一.《哥林多後書》導言

有人談保羅的作品  --《腓立比書》及《哥林多後書》-- 是最感情的,前者代表了保羅的笑,而後者則代表了他的淚。

在《林後》裡,實有不少表達感情受傷的句子。就如《二2、4》,字裡行間充滿了憂愁、快樂的感情,交織著眼淚與愛。《十一5—7、11》都叫人感到他受盡委屈、被人踐踏,另外,《十二15—18》則說出他犧牲地去愛人,卻被誤以為欲佔人便宜。為何保羅生出如此激情呢?原來保羅親手建立哥林多教會,後來有些「超等使徒」往那裡去,他們本屬猶太裔,信了耶穌或偽裝信耶穌,擁有希臘文化修養,口才了得,博取哥林多信徒的信任,以為自己才是真正的領袖,以致保羅被人攻擊,被自己所牧養的信徒背棄。「超等使徒」利用希臘的演講術及包裝的技倆,贏得信徒的歡喜,肆意批評保羅演出差勁,其貌不揚,又乏人推薦,保羅更被譏評為二流(次等)使徒而已。保羅為哥林多教會付上一切,現在淪落至如此下場,他心情如何呢?他又如何回應呢?

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1誇口固然無益,卻也是必要的。現在我要說說主的異象和啟示。2我認識一個在基督裡的人,他十四年前被提到第三層天上去。(是帶著身體被提的呢?我不知道,是離開了身體呢?我也不知道,只有神知道。)3我認識這個人,(是帶著身體被提,還是在身體以外被提,我都不知道,只有神知道。)4他被提到樂園裡去,聽見了難以言喻的話,那是人不可以說的。5為了這個人,我要誇口,但為了我自己,除了我的軟弱以外,我沒有可誇的。6即使我想誇口,也不算愚妄,因為我要說的是真話。但我閉口不提,免得有人把我看得太高,過於他在我身上所見所聞的。7又因為我所得的啟示太大,恐怕會高抬自己,所以就有一根刺加在我的身上,就是撒但的差役來攻擊我,免得我高抬自己。8為了這事,我曾經三次求主,使這根刺離開我。9他卻對我說:『我的恩典是夠你用的,因為我的能力在人的軟弱上顯得完全。』所以,我更喜歡誇自己的軟弱,好讓基督的能力臨到我的身上。10因此,我為基督的緣故,就以軟弱、淩辱、艱難、迫害、困苦為喜樂,因為我甚麼時候軟弱,甚麼時候就剛強了。」《林後十二1—10》

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二14感謝神,他常常在基督裡,使我們這些作俘虜的,列在凱旋的隊伍當中,又藉著我們在各地散播香氣,就是使人認識基督。15因為無論在得救的人或滅亡的人中間,我們都是基督的馨香,是獻給神的。16對於滅亡的人,這是死亡的氣味叫人死;對於得救的人,這卻是生命的香氣使人活。這些事誰夠資格作呢?17我們不像那許多的人,為了圖利而謬講神的道。相反地,我們講話,是出於真誠,出於神,是在神面前、在基督裡的。三1難道我們又在自我推薦嗎?難道我們像有些人,要拿薦信給你們,或向你們拿薦信嗎?2你們就是我們的薦信,寫在我們的心裡,是眾人所認識所誦讀的,3顯明你們自己是基督的書信,是藉著我們寫成的,不是用墨,而是用永活神的靈寫的;不是寫在石版上,而是寫在心版上。4我們在神面前,藉著基督才有這樣的信心。5我們不敢以為自己有資格作甚麼,我們所能夠作的是出於神。三6他使我們有資格作新約的僕役,這新約不是從儀文來的,而是從聖靈來的;因為儀文會使人死,而聖靈卻使人活。」《林後二 14—三6》

在《林後》裡,保羅面對著「超級使徒」的挑戰及攻擊,後者接受了希臘的訓練,曉得表演、演說,他們批評保羅不善辭令,踐踏保羅,獲得哥林多教會信徒的擁戴。保羅如何面對這個問題,並取回信徒的心?保羅如何向人推薦自己,叫人留下深刻的印象呢?

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21說來慚愧,我們太軟弱了。說句愚昧的話,如果有人在甚麼事上是勇敢的,我也是勇敢的。22他們是希伯來人嗎?我也是。他們是以色列人嗎?我也 是。他們是亞伯拉罕的後裔嗎?我也是。23他們是基督的僕人嗎?說句狂話,我更是。我受更多的勞苦,更多的坐監,受了過量的鞭打,常常有生命的危險。24 我被猶太人打過五次,每次四十下減去一下,25被棍打過三次,被石頭打過一次,三次遇著船壞,在深海裡飄了一晝一夜;26多次行遠路,過著江河的危險、強盜的危險、同族的危險、外族的危險、城中的危險、曠野的危險、海上的危險、假弟兄的危險;27勞碌辛苦,多次不得睡覺,又饑又渴,多次缺糧,赤身挨冷。 28除了這些外面的事,還有為各教會掛心的事,天天壓在找的身上。29有誰軟弱,我不軟弱呢?有誰陷在罪裡,我不焦急呢?30如果必須誇口,我就誇自己的弱點。31主耶穌的父神是應當永遠受稱頌的,他知道我沒有說謊。32在大馬士革,亞裡達王手下的總督把守著大馬士革城,要拘捕我,33我就被人放在一個大籃子裡,從城牆的窗戶縋下來,逃脫了他的手。」《林後十一21—33》

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3我們主耶穌基督的父神是應當稱頌的。他是滿有憐憫的父,賜各樣安慰的神。4我們在一切患難中,神都安慰我們,使我們能用他所賜的安慰,去安慰那些在各樣患難中的人。5我們既然多受基督所受的痛苦,就靠著基督多得安慰。6如果我們遭遇患難,那是要使你們得著安慰,得著拯救;如果我們得到安慰,也是要使你們得到安慰。這安慰使你們能夠忍受我們所受那樣的痛苦。7我們對你們的盼望是堅定的,因為知道你們既然一同受痛苦,也必照樣同得安慰。8弟兄們,我們在亞西亞遭受的患難,我們很想讓你們知道。那時我們受到了過於我們所能忍受的壓力,甚至活下去的希望都沒有了,9而且斷定自己定必死的了;然而,這正是 要我們不倚靠自己,只倚靠那叫死人復活的神。10他救我們脫離了那極大的死亡,而且他還要救我們,我們希望他將來仍要救我們。」《林後一3—10》

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4我們在神面前,藉著基督才有這樣的信心。5我們不敢以為自己有資格作甚麼,我們所能夠作的是出於神。6他使我們有資格作新約的僕役,這新約不是從儀文來的,而是從聖靈來的;因為儀文會使人死,而聖靈卻使人活。7如果那以文字刻在石上使人死的律法的工作,尚且帶有榮光,以致以色列人因著摩西臉上短暫的榮光,不能注視他的臉,8那出於聖靈的工作不是更有榮光嗎?9如果那定人有罪的工作尚且有榮光,那使人稱義的工作就更有榮光了!10那從前有榮光的, 現在因那超越的榮光,就算不得有榮光;11如果那短暫的有榮光,那長存的就更有榮光了。」《林後三4—11》

今天我們藉保羅的書信來探討事奉,焦點集中在耶穌基督的榮光上。保羅以「我們在神面前,藉著基督才有這樣的信心。」《4》來總結事奉,每個事奉的人就如保羅所描述的,藉耶穌所設立,我們跟神享有嶄新的關係,擔當「新約的僕役」《6》。唯有藉著耶穌基督,才有信心;亦要出於神,才有資格去事奉神《4— 6》。

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6還有,少種的少收,多種的多收。7各人要照著心裡所決定的捐輸,不要為難,不必勉強,因為捐得樂意的人,是神所喜愛的。8神能把各樣的恩惠多多地加給你們,使你們凡事常常充足,多作各樣的善事。9如經上所說:『他廣施錢財,賙濟窮人;他的仁義,存到永遠。』10但那賜種子給撒種的,又賜食物給人吃的神,必定把種子加倍地供給你們,也必增添你們的義果。11你們既然凡事富裕,就可以慷慨地捐輸,使眾人借著我們,對神生出感謝的心。12因為這供應的事,不僅補足了聖徒的缺乏,也使許多人對神感謝的心格外增多。13眾聖徒因為你們承認和服從了基督的福音,並且慷慨地捐輸給他們和眾人,借著你們在這供應的事上所得的憑據,就把榮耀歸給神。14因著神在你們身上的厚恩,他們就為你們禱告,切切地想念你們。15感謝神,他的恩賜難以形容。」《林後九6— 15》

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14原來基督的愛催逼著我們,因為我們斷定一個人替眾人死了,眾人就都死了。15他替眾人死了,為的是要使活著的人不再為自己活著,卻為那替他們 死而復活的主而活。16所以,從今以後,我們不再按照人的看法認識人;雖然我們曾經按照人的看法認識基督,但現在不再這樣了。17如果有人在基督裡,他就是新造的人,舊事已經過去,你看,都變成新的了!18這一切都是出於神,他藉著基督使我們與他自己和好,並且把這和好的職分賜給我們,  19就是神在基督裡使世人與他自己和好.不再追究他們的過犯,並且把和好的道理託付了我們。20因此,我們就是基督的使者,神藉著我們勸告世人。我們代替基督請求你們:跟神和好吧!21神使那無罪的替我們成為有罪的,使我們在他裡面成為神的義。」《林後五14—21》

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1我們知道,如果我們在地上的帳棚拆毀了,我們必得著從神而來的居所。那不是人手所造的,而是天上永存的房屋。2我們現今在這帳棚裡面歎息,渴望遷到那天上的住處,好像換上新的衣服;3如果穿上了,就不會赤身出現了。4我們這些在帳棚裡面的人,勞苦歎息,是由於不願意脫去這個,卻願意穿上那個,使這必死的被生命吞滅。5那在我們身上完成了工作,使我們達成這目標的,就是神。他已經把聖靈賜給我們作憑據。6我們既然一向都是坦然無懼的,又知道住在身內就是與主分開7(因為我們行事是憑著信心,不是憑著眼見)。8現在還是坦然無懼,寧願與身體分開,與主同住。9因此。我們立定志向,無論住在身內或是與身體分開,都要討主的喜悅。10因為我們眾人都必須在基督的審判台前顯露出來,使各人按著本身所行的,或善或惡,受到報應。」《林後五1—10》

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