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一、以弗所教会(启二1至7)

杨浚哲牧师

在这次查经聚会,本想与各位查考启示录全书,但照我平常查经之方法,喜欢详细研究,但为了这次聚会,只有七次,所以只能讲第二章与第三章,论到七个教会。就是以弗所,士每拿,别迦摩,推雅推喇,撒狄,非拉铁非,老底嘉七教会,每堂讲一个教会,也恐怕未能详细讲解,现在先解释七个教会。

(一)七教会为当时确有的教会──书中所载之教会,为当时小亚细亚实在有之教会,位于黑海之南,小亚细亚之西,此七教会乃依照地理,位置次序,是以弗所,士每拿,别迦摩,推雅推喇,撒狄,非拉铁非,老底嘉。此七教会仅指当时之七教会,那么问题来了,因当时著名的教会,还有耶路撒冷,安提阿。仅以亚西亚教会来说,不单有此七教会,最少还有几个教会,如歌罗西,特罗亚,希拉波立等。为何作者约翰不题这些教会,而单题七教会?况本书一章十二十三节,主在七灯台中,二章一节题说主在七灯台中行走,七灯台是甚么,就是七教会,在一章二十节清楚看见。既是如此,七教会果指书中所题之七教会吗?难道除了此七教会之外的教会,不算为教会吗?所以此说讲不通。

(二)七教会代表教会七个时期,也是预表当时教会七个时代,即自主升天后,教会成立直到主再来之教会:

1.以弗所教会代表使徒时代教会,主后三三-一零零年。

2.士每拿教会代表逼迫时代之教会,主后一零零-三一一年。

3.别迦摩教会代表教政联合时代之教会,主后三一一-五九零年。

4.推雅推喇教会代表黑暗时代之教会,那时教会更腐败背逆,灵性坠落。主后五九零-一五一七年。

5.撒狄教会代表教会更正时代,有马丁路德起来反对教会,宣布当时罗马教之黑暗,腐败,罪恶,而设立更正教会。主后一五一七-一七五零年。

6.非拉铁非代表教会复兴时代,在此时代中兴起许多热心爱主的人,努力传福音,复兴教会工作。主后一七五零-一九零零年。

7.老底嘉教会不冷不热,像今天和将来之教会情形。主后一九零零-主再来。现今的教会就是不冷不热的情况,实在可怕,主要将她从口中吐出去。

(三)七教会代表历世历代之教会,七教会在时间次序上,固代表七个教会,同时也代表各时代教会情形,如:以弗所教会代表离弃起初爱心之教会,士每拿教会代表受逼迫时代之情况。别迦摩教会代表与世联合,世俗化之教会。推雅推喇教会代表教会腐败,充满黑暗之景象。撒狄教会代表有名无实之情况。非拉铁非教会代表热心努力传福音之佳景。老底嘉教会代表不冷不热之光景。这是七教会之情景,今天教会也有这七个教会之景况,有离弃起初之爱心的,有受逼迫的,名不符实的,也有不冷不热的。亲爱的弟兄姊妹,要思想省察,你是那一方面情况。是失去起初的爱心吗?是正在受逼迫的吗?或是与世俗联合?或有名无实?有不冷不热吗?要思想省察。以下开始研究以弗所教会。

名义──以弗所是“可爱”“放松”之意,代表以弗所教会之情况,当时教会起初时期之工人阿波罗,和主之儿女、百基拉、亚居拉,也在那里工作。特别是保罗在以弗所教会三年之久,昼夜不住流泪,劝戒信徒们,传神一切的旨意。以弗所教会爱主的心,天天增加,灵性日日长进,是其他教会赶不上的。所以保罗写信给以弗所教会的书信的真理深奥。可知属灵程度高超,所以以弗所教会是使徒时代的写照,在主前是可爱的教会。但可惜三十年之后,他们渐渐衰败了,放松了,下一代的圣徒,虽然遵守前代圣徒热心为主遗传,但已我去热心之动力,离弃起初的爱心,使徒时代的教会也是如此。

(一)称呼:

1.对他们的称呼──“以弗所教会的使者。”先称呼使者,七教会的信书,开端称呼某某教会使者,我们会感到希奇。主不称呼他为某教会,而单称教会使者,好像有隔膜,保罗写以弗所书信,称呼“以弗所的圣徒,就是在基督耶稣里有忠心的人。”(弗一1)但是在启示录中给以弗所书信,并不是如此称呼,乃因他们已离弃起初的爱心,与主有了隔膜,没有像以前那样的与主亲密,所以不能称他们为主忠心信徒。既与神有隔膜,与人中间也必有隔膜,在以赛亚书五十九章二节“但你们的罪孽,使你们与神隔绝,你们的罪恶使他掩面不听你们。”

另一方面,单称教会使者,乃勉励,题醒教会之使者,因为教会之兴衰,与他有密切的关系。有解经家说:当时在以弗所为使者的是提摩太,是保罗属灵的儿子,作工努力殷勤,灵性长进。然而在提摩太后书中,可见他遭遇艰难,使提摩太灰心丧胆,因此,保罗写信题醒并劝勉他,“再如火挑旺起来,因为神赐给我们不是胆怯的心,乃是刚强,仁爱,谨守的心。”现在主藉约翰写信给以弗所教会的使者也有此作用。

2.主耶稣的自称──“右手拿着七星,在七个金灯台中间行走的。”(一节)这自种与以弗所教会情形符合。七星表七教会的使者(一20)。为何称为七星,因他们在七教会的地位很要紧,在但以理书十二章三节“智慧人必发光,如同天上的光,那使多人归义的,必发光如星,直到永永远远。”为何又要说右手,右手是特别有力的。主在圣经中说:“我必用右手扶持你。”右手拿着七星,就是教会在主右手中,何等大安慰,教会在主手中,扶持十分妥稳,谁也不能从主手中夺去。我们当如何儆醒,在主手中,主有权柄扶持,也有权柄废弃。在七个金灯台上行走,金灯台表教会,一章十三节记载主在灯台中,但在二章一节记载在七个金灯台中间行走,在原文是现在之时式。表明主在七教会中乃继续不断的。也不疲倦,来往察看,他也察看教会,他知道万人的心。亲爱的弟兄姊妹,今天主在教会中,照样来往察看教会善恶,一切事在主前不能隐藏,都是赤露敞开的,当小心呵!

(二)称赞(2-3节)

1.有好行为:“我知道。”这是何等宝贵,以弗所的长处美德,主知道。人不知,但神是清楚知道,以弗所以行为,配得主之称赞。未得救者之行为虽然是好,但不能叫主喜悦,因人必须先蒙主拯救,才蒙主悦纳。圣经中真理是先要因信得救才能行善。以弗所教会信徒,因先蒙恩得救,后来所表现之行为才能蒙主之称赞。亲爱的弟兄姊妹,信主得救后,才能有好行为,但有多少信徒的行为蒙主悦纳。雅各说:“信心没有行为是死的。”

从前有一位中国牧师,到瑞典去,有一天在街上遇见一外国人走到他跟前说了三个中国字:“差不多。”牧师很欢喜,因外国人能讲中国话,很难得,于是牧师与他谈话,问他是那里人,他回答说:“差不多。”无论问他甚么,总是回答说:“差不多。”牧师莫明其妙。后用英语与他交谈,问他为何总是:“差不多。”那人说:我老实告诉你,我没有去过中国,我的朋友从中国回来告诉我,中国人做事总是差不多就算了。牧师听了心里很难过,感觉得羞愧,恐怕中国教会也是“差不多。”亲爱的弟兄姊妹,你蒙主拯救有好行为吗?要做一个完全的信徒,不要作一个差不多的信徒。以弗所教会不但有好的行为,而且劳碌、忍耐,不能容恩恶人,曾试验那自称为使徒的假使徒,他们有能辨别诸灵之恩赐。

2.以上是论他们在教会中之美德,现在要看他们在世界中的美德,第三节说他们能忍耐和劳苦。希奇,为何在第二节题过忍耐,第三节又再题忍耐呢?因为两处忍耐有分别的,第二节论他们在世界中之忍耐,第三节论在教会中之忍耐。他们在教会中劳碌,在世界中又是为主的名劳苦,并不乏倦。哦,以弗所教会在教会和世界所显出的美德,实在太完全美丽了,是今天教会所赶不上的,何等使人羡慕。

三、责备(4)节:主先称赞他们的美德,后责备他们离弃起初的爱心,也许你会以为主太吹毛求疵,以弗所教会之长处很多,为何主严厉的责备他们,因离弃起初爱心,极为不好,这经节直到现在没有确实知道如何解释才适合。教会历史告诉我们,第一个教会时代(以弗所教会),可称为模范教会,在保罗书信中,以弗所为最深奥的一本。

离弃起初的爱心,在圣经中的解辞:

1.在时间方面:以弗所信徒得救蒙主恩时,因感主爱热切,从前是罪恶与魔鬼的奴仆,何等痛苦,蒙拯救后,单以主为满足,因感主先爱他,而爱慕主。正如诗人说:“除你以外,在天上我有谁呢?除你以外,在地下我也没有所爱慕的。”(诗七三25)他们起初对主之爱是热烈的。然而可惜他们这样的情形并不长久,时过境迁,虽然没有完全对主冷淡,但是当初的爱心却渐渐消失了。

2.性质方面:“离弃起初的爱心。”“起初”在希腊文,不但指时间第一,也表性质第一。路加福音十五章,浪子之父吩咐仆人说:把那上好的袍子,快拿出来。这“上好”与“起初”在原文是一样的。所以起初的爱心,是第一之爱心,就是门徒因主爱,才献给主,正如童贞之爱。保罗说:“如同贞洁的童女献给基督。”因主之爱受感,献上第一爱给主,他们明白主的爱,何等长阔高深,过于人所能测度的,叫神一切所充满的充满他们。但可惜以弗所教会渐渐离弃了起初的爱心,从那时起直到现在,人之爱心,越久越冷淡。主说:“只因不法之事增多,许多人的爱心才渐渐冷淡了。”现在老底嘉教会,人的爱心渐渐冷淡,将第一的爱心丢掉。求主怜悯,给我们起初之爱心。

四、主对以弗所教会之警告:责备后,又对他警告。叫他们回想,又叫他们悔改。

1.回想:“应当回想你是从那里堕落的。”请先注意本句经文中“回想……堕落”四字,哦,回想堕落,他们原本岂不是很好吗?何以主虽称赞他们,如今又称他们为堕落之教会?因为他们离弃起初的爱心,在主眼中,他们就是一个堕落的教会。如何回想?“在什么地方堕落。”多多回想,从那里堕落,就要重新得力,重新恢复起初的爱心。但多少信徒没有回想,从何处堕落。从前有一个妇人,往外挑水,不小心,跌了一跤,全身湿透,旁人劝她快起来,她却不肯,她说:“我来挑水,是丈夫叫我来的。现在我跌倒,丈夫应当来拉我起来。”最后丈夫来拉她,她才起来,真是笑话。今天许多信徒也真是这样,跌倒了,不快起来,还怪这人,怪那人令她跌倒,而不想是自己之错误。

2.悔改:“行起初所行的事。”主并不叫他们有好行为,多劳碌,圣洁,不容忍恶人,这些他们都有了。究竟那行起所行的事是甚么?乃叫他们恢复起初的爱心,在第五节下半节可以看到不悔改之结局。“我要临到你那里,把你的灯台从原处挪去。”甚么叫做把灯台挪去。各位弟兄姊妹,这警告何等严肃。灯台要挪去,从表面看来,表明教会闭门,教会历史告诉我们,以弗所教会在一千年来没有教会。但是从实际看来,还不只这样的情况而已,乃是指着以弗所教会,失去金灯台的地位和性质。灯台被挪去,就失去金灯台之性质,不能为主发光,作见证;别人在他们身上不能看见光。叙会人数照常叙会,但未必有见证,有金灯台才能为主发光。

五、勉励的话(6节):警告之后,再一次勉励,主之慈爱何等浩大,警告后恐怕他们灰心失望,再一次藉他们以往之好行为来勉励他们。“你恨恶尼哥拉一党人的行为,这也是我所恨恶的。”可见以弗所教会之态度,能够与主同心。“然而你还有一件事可取的事,就是恨恶尼哥拉一党人的行为,这也是我所恨恶的。”主恨罪,非恨人,当与主同心,爱主所爱,恨主所恨。圣经说:“你们爱耶和华的都当恨恶罪恶。”

六、主对以弗所教会的应许(7节):“圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听。得胜的,我必将神乐园中生命树上的果子赐给他吃。”

本节经文给我们看见,主对他们的应许有三点意义。1.应许的重要:还未应许之先,先说到圣灵向众教会所说的话:凡有耳的就应当听。2.应许的条件:“得胜的”,要得主的应许,必须有得胜的生活。3.应许的福份:在七节下半节可以看到主应许之福。“我必将神乐园中生命树上的果子赐给他吃。”可见主的应许何等慈爱。在生命树上之果子,当然是指创世记第二章,启示录二十二章所说生命之果子。圣经首卷和末卷,互相呼应。创世记记载人类被赶出乐园。启示录记载人类要恢复乐园之生活,神将生命果子给他们吃。由此可以看见有何等大的慈爱,因主之救赎,我们得到生命,神有特别之恩典。此节圣经不是说人之乐园,乃是说神之乐园,不是创世记第二章之乐园。这就给我们看见,神特别之恩典。自亚当犯罪后,那乐园没有了。人死就要到阴间的乐园去;但自从主成功了救法后,乐园就移到天上去,这是保罗在哥林多后书十二章所说到的。可见现在之乐园,不是在地上之乐园,也不是在阴间的乐园,乃是三层天上的乐园,乃神自己住的地方。可见主之应许,真是显出他的慈爱及特恩,叫得胜之人,与主在一起,一同享受快乐。但应当注意,乐园既在天上,我们今天在地上当过天上乐园之生活,多想念天上之事。

从前有一个人,到别个地方去,想找一间旅店,找来找去都找不到。于是他就到一人家的门口拍门,请求借宿。门内的人不肯开门,说:我们这里不是旅店,你不能进来住宿。门外的人又问:你的曾祖父现在何处?答:已经离世了。再问:你的祖父现在又在何处?答也已经离世了。那人再问:那么你的父亲现在又在何处呢?答:也已经离世了。那人听后,嘻嘻大笑说:呀!原来你这里也是旅店。因为你的曾祖父,祖父,父亲都离开世界了,你将来也要离开世界的,所以你这房子也是旅店。哦!亲爱的弟兄姊妹,你现在忙碌世事,将来要离开这一切。保罗说:“你们要思念上面的事,不要思念地上的事。”请低头祈祷。

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