生,他只會得過且過,讀書合格與否都不在乎。以做生意立場來說,賺錢不賺錢,也不志在的;那麼,主不能容忍,一定要把他吐出來。犯罪而不悔改的人,正像良心被熱鐵烙慣了一般,毫無感覺了。主說:我巴不得你或冷或熱,你既如溫水,不冷也不熱;所以我必從口中把你吐出來。主要把老底嘉教會,好像溫水從得口中吐出。這裏所講的吐出,是對整個教會團體說的,不是對個人說的。但我們要知道,得救是個人的事,得救的人合在一起就是真教會。主所吐出來的,不是關乎一個人得救的問題,乃是關乎不合祂使用的教會。教會在地上本來是基督的見證,如燈台發光,照亮黑暗世界;但這教會不冷不熱,就失去了見證,不能被主使用了。正如主責備以弗所教會說:「若不悔改,就要把他的燈台從原處挪去。」其意是一樣的。我們要注意主的警告,對於主的工作,對於屬靈的事;若態度滿不在乎,就會變為無用,不能滿足的心,要被主吐出來了。

(2)自欺而且是瞎眼的──富足會叫人看不見自己,有兩種富足會使老底嘉教會成為瞎眼的;第一種是物質富足,漸漸會變成靈性貧窮。物質富足者會使自己蒙蔽,比一般的人更難自知,而別人也不敢直接指正他的缺點;所以富足的人容易落在黑暗裏,看不見自己的情形。而且富人容易倚靠錢財做事,結果做出許多事情不是神所喜歡。每一個富有的基督徒都應該謹慎自己,因為我們從神所接受的責任,乃是做神的管家。你若有錢,你一定會交詫你所相信的人,這個人必定是你所最信任的。今天神把錢交在你手中,錢不是你的,你不過是一個管家而已。神信任你,把錢交在你手裏,故此,你必須做一個忠心的管家。照神的意思,來支配你的錢財。

老底嘉教會倚靠錢財,自以為滿足,所以第二種富足(錢財)叫她瞎眼。她以為有了物質的富足,靈性也自然富足了。故此有錢的人,很容易以為有了錢自然靈性進步也比別人快。如果你在教會中特別受人敬重,站在重要的地位,就應該常常問問自己;別人這樣敬重你,是因為你愛主嗎?是因為你靈性好嗎!還是因為你錢多的緣故呢?假如你破了產,別人還敬重你嗎?我們應該儆惕自問,好好使用我們的錢財,做一個忠心的管家。

(三)主耶穌對老底嘉教會的勸告──主用很大的忍耐,勸他們悔改;叫他們買火煉的金子,白衣,眼藥。為什麼要買這幾樣東西呢?「火煉的金子」。是表經得起試煉的信心,我們的信心經過試煉,就比那被火試驗仍然能壞的金子,更顯寶貴(彼前一7)。「白衣」代表信徒的義行。(啟十九8)。眼藥,(老底嘉有出名的眼藥,但此處是指聖靈說的。)因為他們屬靈的眼睛瞎了看不見他們自己靈性真實的情形。求主向我們施恩,叫我們看見自己缺少。老底嘉教會向世界買了許多,買汽車,買洋房,買虛榮,買高傲;但沒有向主耶穌買信心,買真正的義和眼藥。主對老底嘉教會先勸告責備,若不悔改然後才管教。主對我們也是一樣,在主未大管教你之先,小的責備先來,主先藉著讀經,聽道,和別人的勸告,若不悔改,祂要自己管教。祂所疼愛的祂才管教,唯願我們發熱心,不要讓主管教。

(四)主對老底嘉教會得勝者的應許──主未給老底嘉教會得勝者的應許之前,祂先在那裏召呼,祂說:「看哪!我站在門外。」為何主站在老底嘉教會的門外呢?這節經文不是指教個人未接受主說的,乃是指一個教會沒有尊耶穌為主;祂站在門外叩門,不是要作個人救主的意思,乃是要與這個人坐席。「我與祂,祂與我一同坐席」是代表屬靈的豐富。老底嘉教會又貧窮又瞎眼,沒有屬靈的豐富,是因為祂把主關在門外的緣故。這樣一位主耶穌,祂給你心中站在求告的地位,祂能為你作甚麼呢?老底嘉教會自己關上門不讓主進來。

我們的心門有沒有關起來不讓主進來呢?以致主被關在外面不能在你心中作主呢?主耶穌給老底嘉教會得勝者的應許是寶貴的。主要賜他在主的寶痤上,與主同坐寶座,這是最高的榮耀。為甚麼老底嘉教會的得勝者有這麼大的榮耀呢?我是針對教會特別軟弱的地方,這教會不許主進來坐席的,沒有主的坐位的。那些得勝者,是讓主進來坐席,讓主在他心中有寶座。這是一個最大的得勝,這就是叫我們將來與主同坐寶座的得勝。不是倚靠無定向錢財,錢財是虛空的,錢財是虛空的,錢財永遠是別人的東西,你今天賺了錢拿在手裏,交給太太及家人,再把那些錢交給孩子交學費,把錢交給商店……就是這樣交來交去了,到你死的時候,你手裏的錢交給別人。我們應該好好運用錢財,不要做老底嘉的信徒。讓我們愛主,發熱心,在這個末世的時代,用我們手中所有的,幫助主的工作,使更多的靈魂可以得救?(高潔妹姊記)

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