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一、七個問題

孫德生牧師

經文:創三9,四10,卅二27;民廿二9;王下廿15;撒上十五14

主耶穌說:「我來了,是要叫人得生命,並且得的更豐盛。」(約十10)基督徒的生命應該是更豐盛的生命。健康與有病的人,他們的生命是不同的,前者健壯,後者軟弱。病人去見醫生,醫生先診症,然後開藥方。現在我要講述聖經中神對我們講的幾個問題,與我們有密切的關係。

第一,你在那裏?聖經說:「耶和華神呼喚那人,對他說,你在那裏?」(創三9)本來,亞當與神在伊甸園有交通,但如今他犯了罪,且躲避神。神的心傷透了,破碎了,祂呼喚亞當說:「你在那裏?」祂不像忿怒的法官來定亞當的罪,乃是要挽回亞當恢復與神有交通。

朋友!你屬靈的道路在何處?是否與主同行,有交通;聽神的聲音,見神的面?或是有東西攔阻了你與神之間的交往,不在亮光中與神同行?你屬靈的生命在何處?你有讀經禱告嗎?你有與主同行的喜樂嗎?

亞當聽從試探者的話,不再與神同行,令神的心破碎。

第二,你在這裏作甚麼?聖經說:「以利亞阿!你在這裏作甚麼?」(王上十九9)神向以利亞發問,乃是要找出他的屬靈動機在何處,以及在做甚麼?

神曾用以利亞使以色列民族大復興。因他曾一個人站在迦密山上擊敗巴力的先知,令亞哈王敗陣。巴力不能降火焚燒祭物,但耶和華從天降火燒盡祭物,故此以色列民大呼耶和華是神,整個民族歸向神。

以利亞本來是個勇敢的先知,如今躲在洞中,先後大有分別。因為他懼怕耶洗別王后,所以逃跑了,躲藏在洞中。此時,神對他說:「你在這裏作甚麼?」其實他是逃避屬靈的責任,他應當回到以色列民中,神說:「我在以色列人中為自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的,未曾向巴力親嘴的。」(王上十九18)神要他回到民中,帶領他們,鼓勵他們。

神也同樣會問我們,你在這裏作甚麼?你有機會來聚會,渴望神的話嗎?耶穌說:「飢渴慕義的人有福了,因為他們必得飽足。」(太五6)神要你的飢渴得飽足。你不要逃避責任像以利亞那樣。也不要像約拿那樣,神叫他做事奉的工作而他不願意去作。神要問你:「你在這裏作甚麼?」

第三,你作了甚麼事呢?聖經說:「聖和華說,你作了甚麼事呢?」(創四10)這是個犯罪的問題。神向該隱發問:「你作了甚麼事?」與他過去的生活有直接的關係。其實該隱知道自己過去所作的事:他憎恨他的兄弟,後來把他殺了。他的罪惡在神面前顯露了。聖經明言,犯罪的神必追討他的罪。無論你以往的罪如何,祈求神則可蒙赦免,得潔淨。

神對該隱的態度亦如此,要他的罪得潔淨,但他不肯在神前認罪,故此他得不著神的赦免,潔淨,甚至逃避現實,不敢見神的面。朋友!你作了甚麼事?或者你會說:「我不像該隱那樣殺人。」但聖經怎樣說呢?「凡恨他弟兄的,就是殺人的。」(約壹三15)你有恨過人嗎?聖經也講到凡帶情慾的眼睛看婦人的,便是與此婦人犯了姦淫(參太五28)。

你心中的慾念,計謀,邪惡,以及各種罪惡,祇要祈求主,便可得蒙赦免和潔淨,這是個奇妙的真理,「我們若認自己的罪,神是信實的,是公義的,必要赦免我們的罪,洗淨我們一切的不義。」(約壹一9)

數年前我在美國的一次培靈會講道後,有一位弟兄來見我。五十年前他僑居紐西蘭,欠下米約翰律師十鎊紐幣,而米律師亦是我的同事,傾談之餘,憶起欠債,擬清還債款,奈因米家父子均已離世,心中不安,遂將款項交其親戚,作為傳福音之用,於是心中大得平安,重得屬靈福氣。五十年來的罪才得蒙神赦免,潔淨,心中喜歡感謝神。主的寶血能洗淨一切的罪污。

第四,你名叫什麼?聖經說:「那人說,你名叫甚麼?他說,我名叫雅各。」(創卅二27)聖經中每一個人名皆有其特別之意,表明那個人的特性。例如耶穌意即耶和華是救主,雅各之意即是欺詐或騙子。

雅各欺騙哥哥,父親。後來流浪他鄉達二十年之久,在舅父拉班家裏做工,還是老我依舊,欺騙舅父,但又受人欺騙。廿年之久逃避神,沒有向神認罪。

神愛他,把他帶到安靜孤單的地方,又問他:「你名叫甚麼?」此時,雅各的心破碎了,講出他的個性,承認自己是個詭詐之人,是個騙子;人生彎曲,欺騙。雅各第一次向神誠實,承認自己的罪惡和敗壞。

朋友!你有在神面前承認自己的敗壞,罪惡,幻想中所犯的罪,發脾氣,舌頭的罪,驕傲,不誠實,不聖潔嗎?在澳洲有個牧師如此說:「我是街頭的天使,卻是家庭的魔鬼。」多可怕!你的人生處境如何?

雅各之名意為騙子,但他認罪後,神便對他說:「你的名不再叫雅各,要叫以色列。」(創卅二28)雅各不再是騙子了,成了一個得勝者,對神對人都誠實。神一直賜福給他直到他離世的日子。

我們若在神面前認罪,就會得神的改變。求主把你變成一個不同的人,像神子耶穌基督。

第五,在你這裏的人都是誰?聖經說:「神臨到巴蘭那裏說,在你這裏的人都是誰?」(民廿二9)摩押王巴勒為了某種目的,派遣眾多的使臣去見巴蘭,巴蘭為了貪財,便與這般「朋友」去見巴勒王。這般人對巴蘭來說,除得些錢財之益外,在屬靈的生命上毫無益處。

你的朋友是誰?特別是青年們,你的朋友在屬靈的事上對你有無幫助?我們沒有權利選擇自己的父母,弟兄姊妹,但我們可以有權柄選擇朋友,屬靈的朋友會幫助我們,領我們走向聖潔的道路。朋友能夠影響你與神的關係。

第六,他們在你家裏看見了什麼?聖經明載:「以賽亞說,他們在你家裏看見了甚麼?希西家說,凡我家中所有的,他們都看見了,我財寶中沒有一樣不給他們看的。」(王下廿15)這是個關乎家庭見證的問題。

亞述國派遣代表團來訪謁猶大王希西家。希西家非常愚笨,竟帶他們去看國中的財寶。因為亞述人貪心,所以他們回國後,便派兵攻打猶大國,奪去他們的財寶。

真正的財寶非屬物質的,乃是屬靈的。朋友!你給人家看見的是甚麼?你家人過的是甚麼生活?是否有屬靈的生命?有否看屬靈書籍?有過家庭靈修禱告嗎?別人在你家裏看見的甚麼?

兒女順服父母,有神在你家裏,這才是真正的屬靈財寶。你的基督徒生活,使未信者得羡慕,吸引他想做一個基督徒,這才是你真正的屬靈財寶。

第七,這些從那裡來的呢?聖經說:「撒母耳說,我耳中聽見有羊叫,牛鳴,是從那裏來的呢?」(撒上十五14)這是個關乎順服神的問題。亞瑪力人是個敗壞,殘忍的民族,神命令掃羅王帶兵去滅絕亞瑪力人,甚至一切牲畜亦要殺盡。但掃羅王怎樣做呢?他一切遵神的命令而做,只是他貪愛亞瑪力人的上好牛羊,打完仗後,還把這批牛羊帶回來。他認為這樣做很正當,還為自己辯護,沒有良心的責備。

當撒母耳在吉甲與掃羅王會面之時,掃羅王犯了不名譽的罪,像牛羊發出的鳴叫聲一樣,在眾人面前表露無遺,他竟還為自己的罪惡辯護。掃羅王欺騙神,神知道很清楚。撒母耳問掃羅:「你這些牛羊是從那裏來的呢?」

罪必須除去,才能絕對順服神,並非一部份的順服,乃是將整個的身心奉獻給祂。

聖靈要在你的心中指出你痛苦的根源,然後神才好醫治你,並且賜福給你。


二、看見從神而來的異象

孫德生牧師

經文:出卅三9-23

現在我要和大家思想一個題目,就是「從神而來的異象」。在聖經裏我們看到,摩西向神禱告說:「求你顯出你的榮耀給我看。」(出卅三18)你見到的神是甚麼樣子的?神是無限的,祂的偉大非你想像得出。有一位翻譯新約聖經的學者說:「人對神的想像實在太渺小了。」人的思想是有一定限制的。

我們要從聖經中查考幾個人物,他們得到從神而來的異象後,得到復興,俯伏在神面前,謙卑自己,深覺自己不配站在神面前。聖經說:「那吩咐光從黑暗裏照出來的神,已經照在我們心裏,叫我們得知神榮耀的光,顯在耶穌基督的面上。」(林後四6)耶穌也曾說:「你們看見了我就是看見了天父。」在耶穌的面上我們可以見到神榮耀的大光。

一、約伯。他的生活是人類歷史的起始,在亞伯拉罕以前。那時還沒有聖經,沒有教會,沒有會幕,沒有聖殿。約伯記是一本奇妙的書。約伯為人正直良善。耶和華問撒但說,你曾用心察看我的僕人約伯,地上再沒有人像他完全正直,敬畏神,遠離惡事。」(伯一8)約伯確是當代最好的人,神也在撒但面前為他誇口,而約伯自己亦認為自己是個良善的人,他曾說:「我是清潔無過的,我是無辜的,在我裏面也沒有罪孽。」(伯卅三9)

但他見到神的異象後,他便說:「我從前風聞有你,現在親眼看見你。因此我厭惡自己,在塵土和爐灰中懊悔。」(伯四二5-6)約伯不再以自己的聖潔為榮,反而懊悔自己,這是他見到異象後,在他身上產生的效果。

二、摩西。他在埃及時,做過大學生,受過最多教育。他又是王室之人,是法老公主的兒子。住在王宮達四十年之久。神呼召他出來要拯救以色列人,但他不等待神的計劃和時間,自己憑血氣行事,曾殺死一個埃及人,藏在沙堆裏。此事被法老王知悉,摩西聽到法老王要殺害他,便逃亡到沙漠曠野,看牧羊羣,達四十年之久。

有一天,他在何烈山上牧羊,看見荊棘被火燒著,卻沒有燒燬。於是摩西便走前去看看,究竟是怎麼一回事?當他走近前時,神的聲音臨到他說:「不要近前來,當把你腳上的鞋脫下來,因為你所站之地是聖地。」(出三5)摩西看見神的榮耀後,蒙上臉,因為怕看神(出三6)。他見到神的異象後,掩面不敢見祂,摩西整個人被改變了,神要召他出來拯救以色列人;但摩西謙卑下來,深感自己不配做這件工作。這是他見到異象後,在他身上產生的效果。

三、以利亞。在以色列民族歷史上以利亞是個最偉大的人物。我們不知道他早期的生活。但他勇敢的起來向帝王和巴力的先知挑戰,在迦密山上的捷勝,殺死巴力的先知,教育了以色列民,使已經離棄神的以色列民重新回轉到神那裏。

以利亞的作為,激怒了耶洗別王后,因著耶洗別要殺害他,所以他就逃跑了,躲避耶洗別的怒氣,躲在一個山洞中。此時,神向他顯現。他看見烈風,地震和火,但耶和華卻不在其中,然而有微聲向他說:「以利亞阿!你在這裏作甚麼?」(參王上十九11-13)以利亞看見這個從神而來的異象時,就用外衣蒙上臉,謙卑下來。

四、以賽亞。他寫的這本以賽亞書是一本奇妙的書,對人的心靈有幫助的書。在該書第四十章裏,百姓在困苦之中,他從那裏帶來了安慰百姓的信息,以賽亞書不全是安慰的信息,在該書第五章裏提到禍哉,神的審判將要臨到悖逆犯罪的以色列人身上。

神向以賽亞顯現,聖經說:「當烏西雅王崩的那年,我見主坐在高高的寶座上。他的衣裳垂下,遮滿聖殿。」(賽六1)並且聽到四週的天使「彼此呼喊說,聖哉,對哉,聖哉,萬軍之耶和華,他的榮光充滿全地。」(賽六3)當以賽亞見到主時,他說:「禍哉,我滅亡了,因為我是嘴唇不潔的人。」(賽六5)他深感自己是個罪人,嘴唇不潔之人怎能傳揚神的信息呢?但是,奇妙的神,他滿有恩賜,使以賽亞的嘴唇得蒙潔淨,好傳揚神的信息。聖經記載天使從壇上取下紅炭,沾了以賽亞的嘴唇,除掉他的罪惡,得神的潔淨。以賽亞見到神的異象後,就謙卑下來,承認自己的罪惡,蒙神潔淨後,喜樂為主差遣。

朋友!我們的嘴會發怒,會產生許多麻煩,也會說不誠實的話,這不潔的嘴,正須要神的炭火來潔淨,好像神潔淨以賽亞一樣。同樣的,我們心中的任何罪惡,須要在神面前承認,求神潔淨。

五、但以理。他是個奇妙的人,在聖經中沒有提到他任何的罪。但以理是個聖潔的,無可指摘的。我們讀聖經,知道他曾做過宰相和總理共五次之多。他在世之時,無論那一個朝代,他都任宰相大官的職位,因為他得到神的幫助,他的生活是正直的。

但以理見到神的異象時,面伏在地沉睡了(但十7-9)。他看見自己以前的敗壞,驕傲的個性;他在神的異象中謙卑下來,認識了以前的美德,原來是敗壞之物。

六、使徒彼得。他是使徒中的領袖,他曾在眾人面前認耶穌是基督,是永生神的兒子。有一日,彼得打魚,一無所獲,剛好耶穌來到他那裏,知道他的遭遇。於是便指示彼得在那裏下網,結果網裏滿了魚,聽從主的吩咐捕魚很多。彼得感到驚奇,知道耶穌是神,祂是無所不知的,祂知道那裏有魚。祂是無所不能的,祂能叫魚游來。

這件事發生後,彼得就伏在耶穌膝前,說:「主阿!離開我,我是個罪人。」(路五8)彼得喜歡與主同行,當他看見神這個異象時,發覺自己是個滿有罪污的人,不配站在主面前,因為耶穌是神。

七、掃羅後來成為保羅。他是個非常奇妙的人,亦是個最聰明的人。自從年少的日子起始,他對神的律法禮儀嚴格遵守,無犯過一條。他曾熱心逼迫教會,捉拿基督徒去坐牢。有一天,正當他要往大馬色捉拿基督徒,在途中之時,忽有大光顯出照耀他,他在異象中見到主耶穌。大光的猛烈利害,至掃羅的雙眼盲了,並且仆倒在地。這是使徒保羅看見主之時的情景。

八、使徒約翰。聖經中常提到一個主的門徒,他的頭常靠主的胸懷,這是與主最親密的表現,這個門徒便是使徒約翰。後來,他受逼迫,被放逐在拔摩海島,這時他已逾九十高齡。

有一天,他看見主的異象,聖經說:「我一看見,就仆倒在他腳前,像死了一樣。」(啟一17)他是個有恩賜的人,但見了主的異象後,深感自己的不配,仆倒在主的腳前,像死了一樣,這是態度謙卑的表現。

經歷從神而來的異象之人,是否都被升高了呢?事實剛好相反,他們謙卑,俯伏在神面前,深感自己的不配;他們的生命被神改變後,為神重用。他們在異象中看見神的榮耀,權能和聖潔。他們在神的異象中得到信心和福氣。

凡是神重用的僕人,傳記中的人物;他們見到了神的異象後,生命就有了一個轉捩點。在我年青之時,我飢渴神的話語。在紐西蘭,有一次我參加百人的聚會,那次我看見主高高在上,是那樣的榮耀,聖潔。我那時深感自己有罪,須要主的寶血來潔淨;我祈求聖靈充滿我,我又將年青的生命交託給主。從那日起,一切都改變了,我不再失敗,不再失望,因為我的生命有了新的方向,依照神的旨意而行。多年來,神對我有特別的恩召,引導我走正路。當我失望灰心時,主鼓勵我;當我軟弱時,主是我的力量;當我憂傷時,主是我的喜樂;使我在神的恩典中事奉祂。我的一切福氣是從見神的異象而蒙神潔淨後開始的,神有豐盛的恩典。

今天的基督徒,有許多失卻喜樂,失卻見證。尤其是香港的基督徒,生活在驚慌和恐懼的環境裏。但你要記得,主能除去你的懼怕,主要在你的生命中表彰出神的榮耀。盼望我們能誠心的同聲禱告說:「求你顯出你的榮耀給我看。」(出卅三18)神必答覆我們像答覆摩西一樣。


三、窯匠和他手中的工作

孫德生牧師

經文:耶十八1-10

為甚麼有人聽了福音,便得神的賜福?另一些人聽了仍然得不到一點益處?聖經明載:「因為有福音傳給我們,像傳給他們一樣,只是所聽見的道與他們無益,因為他們沒有信心與所聽見的道調和。」(來四2)我們聽道,要用信心去接受,但主說:「你們應當小心怎樣聽。」(路八18)

先知耶利米當時的心破碎了,他原是熱愛民族國家的人,他流淚,哭泣,哀求百姓離棄罪惡轉向神,但效果剛好相反,百姓犯罪遠離神,神的審判一定要臨到他們。耶利米的心非常失望,這時他看見窑匠用泥土造器皿的情景,給他很大的激勵。神藉此告訴他,以色列民族是泥土,神是窑匠,祂要將祂的百姓重新造好,榮耀神。神的心意是想把以色列百姓變成美麗的器皿。但百姓抗拒祂,神在忿怒下,將他們分散到各國,受盡逼迫和痛苦,但神沒有離棄他們,只是他們不要神罷了。

耶利米先知此時見到三樣東西:

一、窑匠。他的兩手有精湛巧妙的技術,可以隨己意造出各種的器皿。相信你在店舖裏也見過各樣精美的器皿,那是窑匠設計造出來的東西。

二、轉輪。窑匠用腳踏板,使輪子轉動,窑匠便可在轉動的輪子上面作各種自己要造的器皿。

三、泥土。不好看,不美觀,污穢的。泥土放在那裏仍是一堆泥土。但泥土放在窑匠的手中,意義就大了。他可以利用一堆的泥土造出很多有用的器皿。

那麼,窑匠是誰呢?聖經說:「耶和華阿!現在你仍是我們的父,我們是窑,你是窑匠,我們都是你手的工作。」(賽六四8)神是有經驗,又是精巧的窑匠。我們是泥土,神要在我們的生命中造出美麗的器皿來。神沒有將我們忘記,祂仍在我們的生命中做工夫。

窑匠想做甚麼器皿,他可隨自己的喜歡而作,泥土是不能抗拒的。神是我們的窑匠,祂有王權,可以隨己意造祂喜歡的器皿。祂又是我們的父,我們是泥,祂是窑匠。祂有父親的慈祥,亦有父親的心腸。祂從來不傷害我們,反而要將福音傾倒在我們身上。我們應把主權交給祂。

神是窑匠,輪子是何意?是做工夫的工具,它轉動得越快,就能造出好的器皿。我們日常所遇見的事物,快樂,悲傷,人生的每一件事,都是輪子的一部份。也許你認為自己所處的環境不如人;看見人家很開心,自己苦悶。或者你會想:我若像他那樣好就好了。我告訴你,神把你安置在目前境遇中,乃是要改變你,使你像耶穌基督。

有人生長在王宮裏,有的人卻生長在貧民窟裏,但神要在祂安放你的環境中,把你造成美麗的器皿,具有豐盛的屬靈生命。神的目的是要把你造成貴重的器皿,合乎主用。

有時候,很多的事臨到我們,我們不瞭解,正如我們不明白窑匠的器皿有何用途一樣。可是神說:「我現在所造的你不明白,但以後你必明白。」神是窑匠,祂有天父的慈祥心腸,祂用轉動的輪子作工夫,用腳來控制踏板,隨祂的心意造出器皿。但我們要記得,主的手,主的腳是有釘痕的。祂愛我們才陶造我們。

泥土是甚麼?聖經說:「求你記念,製造我如搏泥一般,你還要使我歸於塵土麼?(伯十9)泥土是普通人的生命,你我的身體皆是泥土造的,故此泥土是奇妙的事物。

保羅說:「我們有這寶貝放在瓦器裏,要顯明這莫大的能力,是出於神,不是出於我們。」(林後四7)寶貝是誰?是耶穌基督。祂佔有器皿,我們的身體是基督的居所。我們是泥土,本來是軟弱的,可憐的,無價值的,但在窑匠的手中把我們造成貴重的器皿。

人有多種,正像泥土有不同種類一樣。每一個都具有他獨特的性格,世界上沒有兩個人是完全相同的,因此生命也不同。今天的時代與耶利米的時候是不同的,現在的大工廠,一次過可以造出千百個的器皿,但在耶利米的時代,每個器皿都是窑匠逐個造出來的。神對待我們也如此,是逐個的對付,非大量的生產。祂關心每一個人的心靈,無論是年長的,年幼的,富有的,貧窮的,有知識的,文盲的,都為祂所愛,祂要逐個對付,把他造成貴重的器皿,給祂使用。保羅經上帝改變了,成了貴重的器皿,被神大大的使用。他熱心為神工作,無論到那一個地方,總是把基督的香氣放出來。我的妹妹初到中國傳道,在揚州語言學校受訓時,該校的主任某女士有一次入到她的房間,聞到香水的香氣充滿房間,她有所感觸的對我妹妹說:「年青的姊妹阿!你現在雖然不能用中國話向人講道,但你可以把基督的香氣帶給人,這比講道更為重要。」有個聖公會的牧師,面常帶笑容,神態愉快,與他接觸的人都敬愛他,尤其小孩子更喜歡他。有一次,他在輪船上,有個西國的小女孩看見他時便問她母親:「媽媽,剛才那個人是耶穌嗎?」在她的觀念中,耶穌的表現就像那個牧師那樣。他將基督的榮耀,美德表彰出來。神無論把你放在什麼環境中,只要實行神的心意就夠了。主曾說:「因為人子來,並不是要受人的服事,乃是要服事人。」(可十45)

「窑匠用泥作的器皿,在他手中作壞了,他又用這泥另作別的器皿,窑匠看怎樣好,就怎樣作。」(耶十八4)可能泥土裏有砂粒或雜質,以致在窑匠的手中做壞了器皿,把它放在一邊,而窑匠又可用這泥另作別的器皿,可以隨他的意思來作。

因為很多時候在你的生命中有攔阻,所以神無法把你造成貴重的器皿。你抗拒神的旨意,主要你做的事,你不願去作;主要你順服祂,便你卻不肯。一個高尚的基督徒,他肯將生命完全交託主,為主使用。人很易發脾氣,基督徒千萬要制止它,求主幫助,使你從發脾氣的光景中被拯救出來,又使你「今天所看見的埃及人,必永遠不再看見了」(出十四13)。我們都知道,以色列人與埃及人是彼此為仇敵的,以色列人出埃及後,還受埃及軍兵的追趕。脾氣是基督徒生命的仇敵,如果我們的脾氣沒有了,正像以色列人不再看見兇惡的埃及人一樣。

窑匠再造的器皿是不同於頭一次造的器皿,或者在你的生命中有罪,但吃虧的總是你自己,不會有絲毫的好處。神有奇妙的恩典,祂一定按照祂的心意來把你造成另一個有用的器皿。

雅各是個失敗的名字,他在窑匠的手中多次失敗,但神最後還是把雅各造好,成了一個有用的器皿,變成一個與神,與人摔角而又得勝的以色列。

彼得曾在眾人面前發誓,堅決否認主,墮落了。或者你看見彼得的那種屬靈光景,你一定會說彼得從此完了,主不再用他了。但是天上的仁慈的窑匠,把他拿在手中再造,改變了他的生命,故此,在五旬節之時,他大膽向廣大的羣眾講道。從那日起,他有了奇妙的生命,為主有用的貴重器皿,被主大大的使用。親愛的朋友!在任何環境,你要神的生命,神的榮耀,神的香氣,在你事奉主的時候,把它表彰出來。

窑匠造好的器皿,要經火烘燒,才能成為一個堅固美觀的器皿。但不能直接用火來燒它,必須用耐火的物質把它包好,然後放在窑爐中,用固定的溫度,均勻的火焰來燒它,經過適當的時間後,取出來,就是一個美好的器皿。信徒在世上必須經過火焰的試煉,正如窑匠用火烘燒器皿一樣。主說:「在世上你們有苦難。」(約十六33)不錯,世上苦難多,但天父會看顧火焰,用固定的溫度和時間來試煉你。正如保羅所說的:「你們所遇見的試探,無非是人所能受的,神是信實的,必不叫你們受試探過於所能受的。在受試探的時候,總要給你們開一條出路,叫你們忍受得住。」(林前十13)

在你受火試煉的地方,神要與你同在,故此你不要怕火。但以理的三個朋友,被人投在烈火的窑中,火很猛烈,以致抬他們的人都被火焰燒死,但是,他們在火中遊行,連衣服也沒燒著,火不能傷害他們,因為他們在火窑中有神子與他們同在,雖經火試煉,但有神的同在,並不孤單。

很多時候我們必須要經火的試煉,才能更認識神。經火試煉後,神把我們的雜質除去,把我們重新造好,變成了美麗的,富有吸引力的,有用的器皿,被神使用。

神要把你的生命再造之時,你肯嗎?盼望你能說:「主阿!我願意。」


四、基督住心中

孫德生牧師

經文:西一19-29

剛才唱的兩首短歌,都講到基督住在信徒的心裏。朋友!你相信基督住在信徒心中的真理嗎?神是偉大的,聖潔的。但祂卻要住在不配的人心中。你要誠心的相信這個事實,因為新約聖經也教導我們,基督住在我們心中,這是基督教的特徵,救主基督是住在信徒的心中。但別的宗教教主,卻沒有講到他們死後要住在他們的信徒心中。

基督住在信徒心中,是我們榮耀的信仰。我們不必像異教徒那樣去朝聖去找「神」,而我們的神直接的住在我們的心中。二千年前從天而來的耶穌基督,直到今天祂仍然一直在信徒的心中,這個事實我們必須知道。

主耶穌被釘十字架受死之前,祂以真理教導門徒。祂說:「就是真理的聖靈,乃世人不能接受的。因為不見他,你們卻認識他,因為常與你們同在,也要在你們裏面。」(約十四7)「到那日你們就知道我在父裏面,你們在我裏面,我也在你們裏面。」(約十四20)祂又說:「人若愛我,就必遵守我的道,我父也必愛他,並且我們要到他那裏去,與他同住。」(約十四23)以上經文是講及聖父,聖子,聖靈住在信徒的心中。主應許祂去了就必差遣聖靈來,住在信徒的心中。

五旬節那天,聖靈降臨了,聖靈住在正在聚會的門徒心中,使他們大大改變過來;聖靈降臨前,門徒失望,懼怕猶太人,他們閉門不出,甚至躲藏起來,但如今呢?他們得聖靈住在心中,永活的基督在他們的心中,因此一切懼怕都被除掉,便大膽的為主傳道。他們的改變,乃是聖靈住在他們心中的結果。

耶穌在世上之時,祂是與門徒同行,不是住在他們的心中,乃是在身子之外的同行而已。例如主受審之時,彼得與主有一個距離,甚至彼得後來否認主。但那時,主不是住在彼得的心中,故此主的影響無法臨到他的身上,以致彼得犯罪了。但五旬節後,彼得成了另外一個人了,因為聖靈住在他的心中,基督住在他的心中,所以主在心中加給他力量,膽量,為祂作見證。

主講得很清楚,「到那日你們就知道我在父裏面,你們在我裏面,我也在你們裏面。」(約十四20)你是否知道基督住在你的心中,曾施行大神蹟的,從死裏復活的,叫拉撒路復活的神之子主耶穌住在你心中嗎?真理的聖靈在你心中居住。聖靈居住在信徒的心中,聖經有明確的記載,保羅說:「神願意叫他們知道,這奧秘在外邦人中有何等豐盛的榮耀,就是基督在你們心裏成了有榮耀的盼望。」(西一27)保羅把基督住在信徒心中是一件奧秘的事,是從神而來的啟示,非人的力量可以找到的,也是歷代以來隱藏的真理,聖靈降臨了住在信徒的心中,顯明這個真理,基督住在我們的心中,在今天,亦要在外邦人中顯明這個奧秘。基督原與父合而為一,祂又住在你的心中,這是個奇妙的真理。

或者你會說神是非常聖潔的,祂不會來住在我心中。聖經說:「願主耶穌基督的恩惠,神的慈愛,聖靈的感動,常與你們眾人同在。」(林後十三14)神實在是住在我們心中,除非你是個假基督徒,否則不會不知道這個事實。

初期教會的信徒有喜樂,有屬靈的能力,相信神的話,見證有力量。例如歌羅西教會差派巴拿巴出外去佈道,信徒信靠神。又在安提阿城兩個人中就有一個基督徒,他們有美好的見證。為甚麼他們有此活潑的能力呢?乃是他們認識真理,認識基督,而且基督住在他們心中。

聖經說:「因為那在你們裏面的,比那在世界上的更大。」(約壹四4)「那在世上的」是誰:是撒但。「那在你們裏面的」是誰?是基督。基督比那在世界上的更大。

有人會問:基督住在我心中,我不知道。我不覺得祂的同在。其實,基督住在你心中,保羅不是叫你去感覺,覺察或發現祂的存在,這乃是事實。我們的態度應該是先知道而後感覺;先相信而後覺察。神說基督住在你們心中。例如靈魂住在你身上,你有何感覺?你能不能解釋它的存在呢?但它是事實,正像基督住在信徒心中的事實一樣的真確。又如血液在你身體內循環,你也沒法觸摸到它,難道你說它不是事實嗎?朋友!基督住在你們的心中,是不容反駁的事實,這並不是感覺或覺察。

五旬節聖靈降臨後,門徒得著許多神的恩賜;以前他們與主分離,如今主住在他們心中。因為基督住在他們的心中,所以他們就有了榮耀的盼望。我們都記得約翰雅各的母親,有一天到主的面前為兩個兒子求人情,請耶穌幫助他們成為大人物,一個坐在主的左邊,一個坐在主的右邊,生怕別的門徒把高位奪去,這是自私的表現。但是,當主住在他們心中之後,他們的心改變了,他們不再為自己爭首位,而願為基督受死。

基督進入人的生命中,將他的生命改變。這一點,保羅有兩次經驗了與主同在。一次是他在大馬色的路上,基督向他顯現,他看見了主。另一次他經驗了神樂意將祂兒子啟示在他心裏。頭一次在大馬色路上的經驗是外在的關乎基督的異象。第二次的經驗是基督活在他的心中,對於這個非凡的經驗他有更詳盡的解釋:「我已經與基督同釘十字架,現在活著的,不再是我,乃是基督在我裏面活著。」(加二20)基督已經活在保羅的心中,舊的保羅,有情慾的保羅已經與基督一同釘死在十字架上,現在活著的保羅,乃是基督活在他心中的保羅。

戴德生牧師是內地會的創辦人,戴師母是個敬虔的姊妹。她臨終時對坐在她身旁的丈夫說:「我的丈夫啊,十五年來,我與主之間沒有烏雲攔阻。」基督住在她的心中,是她多年來的寶貴經驗。

保羅為以弗所教會的信徒向神禱告說:「使基督因你們的信,住在你們心裏,叫你們的愛心,有根有基。」(弗三17)保羅禱告主住在他們的心中。「住在」之意是安居或定居下來,基督以你的心為家。朋友!你的身體是基督的居所,基督要住在你心中,你是否歡迎祂,接納祂住在你心裏呢?主說:「看哪!我站在門外叩門,若有人聽見我聲音就開門的,我要進到他那裏去,我與他他與我一同坐席。」(啟三20)雖然此經文有人用以福音佈道。但也用在基督在信徒的心門外叩門要進去,基督站在教會的門外想進去,亦是很合理的解釋。你拒絕祂,還是歡迎祂呢?基督要進入你心中,使你有喜樂;祂要住在你心中,管理你整個的生命。基督住在你心中,並非是教義,乃是心靈的事。

一年前,神把我的太太接去了。回想起卅五年來與她共同渡過快樂的日子,一同工作。有時我在書房裏做工夫,她進來坐在我旁邊。雖然我集中精神做自己的事,她做她的事,但我清楚的知道她在我身旁,與我同在。正如主在心中,與我同在一樣。有時候我們的頭腦會被很多東西塞滿,然而我們的心靈裏仍可享受與主同在的喜樂。

主在你心中的經驗,可以與別人分享。以保羅為例,基督住在他心中,使他的個性改變了,他的生命是受基督個性的控制,基督管理他的生命。

你須要甚麼?愛,喜樂,平安,聖潔,剛強……住在你心中的基督,祂會按你所須要的賜給你。英國有個出名的邁爾博士,他是個聖潔的人,但年青時脾氣暴躁,很容易發脾氣。有一次的培靈會,他向千個小孩講道。因為小孩聽道不安心他不能忍耐,幾乎要爆發脾氣了,他求主賜給他忍耐。神便立即將忍耐賜給他,以致講道能順利繼續下去,效果很好。因此,他得到了一個秘訣,以後要甚麼便祈求神,向神支取!神是無限制的,祂能滿足你的須要。

神要以你的心為永遠的居所,祂要與你一同坐席。


五、跟從主作祂門徒

孫德生牧師

經文:路十四25-33

現在我們要與大家一共思想一個新的問題,就是基督徒當盡的本分,怎樣作主的門徒!剛才讀的經文中,三節裏都有提及一句相同的話「不能作我的門徒」(路十四26-27,33)。整本的新約聖經都講及作主門徒的事。主曾吩咐祂的門徒說:「所以你們要去,使萬民作我的門徒。」(太廿八19)主的意思是萬民作祂的門徒,不是作祂的信徒。

今日很多人是主的信徒,不是門徒。甚麼是門徒?即學習的人。基督的門徒在主的身上有所學習。基督在世時,無論到基麼地方,門徒都跟著祂,學習祂的言行,學習祂的禱告。(路十一1)

人要先到主面前,得到救恩,作了信徒。然後跟從主,才能作主的門徒,向主學習。我們要了解作門徒的意義:一個小孩在學校讀書,學到的知識把它藏在腦子裏就達到了他的目的。但作主的門徒,可不是那樣簡單,要把學到的東西付諸實行出來。

一個作了主門徒的人,必須要忠心的跟從主,虛心的學習主,成為基督形像的一個人。今日,很多人信主,但不願作主的門徒,認為作主的門徒太困難了。主在世上時,祂第一年作工,有很多人跟從祂,擁護祂,想聽這位年青的先知的教訓,要看主多行神蹟;後來,當主要走上十字架受死的前夕,擁護祂的羣眾都走了,認為與祂同在有危險。

主耶穌沒有向跟從祂的人宣佈,作了祂的門徒之後有甚麼好處和賞賜。相反的,主似乎用令人灰心的話向這羣跟隨祂的人聲明,這豈非叫人感到祂的做法希奇嗎?因為信主後,作了基督徒,開始了基督徒的人生;不久,困難來了,他退後了,不願再跟隨主。但是,作主的門徒是要付出代價的。主命令凡跟從主的人,一定要付出代價。

我們知道,人世間的領袖,當他要人跟從他的時候,他對跟隨者說,會給他們各種的好處;然後講出困難,向困難挑戰。但主耶穌對跟從他的人,只提困難,不講益處,而且必須付出很大的代價。第二次世界大戰爆發後,德國攻擊英國,那時英國單獨與德國作戰,在此情形下英國損失很大。英國首相邱吉爾在電台廣播向全國人民呼籲說:「我以我的血,我的汗,我的眼淚向你們宣告,戰爭開始了,我們都要起來為國而戰,直到勝利。」他沒有提到參加作戰的人會得到甚麼報酬。一次,意大利的民族領袖加里波的。當時他的民族受到北部的皇帝,帶領大軍南下攻打,在這危險的關頭之際,加氏出來號召青年人參戰,當時有個青年人問他:「我跟從你有甚麼好處?」加氏回答他:「我把困苦,飢渴給過你。我把破衣,遠征給過你。」千百的青年人在加氏的率領下,與強大的敵人作戰,最後得到勝利。

主耶穌對跟隨祂的人,注重質量,不是注重數量;祂精選的人,面臨困難之時,不退縮,愛主忠心到底。當軍隊打仗之時,軍兵要靠得住;基督徒的人生是與魔鬼交戰的人生,我們是主的精兵,是主信靠得住的好戰士。從前有個小國,名叫哈巴國。這個國家蓄養五百精兵。在它鄰國,有一兇惡的強國,到處侵略,無不得勝。一日,皇帝派使節去見哈巴國王,使臣說:「如果你不願意你的小國受到毀滅,那麼只有一個辦法,就是投降。」國王不作聲,命令一個士兵前來,給他一把劍,國王叫他死,他不遲疑的用劍刺腹倒地而死;之後他又命令另一個兵,命令他跳下懸崖,他馬上跳下去,死了。使臣看得一清二楚,然後哈巴國王對他說:「我們不投降,如果你們來侵略,我們一定要把你們的國王俘來,與他的狗同鎖在一起。」使節回國後,不久皇帝帶大軍來攻打哈巴國,但哈巴國的五百精兵奮勇作戰,結果俘擄了兇悍的國王,應驗了哈巴國王所說的話。主尋找的人是對主忠心到底,信任得過的人。

主耶穌並非說一個人做了主的門徒後,一定會受人的擁護。主說:「當人辱罵你們的時候,就有福了。」(參太五11)但「人都說你們好的時候,你們就有禍了。」(路六26)主說:「世人若恨你們,你們知道恨你們以先,已經恨我了。」(約十五18)主並沒有說做門徒是件容易的事!作主的門徒必須作的事有三樣:

一、對主要有無比的愛(路十四26)。愛主要多過愛父母,妻子,丈夫,兒女,兄弟姐妹,和自己。否則你不配作祂門徒。你有預備好這樣做嗎?

或者你會說,主不是教訓我們要孝順父母嗎?不錯,主確是有此教訓。但是,愛主多過愛父母並非說不愛自己的父母了,事實上你若全心愛主,則你對別人則會比以前付出更多的愛。基督在你身上佔的地位,你若讓別人佔了去,那你就不配作主的門徒。十二年前,很多傳教士從中國內地出來進入泰國工作。他們要學習泰國語,對佛教徒傳福音非常困難。有個中學女生,名叫施瑪,她信了耶穌。她是泰國中部百萬人中的第一個基督徒,她做了基督徒後便遭到父母逐出家門的厄運。她是個愛主的姊妹,付出極大的代價,信了主的門徒,內心無限的喜樂。

主要在你心中居首位,佔有你整個的生命。主的門徒對主的愛多過自己的家人和自己,保羅亦說:「我卻不以性命為念,也不看為寶貴,只要行完我的路程,成就我從主耶穌所領受的職事,證明神恩惠的福音。」(徒廿24)

二、背起自己的十字架跟從主(路十四27)。十字架是甚麼意思?有人以為自己的身體,不幸的事臨到,難對付脾氣等等都是十字架,但主所說的十字架並非這個意思。主所說的十字架是指你自己揀選的東西。主並非定規自己必須背負十字架,主登山變像,可以直接升天的,不必經過死亡。祂沒有犯過罪,卻要背負世人的罪,為世人受死,主的十字架乃是祂自己自願揀選的。十字架是受世人棄絕的標誌,被世人所輕看,憎恨,這一切都在十字架上表現出來。主說:「跟從我的要背起他自己的十字架來,作我的門徒。」

當我年輕時,在紐西蘭法律界,我是他們當中唯一的基督徒。我比其他的同行都快樂,但他們譏笑我信了基督。我並不介意他們的攻擊,因為主與我同在,我的內心有快樂。有個牧師說:「背負十字架跟從主,如同雀鳥背起牠的翅膀一樣。」你覺得雀鳥的翅膀沉重嗎?不!牠展翅飛翔時,非常輕鬆。我們背起十字架跟從主,應當像飛鳥那樣輕快,飛到屬靈的高峰去!

三、向主無條件的投降(路十四33)。主說:「無論甚麼人,若不撇下一切所有的,就不能作我的門徒。」這個條件與個人的財富有關係。或者你不高興聽它,人注重物質的享受;盡量的賺錢,囤積財富,這是每個人內心自然的傾向。主的意思是說,除非你準備好,向一切的東西分手,否則你就不能作主的門徒。

人有貪財的劣根性,這是非常危險的。但是,主要你撇下一切跟從主,作祂的門徒。保羅說:「我也將萬事當作有損的,因為我認識我主基督為至寶。我為他已經丟棄萬事,看作糞土,為要得著基督。」(腓三9)

有一天,有個青年財主來見耶穌,他問:「良善的夫子,我當作甚麼事,才可以隨永生。」(可十17)主卻對他說:「你去變賣所有的,分給窮人,就必有財寶在天上,你還要來跟從我。」(可十21)因為他很富有,不願照主的吩咐去行,結果他憂傷的走了,他的心沒有預備好。他看重屬世的物質,輕看屬靈的事,情願自己的靈魂滅亡。

主明確的意思是說:「你作我的門徒,要把握屬靈的財物,屬世的東西要放棄。」主要你放棄屬世的財物,你願意嗎?你肯甘心樂意奉獻給主用嗎?

朋友!你願意作主的門徒嗎?


六、基督徒八種特質

孫德生牧師

經文:太五1-12

現在我要對大家講基督徒滿有喜樂的生命,剛才讀的經文是講到主耶穌對四週的人講及做天國國民的原則,天國裏的每一份子都有他的特質,入天國不是靠甚麼方法,乃是要重生,聖經說:「人若不重生,就不能見神的國。」(約三3)

重生不是靠人做的工夫,加入某一間教會,或積甚麼功德而成就的,乃是從神那裏接納新生命。重生是從聖靈而來的一個神蹟,人認罪悔改後,便得神的重生,成為神的一份子。未重生的人不能領受馬太福音第五章裏主耶穌所講的福氣。主耶穌講的福,給我們很大的興趣,福與律法是不相同的。在天國裏的人有喜樂,有福氣;福樂在主以外絕不能得著。

你若想得到福氣,就要為人哀慟,要饑渴慕義,受人逼迫,被人辱駡,這是主講的。這些話豈不令你憂愁?與你心中的期望剛好相反。有人以為只要有錢財,吃,住,行玩有高等的享受就是福了。但主所講的福卻不相同,祂講「福」字多次,這個名詞的意義是說:天國裏的人是有他們的特質,受人羡慕,是高尚,幸福的,有喜樂的人。他們具有的特質我們稱之為八福,即八種人格的特質,受人羡慕,被人尊敬。頭四個特徵與神的態度有關,主的兩個命令說:「你要盡心,盡性,盡意,盡力,愛主你的神。其次就是說,要愛人如己。」(可十二30-31)使我們明白對神的責任,對人的責任是甚麼了。後四個特徵與人有關。現在詳細解釋如下:

第一,虛心的人有福了,因為天國是他們的(太五3)。虛心的人是有不滿足,不完全的感覺,他是信賴倒空的人。保羅說:「我也知道,在我裏頭,就是我的肉體之中,沒有良善。」(羅七18)。保羅在此並非驕傲,乃是謙虛。虛心與貧窮在新約聖經的原文有兩個意思:(一)出賣勞力得工錢,與勞工界有關,賺到的工錢用以維持生活。(二)自己一無所有,有的也是從別人那裏得到施捨的,自己不配得的。主的意思是在第二個的解釋,像乞丐一樣,一無所有,有的只不過是從主那裏領受來的,對神來說自己完全破產,心靈中做「乞丐」的人有福了。這個觀念與世人的看法剛好相反,他們要依靠自己,自滿自足,脫離人的管轄而獨立。

主說:「虛心的人,貧窮的人有福。」雙手空空的人有福。自己一無所有,來到主的十字架面前,自己不滿足,不完全,將自己投向神,神會把福氣帶給你。我們要羡慕的不是一切的財富,乃是貧窮,虛心,求神的人。

第二,哀慟的人有福了,因為他們必得安慰。(太五4)並非為去世的人哀慟,乃是為自己的罪哀慟。人知道他內心有罪,令神的心傷痛,與神的交通受到破壞,他能為自己的罪痛悔。在主面前虛心為罪痛悔的人,才是快樂的人,有福的人。例如彼得,未認罪前,他沒有快樂;認罪時,他出去痛哭,為自己的罪哀慟,認罪後,他滿有喜樂。

哀慟要從心裏開始,整個人被主所佔有,他的外表露出喜樂。主耶穌講了個比喻,有兩個人上殿裏去禱告。一個是法利賽人,一個稅吏。法利賽人為自己的義禱告。自認自己比別人好;聖經說,這個人出聖殿仍然帶著他的罪,沒有得到改變,他的心沒有喜樂。而稅吏呢?他向神禱告說:「神阿!開恩可憐我這個罪人。」(參路十八9-13)他離開聖殿後,心中滿有喜樂,在神的面前得稱為義。

你記得浪子離開父親的故事嗎?當他在遠方花光了所有的錢財後,流浪的生活,他的痛苦日增,他一無所望;此時他唯一能做的就是回家去,向他的父親認罪,對父親說:「父親阿!我得罪了你。」他在父親面前痛悔自己的罪,為罪哀慟。他的罪得到父親的赦免,又得到父親的歡宴,回頭的浪子心中滿有喜樂。主說:「哀慟的人有福了,因為他們必得安慰。」

第三,溫柔的人有福了,因為他們必承受地土。(太五5)其實很多人誤解主講的這句話,溫柔的人並非外表的個性很馴良,逆來順受的人。人們常把溫柔與軟弱混為一談。聖經中記載最溫柔的人摩西,但他不是軟弱的人,乃是個最剛強的人。第二個謙卑的人乃是我們的主耶穌,祂說:「我心裏柔和謙卑,你們當負我的軛,學我的樣式。」(太十一29)由此可見溫柔與軟弱是不同的。

溫柔的人不願奪取人家的權柄,而願意將之放棄。他不會向人報復,而是曉得與人謙讓。有原則的事他不會向人妥協,但在沒有原則的事上,他肯讓步。這是溫柔的人的特質。你有求神賜給你這個特質嗎?溫柔的人像基督謙卑和喜樂。

第四,飢渴慕義的人有福了,因為他們必得飽足。(太五6)人生中最不易得的東西就是飢渴。主用這句話來講明屬靈的意思。

對公義的神來說,飢渴慕義的人有福,有喜樂了。你有追求快樂嗎?快樂與聖潔,這兩樣你揀選那一樣?我想:一定很多人揀選快樂。跟從主才有快樂,但快樂是以聖潔為前提。飢渴成了人最可怕的經驗,有一次,山一度爵士帶了一隊探險隊往南極去探測,經過一段日子後,他們沒有食物,飢餓臨到了他們,他們渴望得到食物。

快樂的人應渴慕得到聖潔,有聖潔的人才有快樂,兩者是互相關係的。詩人大衛說:「神阿;我的心切慕你,如鹿切慕溪水。(詩四二1)

現在我們要講另四個福氣,與人有關係的,詳述如下:

第一,憐恤人的人有福了,因為他們必蒙憐恤。(太五7)一個不配的人,我們樂意憐恤他,才叫做憐恤人。主說:「憐恤人的必得神的憐恤。」例如山谷的回聲,回聲與你的說話相同,你講好話,回聲也是好話,你講壞話,則回聲亦是壞話。你憐恤別人,則別人對你有憐恤。每一位基督徒應該有憐恤人的心。你將憐恤帶給人則別人會回敬你。

快樂的人,他有慈祥的心,他不評判人;他講別人的好話,對著失敗的人,會給他留餘地。主在我們身上做工夫,對我們憐恤;主要我們對別人有憐恤,這樣我們在別人面前亦會得回憐恤。

第二,清心的人有福了,因為他們必見神的國(太五8)。主所說的清心的人是指思想上,動機上,動作上,行為上聖潔的人,這種人是有福的人。清心是從人的心裏開始的,人的一切污穢均由心發出。神要對付你,使你有一顆純潔的心可以見神。但不是憑我們的肉眼去朝見神,乃是以屬靈的生命去認識神,了解祂;並非說祂在遙遠的天國裏,我們就不認識了,而是我們有了聖潔的心就可以看見祂了。

你是否是個快樂,清心的人?神看人是看人的內心,不像人看外表。大衛犯不純潔的罪,求神赦免,對神禱告說:「神阿!求你為我造清潔的心。」(詩五一10)

第三,使人和睦的人有福了,因為他們必稱為神的兒子(太五9)。使人和睦的行動是基督徒一件奇妙的工作。主的意思是指某個地方的和平環境被破壞了,有人出來把它重建起和睦,那麼此人就有福了。例如牧師使兩個仇人相好和睦,是個有福的人,但做這件工作是要付出代價的。基督是做使人和睦的工作,保羅說:「你們從前遠離神的人,如今卻在基督耶穌裏,靠著他的血,已經親近了。因他使我們和睦,將兩下合而為一,拆毀了中間隔斷的牆。」(弗二13-14)使人和睦的人必稱為神的兒子。

主要把使人和睦的職份託付你,要你把和睦帶給你家人,使家庭有和睦的氣氛。主要你做一個使人和睦的人。

第四,為義受逼迫的人有福了,因為天國是他們的(太五10)。有人做基督徒要受人的逼迫,這種味道很不好受,但這種基督徒滿有喜樂。初期教會的殉道者,他們死時充滿喜樂,是超然的,非凡的喜樂。主給他們的喜樂作為受逼迫的補償。

但是,並非基督徒所受的一切逼迫都會帶給你喜樂,而有以下三個條件可以衡量之:

(一)有人生性怪僻,不能與人和平相處。主說為義受逼迫的人,並非這等人。祇有不惜代價做正義的事,受逼迫的有福了。

(二)主說:「人若因我辱你們,逼迫你們,捏造各樣壞話毀謗你們,你們就有福了。」(太五11)人這樣逼迫你,主將同在,賜福給你。

(三)主說:「為我的緣故受逼迫的有福了。」任何一個人為主忠心,受逼迫,受苦,受辱駡,被控告乃是有福的。

以上所說的八種福氣,亦即天國國民的八樣特質,乃是主自己的真實寫照。聖靈住在你心中,要將你改變成基督的形像。


七、認識魔鬼

孫德生牧師

經文:賽十四9-17

現在我要把魔鬼的事告訴你。聖經告訴我們,魔鬼是有位格的。但是有人不承認魔鬼具有位格,只相信人世間有邪惡與良善的存在,這種見解是錯誤的。魔鬼是一切邪惡的化身,牠是人和上帝永遠的仇敵。整本的聖經都講及與撒但的爭戰。牠憎恨神,其目的是想將神的地位造反,自己代替神。你今日對撒但的認識有多少?

神的名字在聖經中出現三百六十次之多,這是祂向人顯明祂本性的一個方法;例如耶和華,全能者,永在者,救贖者……等皆是。而撒但呢?在聖經中也像神那樣,有很多的名字,這些名字便將撒但的位格描繪出來。

一、撒但,意即敵對者,反對者。牠是神的敵對者,人的仇敵。撒但反對教會,敵對信徒。神做甚麼事,牠都站在敵對的一面。我們做主的工作,受牠的攔阻,叫你得不著神的祝福。牠的工作方法就是如此。牠是敵對者,攔阻者,凡是能增加神的榮耀和人的利益的事,牠就反對。

撒但初時並非像今日那樣邪惡,因為那時牠的權位僅在主以下,主託付牠保護神的寶座,直至有一天牠犯罪墮落了,神便把牠罰到地上,原因何在?聖經說:「你心裏曾說,我要升到天上,我要高舉我的寶座在神眾星以上,我要坐在聚會的山上,在北方的極處,我要升到高雲之上,我要與至聖者同等。」(十四 13-14)在牠心中有了不聖潔的野心和驕傲。牠要佔據神的地位,叫神下台,牠要成為至高者。當牠有此思想的一剎那,便成了撒但。

二、魔鬼。意即說人讒言誹謗人的。牠控告人,講基督徒的壞話。從伊甸園開始,便譭謗人。神對亞當說:「園中除了這棵分別善惡的果子不可吃外,其他各樹的果子都可吃。」但是,魔鬼來到伊甸園,就講神的壞話。引誘人類的始祖犯罪,說吃了那棵樹的果子後便與神一樣,神的警告非為你的利益,乃是神的自私。魔鬼毀謗神的本性,人間第一夫婦因此上了魔鬼的當,違背神的命令,犯了死罪(參創三章)。

得神稱讚為正直良善的約伯,也受到魔鬼的控告,說約伯的讒言(參伯一1-12)。魔鬼還做工夫,叫信徒彼此說讒言。魔鬼毀謗人是牠的本性。朋友!如果你的舌頭講人的壞話時,那是魔鬼的工夫。你的舌頭是借給魔鬼用呢?還是為神使用呢?在福音書裏已有提及此真理。主說:「你們說我是誰?」西門彼得說:「你是基督,是永生神的兒子。」耶穌對他說:「西門巴約拿,你是有福的,因為這不是屬血肉的指示你的,乃是我在天上的父指示你的。」(太十六15-17)彼得的舌頭做了神的工具。之後,主預言祂要上十字架受死的事,彼得聽後,便勸主說:「主阿!萬不可如此,這事必不臨到你身上。」耶穌轉過來,對彼得說:「撒但退我後邊去罷!」(太十六22-23)此時彼得的舌頭做了撒但的工具。

三,別西卜。意即蒼蠅的王。蒼蠅做什麼工夫的呢?它使食物腐敗,是敗壞一切的專家,它每到一處就有腐敗發生。

四,那惡者。牠每做一樣事都是惡的,牠所做的並非為人的善良,牠的目的是摧殘人。

五,世界的王。牠控制世界和邪惡人的心。聖經說:「全世界都臥在那惡者手下。」(約壹五15)有的信徒在世界受著逼迫後,不知不覺的便成了魔鬼的俘虜。世界的王立志要阻止主在世上建立神的國度,牠想要成為至高者。主降生後不久,兇悍的希律王因著耶穌的緣故,竟把伯利恒的所有嬰孩都殺盡,這事件的真正陰謀者是誰呢?世界的王。牠從起初就是殺人的,世上第一家庭裏就有人犯了殺人的罪。這一切都是世界的王所為的,甚至世界今日各處的戰爭,牠把戰爭的念頭放在邪惡的人身上,牠是殺人者。

六、說謊者。牠做各種事都是假裝,不誠實,牠祇對邪惡才肯講老實話。我們都有經驗,小孩子講人生第一句謊話,已經很成熟老練,像大人的所為。從起初魔鬼便已經把騙人的心放在人的心中,叫人常常說謊言,將神的真理誤傳,騙人騙己。

七,吼叫的獅子。你聽見過獅子的咆哮嗎?牠的咆哮聲令人害怕。我曾在非洲聽見住在大自然中的獅子,牠的咆哮聲令人驚恐。魔鬼就像咆哮的獅子一樣到處恐嚇人。聖經說:「因為你們的仇敵魔鬼,如同吼叫的獅子,遍地游行,尋找可吞喫的人。」(彼前五8)

當我在中國,寮國和泰國旅行之時,我看見那些人生活在害怕邪惡當中,撒但恐嚇人,叫他懷疑,得不著神赦罪的平安。

八,大龍。聖經說:「大龍就是那古蛇,名叫魔鬼,叫撒但。(啟十二8)龍是毒悍,摧殘人的巨大怪物,撒但的本性正像龍一樣。

九,古蛇。意即詭詐,狡滑。

十,控告我們弟兄的(路十二10)。牠要控告基督徒,因而很多弟兄姊妹怕牠的控告,心中失卻平安和喜樂。我們若犯罪,不是得罪撒但,乃是得罪神。牠沒有權柄控告你的罪。聖經說:「誰能定他們的罪呢?有基督耶穌已經死了,而且從死裏復活,現今在神的右邊,也替我們祈求。」(羅八34)主為我們死,為的是要除去我們的罪。

我們對魔鬼的戰略如何?法國詩人希高說:「好的將軍要開剖敵人的頭腦。」中國有句成語說:「知己知彼,百戰百勝。」我們對魔鬼作戰之前,必須對牠的性格和行事了解清楚。第二次世界大戰中,非洲北部英德有一場的戰爭。這聲戰爭中英國的主角是蒙哥馬利元帥,德國的是羅姆元帥。蒙哥馬利如何應付德軍的戰略呢?唯一辦法是了解羅姆的為人,氣質,教育,軍權,服軍役多久,慣用的戰略等。他費了很多的時間,不是研究戰事,乃是研究人的,這種研究是決定戰爭勝利的一個重要的因素。故此,我們對於我們的仇敵魔鬼也不能忽略最重要的工夫。

朋友!我要問你,你在這個星期中想到撒但有多少次?或者在你的生活中不覺得有撒但的事?那麼,我們的仇敵撒但已經在你的身上做了工夫,只是你不知道而已。撒但立志要做破壞的工夫有以下三方面:(一)牠要破壞國家社會的法律和秩序,使之成為混亂的,無政府狀態的局面。(二)敗壞和摧毀人類的道德,使之墮落,腐化,不能做社會的好公民。(三)藉異端邪說,離道反教的事,自由新神學來摧殘基督的教會和愛主的信徒。保羅說:「我們對魔鬼的詭計並不是不知道,我們必須要穿起神賜的全副軍裝,才能抵擋魔鬼的攻擊。」(參弗六10-11)青年人更須要知道魔鬼的詭計和方法,請讀約瑟的故事,就能幫助你。我們必須在魔鬼面前能站立得穩,才不會上牠的當。牠引誘人的方法很狡猾,一不小心,吃虧的便是自己。牠誘惑人有六千年的歷史,除非你依靠主的拯救,否則便不能對抗牠。

魔鬼試探人的時候,牠要選擇一個有利於牠的時間。例如當以利亞的身體,精神和靈命極端疲乏的時候,魔鬼便把他打敗。又當約瑟無人在場的時候,魔鬼要引誘他犯姦淫的罪。神要約拿往尼尼微去傳福音,但魔鬼引誘他往他施去,不做神的工作。魔鬼做的工夫,就是把種子撒在麥田裏,目的是想把麥子擠死。牠要分裂神的教會,把人的心眼弄瞎。若果在生活中你忘記撒但的存在,那麼你就危險了,牠在你身上做的工夫極成功,為此,牠快樂,牠歡笑,因為你已作了牠的俘虜。

魔鬼雖然陰險,兇悍,敗壞,狡猾,常來逼害我們,但我們不必懼怕,牠的結局就是會被我們打敗的,因為主是全能的,有主的同在和幫助,牠的失敗是注定的了。主在十字架上的時候,已經戰勝了魔鬼。撒但的權勢是受一定限制的,正如拿破侖將軍一樣,雖然有一個時期極為強盛,所向無敵,但經滑鐵盧一役後,他的權勢日見衰落,直到敗亡,他的失敗結局是註定的。而魔鬼的結局亦是由神安排好的,聖經說:「因為魔鬼知道自己的時候不多,就氣忿忿的下到你們那裏去了。」(啟十二12)因為牠的日子無多,所以牠在世上盡量做毀壞的工夫。只有一位天上的主,能與牠抗拒。主是住在信徒的心中,聖經說:「你們是屬神的,並且勝了他們。因為那在你們裏面的,比那在世界上的更大。」(約壹四4)「在你們裏面的」是基督,「在世界上的」是魔鬼。

魔鬼的一切作為都由神所控制,所掌握。魔鬼吃了大敗仗,牠永不能得勝,而且牠已被定罪,我們不必懼怕牠。


八、聖靈充滿的表現

孫德生牧師

經文:弗五17至六9

「真理的聖靈,乃世人不能接受的,因為不見他,也不認識他,你們卻認識他,因他常與你們同在,也要在你們裏面。」(約十四17)有很多基督徒對聖靈的認識不及對天父和主耶穌清楚。

信徒對這位「有位格」的聖靈的認識非常重要,因為聖靈一直在基督徒的生命裏做工夫;祂將聖經啟示給人,叫人認識神;祂使人重生;祂使人成聖;祂幫助你明白聖經的真理;祂教導你怎樣向神禱告;你有軟弱,祂使你剛強;總之,祂是我們生活中最大的幫助者。故此,我們對於聖靈不但要知道,而且要直接去認識祂。四年前我往美國西雅圖講道,很多人參加聚會。那裏的牧師要我講聖靈的信息,聚會完畢後,有一位教會的長老,年逾七十歲,這位年老的弟兄來見我,緊握我的手,眼流著淚,激動的說:「牧師阿!我回想起自己做了那麼多年的基督徒,聖靈與我的關係,我從來沒有想及過。」

神賜一切福氣給信徒,必與聖靈有關係。聖經說:「不要醉酒,酒能使人放蕩,乃要被聖靈充滿。」(弗五18)這是神藉保羅對信徒所發的命令,要被聖靈充滿。你有被聖靈充滿嗎?或者你說不知道,其實你應該確知這個經驗,有很多事實可以證明你被聖靈充滿。千萬不要以為受聖靈充滿後便有特異的感覺,有很多的基督徒著重這件事,認為說方言便受聖靈充滿的特徵。五旬節的時候,聖靈降臨在聖徒的身上,他們說方言,這是主所賜的,但是,說方言並非是被聖靈充滿的一個必要特徵,因為新約聖經中的人被聖靈充滿後,並沒有說方言現象。

一個人被聖靈充滿後有甚麼效果發生呢?

第一,讚美神。聖經說:「當用詩章,頌詞,靈歌,彼此對說,口唱心和的讚美主。」(弗五19)我結婚不久,父親與我們同住,他很快樂,他每天一早起床便唱詩讚美神。如果你不會唱詩,那麼可以用你的心靈讚美主。在我們身上發生的事,無論是快樂的,傷心的,都要讚美神。

第二,彼此順服。聖經說:「又當存敬畏基督的心,彼此順服。」(弗五21)你是順服人的或隨己意行事的人呢?我時常看見教會的執事長老在開會的時候,堅持自己的意思,不願順服他人。也有的人常為小事爭吵;這是不順服別人的明證。

保羅在此也論及家庭的事,夫妻應盡的本分,如何實行呢?經上說:「你們作妻子的,當順服自己的丈夫,如同順服主。因為丈夫是妻子的頭,如同基督是教會的頭,他又是教會全體的救主。」(弗五22-23)以上的說話,不是保羅說的,乃是神的話。妻子順服丈夫的理論,並不是做妻子的地位比丈夫低,而是被聖靈充滿後的表現,如教會順服主一樣。

妻子順服丈夫,丈夫要愛妻子,像基督愛教會一樣,為教會捨己。如果你結了婚的,你怎樣對待妻子?一個被聖靈充滿的丈夫,對妻子的態度乃是不自私,肯犧牲,不會把一切的困難堆到妻子的頭上。經上說:「丈夫也當照樣愛妻子,如同愛自己的身子;愛妻子,便是愛自己了。」(弗五28)又說:「然而你們各人都當愛妻子,如同愛自己一樣,妻子也當敬重她的丈夫。」(弗五33)被聖靈充滿的夫妻,彼此安慰,沒有攔阻,家庭快樂。

神對結了婚有了家庭的人又說甚麼呢?聖經說:「你們作兒女的,要在主裏聽從父母,這是理所當然的。」(弗六1)我不知道香港的青年人對孝順父母的事做得怎樣?但是在我們紐西蘭,今日人不願孝順父母,不聽從父母,相反的還要反對父母。一個被聖靈充滿的人,是會孝敬父母的。

聖經對做父母的也有當行的命令,經上說:「你們作父親的,不要惹兒女的氣,只要照著主的教訓和警戒,養育他們。」(弗六4)意即不要在你的兒女身上,施以難行的,難順服的事;或要求年青人過大人的生活。你要理解他,同情他,教訓他,警戒他和養育他。

有關主人與僕人之事,神又怎樣講呢?做僕人的要順服主人,像順服基督一樣。做主人的呢?對待僕人要待遇公平大方。保羅講這句話的時代,整個羅馬國半數的人口都是奴隸,奴隸是服侍主人的,依靠神的教訓,做僕人的必須順服主人(參弗六5-9)。人被聖靈充滿後,生命要改變;夫妻的關係會改變;兒女的關係要改變;主僕之間的關係會改變;有主的生命,像基督的樣式。

朋友!你有向神祈求使你被聖靈充滿嗎?你的禱告神有答覆你嗎?當我年輕時聽到一位講員,以水杯比喻人被聖靈充滿的過程,他說,杯子是空的,充滿杯中的是空氣,將水倒入,空氣被擠出來,水代替空氣佔去了它的地位,此時杯內充滿的是水,人可以看得見。人的生命若完全被聖靈充滿,祂管理控制你的個性,絕不受外來的事物所侵襲。聖靈住在我們心中,祂控制了我們的生命,思想,智力,情緒,所愛之物,使我們遵行神的旨意,被聖靈充滿就是這個意思了。

當我們把整個的生命交給聖靈管理的時候,有甚麼事情發生呢?主的喜樂會臨到我們。五旬節的時候,聖徒被聖靈充滿後,他們在街頭講道,耶路撒冷城的人都認識他們,看見他們與以前不同,因為他們從來沒有看見過這般人如此的喜樂,很吸引他們。他們覺得奇怪,以為是醉酒,殊不知是被聖靈充滿。世人的眼光就是如此。聖靈入到心中,便要把心中的喜樂完全的釋放出來。保羅說:「不要醉酒,酒能使人放蕩,乃要被聖靈充滿。」

世人要找尋刺激,荒宴,醉酒,基督徒不能這樣做,否則沒有能力遵行神的旨意,乃要被聖靈充滿,勝過酒的能力,聖靈釋放我們,管理我們,使我們成為新人,有主的樣式,每個時刻都與主同行,享受與主同在。在我年青的時候,我的生命完全屈服在神前,那時我對被聖靈充滿的事認識得不多。但主赦免了我的罪,我又把生命交託給主,我的心被主的同在所充滿,無論走路,睡覺,起身,郊外旅行,工作和聚會,我都享受主寶貴的同在。無論我在做甚麼,但住在我心中的基督,管理我的生命,使我的生命大改變,非常美好。以往罪在我心中掌權,如今被主管理了。聖靈進入我生命,管理我整個的個性,使我覺得真實,內心有個新的途徑,生活更像主的品性。基督徒人生的長進是沒有界限的,也並非一躍就可以達成基督徒長成的地步。每一時刻我們要向聖靈投降,得神的話來餵養,使我們日益長成,越發像基督。

神在門徒身上做的工夫很大,前後有不同的表現。雅各,約翰看見撒瑪利亞人不接待主,便求主降火下來燒滅他們,他們的脾氣不好,難怪約翰有「雷子」的綽號。門徒曾不止一次的爭權利,爭地位,甚至雅各,約翰的母親還來到主面前為他的兩個兒子求高位,這種做法很愚蠢。此乃最後晚餐之前發生的事,亦即主要上十字架前的事。約翰彼得還為自己的將來爭名奪利。但以後被聖靈充滿,他們不再為自己的事而爭吵了,乃是出去,大膽傳神的道,基督的能力在他們的身上重新的流露出來,他們完全被改變了。他們趕鬼,醫病,行神蹟,非常有能力;五旬節那天彼得講道,信主的人有三千,以後又有五千人信主;甚至亦有很多的祭司歸主。聖靈在他們身上顯出大能力,講出的亦帶著能力,叫人歸信基督。朋友!你的見證有沒有能力?神要你為祂作見證。經上說:「但聖靈降臨在你們身上,你們就必得著能力,並要在耶路撒冷,猶太全地,和撒瑪利亞,直到地極,作我的見證。」(徒一8)今日為主作見證的太少了,神要你出去為祂作見證,傳福音。

以我個人的經驗而論,我未認真的想到神要我做一個傳教士。四十六年前,當我與其他廿多位青年人一同交託給主後,其中大部份的青年和我成了傳教士。內地會在十五年前進入泰國中部,負起向該國中部四百萬人傳福音,那時沒有教會,沒有信徒。又在印尼一千五百萬人口中只有廿五間教會。在世界各地,今日最大的需要是神的福音。

你的心肯給聖靈做管理的工作嗎?無論神安排你在那裏一個環境裏,你肯為主作見證嗎?


九、主在生命中作王

孫德生牧師

經文:羅五12-19

「若因一人的過犯,死就因這一人作了王,何況那些受洪恩又蒙所賜之義的,豈不更要因耶穌基督一人在生命中作王麼。」(羅五17)羅馬書第五章裏還提及死亡作王(14),罪作王(21)恩典作王,而十七節是講到基督作王。意即基督徒要作王,過君王的生活。你的人生是否過君王的生活。

保羅說:「感謝神,常帥領我們在基督裏誇勝,並藉著我們在各處顯揚那因認識基督而有的香氣。」(林後二14)保羅在此想到一個君王,凱旋歸來,百姓歡樂的迎見他。基督徒是過得勝的生活,君王的生活。君王的生活是人人羡慕的,期望的。

人對君王生活的期望是甚麼?他有高貴的品格,無限制的財富,絕對的自由。我們可以將君王的生活應用到屬靈的生命上,過基督徒作王的生活,要人格崇高,生活與神的恩典相稱。

作君王的,他的統治對象是誰?保羅說:「罪必不能作你們的主,因你們不在律法之下,乃在恩典之下。」(羅六14)基督徒毋須作罪的奴隸;因神除去了我們的罪,使我們從罪的刑罰下釋放出來,使我們得救。罪必不能轄制我們的身體,也不能作你的王。而在你心中有聖靈的同在,祂是管理你的王。罪在你身上沒有權勢。但是,若果你仍然落在罪惡的深淵裏,罪惡把你纏住,它便做了你的王。

朋友!我們如何從罪中得勝呢?要將自己完全獻給主,過聖潔的生活。法國詩人希高所作的聖詩乃是世界聞名的。但是,她年青之時,脾氣暴躁。一日,他又要發脾氣了,趕快入房向主禱告,她說:「主阿!求你從這個地方把我拯救出來,不要被發脾氣的罪纏住。」當他禱告時,有一節經文進入她的腦海中,神對她說:「今天你所見的埃及人,以後你永遠看不到他了。」從那時候起,她再也不會發脾氣了,這是神蹟。同樣,今天你被任何的罪惡捆綁,只要你祈求神的幫助,祂必能把你從罪中釋放出來,罪就不能作你的王了。

或者你被現在所處的環境轄制;或者生活有困難;或者家人對你的信仰沒有同情心。主在世之時,祂有四個弟弟,與主不同心,試問主生活在這個環境中怎樣呢?祂的兄弟不信主,到主死後,他們才信主。所以你在家庭中遭遇的一切事,主都會同情你。

使徒保羅曾遭遇惡劣的環境,聖經說:「難道是患難麼?是困苦麼?是逼迫麼?是飢餓麼?是赤身露體麼?是危險麼?是刀劍麼?」(羅八35)保羅又在哥林多後書十一章裏提到他患難的許多經歷。(參林後十一23-27)他有向這些患難低頭嗎?請聽他說:「然而靠著愛我們的主,在這一切的事上,已經得勝有餘了。」(羅八37)保羅在一切的環境中作王。朋友!你是否被缺乏,軟弱作了王?或者,你說你很軟弱。但是,保羅提到在自己軟弱的時候,他說:「因我甚麼時候軟弱,甚麼時候就剛強了。」(林後十二10)保羅有軟弱的感覺,但他說:「我靠著那加給我力量的,凡事都能作。」(腓四13)保羅感到自己的不足,且在軟弱中得勝。今天,我們也不要被軟弱攔阻,不要自己做工夫,我們沒法自己擔當,唯一的辦法是祈求主賜力量,我們對主有信心,我們便有福了。

今日人心惶惶,為未來的事懼怕。有的人膽子特別小,每一件事都害怕,現在的,過去的,未來的都害怕,甚至看不見的事也怕。怕生病,怕收入不足,怕生活困苦……很多懼怕,因此懼怕作了他的王。事實上很多人怕死亡,但聖經說:「並要釋放那些一生怕死而為奴僕的人。」(來二15)當我們懼怕之時,就須要信靠神,聖經說:「主曾說,我總不撇下你,也不丟棄你。所以我們可以放膽說,主是幫助我的,我必不懼怕,人能把我怎麼樣呢?(來十三5-6)大能神是幫助我們的,信靠祂時,祂把我們的一切懼怕除去。

聖經說:「若因一人的過犯,死就因這一人作了王,何況那些受洪恩又蒙所賜之義的,豈不更要因耶穌基督一人在生命中作王麼?」(羅五17)這是神為你預備好給你支取的奇妙資源,神的恩典總是多過你所需的,使你足夠有餘。在你們以往的日子裏,曾賜給我們天上各樣屬靈的福氣。」(弗一3)神已經把一切的福氣賜給我們了,神賜福給祂的兒女並非對某一個多一點,某一個少一點。或者你說你的生活沒有得勝,然而你有向神支取恩典嗎?你必須要生活中多領受神的洪恩,讓主在你心中作王。路加福音記載浪子的故事,他要求父親分家產給他,便到遠方去過荒唐的生活,敗壞極了。但以後他悔改回家求父親赦免他。父親為小兒子的歸家,大大設宴慶賀。但大兒子得知弟弟回來一事,大為不快,且不肯入去參加歡宴。父親見此情形便說:「兒阿!我家所有的一切都是屬你的。」

朋友!主要把一切的福氣賜給你,只要你去支取。保羅說:「神既不愛惜自己的兒子為我們眾人捨了,豈不也把萬物和他一同白白的賜給我們麼」(羅八 32)?朋友!你向神支取了多少呢?美國費城的山上有一座銅像,是紀念印地安人的賜恩。原來有一個酋長應許一個牧師,只要是他腳踏之地便將地賜給他,所以他聽後,第二天一早起來,直到晚上,在那裏跑步,以腳度地,酋長很守信用,便將他腳踏過之地全部賜給他,今日的費城便是建設在他腳踏過之地上。

神賜福氣給你,乃是表明你對神在屬靈的生命裏支取了多少。邁爾博士在年輕之時,易發脾氣。有一次,他向一千個兒童講道,因為兒童不專心聽道,所以他的脾氣逐漸上升,快要爆發了。此時,他向主禱告,求主賜他有忍耐的心,自此以後他不再發脾氣了。並且他也得了一個秘訣,需要愛心時,祂說:「主阿!我要你的愛心。」憂愁時,「主阿!你的喜樂」。作見證膽怯時,「主阿!你的勇氣」。孤單時,「主阿!你的同在」。不清潔的心臨到時,「主阿!你的聖潔」。試探來了!「主阿!你的平安」。

朋友!主已經把愛心,平安,喜樂賜給你了,祂且要在那領受基督洪恩的人身上作王。


十、面對烈火窑的三友

 

孫德生牧師

 

 

 

經文:但三1,4-6,9-25


     有三個青年人,被擄至巴比倫國,他們是先知但以理的朋友,亦是最優秀的人才,所以尼布甲尼撒王選中了他們,把他們的職位升高,以致超過本地的人。為此事,本地人懷恨猶太人的高升,決定不擇手段來除滅他們。

 

當尼布甲尼撒王的金像行開光禮,全巴比倫的人民都須向該金像敬拜。這些惡人認為時機來了,他們明知猶太國的青年人不肯敬拜金像的。而且沙得拉,米煞,亞伯尼歌三人知道自己的本分,神說:「除了我以外,你不可有別的神,不可為自己雕刻偶像。」(出廿3-4)當向金像下拜的命令下達之時,他們堅拒下拜,所以尼布甲尼撒王便怒氣填胸,認為這三個可愛的青年人羞辱他,於是王命令要把他們扔在烈火的窟中,並且火勢比尋常增加七倍。但以理的三個朋友,因為不肯敬拜金像,遂被扔在烈火的窑中,你有何感想?或者你會說今天沒有烈火來燒我。是真的嗎?我過去曾在中國黎族中傳福音,我們把神的話帶到他們當中,因此有不少的黎族同胞信了耶穌;因大陸變色,很多的黎族基督徒便逃入緬甸。其中有個名叫提哥的基督徒,被政府逮捕,當審訊他之時,要他否認主,但他不肯,結果被燒致死,為主殉道。

 

三個勇敢的青年,面對烈火的考驗,就是死也不下拜。他們相信神能拯救他們,即使神不救,死也在所不惜,絕不敬拜金像。他們在這事上顯出最大的信心,神喜悅他們的信心。在今天,有不少的人以為神不能拯救他,不聽他的禱告,其實,神樂意拯救人,只是人不明白罷了!好像長大痲瘋的人痛苦的來到主的面前,以「主若肯」的態度來求主的醫治,但是主要他以信心仰賴祂,並不是肯與不肯的問題。主說:「你信,便得潔淨。」朋友!你只要信神,祂會拯救你到底。

 

三個青年人的信心很大,無論神拯救與否?他們對神忠心,順服;信心不動搖,不埋怨。他們深知脫離火窑後,神有更好的福賜予他們,接納神的王權。他們明白神的心意,他們對神沒有懷疑,他們的態度很得神的喜悅。你的態度如何?是否在任何的環境,都接受神的旨意。

 

今天,有很多的人是生活在烈火的窑中,面臨極大的試煉,甚至為主犧牲。例如在越南共黨統治下的地土,有不少愛主基督徒為主殉道。又如剛果的弟兄姐妹,亦活在火窑的試煉中,不少為主殉道。其實我們也極有可能面臨類似的光景。但是,要認識神,保持堅強的信心,即使烈火來了,亦不用懼怕,神必能拯救到底。三個青年面臨火窑的時候,仍然堅定忠心,他們說:「即或不然,王阿!你當知道我們決不事奉你的神,也不敬拜你所立的金像。」(但三18)意即神樂意拯救,即使不救,仍然要信靠祂。在你的生活中有「即或不然」嗎?主耶穌就有過「即或不然」的經歷。主在客西馬尼園禱告時,極其痛苦,汗如大血點似的滴落在地上,火窑即在主的面前。祂跪下禱告說:「父阿!你若願意,就把這杯撤去,然而不要成就我的意思,只要成就你的意思。」(路廿二42)因為主耶穌認識天父,愛祂,對祂十分忠心,即使天父要祂釘十字架,願天父的旨意成全,祂都樂意順從。

 

三個青年面臨選擇,下拜或悲慘的被扔在火窑,在選擇的事上他們的信心可以被試驗出來。教會初期受到逼迫,羅馬王要基督徒燒香而放棄主。由於有千百的基督徒因為不肯離棄主,所以他們為主殉了道。朋友!你曾否經歷過這種選擇的試煉?信心必須面對冒險,信心沒有冒險,便談不上是信心了。亞伯拉罕是信心之父,因神呼召他從故鄉出來往祂所指示的地方去,他不知道神要領他去那裏(參創十二章)但他順從神的引導,即使要冒險,亦在所不惜。

 

三個青年將自己完全交託給神,相信神必能拯救他們到底。但在外表上他們不像被拯救出來,因為他們被捆綁,就要被扔進火窑中,可是,他們的信心仍然堅定。他們的信心面對仇敵,撒但。撒但說:「現在火來了,你的神會拯救你嗎?過一會,你就要完了,但你現在下拜金像,還來得及,不會太遲,可以保留性命!」撒但如此厲害的試探。朋友!你的心要完全靠神,才能面對從撒但而來的試探。

 

三個青年不知道神怎樣的救他們?他們以為不必經火?但神拯救他們的方法並非如此。神要在他們的身上做更奇妙的工夫,因為這般外邦人不認識神,只要他們看見三個青年人的信心,便可知道神的偉大作為,也看見神。朋友!你如何依靠主?當基督徒遭遇困苦的日子時,要信靠神,祂必賜大榮耀;順境時,亦要信靠神。甚至當你落在烈火的窑中之時,仍須有喜樂,神便得大榮耀。在此有兩大功課我們一定要學習的。

 

(一)神要把我們從困難中拯救出來。不經困難未必大有好處,神為我們的好處,乃是叫我們進入試煉中,並非叫我們脫離祂的試煉。神沒有叫三個青年人逃避窑火的試煉,剛好相反,他們在火中,火焰很厲害,以致抬他們的人都被燒死。神並沒有救三個青年人不入烈火的窑中,乃是把他們從火中拯救出來。主說:「在世上你們有苦難。」(約十六33)保羅也說:「就是在患難中,也是歡歡喜喜的。」(羅五3)保羅的態度是以患難為榮耀,他的生命像基督。凡事臨到我們身上,甚至苦難臨到你身上,要以苦難為榮耀。

 

神要三個青年人進入烈火的窑中受試煉,是神的預備,神要賜予他們更豐盛的生命。神知道,若不容許他們入火,則會失去好多的福分。

 

(二)神給每一個人受試煉程度的不相同,對某些人多一點,而對另一些人則少一點。有的人一生中沒有什麼大苦難,而有的人則常有苦難,又加上試煉。是不是神有意的放過某一些人呢?神並沒有那樣做。譬如彼得的太太與雅各的太太兩人在談話,或者雅各的太太會這樣說:「我不明白神為什麼那樣對待我的丈夫?他被人下在監裏,後又被殺。而你的丈夫雖然被人下在監裏,但神拯救他出監後可以去參加禱告會,這樣待我的丈夫太不公平了。」五旬節那天彼得講道有三千人信主,但不久以後,司提反又被人用石頭打死,為主殉道。總之主對每一個人都有不同的方法。主對彼得說:「將來你要為神而被人釘十字架。」彼得聽後便問主道:「那麼約翰又要怎樣死呢?」而主則回答:「這事與你何干?你跟從我吧!」(參約廿一19-23)主對每一個人身上的旨意都不盡相同。凡事臨到你身上,要信靠主,祂必能拯救你。

 

三個青年人在人的面前,對神表現了無比的信心,所以他們得到神賜予的信心之酬報,雖然被人扔在烈火的窑中,但在火中遊行的有四個人,其中一位是神的兒子。這件事叫我們看見兩件奇妙的事:第一,神子的同在。他們入到火中才知道神與他親近,同在,同行,神完全的管理火窑。祂不叫火焰消失,乃是控制著火窑。原本三人都被繩所捆,但捆綁的繩索被燒掉,他們得著自由,在火中遊行,頭髮,衣服都完整,沒有一點燒焦的氣味,這是神保守的果效。

 

朋友!你必須記住,在任何環境中的火焰都是神所管理控制的,它不能傷害你。三個青年人從火窑中出來了,大大的彰顯著神的榮耀。巴比倫人敬拜的是火神,我們的神實質上與火神發生了一場激烈的爭戰,火神被擊敗了,彰顯出我們的神是獨一的偉大的真神,在外邦人中大得榮耀。

 

朋友!你若落在火焰中,被迫害,你不必怕,要有堅定的信心,像三個勇敢的青年,在任何環境中,神子必與你同在,同行,並且拯救你。

 

 


 

十一、愛的特徵

孫德生牧師

經文:林前十三1-13

這一章聖經,論到受的完備豐富的真理。保羅寫信給哥林多教會的信徒,提到他們之中有人失敗,犯罪,罪在教會中作工,攔阻神的聖工。例如一個人生了毒瘡,自然是很痛苦,須要看醫生,醫生要把他的傷口刺破,雖然不好受,但毒膿流出了,人就康復了。同樣,保羅也要用刀來對付哥林多教會信徒的罪,把罪毒除去。他們主要的罪是什麼呢?缺欠愛。

罪是什麼?其定義有:(一)人侵犯法律。(二)對十全十美的神有了虧欠。基督是無罪的,我們在祂十全十美上有虧欠,就有了罪。這一章聖經是神將人的欠缺擺在你的面前,雖然所講論的是哥林多教會信徒的失敗,但也是顯明我們心中缺乏的是甚麼。

這一章聖經是基督完整的寫照,基督是愛的泉源,祂的說話,思想,行為都是愛。基督是愛,我們若將本章四至八節的經文中之「愛」字以「基督」代之,則我們就可看見基督自己的本性了。是基督的真實寫照,你願意像祂嗎?若果用你自己的名字代替了「愛」字,則大不相同了,你的名字與你的生活太不相稱了,完全不像主,而是犯了罪。你怎樣對付呢?從這章聖經中,我們可以查考出愛心的特徵有以下幾個方面。

(一)愛勝過屬靈的恩賜(1-3)。哥林多的信徒以為自己有了屬靈的恩賜就引以為榮,其實一切從神而來的恩賜,都是聖靈所賜予的。保羅說人有了一切的恩賜,若沒有愛,恩賜也不能作甚麼,恩賜也不能代替愛。人若能說萬人的方言,並天使的話語,沒有愛,只是爵士樂而已,發的聲音是嘈吵罷了。或者有先知講道之能,明白聖經的奧秘,基要信仰為護衛,又能行異能,但心中沒有愛,則在屬靈的事上仍不算得甚麼;或者你賙濟窮人,以為很有價值,但沒有愛是不算得甚麼的;或捨己身叫人焚燒,如越南西貢的和尚引火自焚的事,若沒有愛,仍然與主無益。保羅的話是要哥林多的信徒認識愛心是至上的,人若有了一切的恩賜,要是沒有愛,則毫無價值。

(二)愛是恒久忍耐(4)。對難以相處的人要有忍耐,今日的世界有很多這種人,專攪擾人。無論如何,與他們相處時,要有愛心,有愛心則會對他們恒久忍耐。有一天,彼得問耶穌:「得罪我的弟兄,寬恕他七次夠了嗎?」但耶穌回答:「要饒恕他七十個七次。」意即無限次的饒恕人。愛是恒久忍耐,你喜歡嗎?

(三)愛有恩慈(4)。我們若與有恩慈的人相處一定很滿意,因為有恩慈的人,肯服務人,對人坦誠大量,別人待他如何,他絕不計較。英國有個人,名叫巴圖。他是蘇格蘭場的場長,亦是一位很好的基督徒。有一次他要回英國來,他太太不能去接他,於是便叫一個青年人去接他。那青年人說:「夫人,我們願意去,但我不認識他,怎能知道是他呢?」巴圖夫人說「這倒是易事,你到了那裏,看見一個個子高大而且很肯幫助人的,那便是我的丈夫了。」朋友!你是幫助人的嗎?

主耶穌凡事上都有恩慈;五旬節後信徒受了聖靈的恩膏,生活行事為人有恩慈。今日的世界,須要有恩慈的人。

(四)愛不嫉妒(5)。有恩慈的人,對人不嫉妒。別人升職,不嫉妒,反以此為喜樂。施洗約翰有很多門徒,他是門徒屬靈的領袖,無論去到何處,跟從他的人很多。有一天,有個對手來了,即是他的表兄耶穌。約翰要退位了,在此情形,一般人都會嫉妒的,但他面臨極大的考驗,他反而說:「看哪!神的羔羊,除去世人罪孽的。」(約一29)他對他的門徒說:「離我去跟隨這個人吧!」約翰見到主來,他以此為喜樂。主取了他的地位,他不嫉妒,反以為樂。

(五)愛不自誇,不張狂(4)。猶太人的習慣喜歡在人前炫耀自己,引以為榮。愛是不張狂,沒有自己為中心,要人讚美他,張狂自命不凡。愛剛與此相反,謙卑,滿足,落後於人無所謂,不叫人注意自己,不炫耀自己。愛不是油腔滑調,說話驕傲,而是謙卑的人。但並非降低自己的人格,乃是不想到自己。

朋友!神憎恨驕傲的人。我父親有個朋友,他說:「感謝神,我並不是一個驕傲的人。」你看見嗎?驕傲在他心中,十分容易張狂,但主說:「我心裏柔和謙卑。」(太十一29)

(六)不作害羞的事(5)。對人有禮貌,不是殘忍,粗野,而是個斯文人。我曾在寮國的中部,探訪一個酋長。來看熱鬧的人很多,一排一排的坐著,但是前頭的位子他們不肯坐,因與他們的禮儀相違背,他們實在很有禮貌。朋友!你對別人,對家中的人有禮貌嗎?

(七)不求自己的益處(5)。我們也常看見,小孩子若得不著心愛的東西,就大哭起來,小孩子也會按自己的心意求自己的益處,何況大人呢?我有一位朋友的女兒對他父親說:「我要按自己的好處去做。」大家都求自己的益處。愛並非如此,是不自私的。主耶穌不求自己的榮耀,不求自己的安逸,歡樂。主所做的一切事都是為人,在這方面我們要多多的效法主。

(八)不輕易發怒(5)。不發脾氣,不被人觸怒。這句話的原文是:完全不發怒。愛不受觸怒或發怒。兒女頑皮,不向他們發怒。丈夫不易相處,愛是不發脾氣的。你是個不發怒的人嗎?愛可攔阻你發怒。

(九)不計算人的惡(5)。想及別人的長處。人總是易講別人的短處,難講別人的長處。愛是不講別人的壞話,不計算人家的過錯。有一次,有個人得罪我,我便發怒,事後到主前,求主赦免我的罪,得到主的潔淨。以後,我見到這個人,完全不記得以前的這件事,這是神蹟。多年前,我在紐約講道,以「對人的過錯不加以記錄」為題。會後有個人來見我,他說:「我這裏有本黑皮書,凡是甚麼人得罪我的,我都把他的過錯記錄在這本書裏。」朋友!愛是不計算且要忘記他人的惡。

(十)不喜歡不義,只喜歡真理(6)。當邪惡的事得勝時,愛便悲傷。正義的事成功,愛便歡喜。

(十一)凡事包容(7)。愛對於揭發人的過錯,很遲鈍,不肯去做,保持沉默。將過錯遮掩,愛守秘密。愛將他人的過錯隱藏起來。

(十二)凡事相信(7)。愛不是欺騙,懷疑人,不是別人不理睬你時,你便與他絕交,愛的態度不是這樣。愛是對別人信任,除非有鐵證,否則不接受別人所講的一切話。

(十三)凡事盼望(7)。愛是盼望,樂觀,光明快樂。相信別人的期望。當失敗時,仍要有盼望。失望十九次,仍有廿次的盼望。在任何環境中,愛不放棄盼望。保羅說,凡事盼望,有恒久的維持能力,甚至在逆境中繼續為主作工,面臨逼迫時,愛容忍一切。

(十四)愛是不止息的(8)。愛是美麗的花朵,花粉永不掉下,愛的花仍然長留,時常新鮮,永不止息,永遠長存。在加略山上基督的花朵開放,青綠,祂的愛永不止息,直到永遠。保羅說,如今常存的有信,有望,有愛,其中最偉大的是愛。朋友!你對這章的聖經的看法如何?或者你看見自己完全不像基督。

保羅說:「在肉體之中,沒有良善。」(羅七18)但是,你能製造愛,基督本身就是愛。聖經說:「豈不知你們若不是可棄絕的,就有耶穌基督在你們心裏麼?」(林後十三5)你心中的基督,祂的愛,祂的一切的豐盛都會賜給你,只要你信靠祂,向祂支取。


十二、雅各的轉變

孫德生牧師

經文:創卅二1-13,22-29

雅各不是一個完全吸引人的人,他的生活很多人不喜歡。他欺騙哥哥,騙得長子的名份。神對雅各的方法,給我們帶來安慰的信息,因為我們的生活如同雅各一樣。雅各本來不配得神的甚麼,但神恩待他。神讓他獨立,忘恩行事,沒強迫他走神的路。同樣,神也沒有強迫我們走神的路。祂乃是引導我們行祂的道路。

神多年來,尋找雅各,祂立志要賜福給他。你必須要明白這個背景,不然你不能認識雅各的事。神尋找他,他卻躲避神,神在我們身上也做同樣的工作。祂要賜福給你,你卻躲避祂,得罪祂,令祂悲傷失望。

請留意神對雅各的揀選,神曾對雅各的祖父亞伯拉罕說,祂要賜福給他,叫萬國因他得福。神揀選人,是否揀選一個最有吸引人的,最優秀的,志氣高尚的,品格最好的,最正直,最剛強的,最有領袖才的人呢?並非如此,祂揀選的雅各是欺騙,污穢,沒吸引人,詭詐的人。神在雅各的身上作工夫。

我們讀創世記的時候,就會發現,以撒吃雅各的羊肉,為他祝福,其實他的祝福是騙來的。這個家庭,母親溺愛雅各,父親偏愛以掃。以致家庭中發生不愉快。雅各的家庭雖然不好,但卻沒有攔阻神的賜福。雅各從家庭那裏得到不好的習性。試問,你從父母那裏得著怎樣的習性呢?

不論人的個性,遺傳性是怎樣的不好,但對於神來說,並不是太難對付的。先知以賽亞說:「你這蟲雅各。」(賽四一14)他被人稱為一條蟲,蟲是世界上最低級的。但這條蟲得到改變後,與神較力獲得勝利。由此可見,神所揀選的不是聰明高貴的人。保羅說:「神卻揀選了世上愚拙的……軟弱的……卑賤的,被人厭惡的……。」(林前一27-28)

當雅各騙取長子名份的時候,已是中年,並不是不負責的小孩子了,他做的事是成年人的欺騙。心理學家認為人若到了廿八歲,生活定了型,以後很難有什麼改變的。但對神來說,人不能改變的,神可以改變。雅各過的是欺騙,詭詐的生活。神尋找他,沒有放過他,神立志要在他身上做工夫。

當神揀選雅各的時候,祂看透人的心。令人感到驚奇的是:人生以為沒有盼望,但在神仍有指望。我們在雅各的身上看見了人仍然有指望;藉著雅各的生平,為歷代以來的人作了見證,神在雅各的身上有王權,改變他的性格,從邪惡到正直,神使雅各變成了好人。朋友!你看見神在你身上做工夫嗎?只要是神管理你的生命,你就有光明,奇異的前途。朋友!祇要將你的生命投降給主,不要太低估自己,神必定要在你身上成就奇妙的事。

我年青之時,也喜歡以掃,我認為他是個好人,很吸引人,而我卻寬恕雅各的作為。但有一點,神對以掃不滿意,是他喜愛屬世的物質多於屬靈的福氣。以掃是長子,是祭司家庭中的首領,但他輕看了屬靈的事奉,雅各卻不然,他重看屬靈的福分,但他不擇手段,為要得著這些屬靈的福氣,在他的心底裏對神有飢渴的心。因為他這有樣的心,所以神在他身上做工夫。在雅各的身上有三次人生的轉捩點,茲分述如下。

(一)逃避他哥哥到了伯特利見到了神的天梯,神在梯頂上看著他。神怎樣對付他呢?神也是用同樣的方法對待我們。我們時常得罪神,但是,神仍然在你身上作工,神並沒有灰心,繼續的尋找你,要賜福給你。此時,神對雅各說,要賜福給他,與他同在,一路保護他(參創廿八10-22)。

(二)雅各在舅父拉班家裏,娶她兩個女兒為妻。其實拉班性情比雅各更詭詐,更剛硬,與雅各比起來,可說他是個大騙子。雅各在他家中,廿年之久彼此相騙,此是大悲劇。兩人彼此鬥智,但神要賜福給雅各,把他放在一個更壞的環境,與一個比他更壞的人相處,神使雅各在拉班的身上看見自己的錯處。雅各嫉妒人,但是神放他在比他更嫉妒人的人家裏,生活在一起,互相頂撞,自然同居不能安樂了。神藉著他在舅父拉班的家中生活廿年,管教他,他沒有逃避,接受神的造就(參創廿九至卅二章)。朋友!與難相處的人同在,不要逃避,神會引導你前進。

(三)雅各在雅博渡口的經歷。多年來,雅各逃避他的哥哥,神一直沒有機會與他單獨相見,解決他屬靈上的問題,但是神在雅博渡口與他有機會單獨相見。

以掃帶了四百人來迎接他,他反而以為哥哥來殺他。此時,雅各沒有祈求神,他還是騙子雅各,舊我依然;他定下計劃,將家人與財物分成小隊,按著次序,將禮物送過去,想藉此得他哥哥的歡心。那夜,雅各在雅博渡口住宿。此時,雅各見到神,神與他摔跤,直到黎明。不是雅各與神摔跤,乃是神與他摔跤。在這一場摔跤中,雅各從頭到終都獲勝利。廿年後成為最好的人,將敵手擊敗。直到他的對手摸了他一把大腿窩後,雅各的力量才完全破碎,但他仍不肯放棄爭戰,仍然抓住那神人,非給他祝福不可,否則不肯讓祂離去,此時奇妙的事發生了,七十年之久神一直尋找雅各,但他一直躲避神,而此時呢?他不容神人離去,非要祂祝福不可。

朋友!神尋找你,要祝福你,你卻逃避,築起圍牆來攔阻神的賜福。這不是神要在你身上佔便宜,乃是要賜福給你。朋友!我廿歲之時才學到了這個真理,如雅各一樣,怕神強迫我去做我自己不歡喜做的事,怕神討我的便宜。只要你把自己的生命交託給神,神便要在你身上做改變的工夫。朋友!你不必怕神會在你身上佔便宜,祂乃是你達到更高的標準。神與雅各摔跤後,效果如何呢?他的名字不再叫雅各了,而叫以色列。意即得勝者,對神有影響力,雅各得著了新生。他有完全的改變,以掃來迎接他,他一連七次俯伏在地,才就近他哥哥。如今他有屬靈的生命控制他的行事。神對雅各說:「起來,上伯特利去住在那裏,要在那裏築一座壇給神,就是你逃避你哥哥以掃的時候,向你顯現的那位。」(創卅五1)神給他另一次的機會,回到屬靈的第一次的經驗,築一座壇。他沒有等待,直上伯待利去,築了一座壇,再次將生命獻給主。

朋友!或者你在屬靈上有多次的失敗,主仍賜給你生命的開頭。其實,我自己也失敗過很多次,你失望,但是,神沒有失望,正如神待雅各一樣。朋友!你現在就回去伯特利罷,神要在那裏祝福你。你沒有一條犯過的罪神不能赦免你的。例如被稱為蟲的雅各,神將他擊打,成了神喜悅的人。

各人有不相同的試探,失敗,在罪上跌倒,有屬世的野心,被金錢轄制,以致人的理想太低落了。很多時候,以為自己已經被對付了的罪,又復發了,另一個罪又來了,正如雅各一樣的光景。神在雅各身上做的工夫,給我們帶來了盼望,安慰的信息。你失敗廿一次,神仍給你廿二次的機會,神的氣量比你大。沒有一次的失敗是脫離性的失敗;你失敗,神沒有把你排除出去,好像彼得失敗後,神沒有棄絕他,結果如何呢?他悔改後,神赦免他的罪,以致五旬節之時,他成了大講道家。

在希伯來書第十一章中記載歷史上信心偉人之時,雅各也被列在其中之一。朋友!神的偉人中有你的份嗎?神揀選雅各,以致各國各民各族都要因他得福,神在雅各身上成就的事,撒但卻要起來摧毀他,但是神起來幫助他,把他陳列在神的榮耀中。神在雅各身上做工夫,祂亦在你身上做工夫;主滿有恩慈,絕不灰心,祂要對付你,也要賜福給你。


十三、迦密山上的天火

孫德生牧師

經文:王上十八17-39

亞哈是以色列有史以來最壞的君王,在他統治下的國家,整個民族離道反教,他娶耶洗別為王后,她是個極邪惡的王后。亞哈王在她的影響下,竟事奉巴力偶像,以致他比其他的王更激怒耶和華,因為他的民事奉的不是耶和華,而是巴力。

因為亞哈王和整個民族都犯罪,敗壞,所以三年半之久,沒降雨在地上。神要審判這個敗壞的民族。亞哈王和耶洗別王后非常憎恨以利亞,亞哈王三年多來一直尋找以利亞,想殺他,但是,神吩咐他隱藏在基立溪旁,過了三年半之後,神便吩咐以利亞出來,與巴力的先知大鬥法。

在迦密山上大鬥法之初,以利亞對大眾說:「你們都知道,巴力是火神,現在來考驗一下,藉著從天降火證明祂是真神好了!」敬拜巴力和敬拜耶和華絕對不能兩相並存,以利亞向巴力先知提出大挑戰,表現極大的勇氣,因為他一個人在那山上面對著離棄神的亞哈王,巴力先知,以及整個的以色列民族。由此令我們想起馬丁路德當時也是一個人面對歐洲的整個宗教和政治的勢力。以利亞提出以火來試驗真神,在當時代的以色列人明白火的意思:律法時代之時,神在西乃山降下火;會幕上有雲彩和火在其上;聖殿中獻祭後有火從天而降;以利亞先知明白火的彰顯乃是彰顯神的能力和榮耀。

新約時代火代表甚麼呢?施洗約翰等待耶穌來之時,他說:「耶穌來要用聖靈和火給你們施洗。」五旬節之日,聖靈降下,信徒坐的地方有如舌頭的火焰降下,使他們得著能力。今日教會的生命須要你我的火。在神的工作上,超自然的事我們見得太少了,真的,從天降火的事我們見得太少了。朋友!你見神的異象太少了嗎?缺乏火,就沒有聖靈的能力,教會就軟弱。今日香港的教會和信徒,在四百萬的人口中對他們有甚麼影響力呢?譬如在火警之時,大家都出去觀看,火的力量不可抗拒,同時聖靈的火之力量也是不可抗拒的。神把能力帶到教會,聚會之時人就被吸引。我們禱告罷,求神今日降下火來。聖經說:「於是耶和華降下火來。」(十八38)

當火還沒有降下來之時,整個以色列民族離道反教,敬拜耶和華降至低潮,屬靈的光景空前低落,但對神忠心的人,未向巴力屈膝的有七千人,先知以利亞並不知道。他沉默,憂愁,覺得四周圍很黑暗,整個民族政治上極為幽暗,毫無盼望似的,離道反教的事令他們跌倒,以致以利亞在屬靈上灰心了。就在這黑暗之際,神的心意,大能顯現出來了,神從天降火下來。

當以利亞順服神的時候,火降下來了,三年前神吩咐他隱藏起來,三年後再吩咐他出來去見亞哈王,而亞哈王三年多來一直追尋他,稱他為以色列的搞事者。起先,以利亞懼怕亞哈,不敢去,但是神對他說:「你一定要去,使亞哈王能見到你,否則沒有雨水降下。」以利亞立即順服神去見亞哈王。你今日是如此順服神嗎?神要我們把敗壞的事除去,否則不能賜福給我們。神從天降火,降雨,是以利亞順服神以後發生的事。

以利亞毫無保留的順服神後,火就降下來,因為原來已經毀壞了的祭壇重新建起的時候,神的火降下來了。因為當時在城中的祭壇都在巴力先知的控制之下,所以以利亞在迦密山上重新把耶和華的祭壇築起來,讓祂降火,顯明給整個背叛了的民族看,知道耶和華是真神。朋友!你我生命中的祭壇有重建起來嗎?你我的生命中有敬拜神的地位嗎?你有把祭物擺上祭壇嗎?是否把應納給神的十分之一的金錢留作自己用呢?聖經說:「神的物當歸給神。」(可十二17)你帶來的祭物要擺在神的壇上,你家裏的祭壇壞了嗎?家庭聚會,讀經,禱告有進行嗎?若在家庭裏欠缺家庭祭壇,則不能得神賜福。

以利亞在壇上擺好了柴,把牛犢切成塊子,放在壇上,又叫眾人多次的倒水在燔祭和柴上,直到溝裏也滿了水。祭物擺上,神就降火下來燒盡燔祭。獻祭是將全部奉獻給神,聖經明載:「將身體獻上,當作活祭。」(羅十二1)意即身體的每一部份都要奉獻給神──你的心,手,腳,聲音,意志,金錢………。神喜悅我們將最好的獻給祂。亞伯拉罕生了以實瑪利,是他不信靠神的惡果。以實瑪利的後裔,是今日的阿拉伯人,他們是以色列人的死對頭,也是基督教的仇敵。亞伯拉罕真是一失足成千古恨,為我們帶來無限的痛苦。亞伯拉罕最喜愛以撒,然而神要取他最寶貝的,於是他信靠神而歷史上出現亞伯拉罕獻愛子以撒的動人故事,神試驗出他對神他真心,神喜悅他,因此便有一隻山羊是神為他預備而代替以撒的燔祭,你看!他降服神之後,所得的福氣是何等的浩大!

巴力的先知們也把燔祭擺上,但他們從早到晚求巴力降火也無法實現,於是以利亞對他們說:「你們大聲求你們的巴力罷!或者他出去打獵了,所以聽不見你們的呼喊,你們大聲叫他罷!」以利亞對神有信心,否則就完了。神不能對以利亞失信,所以當他獻上簡單的信心禱告時,上帝就彰顯祂的榮耀,從天上降下火來,把燔祭,木頭,石頭,水等,都燒盡成灰,這是神奇妙的工作,用火來回答人祂是真神。火做的工夫,使整個反叛神的以色列民族重新歸向神。他們俯伏在地,說:「耶和華是神,耶和華是神。」整個民族悔改了,敬拜巴力的先知都被眾人殺盡,證明神的榮耀。人不能成就的事神能成就,五旬節前,信徒閉門在家,因怕猶太人殺害,五旬節那天神降下火來,他們得著聖靈的能力後,成了獅子般的勇夫。雅各,約翰在五旬節前,爭論誰為大的事,但五旬節後,他們便以主居首位。彼得曾否認主,聖靈的火降在他身上後,他有能力,成了一隻勇猛的「獅子」。神的火降下,成就不可能的事。

火降下後,剩下的是一堆灰燼,一口氣可將灰吹散。當聖靈的火降在你生命裏的時候,生命對神敏感。當人順服神時,祂用微小的聲音對他說話,他就順服。朋友!你生命中的灰燼是順風吹去,抑或逆風吹去呢?順著風是遵行神的旨意,逆風是抗拒神,違背神的命令。神的火降在人的生命中,就會得著最大的滿足。

廿年前我在中國的重慶,曾對神學院的學生講道,那次,神的火降下來,會後我們一起禱告,神的能力傾倒在我們身上,以致教職員,學生們的心破碎了,他們認罪悔改,徹夜的禱告,神大大的降福。其中,有個學生寫了卅封信向人道歉,認罪。神的能力臨到了他們,他們的生命得到了改變,與以前不同了。有一次,我在紐西蘭的某一間神學院上課,有個女學生對我說:「孫先生,我們一起禱告好嗎?」她是個屬靈的基督徒。以後我們繼續在一起禱告,自從那次起,她的生命有了新的改變,後來她作了一個很好的傳道人。又有一次,我在同學的禱告會中,從晚上八時開始至翌晨六時止;一個星期過去了,第二個星期我們又有這樣的禱告會,赴會者有幾百人。這樣的禱告會是我們畢生難忘的事。一個星期接著一個星期下去,城市的教會得著復興,有很多人歸向神,也有很多教會中的長執和聖工人員認罪悔改,生命有了改變。

去年我去越南,有一間神學院講道,聚會後有一個禱告會,參加者有卅五個越南人和廿多個宣教士,那一晚的禱告直到午夜,大家的心都破碎了。有個宣教士得罪人,他向那人求赦,而兩人彼此認罪,情景動人。許多人都在神的面前認罪悔改,神做工夫,燒盡草木禾楷的攔阻物,生命有了改變,得著神所賜的能力和喜樂。

朋友!你須要神的能力和聖靈的同在嗎?須要神的火降在你的生命中嗎?你的祭壇怎樣了?毀壞後有像以利亞那樣的重建嗎?或者你是第一次的建築祭壇,向神獻祭,作信心的禱告,神的火就會降下來。聖靈的能力,生命,要進入你的心中,與你同住,並且賜福給你。


十四、基督徒成熟的標誌

孫德生牧師

經文:來五8至六3

聖經說:「所以我們應當離開基督道理的開端,竭力進到完全的地步。」(來六1)這是基督徒的目標。無論保羅寫信給哥林多教會也好,或以弗所教會也好,他都勸勉他們要在基督裏長成,滿有基督長成的身量,因為保羅清楚認識了這個目標。

基督徒的長成,是繼續前進的,並不是一躍就可達到完全的地步。就如小嬰孩,也不是在一個月內就可長大成人。基督徒的長成,也不是忽然間的事,乃是繼續的長成。例如在你家的園中栽一株蘋果樹,長大成樹,開花結實了,它的果實不是一下子就成熟的,乃是經過果實的階段後,果實上呈現了顏色,這個蘋果才到達成熟的階段。屬靈的長成亦像這個程序。但是神對待一個三個月大的信徒和廿年大的信徒之要求是不相同的,後者長成的階段與前者不同。六個月大的信徒有他六個月的屬靈經驗。

做父母的對他的小孩子,有渴望他快快長成的心願。神對待祂的兒女也如此,盼望他們向長成的道路直奔,達到屬靈生命完全長成的地步。這是神的心願。

甚麼是屬靈的長成呢?意即像基督多少。屬靈的長成並非自然發生的事,一個人年老了,並不等於說他的屬靈生命長成了。一個七十一歲的基督徒未必有成熟的基督徒生命,或者他對屬靈的真理一無所知;但是,頭腦裏充滿聖經知識的人,也未必是個成熟的基督徒,甚至擔當屬靈的工作,即使講道像天使,若沒有長成的生命,則毫無幫助。由此可見,屬靈的長成與人的態度有關,也與人生的環境反應有關。基督徒應該要在苦難的環境中學習,屬靈的長成會更大。

屬靈的長成不會自然的臨到人,是要學習得來的。主耶穌雖然是神的兒子,但祂還是因所受的苦難學了順從。基督順服天父,三位一體中沒有不和諧和不同意的事,因為主成為人在人世間,在人性中將順服的心表現。主在家庭中生活,飽受攪擾,因與四個未信主的兄弟同住,你想有甚麼事發生呢?但是,我們的主卻在苦難中學習了順服,以致成長,成熟。基督要學習順服,何況我們呢?

現在我把基督徒成熟的標誌告訴你,你可以從自己的生命上來一個衡量,看你自己達到那一個地步。

(一)多尋求神的榮耀,少尋求自己的榮耀。有句名言說:「一個人生存的價值是榮耀神。」基督不求自己的榮耀,而人是求自己的榮耀(約七18)。你求自己的榮耀嗎?高職,權柄,利益。主在世上要回天家的前夕祂對天父說:「我在地上已經榮耀了你,你所託付我的事,我已成全了。」(約十七4)朋友!你心目中關心的是否是神的榮耀?

(二)渴望自己的聖潔,少顧及個人的快樂。希伯來書的作者對信徒說,他們還是嬰孩,因為他們應該吃乾糧的,但他們卻還吃奶,如小嬰孩似的,他們最有興趣的是牛奶。

今日有很多的基督徒,只顧及追求自己的快樂,目標是快樂。但是一個屬靈長成的人,是以聖潔為人生追求的目標。你是這樣的人嗎?渴望聖潔的人有真正的快樂,快樂是聖潔的副產品,聖經說:「你喜愛公義,恨惡罪惡,所以神就是你的神,用喜樂油膏你,勝過膏你的同伴。」(來一9)基督是全世界有史以來最快樂的人,祂在婚宴中,受眾人的歡迎(參約二章)。雖然主本身受很多的苦難,但祂是個快樂的人,祂也常教導祂的門徒要面帶喜樂。

保羅也是個常常喜樂的人,因為他聖潔,喜愛公義,恨惡罪惡,快樂是從聖潔而來的。

(三)非常喜歡給予別人,多過從別人處得著。小孩子在新年之時,喜歡從別人那裏得到東西。做父母的必須要教導你的兒女,使他們明白施比受更為有福的道理。你學會了嗎?你有奉獻出來嗎?我說的不是指金錢,乃是奉獻你自己給神,這一點很難阿!生命為別人傾出更難!保羅豪壯的說:「我現在被澆奠。」(提後四6)他的生命甘為信徒而犧牲。然而我們自己卻寶貴自己的生命。你給主的生命有多少呢?

主來到世間,祂說:「要捨命,作多人的贖價。」(可十45)

(四)誠心誠意的服事他人,而不想他人來服事我。這話對我真實嗎?是我自己的寫照嗎?你喜歡服事父母嗎?主說:「因為人子來,並不是要受人的服事,乃是要服事人。」(可十45)祂做工人,做僕人服事人。主為門徒洗腳的事是與猶太人的文化相違背的,但祂留下服事人的榜樣,叫我們效法祂,能夠用愛心去服事人。主教訓人說:「為首的,倒要像服事人的。」(路廿二26)當日的君王要人服事他,但你千萬不可存有這種受人服事的思想。

(五)非常喜樂的個性,不是面帶憂愁的個性。基督在靈裏喜樂,祂離世前教訓門徒說:「你們心裏不要憂愁,你們信神也當信我。」(約十四1)祂留下的喜樂,不像世人死後留下物質的東西給親友。

一個屬靈上長成的人,他快樂,不嫉妒人,到那裏都受人的歡迎,因為他帶給人快樂,他是個快樂的人。

(六)他的生命乃是一棵滿了果子的樹。結果子能自我繁殖。一個小孩未到成熟,他們沒有生殖的能力。但在屬靈方面,信主後,便即刻能繁殖,就在那個階段成熟,帶領人歸主,則他是個成熟的人。帶領人歸主只是結果子的一個方法。

屬靈長成的人,他的品格在果子上表現出來,有仁愛,喜樂,和平,忍耐,恩慈,良善,信實,溫柔,節制。主教導我們要結果子。耶穌說:「一粒麥子不落在地裏死,仍舊是一粒,若是死了,就結出子粒來。」(約十二24)主在加略山上就顯明了這個原則,奇妙的繁殖,五旬節那天就結出三千個子粒來,你說奇妙嗎?

(七)接受神的管教,不逃避神的管教。小孩子對管教的態度,唯一的辦法便是逃避。這是不成熟的小孩的做法,而成熟的人呢?無論多大的痛苦,他都接受神的管教。在我的故鄉紐西蘭,我有個朋友,他有六個孩子,當他第二個的小孩要離世之時,他的太太面上安祥,快樂,平安,因她接受神的旨意,她對人說:「神的旨意在你身上,絕不能有任何的傷害。」朋友!神管教你,你不要抗拒,要接納祂的管教,否則神在你身上不能有甚麼作為。

(八)有繼續向前進的生命。屬靈的生命之長進並非是靜止的,乃是要竭力進到完全的地步。一年前,我的太太離世之前,我很傷心,她卻對我說:「我離世的日子只不過幾天罷了,但我的屬靈生命仍要繼續長進,成為基督的形像。」朋友!你的屬靈生命有繼續的長進嗎?

我離開紐西蘭廿年後,有機會回去,在我生長的禮拜堂聚會,那些朋友都年紀老了,但是,令我奇怪的是:他們的禱告,所說的話還是廿年前聽到過的,同樣的說話,同樣的思想,他們仍是嬰孩,沒有長進。聖經明說:「我們應當離開基督道理的開端,竭力進到完全的地步。」

以上八個屬靈生命的長進之特徵,你得到幾分?沒有一個得滿分的,只有基督是得滿分的。你總有一些不完全的地方。「竭力進到完全的地步」之原文乃是:現在帶你來,幫助你,使你進入完全的境地。如何成就這工夫呢?聖經說:「我們眾人既然敞著臉,得以看見主的榮光,好像從鏡子裏返照,就變成主的形狀,榮上加榮,如同從主的靈變成的。」(林後三18)這是一種從淺到深的程度,自己不能改變自己,乃是主的靈變成的。你的生命有多少像基督呢?聖靈要在你的身上做工夫,使你像基督,變成基督的形狀。


十五、迦勒的生活

孫德生牧師

經文:書十四6-14

現在我要講聖經裏的一位大人物,他名叫迦勒。他一生中不斷的長進。他的生平,聖經記載得很少,但從這些簡短的記載中,我們可以衡量他的生命,將之分為三個階段。(一)少年,由出生至四十歲;(二)中年,四十歲至八十歲;(三)老年,八十歲至死。迦勒每一個階段的生命,都是美好的榜樣,年青時熱心,中年時言行一致,老年時剛強壯膽。堪作我們榜樣。

迦勒早年的生活雖然聖經裏沒有記載,但我們可以從他中年時的表現,得知他早年生命的線索。例如耶穌早年的生活只用很少的經文記載,可是從主三年半的事奉工作中,就反映出他童年和青年時期的生命,迦勒的情況亦與主相同。他第一次做領袖是他四十歲的時候,他不是忽然間做起領袖的,乃是煆煉,深入的管教中出來的。由此推測他早期的生活一定是勤奮。當神呼召他出來作探子,作領袖之時,正表現出他年青時的兩個特徵。

(一)他是個不屈不撓的青年人。他窺探迦南地回來後,作了驚人的報告,忠告以色列民可以上去攻佔那地。當他宣佈這個消息之時,眾人要用石頭打死他。他有堅強的勇氣,拒絕他人的恐嚇,不做傷害良心的事。他堅信神的應許,甚至犧牲性命也情願。

(二)他有道德上的勇氣。他一個人面對反對的以色列民眾,這要有道德上的勇氣,因為其他十個探子回來後的報告,與他正相反,這是不好的消息。以人數而論,他處在下風,站在他的地位,實在不易。他那時要單獨一個人站穩立場,必須有道德上的極大勇氣,不隨波逐流。請問:你遇到這種情形之時,怎樣去應付呢?

我年青時,在法律界服務,只有我一個人是基督徒,很不好受,有時我失敗,我便會同情自己。我們必須學習迦勒,在眾人面前單獨站立。主說:「凡在人面前認我的,我在我天上的父面前,也必認他。」(太十32)為神的緣故,與不信的羣眾對立,有意見發生,必須要有勇氣,有信心。信心是神看為最重要,最高的屬靈生命。沒有信心則不能得神的福氣,也得不著神的喜悅,神喜悅迦勒的堅固信心。

十個探子帶來的消息令人灰心,以致以色列民聽後信心消失,不敢去攻佔那地。那些探子說迦南人強壯,城牆高大堅固,我們不能與他們對抗,他們是巨人,是吃人的,我們在他面前如同蚱蜢一樣,多危險阿!但是迦勒的消息則不相同,他們說:「我們立即上去,攻佔那地,我們一定會得到勝利的,那個地方是流奶與蜜之地,我們不必怕迦南地的土人,他們只不過是我們的食物而已,耶和華與我們同在,這是神賜給我們的應許之地,我們去攻佔罷!我們一定勝利。」

迦勒一定要進入應許之地,在他身上的信心與勇氣得著調和。迦勒和十個探子見到迦南地的是同一事實,但十個探子是從人的眼光來看,而迦勒是從神的眼光來看這事實,一定可以得勝。那十個探子還勸以色列民返回埃及去,可見他們的思想是多麼的愚笨阿!

迦勒到了中年,是四十歲至八十歲之年日。他每一個生命階段都給當時代的人立下好榜樣。有個青年人,起初為神工作熱心,後來結婚生子,逐漸離開神,熱心退步了;教會的聚會很少見到他,禱告會他不參加,主日崇拜不來,主日學也不去教,其他的聖工也一概不參加。

有不少的中年人完全不去思想神的工作,他們對自己放鬆,認為這些工作應該留給青年人去做。不過,這話也有點理由,年老的人要給青年人一些機會,但他不應該完全放棄他應盡的本分。你有這種思想嗎?

迦勒在中年時得勝,雖然日子艱難,但他對神忠心,信實,結果大得神的賜福。一個有偉大信心的人,竟與一般不信的以色列百姓一同流離顛沛,達四十年之久,是一段長時間的喪禮,他見到同時代的人,一個個的死去,每天都有喪禮,最後那世代的人都死去了,只剩下迦勒和約書亞兩人,這是多麼令人灰心喪志的事阿!迦勒傷心嗎?我相信撒但一定在他身上做工夫,對他說:「這是神給你的報答,你上算嗎?你的工作竟到如此的下場。」迦勒通過這段時間的考驗,沒埋怨神,仍用信心行事為人。當摩西死去時,神揀選約書亞做領袖,沒揀選他,他沒有嫉恨,反而為之高興。

迦勒年青時「跑路」不疲倦,中年時在考驗中得勝,老年時繼續行程,不落後。他的老年時期是八十歲至他死為止。我們可將迦勒的生平當作我們的標準,他面臨人生大挑戰時是八十五歲。普通人到了八十五歲時,便衰退要去退休了,要去隱居了,要人照顧,這是他們人生中最大的盼望。迦勒卻是年青的老人。但有人廿五歲是「老人」,也有的人八十五歲仍是「年青人」,試問:你是那一種人?

迦勒每一生命的階段都超過同時代的人。當迦勒四十五歲時,神應許要賜希伯崙給以色列百姓,他一直沒忘記神這一應許,聖經中提到「迦勒與希伯崙」共有五次之多,直到他八十五歲之時,他才得到那地,且將地分派給以色列各支派。聖經說他身體還是強壯,如年青時一樣,可以出去打仗(書十四11)。

迦勒不但在年老時身體仍然強壯,而且靈性上有勇敢的生命。或者那時的年青人會這樣對他說:「老朋友!你喜歡那一塊地?你年紀老了,應該休息了;你的血壓高,不要太辛苦了,我們把好的平地給你好了。」你道加勒怎樣回答:「給我高山,我不要平地,我要那個高山。」神向迦勒應許的高山即希伯崙。那地方土地肥沃,風景好,是一塊佳美的土地。多年前我在美國講道,隔了四年我有機會再到這一間禮拜堂,有個年老的姊妹來見我,她說:「三年前我聽你講迦勒的高山,回去後,我求神賜給我高山,雖然我七十歲了,我願得這個高山。我現在是在巴西為主傳福音,我一生中最美好最快樂的日子就是這一段時間。孫牧師,多謝你的信息。」年老的弟兄姊妹,你有向神祈求賜給你高山嗎?我的姨母有九個子女,她是個敬虔的姊妹,在她七十歲晚年之際,她掛心未信主的長子,她祈求說:「神阿!把高山賜給我。」她的祈禱好像沒有甚麼果效。有一天,她就要離世了。第二天她收到大兒子的信,信上說:「我已經接受主做了基督徒,我要你離世之前知道這件事。」但此時她已昏迷不醒,不省人事,她無法知道大兒子的好消息,奇妙得很,過了三天她醒過來,看了信,高興地說:「太奇妙了!」看畢就與世長辭了,神把高山賜給她了。

你求神賜給你甚麼高山?幾年前我在波多尼哥講道,我知道有一個百歲的老婦人,七十歲以前在內地會工作,七十歲退休,八十歲時開始學習希臘文,不久便能用希臘文讀原文聖經了,獲益匪淺。至九十歲時,再溫習希臘文一次,後來又入神學院念書,畢業時正好是一百歲。

對老年人來說,最好的時光是在後面,從今天起就為主多結果子罷!使年青人羡慕你的好時光。

迦勒戰敗巨人,征服高山,他接受全國中最艱巨的工作,老年人成就年青人不能成就的工作。你也可以做好神的工作,秘訣在何處呢?即專心跟隨耶和華。迦勒就是這樣的人。

迦勒是年青人、中年人和老年人的模範,他對神忠心,順服,專心跟隨耶和華以色列的神。一個完全順服耶和華的人,就能完全的征服敵人。只要全心全意跟隨主,祂會將一切最好的賜給你。


十六、負起時代的責任

孫德生牧師

經文:斯四13-16

亞哈隨魯王貶廢了王后瓦實提後,立猶大的女子以斯帖為后,王愛以斯帖勝於其他的女子。

當時的波斯國,有個哈曼,他大有權勢,地位僅次於國王。他每次坐車出行,要百姓在他經過時跪拜他,但以斯帖的叔父末底改,不肯向他下拜,因而激起哈曼的忿怒,哈曼便立了一個木十字架,決心把末底改吊死在其上。同時他還要把全國的猶大人全部滅絕。更可怕的是已經請准了王命,准許他執行這旨意。

國王頒行的殺猶大人的旨意,已經分發各省各地,等到那日一到,猶大人都要被滅絕。這時,末底改和猶大人面臨生死存亡的緊急關頭。末底改便將這悲慘的事告訴王后以斯帖,要求她為整個民族向王祈求,拯救猶大民族。按波斯的律法,若沒有得國王的命令,則不得獨自入宮見王,除非王伸出金杖,否則必被殺死。那時,王沒召見以斯帖已經有三十日了。但末底改說:「你必須去見王,求他救我們的民族。」聖經說:「此時你若閉口不言,猶大人必從別處得解脫,蒙拯救,你和你父家,必至滅亡。焉知你得了王后的位分,不是為現今的機會麼?」(斯四14)因為以斯帖有這個特權,所以末底改要她負起拯救猶大人的責任。

以斯帖此時也與她同胞一樣,面臨生死存亡的關頭。末底改將拯救猶大人的重任交付在以斯帖的身上,除非她有所行動,否則整個猶大民族將遭滅絕之厄運。朋友!你認為今日世代的危機會比過去減少嗎?不,更加可怕。各國民族有痛苦,戰爭,經濟貧窮……。這些問題每一樣政治家都不能完善的解決。一個個危機接踵而來,使他們無法對付。主在世上之時,整個世界的人口祇有二億多,但今天已達三十二億五千萬人,單就中國來說,佔了七億多。根據統計,信主的基督徒佔總人口的十分之一。為主作見證,傳福音,你盡了多少力量呢?

今日的世界,人口繁殖很快,而且識字的人也增多。一九四五年識字者佔百分之十,但今天已驚人的達到百分之六十。就以印尼一億五千萬的人口中,有百分之六十的人識字;不久之前,印尼的書店裏充塞了共產黨的各種書籍,多過基督教的書籍不知多少倍,印尼人讀這些書籍,效果非常可怕。

有的地方異教徒正在復興他們的古老宗教,他們熱心的投入了這件工作。幾年前開羅有千名回教徒接受訓練,又當佛主釋迦牟尼誕辰二千五百年紀念的時候,有二千五百名的男女加入了佛教界的行列。不久前,印度教也修正他們的教典。回教徒很知道他們要採取的策略和途徑,不久前大馬回教雜誌中有一段話這樣說:「我們要把回教帶到基督徒的家鄉去,使他們的十字架片甲不存留;使穆罕默德帶來的宗教,成為普世獨一的宗教,使全世界都滿佈回教堂。」朋友!我們現在正處在這個最危險的關頭,在這情況下,我們要把主的福音帶到世界各地去,為主作見證,顯明主福音的大能。我們為主傳福音不是為現今的時機麼?

以斯帖是猶大女子,且做了王后,這是偶然的事嗎?她做王后不是為了現今的機會嗎?我們傳福音給世人,豈不是為現今的機會嗎?把人領到主面前,叫普世的人認識基督。基督用你來拯救別人,這是神給你的特權,祂要賜福給這個世代。祂「不願一人沉淪,乃願人人都悔改」(彼後三9)。世人必須聽福音,主將傳福音的特權賜給你,你不可辜負主的期望。末底改認識到以斯帖有這個特權,她從二百五十萬的女子中分別出來,是獨一的女子,拯救猶大民族的重責已經放在以斯帖的肩上,有待她去完成。

神要你去做工夫,這工夫除你之外,沒有第二個人能夠替代的。神分出一些人來,要你才能得著這些人,這個神託付的責任,你不能推卸。神愛世人,基督為世人的罪受死。基督不但要門徒傳福音,而且也吩咐我們每個信祂的人,都要把主的福音帶到普天下去,主要我們在這個世代裏負起傳福音的責任。

怎樣開始這個工作呢?你可以看看安得烈的做法,「他先找著自己的哥哥西門,對他說,我們遇見彌賽亞了,(彌賽亞繙出來,就是基督)。於是領他去見耶穌」(約一41-42)你也要與安得烈那樣把你的家人帶到主面前,叫他們認識主耶穌是救主。在新約聖經裏提到一個被羣鬼附著的人,一日羣鬼被主耶穌逐出,那人得了救,他決心要跟隨主,要與主同行,同住。但主不許他那樣做,對他說:「你回家去,傳說神為你作了何等大的事。」(路八39)神要你把福音帶到朋友和親戚的家中去,你有實行嗎?聖經說:「他就去滿城裏傳揚耶穌為他作了何等的事。」(路八39)又在約翰福音第四章裏提到一個有罪的撒瑪利亞婦人信了主後,她立即向她城裏的人見證主耶穌的作為,因耶穌的話,信的人就更多了。

在傳福音的事上,保羅也是我們的好榜樣,他說:「我在基督裏說真話,並不謊言,有我良心被聖靈感動,給我作見證,我是大有憂愁,心裏時常傷痛。為我弟兄,我骨肉之親,就是自己被咒詛,與基督分離,我也情願。」(羅九1-3)你對自己的同胞有關心嗎?我們的責任並非只向自己的中國同胞傳福音就夠了,乃是要向全世界的各族人民傳福音,這是我們要負的責任。五旬節那天,聖靈充滿了門徒,叫他們得著傳福音的能力。聖經曾說:「但聖靈降臨在你們身上,你們就必得著能力,並要在耶路撒冷,猶太全地,和撒瑪利亞,直到地極,作我的見證。」(徒一8)保羅也說:「無論是希利尼人,化外人,聰明人,愚拙人,我都欠他們的債。」(羅一14)

神的心是要每一個被主拯救的人都有本分去傳福音。事實上,這個傳福音的責任,神已經放在你身上了。保羅信主後問主:「主阿,你要我去做什麼?」主要他傳福音。你為主預備做甚麼?主要保羅將福音帶到羅馬,西班牙,外邦各國去,保羅順從神的命令去做。

雖然以斯帖地位高貴,但為了要拯救自己的同胞,決心違例入宮見王,冒生命危險,在所不惜,她說:「我違例進去見王,我若死就死罷!」(斯四16)保羅傳福音的態度是「不以性命為念」(徒廿24)。神要每一個世代的青年人有份於神的事工。多年前我認識一位青年,他有個女朋友,兩人都奉獻要做傳教士,當檢查身體時,女的不合格。他痛苦的禱苦說:「主阿!不論生死,求你在我身上照常顯大。」他的女朋友,後來與別人結了婚。他卻到安提亞帕城去做主的工作,多年的辛勞,有四十五人信主。有一天意大利人入侵此城,他逃難去了,後來被土人用矛槍刺殺,為主殉道了。最後意大利人被驅除了,那時安城卻有了一萬五千個基督徒了。這些果實乃是這四十五個基督徒傳福音的效果,也是這個愛主的弟兄付上的生命代價。

主在十字架上為我們捨去生命,難道祂沒有權柄要回我們的生命嗎?你有為全世界傳福音的工作禱告嗎?在你的生活中有多少時間奉獻為主而用?做父母的,你願意將自己的兒女奉獻給神,做傳福音的工作嗎?

神的心意要將福音傳遍天下,神的教會要負起這個神聖的責任。請問:你為主的工作付上了多少的代價?英國有個皇家醫生,名叫徐百斯爵士。一天,他去參加聚會,要搭火車去,不幸火車失事,死傷多人。這位醫生因他能及時跳車,故沒有受傷。他看見傷者的痛苦,他說:「若我手中有器材,我就可救回這人的生命。」朋友!神已經把拯救人的工具給了我們,你有使用這個工具嗎?

青年朋友們!你們願意做主的器皿,擔當主所託付傳福音的工作嗎?

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