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十一、慈繩愛索

主講:鮑會園牧師
紀錄:蔣國仁

經文:何十一1至十二1

本書第一段中心是第三章,述說神對百姓無比的大愛。然後從第四章到十四章,解釋前三章預表的意義,前後銜接,先後呼應。神用「慈繩愛索」牽引他們。何西阿傳揚神對百姓的大愛,所以有人稱何西阿為愛的先知。

全書雖充滿責備的信息,但均以愛做出發點。百姓犯罪,神因愛他,才責備他。

神對罪不輕易放過,我們可以自由選擇罪惡的道路,但無自由選擇逃避審判的道路。

神審判外邦國度,施行刑罰,各有不同。神審判埃及,如今仍存在。但刑罰亞述,亞蘭,已完全毀滅,不留痕跡。在神的恩中不歸向神,神要向他施刑罰。

百姓犯罪,神刑罰他們,但又將他們從巴比倫帶回來。他們再犯罪,神便使耶路撒冷全毀,但神應許他們復興。所以神刑罰百姓,不是毀滅,乃是管教,使他們在神面前,領會神的愛。神極愛百姓,但為要管教,便向他們施行刑罰,神的心是多麼痛苦。神管教百姓,為的是使百姓離開錯路歸向神。如果仍剛硬著心,不順從神學功課,麻木不領會,這是多麼愚拙的事。

神藉環境向香港教會講話,要香港教會學功課。去年的事便是神藉環境來管教我們。

何西阿書講到神的審判,但主要還是述說神的愛。神的審判目的,是要甦醒我們的心,是神要完成祂的旨意的工具。如果站在神的方面來看,我們便得著造就。

現在看看神怎樣向他們施行大愛

「我用慈繩愛索牽引他們;我待他們如人放鬆牛的兩腮夾板,把糧食放在他們面前。」(4節)第三章說及丈夫對妻子的愛,本章是說父親對兒女的愛,可見本書所說愛的程度,和愛的結果。

(A)神愛的性質

1. 「慈繩愛索」這是父親對兒女的愛,關心對方的愛,真正看到對方的需要。正如雅各從巴旦亞蘭回來。途遇以掃,送上禮物。以掃要護送他們。但雅各對他說:「我主知道孩子們年幼嬌嫩,牛羊也正在乳養的時候,若是催趕一天,群畜都必死了。求我主在僕人前頭走,我要量著在我面前群畜和孩子的力量,慢慢的前行。」(創卅三13-14)神也知道我們的軟弱,也按著我們各人的需要來帶領我們,不會將過重的擔子放在我們身上。祂用愛,一步一步的領我們走。我們能走快,神就領我們走快些。父母一切都為兒女來計劃。但他們做錯事,父母會責罰他們,但父母的心不是因責罰兒女而快樂,反覺得非常痛苦。不過,所有責罰都是為兒女的好處。

2. 愛是神的揀選。神揀選以色列為他的百姓,不是因為百姓有甚麼好處。按勢力,神可揀選巴比倫;按豐富,神可揀選埃及;按軍事神可揀選亞述和亞蘭;按經濟,神可揀選腓尼基。可見神揀選以色列百姓,不是他們有甚麼可取的地方。神愛他們,不是他們有甚麼可愛,這才顯出神奇妙的愛,我們才被愛上。今天我們若明白神的真愛,才能改變兄弟姊妹間的一切問題。神吩咐我們彼此相愛,不是我們那一方面有可愛之處,乃是神的愛在我們中間彰顯。

神的愛,沒有先計算標準,不管愛的對象如何,還是愛他。因此,有神愛的力量,在我們裏面推動我們,我們不得不愛我們的弟兄姊妹。

神的愛,沒有為自己的好處,如果為神自己的好處,一定不揀選以色列。神的愛不受環境支配,今天我們需要這樣的愛。

(B)神愛的表現(愛的結果)

1. 「以色列年幼的時候,我愛他,就從埃及召出我的兒子來。」(十一1)神愛百姓,將他們從捆縛中釋放出來,愛使他們離開為奴的生活。神的愛使我們從罪中得釋放,得自由。神用慈繩愛索,代替了罪的捆綁,代替了為奴的捆綁。

「慈繩愛索」的愛,需要對方內心的反應。愛臨到一個人身上,這人心裏定有反應,願將自己放在這愛的力量影響之下。

愛如堅強的鎖,沒有甚麼力量可以把他打破。逼迫,勢力,貧窮,痛苦均不能對這把愛鎖有絲毫的摧毀。神的愛臨到百姓身上,使他們離開為奴的地位,給他們新自由。可是他們內心沒有甘心順從這愛的捆綁,這是百姓當時的情形。

他們離開了在埃及為奴的生活,但裏面的勢力未有離開。神可以助我們打破外力,但神不勉強我們接納祂的愛。若強迫我們接受,就不是真愛。

手放開,石下墜,不能顯出石的特點,只顯出地心吸力。金、銀、鑽石均一樣下墜,無法顯出價值。因為它們無揀選的餘地,只往下墜一途。照樣神不給我們違背的機會,就顯不出順從,顯不出真愛神。

神的愛提醒我,像輕輕牽引我一下,使我有思想,發出對這輕輕牽引有何反應。神的「慈繩愛索」輕輕牽引我心,如果我甘心順從,這愛在我裏面,便成為一股堅強不能打破的力量。

2. 但若不順從這愛的牽引,不接納這愛的提醒,可能有以下的兩個結果。

(甲)「他們必不歸回埃及地,亞述人卻要作他們的王。」(十一5)百姓離開了埃及的捆綁,但未能得到永遠的自由。神的恩典已向他們顯現,但他們未對愛的吸引有適當的反應。因他們脫離埃及的捆綁,但不肯順從神的愛的吸引,便又落亞述捆綁之中。若一個基督徒離開罪的情形說:「污鬼離了人身,就在無水之地過來過去,尋求安歇之處;既尋不著,便說,我要回到我所出來的屋裏去;到了,就看見裏面打掃乾淨,修飾好了,便去另帶了七個比自己更惡的鬼來,都進去住在那裏。那人末後的景況比先前更不好了。」(路十一26)

(乙)「以法蓮吃風,且追趕東風,時常增添虛謊和強暴,與亞述立約,把油送到埃及。」(十二1)風是易得的,有時風可充滿我,但不能使我滿足。風有力,但不能培植生命。我們可盡量吃風,但風對我們生命無價值。風可不斷吹來,但不能叫生命長進。吃風,追風,心靈都不能得到力量,滿足和長進。有人信主很久,知道真理,但內心仍是空虛。得救贖,但心中得不到喜樂,安慰,沒有享受與神甜蜜的交通。整個屬靈的生命,好像吃風,心靈永遠空虛。

可是神仍然用「慈繩愛索」輕輕牽引他,提醒他,要他有反應,要他歸回。神已將豐富的糧食放在他們面前,等他們享受。

我真願我的內心也有一個接受神愛的反應,接納神「慈繩愛索」的牽引,使我能享受神的豐富,心靈裏得著神的肥甘。

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