講員: 蘇穎智牧師

啟示錄是一卷重要的經卷,指示信徒如何面對基督的再來,若不仔細研讀,就會失去很多寶貴的應許和盼望。加上去年的培靈會、張慕皚牧師已經帶領會眾研讀了啟示錄第一至三章有關七教會的信息,若果就此中斷,殊屬可惜。此外,我又看到世界局勢的發展,發覺這世代已越來越迫近主基督的再來。在這末後的日子,天災人禍頻仍,索馬里亞的飢荒未休,盧旺達的難民又掩至,在過去已有三萬人死於難民營,營內每天續有二、三千難民因霍亂與飢餓而喪生。其實,非洲還有很多地方,如埃塞俄比亞、蘇丹和孟加拉等處均有無數的人趨向死亡。在東南亞一帶,有華東華南的水災,到處皆見民攻打民,國攻打國,移民潮及假基督的出現。歐洲亦趨向於一體化,而東歐共黨垮臺以後開始有福音遍傳,這在在應驗了(但十二4)及(太廿四3-14)的信息。換句話說,基督再來的預兆亦快將一一應驗了。

再者,人類道德敗壞,教會不冷不熱、失去儆醒,人際關係的破裂與家庭制度的崩潰造成了不少的離婚事件。香港的信徒面對九七的陰影,不斷向美加及澳洲等地移民,他們的心態乃是去得不甘,留得勉強。另外,許多的港人因着返回大陸公幹而導致很多家庭問題的產生。凡此種種,首當其衝受到影響的乃是家中的子女。弟兄姊妹,我們面對着這些衝擊,極需要從神而來的安慰。究竟我們活在這麼樣的世代,我們的盼望和出路在哪裏呢?

感謝主,幸好有啟示錄這書卷,否則在這樣一個窮途末路的世代,簡直無法知道出路何在?那麼,整卷的啟示錄又要帶出甚麼信息呢?最簡單的答案就是,

一、作者約翰所看見的事,包括了耶穌基督的道成肉身,祂一生所行的神蹟奇事、祂的受死、釘十字架和死後三天復活,祂給予門徒的應許和鼓勵。

二、作者約翰當下看見的事。

三、將來必成的事(參啟四1)。使徒約翰自啟示錄第四章開始記述神指示他以後必成的事;換言之,啟示錄第二、三兩章就是記錄約翰當下目睹七教會時期的事蹟,這可指着小亞細亞的七教會而言,亦可泛指歷世歷代所有的教會而論。啟示錄七教會同時豫表着歷史上七個不同的教會時期,當我留意到啟示錄七教會的原 文時,就發覺上述的推測非常合理。

首先,七教會中為首的以弗所教會,原文乃可愛之意,此乃針對使徒時代的初期教會而言,是富有生命力和見證,並為神所悅納的,其影響力震撼着整個羅馬帝國,甚至把福音傳入歐洲。

第二所教會名為示每拿,就是沒藥、香膏的意思,似是針對第二、三世紀教會遭受殘酷的迫害而言,此時期的教會前後經歷十次的逼害,不但沒有因此而消失,反倒不斷的擴展,連羅馬帝國最偉大的皇帝君士坦丁也無法抗衡這股勢力,最後反倒頒令全國奉基督教為國教。

第三所教會名為別迦摩,在希臘原文有高升及婚宴的意思,喻指教會開始備受尊崇及充滿喜氣(公元前312年至590年)。

第四所教會名為推雅推喇,原文有繼續獻祭之意。喻表教會開始走回頭路,着重外表、獻祭、禮儀等形式化的事情上(公元前590年至十四世紀末)。

第五所教會名為撒狄,原文有逃脫出來之意,隱喻教會進入黑暗時期,但仍有一群受逼迫的改教之士,如馬丁路得、加爾文等改革的領袖從其間逃脫出來(十五至十七世紀)。

第六所教會名為非拉鐵非,原文有弟兄相愛之意,此乃針對十八至十九世紀,教會始有宣教異象,於是世界五大洲均有福音之散播,此可說宣教事工迅速萌芽的時期。

第七所教會名為老底嘉,原文由「人民」及「權利」二字組合而成,簡言之,就是人民的權利和人民的自由之意,民主民權就是二十世紀人民的口號,因此我們相信老底嘉教會就是指二十世紀時期的教會。

各位弟兄姊妹,啟示錄的七教會預表了整體教會的光景,但從另一個角度來看,當我們逐漸步入老底嘉教會的時代,你我都要當心,因為知道教會時期已經趨 向於終結。當這教會時期快要劃上休止符的時候,今日你我又應如何踏上前路呢?緊接教會時代的末期,隨之而來的就是七年的大災難,我們要將盼望帶給四周的 人,甚至遇上前路茫茫,苦無出路的時候,我們更要向上仰望,因此路永不關閉。啟示錄成書於羅馬帝國凱撒豆米仙時代,基督徒因着一神的信仰而不肯稱豆米仙為 主為神,於是遭逢極大的逼害,而使徒約翰亦因而被放逐至拔摩海島。雖然如此,整本啟示錄沒有絲毫抱怨神的信息,作者約翰反倒為着神引領他到那地而感謝神。 今日,就讓我們同來學習使徒約翰的榜樣,效法他作個痛而苦的人,並且深信世界縱使有窮途,信徒無末路,因我們認定一切在祂掌握中。

(一)敬拜者必須認識神及主基督(啟四8-11,五9-13)

啟示錄第四至五章主要述及天上的敬拜,第四章側重向父神的敬拜(四8-11),第五章側重向主基督的敬拜(五9-13)。第四章認定父神乃配得榮 耀、尊貴、豐富和權柄的,我們的指望不在於人或世界的領袖,也不寄望在貨幣匯率之上,更不繫於外地居留權與移民資格之上。人類在面臨大災難之前,很可能會 驚嘆於世界的失控,但只要認定任何事物都在神掌握之中,人類所有的遭遇均在祂控制之下,我們對於末世的情景就能釋然,因為早在二、三千年之前,神已經藉着 先知的預言,把末世的一幅圖呈現在我們眼前(參結卅七至卅九章,但九至十二章及太廿四3-14)。

約翰所看見此一屬天的敬拜,其頌讚的內容大致相同,第四章讚美神的創造,第五章側重主基督的救贖。父神和基督除了部份工作有別之外,其屬性與神性則 完全一致,而被殺的羔羊更是配得尊貴、榮耀、頌讚、智慧和能力的。各位弟兄姊妹,我們若要過一個痛而不苦的人生,就必須學習做一個在地如在天的敬拜者,過 着在世而不屬世的生活。既要認識神,也要清楚瞭解父神和基督的屬性與作為,認定神創造宇宙和世界,主基督則拯救全人類,而救主升天以後經已重登寶座之上作 王,繼續掌管全宇宙和世界。凡有這盼望的人根本不用擔心,秘訣就在需要認識主基督。

可是,曾幾何時,我們的信心就好像寒暑表一樣驟上驟落,禱告蒙應允則信心升高、若現實與祈盼有差距,則信心下降,究竟為何信心不能像定溫計而要像寒暑表:無法像跟隨神的人那樣過着安穩平衡的生活,而跟隨環境和他人而過活?

(二)敬拜者必須有的身份及經歷(啟四4,8-11,五8-11)

啟示錄第四章題及這天上的敬拜有廿四位長老和四活物(四4,8)。四活物根據聖經的記載就是獅、牛、人和鷹、按一位猶太學者的解釋認為:獅子乃萬獸 之王,故代表着整個野生動物的世界;牛犢乃飼養畜中最強有力者,故為群畜之代表,而人類為萬物之靈,乃一切生物之代表,飛鷹乃飛禽中最強有力者,故為飛行 動物之代表。總言之,四活物乃上天下地所有生物的代表,換句話說,將來天上的敬拜是指一切生靈都要俯伏在主基督面前向祂下拜。

1.他們曾被主基督用血買贖(五9)

天上的廿四位長老都是身穿白衣,被耶穌基督的寶血買贖過來的。白色象徵着聖潔,他們都已從罪裏獲釋,並且頭戴金冠冕;就是說他們都曾經付代價的去見 證主,努力地結傳福音的果子。各位弟兄姊妹,我們現今活在世上,若不珍惜事主的機會,建立永恆的基業,來面對審判台前的主基督,很可能也要哀哭切齒的哩!

2.他們要作祭司執掌王權(四10,五10)

這些人的罪不單為主之寶血所徹底潔淨,而且努力事奉得着獎賞,他們得勝了,且有冠冕存留到永永遠遠(四10-11)。神揀選我們,救贖我們,旨在叫 我們在各國各族之中成為祂的祭司,向人傳遞神的旨意。「祭司」一詞在拉丁原文裏的意思就是「搭橋者」,將神和人之間的夾縫搭通了,叫人透過他們所傳而可直 接認識主基督,並且他們日後要回到地上執掌王權(五10-11)。

3.他們要為世人代禱(五8)

這些人是擔負別人重擔的、他們把眾聖徒之禱告帶到寶座前,常不斷的為人代求、為在上位的、執政掌權的和世人代禱。作為一個在世而不屬世的基督徒,必須學習過這麼樣的禱告生活、因為禱告乃是祭司必須有的職責。

(三)敬拜者必須相信神對世界有祂的旨意(五1-5)

神配得一切尊貴、榮耀及稱讚,這是因為祂創造萬有都是有計劃和目的的,宇宙萬物均按其旨意而造成,故此我必須摸透神的心意。今日,人類已知彗星、殞 石撞擊木星時的威力,是美、俄兩冷戰時期所製造原子彈、核子彈總和的一百倍。而啟示錄第八章講論慧星、殞石撞擊地球的事有一天會發生,但我們毋須懼怕,因 為眾教會的弟兄姊妹在七年的大災難要來臨以前經已被提到空中與主相遇。我個人之所以相信災前被提,是因為啟示錄第四章已經言及天上有廿四長老的敬拜,七9 已經言及有各國各族各民各方身穿白衣的人站在羔羊和寶座前敬拜,更且「教會」一詞自第四章以後已不復出現,直至第十九章才再見有「新婦」一詞,因此,我們 可以憑信心接納教會在大災難以前被提的說法。縱或不然,信徒要經歷七年的大災難,我們也像那十四萬四千以色列人一樣得蒙保守,將來可以復活見主的面。故此 作為一個在地如在天的敬拜者,必須明白七印的內容,七印之最後一印乃是七號,七號之最後乃是七碗,當我們清楚瞭解七印之後,整個宇宙和全世界的旨意就顯明 了。

「我們的主,我們的神,你是配得榮耀、尊貴、權利的,因為你創造了萬物,並且萬物是因你的旨意被創造而有的。」(啟四11)

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