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一、犯罪的途径

曾霖芳牧师

读经:创三1-21

创世记第一章是讲到神的大能和他的创造,第二章论到人被安置在美丽的乐园中,但到了第三章即发生了一件惊天动地的事,就是人类犯了罪。犯罪的确是一件惊心的事。亚当犯罪以后,世人都循着这犯罪的途径而堕落。我们今天所要讨论的,就是犯罪的途径:

(一)接触

接触魔鬼,接触魔鬼的工具,接触犯罪的机会,就会犯罪。夏娃犯罪就是她太靠近树,越靠近树,犯罪的可能性就越增加,如离树越远,就减少了犯罪的可能性。你若靠近什么,你就会被什么所影响。人若要避免犯罪,最好办法是离犯罪的机会越远越好。今天许多人犯罪,乃因他靠近撒但的工具──蛇,靠近犯罪的机会,结果难免落在罪的陷阱里。你若与魔鬼接近,像夏娃一样,自然会产生犯罪的可能。我们不要与魔鬼打交道,不要靠近他的店,如果你进入他的店,生意就包做成功。当一个人靠近商店,常会被五光十色的货品,或便宜的价格所吸引。如果你一进店,买东西的可能性便增加多了。所以你如果要免去犯罪,最好不与魔鬼交易,否则他一定会达到目的。

夏娃犯罪是因她与魔鬼谈的很亲密,自然她会犯罪,如果她要不犯罪,只有少与魔鬼接近。蛇是魔鬼的工具,她接近蛇,就是接近魔鬼的工具,所以她犯罪了。我们正如一个爆竹,内中充满了炸药,但如果不靠近火,就没有事,一旦靠近火就能发生爆炸。人心中有许多不好的私欲,如果靠近火,天然的东西就要爆开。卖汽油的地方经常是禁止人吃烟,不管你吃烟时是如何小心,但总不如不吸为妙。当初人会犯罪,就是因他接触了火。所以著名的经学家亨利马太说:如果人要不吃禁果,最好是不要去接近果树。今天世界上有许多犯罪的工具,戏院,舞院,赛马场,赌场,和不好的小说等,我们不要去靠近犯罪的机会。

(二)弱点

每个人都有他的弱点,夏娃的弱点或许是贪吃,所以撒但与夏娃谈来谈去都是讲到吃的事。但我们身上也有不同的弱点,给魔鬼有进攻的机会。大卫与所罗门是情感最丰富的,他就在情感上与爱情上有了弱点,而陷入情欲的网罗。有些人贪爱享受,贪爱金钱,这金钱就成为他的弱点,使魔鬼得从其中进攻,犹大即是这种人。我们若贪爱享受,贪爱钱财,或在男女的感情上超出界线,在爱情上不专一,这些弱点,都要成为魔鬼进攻的地方。有些人贪爱虚名,好高鹜远。请听魔鬼对夏娃怎样说:你们吃的日子眼睛就明亮了,你们便如神能知道善恶。“你们便如神”这句话带着何等大的诱惑性!但是人总是喜戴高帽,因此就给撒但有攻击的机会。所以我们要注意我们的弱点,不让魔鬼从我们的弱点进攻,但是有时候人的长处常是他的弱点。女孩子常比男孩子先会讲话,夏娃也比亚当爱讲话,他与魔鬼谈心,但一谈就出了毛病,夏娃所以犯罪是因她不知自己的弱点,人如果能知道自己的弱点,就必定能小心谨慎。好像自知不会游泳的人,他一定不敢向海中水深的地方去,反不致于溺死,许多时候被溺死的,常是善于游泳的人。

(三)欲望

每个人都有一种欲望,一个人如果得到了九十九样的东西,可能会因着一样未得到的而不甘心。夏娃在乐园中,一切都是她的,但仍因一样未得到而不满足。人都有无穷的欲望,正因这样,人就都走上了犯罪的道路了。有一位弟兄说:世界是多么的大,人心是多么的小,但如果把世界装进了人的心中却还是松松的,人的心仍未满足,仍觉得空洞。人心不满足就容易上魔鬼的当,心中一不满,即容易走上犯罪的道路。亲爱的兄姊们!如果神给你的多,应该满足;神给你少,也应当满足。不论神给你多少,总要知足满意。经上说:敬虔加上知足便是大利了。

(四)眼光

夏娃犯罪,是因她“看那树上的果子好作食物。”人犯罪是与他的眼睛有关系的。人都有眼睛,且必须有眼睛,但是许多时候罪恶都是从“看”产生出来的。人的房屋需要有窗户,这窗户好似人的眼睛,眼睛亦即灵魂窗户。窗户要开关得适当,下雨与天冷时应关闭,天热时应当打开,用的适当才合卫生,用的不当即容易生毛病。今天许多灵魂的窗户用的不当,喜看黄色的小说,喜看肉感的电影,这是危险的,你应知道在那一种情况下应关闭,在那一种情况下应开放,夏娃看那禁果美好即因此被引诱。所以主说眼睛是身上的灯,你的眼睛若瞭亮,全身就光明,你的眼睛若昏花,全身就黑暗,你里头的光若黑暗了,那黑暗是何等的大呢?一个基督徒眼睛如有了毛病,这基督徒是不行的,大卫看那不应当看的,大卫犯罪了;亚干看那不应当着的,亚干也犯罪了。我告诉你,人的眼睛好像一架照像机,拍的是什么,冲出来的就是什么,在这罪恶的世界,你要小心你那灵性的照像机。照的是什么,显出的形象就是什么。

(五)动心

夏娃看禁果而动了心,我们怎么知道她动心呢?因为圣经说女人见那株树的果子好作食物……她还没有吃过,怎么知道它好做食物呢?先是看,看到后来,一番滋味在心头。心一动就容易犯罪跌倒。好像有一个小孩,他的母亲叫他不要吃糖,他虽答应了,他要求让他看一看。看看瓶盖就松了。他既心动,手也动了。夏娃就是这样的犯罪。

犯罪是件可怕的事,是应当受咒诅的,我们当谨慎自守,但若我们犯了罪怎么办呢?感谢神,他为我们开了一条出路,经上说若有人犯罪,在父那里我们有一位中保,就是那义者耶稣基督,他为我们的罪作了挽回祭,又说我们若认自己的罪,神是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪,洗净我们一切的不义。今天有许多人还是循着这途径而犯了罪。但是你如果犯了罪,神已为你们流血,预备一件皮衣,来遮盖他们的羞耻。今天世人都犯了罪,却因神的救赎,就白白称义,只要你肯接受神的救恩。对于信徒也是这样,只要我们肯认罪(约壹一7-9),神儿子耶稣的血随时能洗净一切的罪。他是人类的救主,更是信徒的救主。


二、分别出来

 

曾霖芳牧师

读经:太三7,彼前二9,创一11-12,21,24-27

当神创造天地万物的时候,按着各样东西分类,分得很清楚。今日读创世记第一章,至少有十个地方看到神创造万物,各从其类。这是菜蔬,各从其类;这是果子,各从其类;这是昆虫,各从其类;这是地上的虫;这是海中的鱼;这是空中的鸟,各从其类。清清楚楚的分类,这一类的东西,不能和别一类的东西混杂:不能使水果变为野兽;也不能使菜蔬变为水果;也不能从昆虫中找出野兽来。

神把他所创造的东西,分得很清楚,每一类有每一类的特性,不能改变,这里十次提到各从其类,就是各类有各类的特性,神既注重这件事,重复提起这句话,所以今日反覆来思想来思想这个问题。

每一样东西,各有特性;各从其类。比方土产中的花生,地土种了花生,不能想掘出萝卜来吃,掘出来的,不是萝卜,一定是花生;猫和狗各有特性,不能混杂,不能觉得猫能干,叫猫去看门,猫不会看门,狗才会看门;不能从葡萄树上摘下苹果来,也不能从苹果树摘下葡萄来;不能从苹果找到地上的西瓜。这东西是一类;那东西是另一类,各从其类,圣经记得很清楚,这就是真理。

我们是人类,是照神的形像造的,我们是另外的一类,我们是人,与别的东西有分别。上次讲神创造亚当夏娃,亚当夏娃犯了罪,亚当夏娃从犯罪的时候起,他们失去了原有神的形像,在生命上有很大的转变,结果被驱逐出乐园。从那时候起,人类有很大的转变,我们的祖先犯罪,我们便成了犯罪的种类。罪从一人入了世界,世人都犯了罪,成为罪的种类。从这个时候开始,人类便像他们的始祖一样。

(一)毒蛇的种类

耶稣称犯罪的人为毒蛇的种类,你们看过毒蛇吗?不是大的毒蛇有毒;小的毒蛇没有毒;不是的,大小的毒蛇都有毒,毒蛇从小便有毒了。如果一个人被毒蛇咬了一口,很痛苦,很容易致命,我在云南边境看见一个人被咬伤,那人很痛苦,不多几时,那人便死了,你明白耶稣为甚么称犯罪的人为毒蛇的种类吗?

一个人里面有罪,好像毒蛇里面有毒,人犯了罪,他的孩子也犯罪,从小完全相似,意思这一类,有罪的特性,后代也跟他一样,完全一样,不能完全改变。亚当犯罪,便成为有罪的人,全世界的子子孙孙,便好像始祖亚当,有罪的毒根。

人有不好的天性,犯罪的天性。有一天,有一个人发脾气,很是厉害,另外一个人劝他说:“马马虎虎吧!何须认真呢?”他说:“我的生性原是如此的。”意思是我生下来就是这样,我的生性易发脾气的,这所谓:“江山易改;本性难移。”

原来不好的性情很早就有了,大卫王很老实,他说:“我是在罪孽里生的,在我母亲怀胎的时候,就有了罪。”他是英雄,他是君王,他也是诗人。他说在母腹,便已有罪了。祖先犯了罪,罪的根性传于子子孙孙,这一说有的批评说得过分,但圣经很注意这真理。罪从一个人进入世界,世人便都犯了罪,所以没有义人,连一个也没有。这是自然之理。昨日所讲的是行为的罪,今日注意犯罪的根源,就是原罪。

我在湖南传道的时候,住在同工家里,他有一个宝贝的孩子,他四十多岁才生这个独生儿子,他很聪明,懂得人的意思,他不会走路,也不会说话,只会叫声爸爸,妈妈,他终日卧在床上,有一天,他的妈妈从房门口经过,他看见了大呼“妈妈!妈妈!”他的妈妈忙着,不去理他,等到家中的事料理清楚,才去抱他,他不要,妈妈一定要抱他,他闭着眼睛,牙齿咬紧,满面通红,妈妈很难过,见这小孩脾气很坏,搅得面上红一阵,青一阵,白一阵,最好打他哭,不然搅坏身体,妈妈打他,他不哭,把牙齿咬更紧,弄得不好,叫他爸爸来也弄不妥。我很少看见小孩的脾气这样大的。他父亲说,“怎么这样像我!”

在教会历史上看到奥古斯丁,他悔改后,真是敬虔事奉神,他向主认罪说,主阿!当我未分别是非的时候,不能说什么的时候,已经用大声的哭声来发泄心中的愤恨。他所认的罪是他还不会犯罪时,就有的罪。

亚当夏娃犯了罪,他们怎样,我们也这样,他们犯了罪,罪就传给全世界人类,这是圣经很注重的真理。全世界的人,都犯了罪,“没有义人,连一个也没有”,人类好像毒蛇的种类。

(二)被拣选的族类

彼得说:“惟有你们是被拣选的族类……。”(彼前二9)神爱世人,差遣他独生的儿子,为我们的罪,死在十字架上;他的宝血洗净我们的罪污,他拯救我们从罪恶之中出来。将我们从世界拣选出来;这是什么意思呢?就是从不好的种类拣选出来;成为一个团体,就是教会。教会与世界不同,世界是大圈子,这大圈子里充满着罪恶,神把我们从罪恶的世界里拯救出来,做他的儿子,这就是神拣选的族类。神拣选我们,使我们成为教会,好比小圈子,我们不属世界,我们是属神的子民。

圣经告诉我们:“若有人在基督里,他就是新造的人,旧事已过,都变成新的了。”(林后五17)一个罪人,如果愿到神面前,在耶稣救赎之下,在基督里便改变为另外一个人,在这里有两个“人”字,这两个人属于两类,头一个是旧人,是毒蛇的种类。而“新造的人”是神的儿女,这就是被拣选的族类。

(三)分别出来

我们今天要思想,我们有没有让耶稣拯救,成为新造的人呢?神拣选我们,是要将我们从世界中分别出来。今日的教会,基督徒们,就该与世界有分别。如果我仍然是老样子,就不像新约族类,不像神的儿女,就辜负了神的救恩。

彼后一章四节说:“因此他已将又宝贵又大的应许赐给我们,叫我们既脱离世界上从情欲来的败坏,就得与神的性情有分。”神不只改变了我们从前败坏的根性,且在他的性情有分;有神的性情,就是说有神的生命,自然我们与世人就有分别。

有一天,朋友送我十二株玫瑰花,很高大像树一样,很宝贵,开的花也很。有一年,我到外面去工作,回来不见开花,树上只长着荆棘,原来十二株树干是荆棘,巧匠将玫瑰花接种的,如果旁边长出荆棘枝子,便要剪去,玫瑰花才会开放。我们本是荆棘,是不好的种类,但现在不同了,接受了新生命,该有美丽的花朵呀!

以色列人出埃及,有光照他们,法老的追兵到了,法老那边是暗的,以色列人那里是光的;一边是光的;一边是光,一边暗,一边是属世的;一边是属神的,是分开的。神的子民如果不从世俗中分别出来,便与基督徒的资格不相称;失去基督徒的特色,失去神拣选的目的。

保罗告诉那些世俗化的哥林多教会说:“你们和不信的原不相配。不要同负一轭,义和不义的有甚么相交呢?光明和黑暗有甚么相通呢?基督和彼列有甚么相和呢?信主的和不信主的有甚么相干呢?……神的殿和偶像有甚么相同呢?……你们务要从他们中间出来,与他们分别不要沾不洁净的物……”我们基督徒与世人是大有分别的,就是不相配,不相交,不相通,不相和,不相干,不相同。所以在圣经中我们常听见神的呼唤,要从他们中间分别出来!


三、人生真理

曾霖芳牧师

读经:创五1-32

今天要讲的题目是人生真理,我读创世记第五章的时候,总有一种感觉,每一个人都会死的。这一章重复的记得很清楚,什么人到了多少岁生孩子;到了多少岁便死了,到了第二个人,也是这样,第三个人也是这样,重复的记着。各位!这是很有意思的,人生不过是重复的故事呀!虽然各人的环境不同,性格不同,背景不同,但是对于人生的事,大家都是相同的,不过是重复的故事而已。我再说人生不过是重复的故事,大家都是相同的。

我的父母把我生下来,长大了,成家立业,生孩子;到了中年,到了老年,活到多少岁便死了。人人都是这样的,大家的人生,总是这重复的故事。所以,这一章圣经重复地记载,意思是叫我们了解人生的真理是这样的,每一个人总是要死的,不管你聪明也好;愚鲁也好;富贵也好;贫穷也好;每一个人总是要死的,甚么大人物也好,活到多少年岁也要死的,人生的过程,大家是一样,不过是重复的故事。

(一)生乎,死矣

第一点要讲的是:生乎,死矣!

有一天,我在基督教坟场仔细地看看各坟墓的石碑,见到一块石碑的背后,刻着“生乎死矣”四个字,我看了很受感动,人生真理不过是:生乎,死矣!意思就是生啦!死啦!从来未曾看到坟墓的石碑这样刻着。今日头一件事思想这四个字,这个人真是了解人生真理,人生真理是什么?不过是生啦!死啦!这样重复的故事而已。

一个人生了,长大到相当的时候便死了,这就是人生,说起来很复杂的,不是三言两语可以说得清楚的;说简单也很简单,简单到什么程度呢?用二个字可以包括人生真理,就是:生,死。人生真理是:生啦!死啦!为什么这样简单呢?实在是简单的事。每一个人不过是生啦!死啦!意思是说:人生是甚么?不过是生下来呱呱地叫,抱在睡在摇篮里,抱他在母亲怀里,有一天,这人长大了,走人生的道路,走到完了,便要安放在地里,埋葬在坟墓中。人生真理是什么?就是生啦!死啦!

这一章圣经记载的时间很长,有几千年,这章圣经提到亚当一直到挪亚生了三个儿子:闪、含、雅弗。前后包括几千年,我要问各位:几千年的时间长不长呢?几千多年实在很长呀!但圣经写得不长而是很短,很长的时间写起来却很短,用一章圣经来写几千年的过程实在太短;人生的过程也是这样,不要看自己是了不起的,不要以为一生的时间很长,实在很短,很快便要过去了。这里记载有的活到九百多岁,但一下子就过去了。九百多岁好像很长,实在很短;从前是小孩,现在头发白了;头光了;牙齿没有了;老了;现在回想小孩时的情形,好像昨日的事。

有一天,我在路上遇见一个人,他问我说:“你是曾霖芳吗?”我说:“是的,你是谁?”他说:“你三岁的时候,我就认识你,我们小学同班读过书,你忘记吗?”我看他的头发灰白了;他看我的头光了:我想起三岁时候的事,好像是昨日。

一个基督徒,不但应该了解神的救赎,每一个基督徒蒙了救恩,活在地上,要清楚救赎的真理,也要了解人生真理。

我从前到了一个地方,就是古国腓尼基,(就是现在的黎巴嫩)古时航海业就很发达,那里有万神之神的石庙,费了一百五十年建成,其中有一块大石头,我走近前去,好像蟑螂爬在墙上。如果骑着骆驼,拿着棍,那石头还大两三倍。万神之神的石庙,名叫(Baalbek),那庙有一种雕刻很有趣,雕刻着一个鸡蛋,一枝弓箭,雕刻得很精致,不知是什么意思,我问当地的朋友,他说:“鸡蛋是代表生,弓箭是代表死。”“为什么呢?”他说:“鸡蛋可以孵小鸡,小鸡长大了,可以生蛋,生生不息,所以代表生,弓箭是代表死。”一生一死,就是人生真理,腓尼基人用鸡蛋和弓箭来代表人生真理。他们对于人生真理有深刻的认识。

今天读创世记第五章,应该了解人生不过是重复的故事,几十年的光阴一下子就过去了,要爱惜光阴,因为现今的世代邪恶,我们应该在神面前怎样宝贵数十年的光阴,不可让它随便过去,不要醉生梦死,应该怎样生呢?如何死呢?

(二)爱慕长寿

诗篇三十四说:“众弟子阿!你们当来听我的话,我要将敬畏耶和华的道,教训你们。有何人喜好存活?爱慕长寿,得享美福。就要禁止舌头不出恶言,嘴唇不说诡诈的话。要离恶行善,寻求和睦,一心追赶。”特别要注意第12节,各位!要注意这句子,“爱慕长寿”,个个人都是爱慕长寿的,神摸着我们的心,神为什么这样说呢?个个人人都爱慕长寿,今天读创世记第五章,看见最长命的有九百六十九岁,差三十一年便是一千岁了,最少的活到七百七十七岁。实在令人羡慕不置。我们想长寿吗?

从前我有一次听老牧师讲道,他头发苍白;面红红的,胡须也白了,他讲道很有力量,他的身体很强壮,我想:将来有一天,我老了,能够像他一样便好了。又有一次听一位老先生吹喇叭,他已七十多岁了,他吹得很久,不停止下来,我吹了一半便倦了。内心很感惭愧。

中国的俗语说:“山中出有千年树,世上难逢百岁人。”自古以来,没有仙丹可以使人长寿不老,现在所谓长生药,就是一盒六七十元,生意也必很好的。

我的身体很弱,十多年来,我研究长寿的秘诀。有一百多个!有的说这个办法好,有的说那个办法好,有一个说:“我活了一百零三岁,因为我得了一个秘诀,就是永远不匆忙,什么事都缓缓地做,从来没有赶巴士赶到气喘的。”有一个说:“我从来没有吃得太饱,所以我如此长寿。”又有一个说:“我之长寿,因为我从来早睡早起。”因为时间关系,不能把一百多个秘诀详详细细的介绍一下,恐怕讲到明天也讲不完的。但我们却要注意神怎样教训我们呢?

现在提到四处的圣经,一同来思想思想。

第一,孝:(弗六1-3)“你们作儿女的,要在主里听从父母,这是理所当然的。要孝敬父母,使你得福,在世长寿。这是第一条带应许的诫命。”意思是说:一个人不可忘本,要孝敬父母。孝者寿。

第二,善:(诗卅四1-14)如果长寿,就要禁止舌头不出恶言,嘴唇不说诡诈的话,寻求和睦,离恶行善。善者寿。

第三,仁:(申二十二6-7)如果你要长寿,你看见了鸟窝有小鸟,有老鸟,最好不要捉它,如果捉了小鸟,要把母鸟放走,要有良善恩慈,不可过分有残忍的心。总要留下余地。古人说:“仁者寿”。就是这意思。

第四,专:专心爱神:(诗九十一14-16)“因为他专心爱我……我要使他足享长寿,将我的救恩显明给他。”你若专心爱神,神应许使你长寿,你若爱慕长寿,不要贪爱世界,要专一爱神。

今天读过了这几处圣经,倘若你想在地上长久,便要照着圣经的教训实行:要孝顺,要良善,要仁慈,要专心爱神,这样的人,便得享长寿。

(三)长生不老

创世记第五章讲到一个特别的人,他专心事奉神,在人生的道路上与神同行,得神的带领,受神的保守,他在人生的道路上,从始至终,都是跟从神,有一天,神将他取去,放在神的家中,在那美丽,荣耀,坚固不摇动的天家,永远与他同在,这个人就是以诺。我们的家在天上,在地上是客旅,是寄居的,一切都是暂时的。那边有我们永远的家乡,我们将来要到那里去的。

我曾到基督教坟场看看,哦!这是某某的墓,我认识他,那是某某的墓,我也认识他,他从前是做牧师的,这个从前是个财主,那个是教士,这个是太太,我都认识的,他们都不在地上了,离开了亲爱的人,在天上永远与主同在。各位弟兄姊妹!不可贪爱这个世界,不要恋慕地上的事物,要思想天家,有一天,我们到那荣美的天家去,为什么今天还贪爱世界呢?

我每次参加丧事礼拜,总是对人生有感触,在每次安息礼拜中,我感觉我们的家,并不是在这个世界,我们的家在天上,我们在地上是暂时的,一下子便过去了。

主耶稣说:“我去为你们预备地方,将来还要来接你们到我那里去。”如果主耶稣再来的时候,我们还没有死,便一霎时变为灵体被主提去,在荣耀里与主相遇,与主永远同在,好得无比。再没有死亡,没有眼泪了。在这罪恶苦难的世界上,每个蒙主救赎的人,都该切切盼望这荣耀的日子来到,对主说:主耶稣阿,我愿你来。


四、认识神

曾霖芳牧师

读经:拿一1-5,14-17;二1-2,10;三1-10

在圣经里有一本特别的书,叫约拿书。许多人熟悉马太福音,诗篇,但对约拿书却很生疏。约拿书只有四章,这四章书记载好几件奇事。

第一章记载有一艘船,忽然遇着狂风大浪,忽然又风平浪静,这是第一件奇事。

第二章记载有一个人在鱼腹中祈祷,这是从未有过的,神也听他祈祷,吩咐鱼将他吐在旱地上,这是第二件奇事。

第三章记载有一个先知,到一座大城传道,他讲道很简单,“再等四十日,尼尼微必倾覆了”。全城人都悔改,这也是从未见过的,是第三件奇事。

第四章记载那一个传道人,灰心求死。而他是一个很有能力的先知,很会讲道的先知,叫多人悔改的先知。后来神藉太阳、炎热的东风,萆麻树和虫子向他讲道,这也是未曾见过的,是第四件奇事。

这几件奇事,叫我们认识神。你是信徒,你认识神吗?许多人对神认识不清楚。

(一)永生的活神

圣经说他是活的,因他会讲话。他曾对约拿讲话(1-2节)。在本书至少有四次讲话。他不是偶像,是活神。

神在古时对亚伯拉罕讲话,对许多人讲过话,神是活神。他不但会讲话,他也会听,船快沉了,他们祈祷(14节),祈祷完,把约拿抛下海中,就风平浪静。大鱼将先知吞在肚里,三日三夜,约拿祈祷,神就吩咐鱼把他吐在旱地上。人在鱼肚中祈祷,神也听见。可见我们的祈祷是不会落空的。神是一位活神,会讲话,又会听人说话,会听祈祷。有人说未曾听过神说话,这要问你自己,为什么你没有给他机会呢?你只是整天忙忙碌碌,没一点安静的时间等候在他的面前,他怎样对你讲话呢?有时是因为我们祈祷完了,起来太快,若是神要对你讲话也没有机会。所以我们祈祷完毕,要安静在主前,不可立刻站起来。神要在心灵深处,向你说话。有时会像以利亚听见他微小的声音。很多人有这宝贵的经验。

在本书记载神几次听人祈祷。祈祷不是宗教仪式,不是教会的规矩。而是每字每句,神都听得清清楚楚。

上海康脑脱路有一间礼拜堂,有一传道人,以前曾参加世界大战,他的船被击沉。那时他未信主,但以前曾听过福音。在危险中,他祷告说:“如果真的有神,求你搭救我”。像这样的祈祷,神也听见了。神不但要证明他是存在的,且是活神。就在这时,神吩咐一条大鱼将他吞了,有一个巨大黑影迎他而来。后来又吐在岸上。原来在世界大战中,也有类似约拿的故事。这人不但因此信了主,后来作了传道,他的见证非常有力量,因为他信的是会听人祈祷的神,是永生的活神。

弟兄姊妹们,你向神祈祷,决不会落空,你向神所发出的每一句话,神都听得清清楚楚。朋友们,你若还未信主,我要你知道,你在危险急难中,你可以照样呼求神,神会怜悯帮助你。一个在危难中的人,没有信仰是最可怜的。今天我盼望你认识这位永生的神。

(二)宇宙的主

圣经中记载,他叫海中起大风浪,又叫大鱼吞下约拿。你看他管理海洋,又能管理海中大鱼。又能吩咐萆麻树生长及干枯,又能安排阳光,安排小虫。本书讲到神的管理有六样。他管理自然界,也管理动物植物。他在空中陆地海洋掌权,神是天地万物的主宰。他有权柄,有能力,只要我们信靠他,没有一件事,神觉得太难。我们在地上有许多困难,有许多重担,但是可以到神的面前,信靠他,祈祷他,没有一样难处不能克服的。诗人说:“我要向山举目,我的帮助从何而来,我的帮助从造天地的耶和华而来。”他有创造的权能,也有管理的权能,而且他有足够的力量帮助信靠他的人。

弟兄姊妹们,你在一生中,怎能说完全没有危难。在危难中用信心的祈祷,神就安排拯救你,帮助你。朋友们,你要知道神是活神,是天地宇宙的主宰。你若信靠他,他就是你一生的倚靠,若人肯到神的面前来投靠他,是他一生的福气。

(三)人类的救主

尼尼微城的居民,罪大恶极,应该灭亡,因罪的工价就是死,因为罪有审判,有刑罚。世上有好几个大城,因犯罪的缘故,在一天之内,神从天降下火来,把它们灭了。好像所多玛蛾摩拉的毁灭,成为千古的鉴戒。在意大利有一座古城,有人把它从地底下发掘出来。看见从前这城的人犯了何等大的罪,淫乱污秽,有些部份他们不准妇女参观,那些地方任何人看了都会脸红,可见这是何等大的罪恶,神就将它毁灭了。尼尼微城居民罪大恶极,神也要毁灭它,但先向他们警告,差约拿去传讲:“再等四十日,尼尼微城必倾覆了。”约拿一面走一面传,要走几天的路程,可见这城的大。全城的人听见后,心都震动了。这声音传到王的耳中,王也下了宝座,全城的人,从最大到至小,都穿麻衣,为罪痛哭悔改。神看见了,听见了,就改变心意,饶恕他们,从灭亡中拯救他们。

一个有罪的人,结果是沉沦、灭亡,没有盼望。但神是人类的救主,不愿一人沉沦,乃愿人人悔改。这城单单不能分辨左右手的孩子有十二万,所以全城的人至少有六十万,甚至一百万人。一百多万人,一齐悔改,这真从来没有人听见过的。今天在我们当中,有人肯悔改吗?要得救吗?你有否想到危险?想到你逃不脱神的审判?

尼尼微城从最大的到至小的,都在神面前切切呼求,今天在此,谁是最大的,谁是最小的。都要切切在神面前切切呼求。老年人啊,你在世界的道路快要走完,你为何不预备见神,怎不想到死亡与得救的事情?中年人啊,不要夸口自己强健,因为没有人知道明天要发生甚么事情,可能今晚神要收回你的灵魂,谁能说今晚香港没有人离世呢?少年人啊,不可以为你还年青,死亡一样会临到年青人身上,你岂不知道你的朋友不久之前离世?切不可想在世的日子还有很长久,因为在棺木店中有各样尺寸的棺木。多少做母亲的曾为年幼的儿女去世而伤心。所以从最大到至小的,都要做一个得救的人,随时准备迎见王,若不悔改,必会灭亡。

英国有一个很有名的传道人叫罗伦赫尔,常在旷野山上讲道,很多人来听,他常讲悔改的道理。有一次英国女王维多利亚刚经过,也停下来听讲。那传道人大声说:“现在我要拍卖一个灵魂,看谁出高价来买。我好像听见魔鬼说,我用世界所有的财宝,用最高的地位来买,有一天他死了,他的灵魂要归我。我又听见耶稣说,我甘心为人流血,用自己的血来买这人的灵魂,我要将他带到父神的家中”。然后,他转身问女王说:“你愿意卖给谁呢?”那女王的心也震动了,说:“我愿将灵魂卖给主耶稣”。圣经记载,尼尼微城的王,也下了宝座,披上麻布,脱下朝服,坐在灰中。谦卑痛悔自己的罪过。若不下宝座,不能得救。谦卑的心,忧伤的心神不轻看。巴比伦王说,没有别神像他这样施行拯救。大卫王说:“神阿,求你鉴察我,知道我的心思,试炼我,知道我的意念,看在我里面,有什么恶行没有,引导我走永生的道路”。这些王都谦卑在神前,呼求神,我们也要来到神面前呼求他,他一定赦免我们,拯救我们。

圣经说:“祢独一的真神,并且认识你所差来的耶稣基督,这就是永生。”


五、事奉神(上)

曾霖芳牧师

经文;利一

当以色列人要离开埃及的时候,摩西对法老说:“我们要到旷野地方去事奉神。”后来,他们到了旷野地方,便搭了一座帐棚,在帐棚地方事奉神。一个基督徒在世界里面,被神拣说出来,好像以色列人从埃及出来一样,目的要他们事奉永生神。

在旷野地方,以色人天天献祭;祭司在里面烧香;天天这样事奉神。今天要注意这个问题,事奉神是天天事奉的,所以我们要天天事奉神。

在天天事奉神的事上,头一件引起我们注意的,就是祭坛,他们天天要在祭坛,献上馨香的燔祭,事奉神。

利未记第一章,讲献祭的事,有时把献祭的真理,讲作奉献的真理,是对的。最初的意思,每一个以色列人都要献祭,每一个以色列人都有份在祭坛上。献上馨香的燔祭,每一个以色列人要到这地方事奉神。这事奉是指着每一个以色列人说的。每一个神的百姓,每一个神的儿女,都要献上馨香的燔祭,这样的事奉是天天的,是经常的事奉。

今天要注意这个事奉的问题,一个人得救了以后,对于永生是无问题的,将来的事没有问题,但活在地上,有二件事情要注意,第三日已讲过了,我们走人生的道路,最要注意的,是倚靠主,主要的是:与神同行,我们行事为人,要照主的旨意,不是照自己的意思。我们行事为人,要跟从主的脚踪,走人生的道路,在一生的光阴中,都要这样。其次,我们在世界上生活,要在旷野的地方上事奉神,在祭坛上献上馨香的燔祭,每一个属神的人,天天要到神面前来事奉他,每一个蒙恩得救的人,一生要好好的事奉神。

(一)被拣选的事奉

今天要注意的是:怎样事奉神,头一件事情,要知道献祭的东西,是神所定的,所献祭的东西,不是随便可以献祭的,比方马不能献祭,猪不能献祭,骆驼不能牵到祭坛上宰了,驴也不能牵到祭坛上献祭。对于这献祭的牲畜是特别指定的。神所拣选的,都是好的,神拣选什么东西可以献祭呢?拣选牛可以献祭;拣选羊可以献祭;因为它们都是洁净的牲畜,它们是分蹄倒嚼的。

上帝将所有的牲畜,分别那一类是不洁净的,是污秽的;另一类是洁净的,第二天已讲这个真理,就是我们既是被拣选的,行事为人,就要从世界分别出来。我们是属于神的,要与世界有分别。

今天读利未记第一章,就是这个意思,把祭牲放在祭坛上事奉神,它们一定是被神所拣选的,神把它们从牲畜中拣选出来,不同其他的牲畜,它们是分蹄的,它们用脚走路,蹄是分开的,这是表明在世界上是被拣选的。就是表明在世界被拣选的人,是被分开出来的。所以我们不要同世界混杂在一起,因为我们是被分别出来的,是神所拣选的。只要是被拣选的就可以事奉,你是从世界召出来的,你就要事奉神;那些从埃及召出来的以色列人,到旷野地方,他们就在旷野地方事奉神。

这里所讲的事奉,是不分等级的,只要你是被拣选的,你就可以事奉。牛很大,价值也大;羊比较小,价值也少;还有斑鸠雏鸽更小,价值更便宜,不须化多少钱就可以得到,这里虽然有三个等级,这三个等级是以价值来分的。可能世界上或有好多等级,有的是有地位的;有的是没有地位的;有的是大人物;有的是小人物;有的是更卑微的;虽然在世界上有等级,但在事奉上是不分等级的,只要是神所拣选的东西,或者是牛,或者是羊,或者是斑鸠,雏鸽,它们是一样被悦纳的。在世界虽然有分别,在神面前只有一种分别,只要是被神所拣选的族类,与世界分开,到神面前事奉,不论怎么样,在神看来是一样的,这事奉是一样被神所悦纳的。我们被悦纳的是神所拣的族类,不是看自己有几多的本事,有几多的价值,乃在是不是神所拣选的;是不是属于洁净的族种;是不是与世界分开出来的。如果是属灵得救的人,从大到小;从最高到最低;无论怎么样的,在事奉上都是一样的馨香,用牛宰了,切成一块一块,烧在祭坛上,很是馨香;用羊宰了,切成一块一块,烧在祭坛上,也很馨香;用斑鸠雏鸽献祭也很馨香,只要是被拣选的族类,靠近神面前,献祭,这事奉都是蒙悦纳的。

(二)受察看的事奉

第二件事情要注意的是:当这祭牲牵到祭坛之前,必先要受检查,要察看有没有毛病,如果有毛病,就不能放在祭坛上献祭;要察看有没有残疾,如果有残疾,就不能放在祭坛上献祭;检查祭牲的身上,有什么不正常的地方,检查好了,完全没有残疾,没有缺点,然后放在祭坛上献给上帝,这样事奉,便蒙神的悦纳。

一个已经在世界上被神拣选出来的人,可以事奉他,因为他是被拣选的族类,可以事奉神的。但资格还不够,还要有第二次的检查,就是要检查要宰杀的祭牲,有没有毛病,有没有不正常;然后才可以献祭。如果说:我是上帝的孩子,是被拣选的族类,保险可以事奉神,这并没有错。但是,在你的身上,如果有明显的缺点,到神的面前来,这亏欠便影响你的事奉。

第二件事情和第一节同样紧要,如果你是已经被拣选的,必须再拣选,圣经告诉我们:“被召的人多,选上的人少。”既召又要选,意思要我们行事为人,与蒙召的救恩相称,如果不相称,怎能事奉神呢?比方一只牛牵来献祭,如果它一行一跛,祭司就要拦阻这牛献给神,因为它的身上,有明显的毛病。好多基督徒有不好的行为;有很大的毛病,怎么可以事奉神呢?比方昨晚跳舞,跳到天光,第二天到礼拜堂唱诗赞美主;昨晚打麻雀到半夜三更,第二天在唱诗班唱诗;我不是说这些行为在得救上有问题,乃是这些行为显明你有毛病,你的行为不好,你有明显的毛病,到神面前,不能有好好的事奉。

到神面前事奉,先要检查你的行为怎样?如果你的生活怎样腐败;你的家庭生活怎样不正常;夫妻之间有许多不清不楚的事情。这样事奉神,神怎能来悦纳你的事奉呢?

利未人在十二支派中是特别的,圣经告诉我们:利未人是代表全体以色列人事奉神的,这种事奉是代表全体的事奉。神百姓的代表。圣经又告诉我们,利未人要做祭司,也不是个个人都可以的,利未记第十一章,讲许多人不可以作祭司,比方驼背的,就不能做祭司,驼背的人很难看,怎能到上帝面前事奉呢?必须文雅,穿起细麻布衣服,安静小心,到神面前事奉;瞎眼的,不能做祭司,有皮肤病的不能作祭司,全身的皮肤有病,很可怕,上帝说:你很污秽,怎能事奉我呢?崩鼻的,不能做祭司;做祭司的人,要端端正正,丑容的不能到神面前事奉,各位弟兄姊妹!不可太注意字句,乃是用来象征在世界上的事奉,那些有缺陷的不蒙神悦纳。

如果我们的眼有毛病,应该快快医治,在香港这个地方满街黄色的报纸很多,好多基督徒每天不看黄色的报纸,不觉得有趣味,连家中的小孩也看这些报纸,如同眼睛有毛病的,怎能好好的事奉神呢?如果外表有明显的毛病,或者在眼上,或者在身上,无论什么地方有毛病,一看就看出来,有很明显的毛病,一定不会好好事奉神。

基督徒得主的恩典,得主的怜悯,是从罪恶的族类,拣选你进另外的族类;还要受第二次的检查,这检查很严格,连崩鼻的也不行,一点不马虎,一个基督徒要常常省察。

大卫怎样省察,怎样向神祈求鉴察他;他是事奉主的,他是属灵的,在灵性上有很好经验的人,他祷告说:“神阿!求你鉴察我,知道我的心思;试炼我,知道我的意念;看在我里面有甚么恶行没有,引导我走永生的道路。”

(三)经痛苦的事奉

第三件事要注意的,到上帝面前事奉,会有痛苦,要经过刀,要经过火,这是一定的,一定要经过刀和火,祭牲牵到祭坛,用刀把它宰了,流出血来,再把它切成一块一块,切好了,放在祭坛上烧;祭坛上放着柴,柴上用火烧着,圣经告诉我们,要经过刀,经过火。事奉神不是容易的,你要事奉他,你必要受苦,如果与世界的人同化,你不受苦,怎能事奉呢?要事奉神,一定要经过刀和火,一定要受苦,在地上因事奉而受苦。

圣经上说:雅各的事奉,他的头被希律斩下了;希律用刀杀了约翰的哥哥雅各,又捉拿彼得下监;他们为主道受苦,一同在事奉上受苦,与普通的人不同。

旧约圣经又告诉我们:但以理的三个朋友,事奉真神,不事奉巴比伦的神,被丢在加热七倍的火窑中,你要清楚澈底的事奉上帝,有时会受逼害的。

我曾认识一位时牧师,他信了主,很是敬虔,时时祈祷,读经,外表完全改变了,一看他,便觉得他很特别。他在家里,曾受过逼迫,他父亲逼迫他,对他说:“你如果信耶稣,我把你打死,你信不信?”他说:“我信。”他不能不信,他父亲拿洗衣的木棒从头上打下来,他痛得身子摇一摇,他父亲问他:“你信不信?”他说:“我还是相信。”这真是感动人的一回事,他一生最感动人就是这一件事。在人的逼迫之下,他不改变信心,一样事奉主。

有一个人因信仰失去了遗产,有一个人因信仰失去了母亲的爱,有的因信仰的关系,失去了兄弟姊妹对自己的同情;有的因信仰的关系,失去了同学的感情,有的人因信仰的关系,人家都讨厌他,诽谤他。圣经告诉我们:要经过刀,要经过火,要我们向罪中死,向主活。

印度有一位著名的传道人,名字叫孙大信(SundarSingh),他生长在外教的家庭中,因为不同信仰,他信了主,人家劝他,他不改变这事奉,他认为这事奉是一生的事奉;这信仰是一生的信仰;他的父亲迫害他,把毒药给他吃,他知道没有办法,不得不吃,他吃后,中了毒,身子不能动,幸亏神怜悯他,后来,他做了很大的工作。

这里告诉我们:要动刀,就是要杀;杀了以后,要剥皮,剥皮是很痛苦的。剥皮以后,切成一块一块,用火缓缓地烧,这就是苦难,在地上随处有苦难,每一个信徒为主受苦,为主的名受苦,在苦难中,上帝将平安赐给他。

不要想信主之后无苦难,可能我们的事奉要经过刀,要经过火,这样的事奉是神所悦纳的;这事奉是馨香的事奉。若有人爱神,这个人是神所知道的,他受苦多少,必蒙记念,为主的名受苦,这人便有福了,从前的先知也是这样受害的,可能信了主之后不平安,这是当然的事,这是必然的遭遇的,我们要为他受苦。

(四)里外洗净的事奉

第四件事要注意的,就是当献祭的时候,要将这祭物洗干净,大腿要洗干净,里面的脏腑要洗干净;要洗干净,然后才能献祭,可见这事奉是干净事奉,而且里外都要干净。希伯来书说:“何况基督藉着永远的灵,将自己无瑕无疵献给神;他的血岂不更能洗净你的内心,除去你们的死行,使你们事奉那永生神么?”我们把不干净的除去,把不好的行为除掉,腿是代表行为,把腿洗净就是除去死行,脏腑是代表里面,即洗净我们的内心,使我们可以事奉神。

事奉神的事情也是这样,好多人表面上的生活很清洁,表面虽然好,但里面的深处有毛病,他们仍偷偷地看不好看的东西,看不见他有毛病,但里面有毛病,深藏在人不知不觉的地方,里面不干净的东西拦阻他与神面对面的事奉。

(五)整个的事奉

第五件事要注意的,这馨香的燔祭,必须整个烧在祭坛上的,这事奉是整个的事奉,完全事奉,不留下一件。这件事最难,人都是喜欢局部事奉的,比方七天有一天事奉,把主日归主为圣,其他六天随随便便。上午祷告;中午晚间马马虎虎。有人以用口事奉,只参加一点布道的工作,他的脚,他的眼仍留下为自己,这也不是好的事奉。好的事奉是没有为自己留下一些什么,一生一世为主,天天保守自己在主里,站在真理上,靠着圣灵多方祷告祈求,过敬虔的生活。我再说:可能有人是一半的事奉上帝,一半事奉世界,于事奉是一半的,另有一部份拉住我们,仍有保留的地方。真正的事奉,没有保留,完全事奉他,才是馨香的,才蒙他悦纳。


六、事奉神(下)

曾霖芳牧师

读经:出廿七3,20-23,卅七23,卅八1-3,利六8-13,二十四1-4

以色列从埃及被召出来,到了旷野,把会幕搭起来,周围搭十二支派的营幕,中间就是会幕,藉着这会幕,就是神的百姓事奉神的地方,可见他们生活的中心是事奉神,是当初神召他们从埃及出来的目的。

昨天已讲过关于事奉的道理,今天继续讲这个道理。要注意第一个接触的是祭坛,圣经告诉我们:祭坛的火要常常烧着,不可熄灭的,圣经特别的讲,从晚上到早晨,从早晨到晚上,祭坛的火不可熄灭。保罗也曾吩咐信徒,要他们心里火热,要常常事奉主,(罗十二11)。这事奉是火热的,不停止的,从早晨到晚上,从晚上到早晨,正如祭坛的火要常常烧着。以色列人的事奉,是一个火热的事奉,不熄灭的事奉,不论甚么时候,都是火热的。一个信徒如果是冰冷的;马马虎虎的,便不能好好的事奉神。他们该从晚上到早晨,从早晨到晚上,常常火热。

早上起来,小心!不要先看报纸啊!香港人有一种不好的习惯,一早起来,先看报纸,第一件事要注意的,不可先看报纸;一早起来,要专心祷告,要小心读神的话语,心中要有火热的心,祭坛的火是常常烧着的。很多人一早起来,忙着家庭的事情,忙着世界的事情;最坏的习惯,就是一早起来,打开报纸看看,信徒如果第一件事情是注意世界的事,眼睛注视世界,心灵倾向世界,就不能好好事奉神。

祭坛上的火,不可熄灭,虽在晚上,火要继续不断的烧着,睡在床上,如果想想今遇见什么人,谈什么生意,或者受了什么刺激,心中很懊恼,一天忧愁许多事情,在床上的思想是游荡的。晚上祭坛的火,不可熄灭的,人要有火热的心事奉神。圣经记载有个诗人说:“我在夜更的时候,我心思念祢。”人安静的时候,人的思想很容易受试探,受引诱,胡思乱想。祭坛的火不可熄灭,半夜也要烧着,特别是半夜醒来,应当有圣洁的思想;特别是半夜醒来,我们的心要儆醒;我们的心要紧紧的跟随主;不可远远离开所事奉的神。

每天要有火热的心事奉神,但有的人是这样的,有几天心灵很释放,很热心,有几天不行了,已经离开基督徒的岗位了,被引诱了,与坏朋友三三五五跑到不应该去的场所,去做别的事了。基督徒在这时代,礼拜日不要忘记礼拜,带着孩子,一家大大小小到礼拜堂听神的话,一年到尾不可间断,基督徒的事奉,要不可间断的事奉。又有好多基督徒时时是一天的事奉,其他六天马马虎虎,礼拜日一早便事奉神,其他的时间便不管了。圣经不是这样的教训,要每日使祭坛的火烧着,每天要有火热的心,热烘烘地事奉他。

祭坛的火,要常常烧着,不但每天要烧着,每时每刻也不可停止,从早晨到晚上,从晚上到早晨,每一时,每一刻,都要烧着,不可一天只有三分钟热度。有的早上灵修,但睡觉不祷告;中午时候,有时到戏院休息去。又有一个人告诉我:他守主日,有时也作赌博性的娱乐,因为这是嗜好,如果不去,手会痒的,这样便不是常常火热的事奉,祭坛的火要常常烧着,从早到晚上;从晚上到早晨,祭坛的火要常常烧着,不断的烧着。

(一)清理(铲子)──出廿七3

你要事奉神,要常常有火热的心来事奉,祭坛的火,要常常烧着,问题来了,他们在献祭的时候,要在祭坛上烧木头,木头烧得多了,有炭灰堆积起来了,炭灰越堆积越多,很难搅,有拦阻,有困难,这就是事奉神的拦阻,炭灰渐渐堆积起来,怎么办呢?那里有铲子,圣经告诉我们:祭坛旁边有铲子,用铲子把炭灰挖到旁边,将炭灰拿起来,放在营外洁净的地方,常常要做这清理的工作,祭坛的灰,要时时清理。

每天都有一点拦阻,今天有一些拦阻的灰堆积起来,这些堆积的东西,拦阻我们好好的事奉,这事情不可不清理,如果不清理,明日再加一些灰;后日又加一些灰,灰如果堆积起来献祭的工作便受到拦阻,各位!在日常工作中,难免有琐屑的事情,成为我们事奉主的拦阻。

今天要注意的第一件事是清理,清理的工作要常常做,要清理,那里有铲子,用铲子常常清理,把祭坛上的灰弄干净,你要常常清理,如不常常清理,便有拦阻,拦阻的东西,越积越多,清理便困难了。

我在房子里面,每天要抹桌子,抹琴的旁边,抹长台,抹窗,如果每天清理,第二天再清理,便不甚肮脏,如果是隔一个礼拜不清理,连一次也不抹,试试看,灰尘便很厚,抹它,白布也变成黑布,将白布洗几次还是黑的。

我们平时对自己如果不常常清理,里面的污秽积起来,便很难清理,广东人所谓“好难搅。”如果让一点小毛病,小拦阻堆积起来,越积越多,结果做一个马马虎虎的基督徒。

我们要好好的事奉,便要常常清理,每天要注意清理的工作,晚上祷告的时候,对主说:“主阿!今天从早到晚,我有许多错误的事情,那一件不对,那一件事得罪你,那一件事对不住人,这些事情我知道错误,求你饶恕我!”每天把这一些拦阻清理清理。到了明天,所做的事情,到了晚上在神面前蒙光照,也来一次清理清理,天天要清理。务要把拦阻除去。

约翰一书第一章里面,约翰对信徒怎样说?约翰说:“我们若承认自己的罪,神是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪,洗净我们一切的不义。”你若与神相交,他儿子的血能洗净一切的罪,我们常在他的血里洗净污秽,才能好好的事奉神。

(二)修理(蜡剪)──出卅七23

第二件事是修理;会幕里面是黑暗的,不像我们一样,开玻璃窗,但在黑暗中不可事奉神,所以要点灯,表明以色列人在光明中事奉神,不是在黑暗中事奉他,因为在他里面毫无黑暗,所以在会幕中要点灯,那灯要时时点着,一年到头要点着灯,那灯总是光亮的,人要在光明中事奉神。

有时毛病来了,但这毛病很小,就是灯心开花。开头不会怎么样,可是灯心点得久了,便要开花。香港用电灯,很少看见这东西,灯花怎么办呢?就是灯心点得久了,红红的结块像花一样,有时旁边很黑脏,在会幕里面,祭司不但要时时点着灯,又要把灯上的污秽弄干净,圣经告诉我们:灯台旁边有蜡剪;有蜡花盘,就是用来修理灯花的。

灯花这一件东西,会阻止发光,将它剪去,将它修理,修理以后,才发亮有光了。第二件事是修理的工作,这修理的工作让他修理我们,有剪刀来修理,剪是会痛的。比如我们是一盏灯,要常常发光来事奉上帝,有时有毛病,不太大,我们有一点拦阻发光,神就修理我们,使我们有一点痛苦。

有一个姊妹作见证说:“我的生命分为两个阶段:头一个阶段是爱美的阶段。”人人都是爱美的,人人无不希望头发,眼睛,脸孔比别人长得漂亮,她一早起来,头一件事就是把头发摸下;摸下摸下,摸了半天,摸还不够,要把发型换这样,换那样。洗面一次不够,洗了又洗。一个人太注重装饰,也是不好的,那个姊妹以前爱美的,她的生命中有了一条界线,有一次汽车把她撞翻了,右边的眼受伤,眼皮翻了;左边的脸上,有一条很大的疤痕;现在她说:“感谢神!我不再摸下摸下了,现在一早起来,跪下祷告。”我不是批评姊妹们的事,我只说如果在我们身上有些事,拦阻我们对神的事奉,他有时会修理我们,我们便有点痛苦,但对我们的事奉有益。

又有一人作见证:他是一个诗人,很喜欢种花养鱼,房子也修理得很漂亮,花园也很漂亮,这是百分之百对,并无过失。但他一早起来,便套上手套,到园里去修理花木,注意花木的事情,忽略事奉神,这便不好。他天天弄得连饭也忘记吃,要他的太太催他说:“吃饭了!休息啦!”他才停止。这美丽的家庭,遇到战争来了,便没有了,他美丽的屋子,美丽的花园,完全烧毁了,他的家庭破碎,成了流浪的人,他说:“那时我好像雅各遇见神,我祷告,我的事奉和从前是二样的。”

亲爱的弟兄姊妹!可能在我人有一些拦阻事奉神的事,神便要修理我们,好像灯花一样,灯花虽然好看,但拦阻发光,便要修理,修理时候,有点痛苦,但会使人在光明中好好的事奉神。

要清埋祭坛,加上柴;要修灯加上油;不加东西不能好好的事奉神,柴和油要继续的加上,好像你吃了一餐饭,消化了有力量,不久,肚子又饿了,晚上加上一餐;不能只吃一餐就够了,明天再加上一餐,加上一点有力量;我们的事奉,如果不是这样加上,常常祷告,每日读神的话语,事奉也不能持续的。

(三)管理(肉插子)

第三,在祭坛上有人管理,祭牲的肉切成一块,全烧在祭坛上,由祭司管理,献祭的时候,有时祭牲的肉掉下来,若掉下来,便不是整个的奉献。圣经告诉我们:祭坛旁边有肉插子。那祭司把掉下来的肉一插,放在祭坛一烧,这就是管理。管理是很严格的,要每一块祭牲的肉,都放在祭坛上。

什么时候我们跳舞,看戏,打麻雀,远远离开所事奉的神,因此神要用特别的方法,管教我们;如果在世界上马马虎虎,有时神要用严厉的办法管我们,使我们专一事奉他。

拿俄米离了神的地方,到摩押去,二个儿子在年青的时候离开世界,她两手空空,重新回到伯利恒,人家叫她拿俄米,她说:“现在不可叫我拿俄米,我现在是玛拉”,心中很痛苦,儿子没有了,家产没有了,心灵里面,有无限的痛苦。神用插子把拿俄米从圈外插回来,仍然事奉神。

约拿事奉神,但没有完全事奉,他逃到他施去躲避耶和华,神使海狂风大作,波浪翻腾,后来又吩咐大鱼吞下约拿,在鱼腹中三日三夜,约拿顺服了,约拿祷告了,神用肉插子,神用痛苦,严厉的方法管理约拿。当大鱼照神的吩咐把约拿吐在旱地上时,约拿便遵照神的吩咐,向尼尼微大城走去。他现在走着完全事奉神的道路了。


七、最妙的爱(第一讲)

曾霖芳牧师

读经:申卅二6-12

在圣经里最动人的记载,是爱的记载,最动人的事,是神的爱。保罗对哥林多教会说,如今我把最妙的道指示你们,这最妙之道,就是哥林多前书十三章所讲的爱,保罗看爱是最妙,最好之道,今天我所要讲的,就是最妙的爱。

(一)白白的爱──父母的比喻

虽然每个人都有爱的经验,每个人都是从母亲怀中长大的,所以对我们来说,爱是很平常,但实际爱是不平常的。如果你真的能了解父母心肠,体会爱的意义,这样爱的意味就深长了。

摩西在世一百二十年,有各样多种人生的经验。在灵性经验上,有一件事使摩西永记心中不能忘怀的,这就是神最妙之爱。现在摩西快要离开以色列人,前一代已经在旷野倒毙,现在是新的一代,而且他们又快要进入迦南,摩西就想把这真理放在他们心内,让他们一生不离开神。摩西在此用了几个比方。

“愚昧无知的民哪,你们这样报答耶和华么?他岂不是你的父,将你买来的么?他是制造你,建立你的”(六节)。第一个比方是儿女的比方,谁无父亲?圣经中有多处,将父母的爱来表明神对我们的爱。我们以为父母的爱是平凡的,但细想实在不平凡,父母用几十年的光阴来爱他们的孩子,孩子用什么来报答父母的爱呢?父母的爱,是白白的,无条件的爱。父母爱儿子,儿子却常常忘记父母的爱。即使没有报答,父母还是一样爱他们的儿女,这样白白的,无条件的,牺牲的爱,怎能说是平凡呢?神也是这样爱他的儿女们,我们虽然有时忘记神,远弃神,神的爱却永远不改变,是白白的,超奇的,永不改变的。

有一位老人,有几个儿子,都长大成人,都很成功,有事业,有地位,有钱,做父亲的应该很有福份,但儿子们太忙,没有时间念及父亲。有人想来安慰这老人的心,老人却说:“水总是往下流的,父亲爱我,我爱儿子,儿子又爱他的儿子。水总不会向上流的。”他不埋怨,因他怜恤他的孩子。诗人说:“父亲怎样怜恤他的儿女,耶和华也怎样怜恤敬畏他的人。”各位弟兄姊妹,神爱你,你蒙了神的恩典,你虽不是爱神,神仍然爱你。

还有一个父亲,儿子也很成功,而且很爱父亲。父亲心中很快乐。看见孩子留学回来,事业成功,心中更快乐。儿子结婚以后,也常常拿水果来探父亲,可是每次拿来的水果总是包得密密的,起初父亲不明白这是甚么的意思,后来知道了,原来儿子恐怕媳妇晓得。父亲并不生气,反而体贴孩子,对他说:“儿阿,可怜!不要送来了。”

父亲爱儿子,虽然有时知道儿子忘记他,他仍然爱他们。摩西就是讲这真理,神救以色列人出埃及,但心中常发怨言,悖逆神,但神仍然爱他们,在旷野,神供给他们吃的喝的,衣服没有穿烂,鞋子没有穿破。我们若想起神这样的爱,心中怎能不受感动。

(二)周密的爱──眼睛的比喻

“耶和华遇见他在旷野,荒凉野兽吼叫之地,就环绕他,看顾他,保护他如同保护眼中的瞳人”(十节)。

神爱我们,保护我们,如同保护眼睛的瞳人。摩西用这比方,说明神的保护是周密的,万无一失的。如果有甚么要打进眼睛里,眼皮立刻盖下,保护着眼睛里的瞳人,非常周密。诗人说:“神是我们的避难所,是我们的力量,是我们在患难中随时的帮助。”我们一有危险,神就是我们的避难所。我们眼倦时,休息一下,睡一下,立刻就恢复力量,我们困倦时,神是我们安息的地方,给我们力量。让我们在他里面有平安,有安息。

神又是我们患难中随时的帮助。我们的眼皮每分钟动十五至二十五下,天然会动,随时会动,危险一来,眼皮就合起来,保护瞳人。你若是属神的人,照摩西说,他要一生照顾保护你,如保护眼睛的瞳人,故这称为周密的爱。

在上海发生战争之初,我和一个弟兄躲避空袭。那弟兄躲在房子里,我躲墙边,弟兄以为我在墙边有危险,大声招我过来,我正跑过来的时候,飞机打下机关枪,子弹从他的背后穿过去,因他是俯着身子走,故此只伤了外表,他把衣裳脱下来作永远纪念,甚么时候看见衣裳上面的弹孔,心中不能不受感动。神的爱真是周密!他把那件衣服包起,写几句话在上面:“耶和华要保护你,免受一切的灾害,他要保护你的性命,你出你入,耶和华要保护你,从今时直到永远。”(诗一二一7-8)

一个属神的人,在人生上买了最可靠的保险,因为神用周密的爱来爱我们。那么,我们怎么来报答耶和华呢?

(三)智慧的爱──鹰鸟的比喻

“又如鹰搅动巢窝,在雏鹰以上,两翅扇展!接取雏鹰,背在两翼之上”(十一节)。摩西用超奇的事来写照神的爱。鹰鸟用智慧的爱来爱护小鹰。神也用智慧的爱来爱我们。小鹰睡得多,会发胖,胖了就没有力量高飞,不能在暴风雨中飞翔,所以老鹰搅动巢窝,叫他们不能多睡。小鹰过于温暖,也会影响他们的生活,所以老鹰搅动巢窝,它若一直留恋这地方,怎么出去呢?但搅动巢窝对于小鹰是不舒服的,可知这不舒服是出于智慧的爱呢!

老鹰在雏鹰身旁,两翅扇展,乃训练雏鹰飞翔,老鹰鼓翼,小鹰也跟着两翅扇展,正如小孩子喜欢摹仿大人一样。这是天然的摹仿性。常常训练,肌肉就结实壮大,将来就能高飞,这是老鹰用智慧的爱来爱小鹰,但第一次两翅扇展是很酸痛,很辛苦的呢!你可记得第一次学游泳浑身筋骨酸痛的滋味吗?

从前我在云南边境,也见过老鹰将小鹰背在两翅之上。原来这是教小鹰飞翔,老鹰将小鹰背在两翅之上,在空中飞翔,忽然将小鹰丢下,这是一件不可思议的事情,小鹰离开母身,从前所训练的两翅扇展,这时发生作用了,小鹰的两翅开始扇展,看看小鹰乏力,快要跌下,老鹰马上俯冲下来,接取雏鹰,又背在两翼之上。我正叹赏这是何等奥妙,忽然又见老鹰再将雏鹰丢下,但这回雏鹰却飞得比前次又远又高了。我想,如果老鹰先与雏鹰商量,雏鹰一定反对,说太高了,太危险了,跌下去会粉身碎骨。但老鹰一丢下,甚么问题都解决了。这是何等智慧的爱。

今天我们在世上遇着不如意的事,伤痛的事,或突来的严重打击,这是神让你住在苦难中受受煆炼,如金子在火炉中炼,便成为精金。鹰鸟用智慧来爱小鹰,神也用世上各样的苦难来爱属他的人。

各位弟兄姊妹,我们不可怀疑神的爱,神一定爱你,当一切危险的,黑暗的,不如意的,心灵受着打击,神就用奇妙的爱,周密的爱,智慧的爱临到你身上。许多时候,我们只明瞭过去的爱,不明瞭面前的爱。我们只明瞭明显甘甜的爱,不明瞭隐藏痛苦的爱。但我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处。我们千万不可怀疑神的爱,要顺服神,并一生事奉他。


八、最好的爱(第二讲)

曾霖芳牧师

读经:可八36-37;诗卅六1-8

研究圣经,有很多方法,其中有一个方法,就是用比较方法。把圣经所讲的,拿来互相比较,看出轻重在何处。今天这两段经文,讲到三样事情:

第一是世界,“人就是赚得全世界,赔上自己的生命,有甚么益处呢?人还能拿甚么换生命呢?”世界和其上的东西,就是我们所生活的世界和所需要的物质。

第二是生命,每个人都有生命,生命最宝贵,圣经内把生命来与世界相比,但人若赚得全世界,赔上自己的生命,你所得的归给谁呢?生命显然更重要了。

第三件事是神的爱,“因你的慈爱比生命更好,我的嘴唇要颂赞你。”将神的爱来与生命比较,神的慈爱比生命更好。

(一)世界

世界好不好,好。世界有甚么不好?饭是香的,水果是甜的。这又是花花绿绿的世界,各种颜色的衣料,人都是有爱美观念的。所以世界吃的穿的都不错。人真会享受。从前住高楼,上落不容易,今天不用走楼梯,真是好。从前煲水等半天,今天接一下电掣,流下来的水是热热的。今天许多人追求世界的东西,基督徒也贪爱世界,他们认为世界太好了。

在伦敦有一家大报馆征文,人在世界幸福是甚么?有人说因有家庭。有人说,因有四个孩子。又有人说,因为有钱。每一百个人中有六十四人说,人生之有幸福,因为有钱。今天在世界是看钱不看人,看钱不看事,有钱的得心应手,可享受。生活舒适,所以有千千万万人专心一意的追求金钱,只要会捞世界,甚么都得。但你可知道有钱人的负担,比任何人都重,不一定有钱的人生就快乐。这两天报载,美国股票猛跌,香港有许多人有美国股票,看来似很幸福,但这两天他们的脑会像裂开一样,虽然表面上很幸福,但心灵上的负担更重。

吃得好是好,但人活着不单是靠食物。吃得好的人,可能是最无幸福的人,有人吃的时候,不知酸甜苦辣,不专心吃,一面吃一面脑又想到别处,甚至把舌头也咬破。许多人吃得好,身体更廋。人有吃得太好,血压加高,故不一定幸福。穿得好又何尝是幸福,衣箱里有一百件衣裳也不一定满足,他还会继续找衣料,找裁缝。人世间的快乐,会带来不少负担。世界上金钱虽有用处,但许多人因金钱过着痛苦的生活。

在上海,扒手很利害,有一次我拿钱去买琴,到了目的地,打开皮包,发觉钱不见了,里面塞些旧报纸,扒手真高明。从那次起,我在上海走路就提心吊胆,比如吧,我口袋放了钱,不敢看,不敢摸,恐怕被人发觉,但心不住想着,究意钱还在不在?直到目的地,这才把心放下。圣经说得好,财宝在那里,心也在那里,你有钱财在口袋里,心也在口袋里,但你的心能释放吗?各位,世界是好,但圣经说,不要贪爱世界,因为世界和其上的东西都要过去。世界好,但不能解决人的幸福问题,人不单穿得好,吃得好就快乐,可能有些人痛苦更甚。耶稣把生命拿来与世界相比,你若赚得全世界,赔上自己的生命,有甚么益处呢,人能拿甚么换生命呢?这反问的话,是提醒世人,提醒基督徒。

我想人生有两个阶段,一是世界好,就去赚世界,愈多愈好,抓得牢牢。还有一个阶段,气一断,整个世界都不属他了,所有金钱,享受,好处都要放下,一点也不能带去。故此,这两个阶段,一是抓,一是放。人若赚得全世界,赔上自己的生命,有甚么益处,人能拿甚么换生命呢?

(二)生命

生命比世界更好,这是很明显的真理。有一次坐汽车,遇土匪,人人手也软了,因为怕被打死,生命比世界更好,只要生命得保全,甚么都可以不要,一个个的把财物送给土匪,只要平安,没有一个代价不肯付的,这是因为生命比世界好啊!

人生在世,生命好得无比,但人生是痛苦的,人生常常蒙上阴影。亚当起先有两个儿子,但大的杀死小的,在家庭中有痛苦。许多家庭为争钱财,在法庭相见。大卫的小儿子有病,大卫不吃不睡,内心极其痛苦。有牧师说,我女儿病得在床上滚来滚去,我巴不得能代替她病。有一位弟兄,孩子离世,就常到坟墓前徘徊,摸着墓碑,心中有无限痛苦。人生有多少痛苦!约伯的儿女们,财产,牛羊都没有了,还生了浑身毒疮,坐在炉灰中,拿瓦片刮身体,真是痛苦,最知心的妻子,竟对他说,你死了吧。因他坚守纯正的信仰。人生痛苦莫过于此!物质没有了,精神上还要受痛苦。今天世上有多少人生命上都蒙上阴影。

世界虽好,生命比世界更好,但生命蒙上阴影的时候就带来悲哀,可怜。故此人生需要更好的,这就是神的爱。

(三)神的爱

爱是最宝贵的,生命不能缺少它,若没有爱,生命往往失去意义。有一次,我在教会坟场看见一位老人,徘徊不去,原来是认识的。人生最痛苦的事,莫过于失去他所最爱的人;人生最痛苦的事,莫过于失去了最爱他的人。世上许多人有此经验。有人自杀也是因为失掉所最爱的,或是失掉了最爱他的。世界的爱会失去的,有时也会改变的,所以我们需要神爱,他的爱是永远不变的,你有了神,知道他爱你,你的人生才有快乐。

雅各一生一百四十七岁,他临死叫约瑟来,告诉他,拉结是葬在以法他的路上,雅各在拉结坟墓前立了一碑,直到摩西的时候还在。甚至今天还能看见她的墓。雅各已经一百四十七岁,那是三十年前的事。三十年过去了,一点也没有忘记以法他的伤痛,你当知道爱的创伤是很深的。世上的爱是甘美的,可是会失去的,失去时那痛苦是何等的深!生命我失去光彩。但神的爱是最好的,是人生的光,是人生的安慰,现在雅各快离世了,雅各在床头上,扶着杖头敬拜神。因为他觉得只有神的爱永不改变。父阿,年青时你如何爱我,今天年老了,你也如何爱我。扶着杖头敬拜神。这情景何等感动人!在世界上最宝贵的就是神的爱。神阿!你的慈爱比生命更好!


九、最大的爱(第三讲)

曾霖芳牧师

读经:加二20;约十五13,三16

主耶稣爱我,为我舍己。我们若知道他为我舍命,为我牺牲,为我放弃所有,从这事就知道何谓爱。爱是牺牲,爱是舍己,爱是放弃一切,爱是把自己生命也舍去了。约翰福音说:“人为朋友舍命,人的爱心没有比这个大的。”为朋友舍命,是最大的爱。

爱是舍己,爱是不以自己为中心,我们能了解,就是因耶稣为我们舍命。圣经许多地方拿母爱来比主的爱,因为母亲的爱是舍己,为她的孩子们,从早到晚,劳苦不息。用心用手把她的孩子摸到大,心中没有甚么不愿,一切都是因为爱,所以圣经用母爱来说明舍己,牺牲的事情。不但人类的母爱如此,野兽,飞鸟,家禽的母爱也是如此。在母亲节,人用整幅报纸来描写母亲,母爱实在太伟大。

(一)舍己的母爱

有一次,澳洲遇着饥荒,连水也没有得喝,所以在山中的野兽,常跑到人居住的地方来喝水。因此人为要保存食水,不得不组织枪队,守卫在水边,有野兽来,就开枪打它。有人写了一篇很动人的事情;有一只母袋鼠,带她的孩子到水边饮水,但看见有人拿着枪,于是又躲起来,但为小袋鼠要饮水,还是要去,那人拿起枪来,她便停止前进。但那不知事情的小袋鼠却跳出来,跑到水边去,那大袋鼠急得不得了。向着拿枪的人,发出哀求的眼光,好像哀求人不要打她孩子,那拿枪的人,心受了感动,手也软了。等到小袋鼠喝饱了水,跑回母亲的怀中,那母袋鼠马上跑回树林去,好像说,只要孩子喝饱就行了,自己不喝也不要紧。这种动人的情景,谁不动心?圣经说,他是爱我,为我舍己,我们的心能无感动吗?那只为爱我,牺牲自己的性命为爱我,我们的心真有无限感触。

有一次火警,把一座房子烧为平地,有人在这地发现一堆黑炭,把它推开,走出一群小鸡来。原来当火警时,母鸡张开翅膀,把她的小鸡都包在翼下,自己虽被火烧着,很痛苦,甚至烧焦,也不敢动,因为下面就是孩子们呀!因她舍命,这群小生命得以保全。如果有人了解他是爱我,为我舍己,完全是为了我,受诸般的痛苦,我们若明白,我们的内心有何感触?这是最伟大的爱。今年在母亲节征文的时候,谁写得好就有奖,篇篇都不同,但归根结底,都是讲到母亲怎样为孩子舍命,千言万语都是讲到母亲的爱何等伟大。其中有一篇写得很动人,其中讲了一件实在的事,很感动我的心,今天我要讲这件动人的爱的事实:

有些人在非洲打猎,有一种动物,名叫狒狒,有点像猩猩。很聪明,人想捕捉它,很不容易。有一次有一只手抱住孩子的狒狒,被包围,那母狒着着孩子就不顾危险,狼奔豕突,想冲出重围,后来不幸被捉拿了。她还拿一块香蕉叶,把奶挤在上面,预备给她的小狒吃,好像她想到自己被捉了,但小孩还要吃奶,没有谁可以照顾它,孩子没有奶吃就可怜。她不但把奶放在芭蕉叶上,还向着那些捉拿她的人,摇手叫喊,不要捉她的孩子,这些人心受感动,终于放了那小狒狒。这是何等感动人的爱,自己遭遇到危险,不为自己打算,还记念她的孩子,这母爱的伟大,真无法可以形容。

世上有千千万万爱的故事,都能感动人心中的深处。最大最有力的是爱,他是爱我,为我舍己,为我死在十字架上,主为我们受尽了万般的痛苦,连自己的生命,为爱我的缘故也白白舍去。

在最近报纸上记载有一个小孩子被烫伤,伤得很利害,皮烂了,医生说,没有得救,除非有人肯取下他的皮补在他的身上,就可以挽救,他母亲听了,立刻说,割下我的皮吧。没有考虑,甘心情愿,只要她的孩子能活,没有一样不肯舍弃,痛苦也不要紧,报上登这件事,岂不是说,人的心受了感动?神爱我们,道成肉身,在地上成为人的样式,为了救我们,他情愿舍己,为我们舍命,除此的爱,世上的爱没有比这个更大。

(二)舍己的友爱

圣经说:人为朋友舍命,人的爱心没有比这个大。世上知心的朋友有几个?人生难逢知己,但耶稣基督是人生的知己朋友,他要称你为朋友,为你舍己,人的爱心没有比这个大的。母爱伟大出于自然,为朋友舍命却出于伟大的爱心。

圣经记载约拿单与大卫的故事,当时扫罗要杀大卫,约拿单却与大卫结了盟,心相契合。扫罗怒责约拿单,几乎丧命。约拿单找着大卫,对哭一场,彼此分手。人为受朋友舍命,人的爱心没有比这个大。后来约拿单战死,大卫哀痛欲绝,哭着说:我兄约拿单哪,我为何悲伤,我甚喜悦你,你向我所发的爱情奇妙非常,过于妇女的爱情。对朋友忠诚,为朋友舍命这样的爱深深打动大卫的心。这是表明主耶稣基督的爱,他是爱我,为我舍己,人间的爱心没有比这个大。

“我称你为朋友”。朋友们,请听主耶稣所说的话,从今以后,我要称你为朋友。朋友们,谁肯为朋友舍命?人的爱心没有比这个大。耶稣基督是一生忠诚的朋友,始终不改变的朋友,昨日,今日,一直到永远是一样的,永远不变的朋友。他为你舍命,这爱何等伟大。朋友们,你面对这伟大的爱,你是否有大卫的感动?

(三)更大的爱

圣经说:“惟有基督在我们还作罪人的时候为我们死,神的爱就在此向我们显明了。”当我们未认识主,反对主,犯罪,堕落到不堪的地步,他就为我们死在十字架上,这爱更伟大,太感动人的心。人为孩子舍命,为朋友舍命,还有一点关系,为我们这个不认识他的人舍命,这真是不能理解的,伟大的;这爱太大了!

有一只小船,划到海中,忽遇风浪,船覆人翻,大呼救命。岸上来了一个不认识的人,看见就立刻跳下海中,一一将他们救了上来,但救到最后一个,自己却没有气力,死在海中。在丧礼的时候,死者的母亲来了,被他救上来的人和他们的家人也来了,他们围着尸首痛哭,他们说,他为救我,为我舍去自己的生命,他并不认识他们,但为他们舍命,这爱太伟大了。人怎能不流泪!

他是爱我,为我舍己。我们要一同跪在十字架前,接受这伟大的爱。思念这最大的爱,在我们的内心,千言万语,也无法表达我这受感动的心,无法表达主的最大的爱。


十、最深的爱(第四讲)

曾霖芳牧师

读经:赛四十九4-16;约三16

约翰福音三章十六节,是全本圣经中最出名的经节,被称为圣经的中心,又有人称为全本圣经的金句。固然是最宝贵的话。这最宝贵的经节,是讲论神的爱。圣经内最宝贵的经文是讲到神的爱,因神的爱是最妙,最好,最大,最深的。

(一)多么的爱

关于这节经文,有几种译法。有人译为“原来神是那样的爱世人”,这样译法,比较更接近原文,与英文的圣经亦甚相似。神是那样的爱世人,把爱加深,原文圣经是有这样的意思。有一位黄弟兄,他把这节经文译作“神是多么爱世界上的人”,他觉得加上这些字更合原文。爱的意义也更深。

神是深深爱世人,神是那样的爱世人。神最重用的仆人慕翟先生,一生曾领过百万人悔改信主,他讲圣经讲得很活泼。他初出来传道时,不讲约翰三章十六节,有人问他,他说,怕讲不清楚,言语不够表达神是如何的爱世人。神何等爱我,这意思确实深长。后来他讲了,且讲得很明白很动人。神的爱很深,怎么知道呢?因他甚至将独生子也赐给他们。记得,这是他仅有的儿子呀!他为他们死在十字架上,这确是一件不平凡的事。儿子是可爱的,独生子是最爱的,他为了爱我们,把那最爱的独生子也为我们舍了,他爱我们的爱多么的深呢?

世界大战,我有一位朋友,是传道人,他有一个儿子,生得很体面,很聪明。后来因为要征兵,母亲很伤心,后来还是做父亲的说,人人应当爱国,每个孩子也应去当兵,我儿子不去,谁的儿子肯去。一面讲,一面流泪。谁不爱自己的孩子?何况是独生。后来孩子果然在空战中受伤阵亡,父母哭得死去活来,何等伤心。他们爱国的心有多深,在爱子死亡的事上就看出来了。神为爱我们,甚至将独生子也赐给我们,神深深的爱就彰显出来了。

我在云南时,有一天半夜,听闻一个很凄惨的哭声,后来知到有一个妇人,她有一个不肖的孩子,被人打死了。孩子虽不肖,别人恨他,但母亲还是爱他。因他是遗腹子,是个独子,母亲抱着死了的孩子,号啕痛哭。人们闻哭声,心中也发酸。因为那哭声是由母亲深深的爱发出来的。耶稣基督是神的独生爱子,为我们死了,我们能否体会神的爱呢?我们读读约翰三章十六节,神爱何等的深。在耶稣基督降世为我们舍命的事上神的最深的爱就显明了。

(二)深不可测

神深深爱我们,到底他的爱有多深呢?今天早晨的诗歌说:“深深深,深如海,高高高,高如天,广广广,广大如海洋,耶稣的爱为我为你,就如同深深深,深如海,高高高,高如天,广广广,广大如海洋,这就是主的爱。”

约翰说:“你看父赐给我们何等的慈爱!”是的,深如最深的海,深不可测,这是主的爱。海的深度,说法常有更改,前几年,有人讲全世界最深的海是在菲律滨附近,有三万五千多尺深,很难测量,主的爱也无法测量。如果拿一座一万尺高山,放入海中,不见了,深不可测!再拿一座一万尺高山,又放入海中,还是不见了。继续拿一座一万尺高山,放下去,还未能露出水面。要有三个半一万尺高山放下去,还未能露出一点点。这海何等的深!过了两年,又有新发现,再有另一处比原来的更深。今年海洋探险队又说,还有另一个更深的海,要比原来的深达几千尺,再过两年,或者还有新发现也说不定,主爱深不可测,深如深海。你了解主恩的深,了解主在你我身上所作成的工作吗?圣经说“叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。”在灭亡里,在深渊中,神将人救出来,人可以不灭亡,不沉沦,反可得永生。在祸坑里,在淤泥中,神将我们拯救出来作他的儿女,你若能了解,就明白主爱何等深。

有一个讲道很有能力的牧师,他的头发摇一摇也有力量,人心也震动一下。他讲论神的爱,讲得又清楚又明白,正好摸着人们的心。有一次有人说他好。老牧师说,我好吗?未信主前我是一个顶坏的人,是一个醉酒鬼,常常把家里的东西卖了来换酒,有一天喝醉了回家,看见孩子死了,也把孩子脚上的新鞋脱下去换酒。世上真没有如此的父亲,他见证说,感谢主,主拯救我,爱我,主爱何等深,一个罪魁也被爱上,从深渊中拉他上来。

有一次我和一个人握手,觉得他很慈祥,定是一个好基督徒,但我发觉他面上有个疤痕,他已发觉我在看他,他对我说,他从前是个大强盗,被人斩了一刀,幸好没有把头削掉,只削了面上一块肉,现在永留纪念,后来主拯救了我,哦,主爱的深,真是深不可测,深不可量。

保罗说,在罪人中我是个罪魁,然而蒙了怜恤。保罗起初逼迫教会,捉拿信徒,反对主耶稣,这样一个大罪魁,也蒙了神的怜恤,主的爱何等的深呢!

每一个人不是看你现在好不好,乃是看你肯不肯接受主的深爱,接受主的改变。若肯接受,虽然是罪魁,主能将我们从祸坑中救出来,并且还使用我们。这样的深爱叫保罗深受感动。

(三)刻骨铭心

当我们成了神的儿子后,有信心,不灭亡,有永生,在神的家里,神爱你是不成问题的。“妇人焉能忘记她吃奶的婴孩,不怜恤她所生的儿子,即或有忘记的,我却不忘记你。看哪!我将你铭刻在我掌上。”(赛四十九15-16)。神永不忘记他的孩子们,神的爱是深爱。而且将他们铭刻在神的掌上,深深刻刻,永不忘记。

有人初信主时很热心,后来遇到环境不顺利,就说神离弃他,基督徒常有这样的心。但神说:我将你铭刻在掌上,如果人把字写在掌上,一出汗就糊涂了,不见了,但神是将你刻在他的掌上,不是写在他的掌上。刻了就不会糢糊不清。神说我却不忘记你,怎会离弃你?实在是深深的爱你。

有人用结婚戒指,里面刻着两个人的名字,带在手上,无论往那里,天涯海角,他们的名字深刻在里内。他们的爱是深深永远在一起。我认识一对夫妇,丈夫名国雄,妻子名安妮,他们结婚时,戒指刻着“安国永相爱”。但有一天,丈夫覆车死了,无人敢告诉她丈夫死了,只说他病了。但她去一见丈夫的尸体就晕了过去,因为他们心中有深刻永不能忘记的爱,这爱也深刻在不改变的金子里。

神的孩子们,神将你铭刻在他的掌上,常常看一看,常常记念。在你一生的年日中,神深深记得。在你一生任何境遇中,即使一切似乎在说神已经忘记你,但请你记得,神已将你铭刻在他的掌上,神永不能忘记你。这是深深的爱,刻骨铭心的爱!


十一、最奇的爱(第五讲)

曾霖芳牧师

读经:诗八3-4;太十29-31;路十二6-7;路廿一18

有一件很希奇的事情,在刚才读的圣经里神对孩子们的爱,讲起麻雀的事情,将麻雀的事情拿来说明神的爱。而且圣经把麻雀与头发连在一起,来说明神的爱。

我幼年读圣经,感觉神感动人写圣经时候,将麻雀的事情与头发连在一起,似乎是不相干的,但一定不会不相干的。将麻雀和头发的的事连在一起,很是希奇,这希奇的写法是用来说明神爱的奇妙。

今天讲最奇妙的爱,神的爱是最希奇的,希奇到你想也想不到的,看也未曾见过的;听也未曾听过的;比方讲这一只麻雀和一根头发,就是很特别的事情。

(一)一根头发

每一个人都有头发的,一个人的头发有多少根呢?很难计算,我的头发少,不可和各位相比,大概一般人的估计,普通的人有十万根头发至十二万根头发,一个人的头发究竟有多少?可能各人不同,很难计算,但神统统数过了,你的头发算过了没有?现在的人很聪明,发明了头发计算机能计算出多少根头发的。你们的头发,神都数过了,这包话是甚么意思呢?神不是有许多时间来数你的头发,神是不是没有事做吗?不是的,这乃是说,神在你们每一个人身上,每一件小事情,最微小的事情,连一根头发也数过,任何一件最小最小的事情,神从来没有随随便便忽略过。神是关心孩子们的,关心他孩子们的事情,从大的事情到小的事情,每一件事情,每一点,每一划,他都是清清楚楚的,他对他的孩子们的爱,是无微不至的爱。从前讲父母对儿女的爱无微不至,神对他孩子们的关心和爱心,才可说是无微不至的爱。

如果一个人有十二万根头发,如头发跌下了一根,也不算甚么,不过是十二万分之一而已,这一根头发的损失,不过十二万分损失一分而已,圣经讲:如果不得到神的许可,连一根头发也不损坏,神不让他孩子们有任何损伤,若不是神的许可,最小的损伤也不会临到的。

若不是神的许可,连一根头发也不随便失掉,这是真的。圣经告诉我们:有三个人,就是但以理的三个朋友,他们不肯拜巴比伦的假神,巴比伦王放他们入火窑里,那火窑不是平当的火窑,比平常的窑加七倍火,如果泥土放进去,拿出来变成砖头;人放进去,没有一些工夫,这火很猛烈,一定变成灰,甚么也没有了;奇妙得很,感谢主!这三个人被丢入火窑去,旁边的人煄死了,三个人在火窑里不但不烧死,在里面走来走去,有神的儿子和他们在一起,王说:“三个人掉下去,为什么现在有四个人呢?其中有一位像是神的儿子,哦!至高神的仆人,出来吧!出来吧!”他们出来的时候,连头发也没有烧焦的味道,圣经告诉我们:一根头发也不损坏,这里说:连头发也不烧焦,完全没有损坏,因神与他们同在,一点也没有损坏,人人觉得希奇,普天之下,没有别的事情比这件事希奇;其他的人也觉得很希奇,都对神存敬畏的心。各位弟兄姊妹!在地上有苦难,若是神不许可,若神不答应,连一根头发也不损坏,在神保守之下是最安全的。基督徒在神的爱保守之下,很是安全,很是希奇。我再说:若不是神的许可,连一根头发也不损坏的。神慈爱的眼睛,从来不忽略过他孩子们的一件事,也不随便使一件事临到他孩子们的身上。

一根头发是很微小的,算不得甚么,神却保守照顾。进一步说,人是很微小的,神却眷顾属他的人。大卫有一次于夜间,看见月亮,并天上的星,觉得宇宙大得很,便觉自己很微小,便说:“我观看你指头所造的天,并你所阵设的月亮星宿,便说,人算甚么?世人算什么?你竟眷顾他?”人虽算不得什么,但神顾念,今天要注意,人虽不算得什么,微小不足道,但神顾念这微小的人。

有一次,我坐飞机在天空上,很大的河流看去只像一条带子,飞机飞得不高,飞机上的人说:“下面的人好像公仔(洋娃娃)。”人人都像公仔,微小不足道,从高处看,人微小得很,但神慈爱的眼睛,竟顾念他。

以赛亚书说,“我们好像天平上的微尘。”不是许多灰尘,乃是一点灰尘,我们如果在屋子里,太阳光进来,一边是黑暗,一边是太阳光,在阳光中,有一点点的灰尘,一点点飞在太阳中。微小到平时肉眼不能见的,我们真是微小呀!人在地球上,也算不得什么,一个人在地球上好像一点灰尘,何等的微小!但神竟然顾念他,人虽然很微小,微小得不能再微小,神慈爱的眼睛从来并未忽略过这微小的人。

以赛亚又说:“万民都像水桶的一滴。”人算得什么?不过是一滴水而已,在大海汪洋里,在一望无际的海洋中,一滴水算得什么,虽然人很微小像公仔,像灰尘,像一滴水,算不得什么,神竟顾念他。虽然们微小,我们身上最微小的事,神也不忽略,这就是神希奇的爱。

大卫看见天这么大,宇宙多么大;看天,人更微小了。假如有一条铁路,由地球到各个星球去,火车的速度很快,每一点钟走二百哩,到月球去,要几天才到呢?要四十九天,培灵会只有十六天,到月球去要四十九天。如果到金星去要几天呢?许多星球中有金星,每一点钟走二百哩的火车,要十四年才到那里,比方我今年是八十岁,要到九十四岁才到,我们看火星好远啊!坐每一点钟走二百哩的火车,要走二十年才到,如果我八十岁开始坐火车去,到半路要回主那里去了。如果要到太阳那里,须要五十三年,小孩子坐火车到太阳那里,变成老人了,比方十岁的小孩,坐火车到太阳那里,已是六十三岁了。更远的星是冥王星,火车每小时走二百哩的速度,到冥王星要二千一百一十四年,由地球至冥王星要二千多年。我们太微小了,我们不过是一点点,宇宙太大了,我们不过是一点点,看不到的一点点。大卫看见天这么大,自己这么小,他便说:“人算什么?你竟顾念?”

总之,神的爱是希奇的,你的头发不知道有多少,他也数过了,如果人对神这样爱,能了解,心中一定有平安;里面一定有力量,神对人的爱有保险,有把握;了解神的爱,便会谦卑,不懂天高地阔的人,看自己很伟大,广州人所谓:“唔知几大”。不过一个人真真正正了解自己,便会敬虔,敬虔的人,便能认识神广大的爱;认识神无限的爱;一定会谦卑敬虔的。

(二)一只麻雀

经上讲到一根头发,讲到一只麻雀;广东人很喜欢吃禾花雀,秋天弄禾花雀是很好的味道,价钱很贵,在犹太地也卖麻雀,买麻雀并不太贵,一分银子可买两只,圣经好像没有事情做,讲麻雀的价钱。马太福音说,一分银子买一对麻雀。路加更特别,讲五只麻雀卖二分银子,一分银子既买二只麻雀;二分银子只可买四只麻雀;路加讲可买五只,今天要注意的是那一只,在犹太有这样的规矩,有人买麻雀,买一对是一分银子;二分银子便买两对麻雀,买的人议价,卖的人便说:“好啦!便宜些吧!加多一只吧!”这样,二分银子可买五只麻雀,本来是四只,加上多给的一只,便是五只,二分银子可以多买一只,最可怜的是这一只,是多余的,一点价值也没有,二只麻雀卖一分银子,多给的那一只没有价值,那一只最可怜。

今天要注意的,世界上有这样可怜的人,可能有一个人是像那多给的那一只麻雀一样可怜,没有人注意他,他没有价值,他算不得什么,人家看轻他,看他为没有价值的,是人所丢弃的。圣经告诉我们麻雀一只也在神记念中,连一个也不忘记,连多给的那一只也不忘记,神不忘记那被人看轻的人。

亚伯接罕在家中发生了家庭的问题,要把夏甲赶出去,只是给她一皮袋水和一些饼,便把她赶走,很可怜,世界茫茫,不知往那里去,生命没有价值,夏甲本从埃及买来做丫头的,是卑微的,在亚伯拉罕家中很勤谨,为人很好,亚伯拉罕娶夏甲作妾,亚伯拉罕从夏甲生以实玛利,后来亚伯拉罕又听妻子撒拉的话,把夏甲赶走,因为她妻子生了以撒,便把夏甲赶出去了,人情都是如此的,人情真是薄如纸,亚伯拉罕也不能例外。一些饼,一袋水算什么呢?

如今夏甲是被赶走的,带着一袋水和饼,并带小孩出走,一个不幸的人,她被人撇弃;她被人轻视;可怜得很,算不得什么!在茫茫旷野中,走迷了路,坐在地上哭,世界上有比她更可怜吗?有比她更不幸吗?她的人生很可怜,幸而神看顾她,叫她的眼睛明亮,看见了井,把水给孩子喝;把水自己喝,便活了。神看顾世界所有不幸的人,被人忘记,被人丢弃的人,但他不忘记。夏甲以前曾说:“耶和华是看顾人的神。”今日更得到证实。只有一个方法,认识神是看顾你的神,你的可怜的人生才有安慰。她在绝望的时候,坐在地上哭,以眼泪洗面,神叫她眼睛明亮,便认识神,将人生交托神,当她看见爱人的神,便把一生交托给他,因为他是看顾人的神。真的,神也一生照顾他们。

圣经告诉我们:拉撒路是很可怜的人,衣服破碎,周身生疮,不能走路,扶着拐杖;无亲戚,无朋友;在财主的大门口求乞,狗来餂他,吃人掉下来的东西,再没有比他更可怜,生活没有保障,一身是病,睡在地上,人生卑贱,贫穷可怜,无依无靠,可怜的拉撒路,没有价值的拉撒路,一生做乞丐做到死。他死了,天使带他安息在亚伯拉罕的怀里,他安息在天上好的地方,天使不看轻他;神不看轻他,神一点也不忘记他;(拉撒路的意思是神是我的帮助。)他在世界上一无所有,但有看顾人的神,有温暖地方为我存留,神派天使,天使把拉撒路带到天上最好的地方去,只要你有信心,信心的祖先的怀中是你安息的所在。这是何等动人的故事。

撒玛利亚有一个妇人,有过五个丈夫,如果在香港,人家必说:“咁唔好既!”我到过撒玛利亚去,想要在传说是那妇人的村子拍一个照片,人家要打,不准你拍影,一千多年前的事,至今人家还觉得这妇女做的事很羞耻,圣经本来不必记这事,但圣经记了,很是希奇。这故事是发生在中午的时候,一个无面子的人,人人都有面子,但有的人无面子,那中午时候,家家都不出来打水,那无面子的妇人才出来打水,中午的时候不必看见什么人,但耶稣遇见她,他从那里经过,原是故意来遇见她的。没有一点轻看,这是何等奇妙的爱,一个被人弃绝的人,但我们的主连不可爱的也爱,实在是希奇的爱了。这最奇的爱改变了这妇人。

耶稣走路的时候,有一个矮仔在桑树上,他是一个税吏长,是个财主,他因为矮,看不见耶稣,所以爬到树上去看耶稣,耶稣叫他说:“撒该!下来吧!我今天要住在你家里。”撒该很觉希奇,下来,欢欢喜喜接待耶稣到他家里。人家便批评耶稣与罪人住在一起,因为撒该这人在众人眼中是罪人,是不值得与他为伍的。这是因他们不明白主的爱,那最希奇的爱。我们的主耶稣不看轻他,一点也不看轻他,撒该心里很受感动,说:“主阿!我愿将我所有的一半赒济穷人;我若讹诈了谁,就还他四倍。”他自己说的,是自动的,丝毫没有勉强。因为他内心受了感动。撒该这样做是好的,信主要信到甚么样呢?我们要是甘心的:乐意的,自动的,你怎么样呢?为主的缘故,我们是否甘心乐意自动呢?若有人真的受了主爱的感动,不须人家告诉他,他会自动做出来。可能今天在这里有被人轻看的,生活困难的,被人歧视的,主一定不轻看你,主说:“连一个我也不忘记。”连那最微不足道的一个主也不忘记,何等希奇的爱。


十二、最长的爱(第六讲)

曾霖芳牧师

读经:诗廿三6,耶卅一3,创廿八10-22,诗二十三6

在古时神向以色列显现说:“我用永远的爱,爱你,因此我以慈爱,吸引你。”神又对雅各说:“我也必与你同在,你无论往那里去,我必保佑你,领你归回这地,总不离弃你,直到我成全了向你所应许的。”我们从雅各的事情上,知道对于孩子们的爱是这样无微不至,且永远不变的。这段圣经,这些宝贵的应许,为我们一生最大的安慰,特别是为世界上流浪的人无上的安慰。

雅各是流浪的人,离开了家庭,飘流他乡。他在旷野中飘流,日已黄昏,雅各也走得疲乏了,用石头作枕睡下,他睡在石上那时候,神向他显现,神对他说:“我用永远的爱,爱你,因此我以慈爱吸引你。我也必与你同在,你无论往那里去,我必保佑你,领你归回这地,总不离弃你,直到我成全了向你所应许的。”这是雅各一生的安慰;尤其他在流浪中,更得到无限的安慰和鼓励。今天在世界上,在人生的过程中,谁不像是寄居的?谁不像个客旅?有时世界上的人情淡薄,人都感觉在世界上,谁不像是寄居的?谁不像是客旅的?人生在大地上都是寄居,都是客旅;流浪来,流浪去,我们听神慈爱的安慰;神慈爱的声音说:“你无论往那里?我必保佑你,我总不离弃你。”在大地上你不论到什么地方,遭遇什么环境,神的爱永远不离开你。

(一)人生道路有多长,神的爱更长

人生道路有多长,神的爱更长,不论我们的道路有多长,神的爱总是随着我们的。亚伯拉罕从迦勒底出来,未知到那里去,他到大马色,至迦南,到埃及,又回到迦南来,在大地上飘来飘去,神与他同在,神是亚伯拉罕的神,亚伯拉罕不论在什么地方,神总是与他同在,亚伯拉罕在迦南,神与他同在,亚伯拉罕在埃及,神也与他同在,你在人生的道路上,就是飘流到很远,无论往那里,神应许你同在。

雅各从温暖的家庭中出来,向外飘流到别国的地方,飘流一千多里路,他平安的去,平安的回来。神曾对他说:“你无论往那里,我必保佑你,我总不离弃你。”他一生怎样遭遇不要紧;路上怎样不平安不要紧;前面怎样危险也不要紧;因神与他同在。

雅各飘流到埃及去,埃及的法老问他有多少年纪,他感叹说:“我一生的年日又苦,又少;现在一百三十岁。”又苦,又少,这是雅各对人生的感叹。人生很快,一下子就一百三十岁,现在老了,一生在地上流浪来,流浪去。感谢主!一生虽然又苦,又少;但神曾对他说:“无论你往那里,我必保佑你,我总不离弃你。”

以色列人到埃及也是一样的,在几百年中,他们得神的赐福,雅各家兴盛起来。现在雅各家就是以色列人,单男丁现在有六十万人,当初的时候,只有一个人,可怜得很,前途茫茫,孤孤单单在旷野中以石头做枕头头,现在已百把万人了,在他人生的道路上,有神赐福,有神同在;神说:“我总不离弃你。”

昨晚在祷告中,有了感动,要为主作见证:在大地上无论你怎样流浪,时代怎样变动;神说:“我总不离弃你。”这是千真万确的。我十八岁的时候,离开家乡预备做传道工作,到上海读书,家里的人劝导拦阻,我决心跟从主,家人阻我不得,便生气说:“好!你去以后,永远不可回来!”我便这样到上海去,空空出去,一下子,二十多年过去了,在这二十多年中流浪,看见神的爱随着我,觉得神的话何等的宝贵。我由上海到香港,到安南,到云南,到缅甸的边境,到贵州;由中国西南部到西北部,到青海,到边疆;在各地奔走,人就是这样地飘来浪去。打仗完了,我返上海再到香港,再由香港到南洋去,到国外去,在这二十多年的光阴中,流浪了二十个省份,有时到拔海一万尺的高原上,有时在海边水平地方,有时在大海洋里飘流,流浪了二十多国;二十多年这样来来去去。有时觉得人生孤单到极点,人家过年,我睡在地上,把稻草铺在地上睡觉,作传道工作有时是这样的。人家兴高采烈过新年,我只有一盏小灯,睡在地上,心灵中难免有凄凉之感。有时在水中的地方,风浪大作,船翻了,人也没有了,海浪一拍,把我送上岸来,我自己摸一摸,说:“有我这个人吗?”有时汽车翻了,人死了,眼睛也突出来,非常凄惨,我却被挂在树上,不知怎么会挂在树上,心中无限感叹;可能各位也有同样的经历,有时穷困过活,有时很丰富过活;说没有家吗?却有了家,说有了家吗?却没有了家。人生常是这样反反覆覆的。有时候在一个地方讲道,二千多人,三千多人来听;有时候在山上对着二三个人讲道;有时走了一百里路,或六十里路去讲道,有时人家可能欢迎你,将花圈套在你颈上,有时正在讲道,有人拿着枪便把你抓了,把你下在监狱去。但在一生的道路中,无论环境怎样,不必忧伤,神说:“我一定要保佑你,我总不离弃你。”神是信实的,神的爱是永远的,神的爱是永远不改变的。雅各一生被神的爱带领,世界上有千千万万人被神的爱带领,所以不论环境怎样,不必忧伤。

雅各走完了人生的道路,快要死了,扶着杖头,在床头敬拜神,这是雅各最后的时候,在地上走完世界的道路,神藉着他显他的荣耀,领他到另外一个地方去,永远与他同在。这就是说,雅各一生在大地上的道路有多长,神的爱更长。神也如此时时刻刻带领你,你在香港,神看顾你,你在别的地方,神继续带领你,你走完人生的路程,他必领你到另外一个荣耀的所在,正如诗人所说的,“我要住在耶和华的殿中,直到永远。”

(二)人生时间有多久,神的爱更久

人生时间有多久,神的爱更久。

雅各一生是一百四十七岁,我敢说:在我们中间,很难有一个人能活一百四十七岁的,但不论你人生怎么长久,主从来不离弃你,诗篇廿三篇论到属主的人一生都活在主的爱中;“我一生一世,必有恩惠慈爱随着我,我且要住在耶和华殿的中,直到永远。”有人一生一世只活几岁,有人一生一世三几十岁,有人一生一世七八十岁,有的一生一世可能一百余岁,在你一生一世可能一百余岁,在你一生一世中,不论多少年,神的爱总跟随你。我今年在香港,神的恩典慈爱跟我到香港,明年我在别的地方,神的恩典慈爱跟我到别的地方,后年我再到另一个地方,神的恩典慈爱必继续跟随着我。这一节圣经是活的圣经,活的应许,无论在甚么地方,神的恩典慈爱总是跟着走的。雅各在一生当中,神的恩典慈爱跟着他的,从幼年到老迈,神的恩典慈爱跟着他,雅各到老年的时候,神并不离弃他。诗人说:“我在年幼的时候,神与我同在,现在老了,求你不要离弃我!”可见老人常有这种感觉,现在年老了,头发白了,牙齿没有了,有时什么也没有了,只有求主同在,他心中有这种感觉,所以发出这种呼求。我有一次到老人院去,探望老人,其中有一个老者,年纪已九十六岁了,他曾做过传道人,我去看他,问他说:“你好吗?”他说:“哈!”再问他:“你好不好?”他说:“什么?”我大声问:“你觉得怎么样?好不好?”后来他听见了才对我说:“我时时觉得神在我旁边,与我同在。”他老了,九十多岁,半夜三更,没有子孙在旁边,没有亲戚在旁边,举目无亲,孤苦伶仃,可怜得很,在这风烛残年中,需要更多的安慰,但一点也没有,仅仅在老人院有养有宿而已,他清楚觉得神在他旁边与他同在,他从小时候做孩子那时,神慈爱的眼睛看顾他,不离开他,一生一世,神的恩典慈爱跟着他,此时候,他在最孤单的时候,最凄凉的时候,得到神的安慰,他是称为流浪人的安慰,老年人的安慰。有了神才得安慰,在世界上虽然痛苦,有神同在,便得到了安慰。

母爱是伟大的,但不很长久,利百加爱雅各,雅各却不能不离开她。当雅各回家的时候,带了一大队人马回来,慈爱的母亲不再在这世界,母亲爱你,不能爱你一生一世,雅各回来,他母亲留给他的,一坏黄土,一株树,在爱的回忆中,在雅各的内心深处,无疑的很痛苦。父母爱你,爱得多少年呢?

夫妇爱情很好,爱得几多时候呢?不能一生一世呀!有一对年纪老迈的夫妇,两人的感情很好,那个先生时时说:“我最好先死,你比较镇静些,你若先去,我受不了。”太太说:“我更受不住,应该我先离世才好。”大家都要先死,最后商议最好一齐死,就跪下祷告,说:“主阿!让我们一齐死。”祷告来,祷告去,神不听他俩的祷告,从来没有人这样祷告的,二人祷告了好久,神仍不听他俩的祷告,就说:“算了吧!神不听祷告,顺服神的旨意好了,神的旨意既不许,你早也好,我早也好,不要苦苦哀求,交在神手里好了。”有一天,有人到书房去,看见老先生低头沉思,人家叫他不应,原来他已经离开世界了!人家跑去告诉他的太太说,你的先生死了!她坐在那里,动也不动,拍拍她,原来她也死了。全世界上很少有这样的事,这爱的故事,何等感动人,最好是一齐到主那里去。亲爱的朋友们!你不能与亲爱的人一齐去的,不能与丈夫一齐去,你也不能与亲爱的妻子一齐去,也不能与敬爱的父母一齐去,各人在世界的时间不同,世间的爱是不会一生一世的。惟有神的爱一生一世随着你,不论你一生时间有多久,神的爱更久,他且用永远的爱爱你,他总不离弃你,永远与你同在。

(三)永远的爱,总不离弃

雅各为人有时虽是不好,但神不离弃他,神爱他一生,爱他到底。虽然我们不好,他并没有按我们的罪对待我们,他用永远的爱爱我们,总不离弃我们。这是何等的安慰!

主耶稣被捉拿时,门徒星散,有的连衣服也丢掉了,只管逃命。那些人后来又怕被罗马的兵丁捉去,躲在屋子里,紧闭门户。耶稣被钉死了,埋葬了,复活了,向他们显现,耶稣站在他们中间,对他们说:“愿你们平安!”在加利利的海边,主耶稣对彼得和众门徒说:“小子!你们有吃的没有?”你想当门徒灰心,软弱,回加利利的海边捕鱼,内心不平安的时候主并不责备他们,且关心他们没有东西吃,为他们在岸上预备早餐。他用永远的爱爱他们,他们虽然软弱,虽然跌倒,但主仍爱他们到底,并不改变,总不离弃。

有一天,一个孩子和爸爸一同走路,看见了瞎子,很可怜,他问爸爸说:“假如有一天,我的眼睛瞎了,爸爸!你爱不爱我呢?”爸爸说:“一定爱你的!不单是这样,你的眼睛看不见,我有二只明亮的眼睛了,现在可以请医生施手术挖出我的一只眼睛给你装上,这样我们两个人都有一只明亮的眼睛了,都看得见了。”这是爱的真实故事,虽然你瞎了,他还是爱你的,为你流血,为你牺牲,这是父亲的心。神的爱也是这样的,他用永远的爱爱你,他永不离弃你。我们永远不可灰心,永不失望。


十三、最强的爱(第七讲)

曾霖芳牧师

读经:彼前二24;林后五14-15;歌八6-7

在世界有一样最坚强,最有力量的东西,那就是爱。有的人为了爱的缘故,肯付上任何的代价,一点也不爱惜。爱是有这么大的力量,有的人爱女子,心中深深的爱她,宁愿放弃江山,不做王,人家说他是傻子,其实是因为爱是最坚强,最有力量的。

若有人爱主,也必如主一样的付上代价,原来基督爱我们,为我们付上生命的代价,为了爱我们,他舍去生命,为了爱我们,他撇下一切所有,若有人爱主,也会照样付上任何代价的。

在北欧有一个人,本来应该做王的,轮到他做王,他不做,为什么呢?他要做传道人,宁愿放下江山,宁愿放下世界一切的荣华,他说:“主爱我,付上一切的代价,我也爱他,我也照样付上一切的代价。”

圣经有一卷书,专门讲爱的故事,专讲世界上男女之间,神圣的爱情,来比做主与信徒之间的爱。我们论到爱的真理,不能忽略这一卷爱的书。雅歌书说:“爱如死之坚强。”爱之坚强力量,有如死一样的坚强,这就是今天的题目。

(一)不能磨灭的印记

这里有一个要求:“求你将我放在你心上如印记,带在你臂上如戳记,因为爱情如死之坚强。”这一个要求,是出于对方的要求。是由某一方的要求,要求于另一方的,这节圣经是女方要求男方的。我的看法:这是向对方要求的,不论男方求女方也好,女方求男方也好,男方何曾无此要求?不论在那一方面,都有这个要求。

爱是不能磨灭的,爱是有记号的,你看主耶稣怎样爱我们,看他深深爱我们的记号,你看他手上的钉痕,在他的脚上,也有深刻的钉痕,深深的印记,表示他的爱多么深刻,有人枪刺他的肋旁,有血和水流出,荆棘的冠冕,深深地刺着他的头,他被深深地的刺着,深深地钉着,对我们的爱情,是何等的深刻!

一个人所爱的,常常放在心里,常常记念,因心是放爱情的地方,心是放对方爱情的一个所在,他把对方的形像,对方的态度,对方的表情,一切的一切,放在心头,因为心是放爱情的所在。有的人,很有意思,用金炼下面做一个心形饰物,原来那个心可以揭开的,将那东西打开,把对方的相片放进去,挂在心上,就是深深地印在心里,表现那无限的爱情。这就是对方所盼望的。

亲爱的弟兄姊妹!主不忘记我们,把我们深深放在心里,但是主也盼望这样,主所爱的人,就是教会,教会就是他的新妇,主爱我们,把我们放在心里,我们因为信他的缘故,基督爱我们,把我们放在心里。但是我们时时把他放在一边么?当初信他的时候爱他,过了一个时期,便忘记他,把起初的爱离弃了。应该让基督在凡事居首位,把最大的,最宝贵的为主,把主的形象放在心里,主的爱是不能磨灭的,十字架的形象,基督的形象,不但要留在心里为印记,还要在手臂上留印记,印记不但打在里头,也要打在外边。有时我们看人家种牛痘,留一个印记在手臂上,三点很深的印记,到了二十岁,牛痘的印记也长大了,一生中的印记永远留在这里,一看就知他种过牛痘。对于主也该如此,里面有深刻的形象,有深刻的记号,外面也要深刻爱的形象,有深刻的记号,人一看见,知道这是爱主的人,弟兄姊妹!在你的生活里面,这记号不但仅仅在里面,也要在外面,这记号是容易给人知道的,很明显的使人明明白白知你是爱主的,原来耶稣的门徒,不但在里面有深刻的印记,外表也有深刻的印记,众人都认明他们是爱主的人。

(二)爱如死的坚强

这一句:“爱如死之坚强。”等于说这爱就是死,死就是爱。爱的坚强,如死的坚强,最简单的说法,爱就是死,死就是爱,你爱我吗?把死拿出来。

第二次世界大战时候,在马来亚地方,日本军队杀死了许多人,外国人都被拉去了,苦得很。有一个女人,背着孩子,吃不饱,还要背孩子,到死也要背,有力量可以背的时候就尽力的背,有一次,孩子被毒蛇咬了,快要死了,妈妈急得很,世界有这样的事!她用她的嘴吸出孩子的毒!当孩子哭哭叫叫,在中毒的痛苦当中,那妈妈用嘴吸出孩子的毒,吐出,再吸;吐出,再吸,只要把孩子的毒吸出,危险也不管,死也不管,在那种光景中,在旁边看的人,无不受感动,原来爱如死之坚强。主爱你,爱到死也不顾。你是否也照样呢?

一次,世界上最大的船,铁达尼号触冰山要沉下的时候,许多人在船上,没有法子挽救。有一件很感动人的故事,当那船缓缓沉下,放下救生艇,照规矩女人和孩子们先下去,最后才是男人,有一个上校军官,他扶着太太说:“你下去啦!你自己以后小心身体,自己照顾自己,你下去吧!我不要紧。那个太太她一脚下去了,脚又缩回来,说:“我们数十年在一起总不分离,要死一齐死吧!”她一只脚已踏进救生艇了,可以脱险,谁不要性命?谁不贪生怕死?但她的脚缩回来,情愿与丈夫一同死。在旁边听见这声音的人,没有一个人的心不受感动,后来有人把这件事记出来。今天我们思想这事,如果我们真正爱主,“谁能使我与基督的爱隔绝呢?”(罗八35-39)世界上没有一件东西能叫我们与他的爱隔开,饥饿吗?痛苦吗?死亡吗?世界上没有一件事能叫我们与主隔绝。

有一天,耶稣对彼得说:“约翰的儿子西门!你爱我比这些更深吗?”彼得说:“主阿!你知道我爱你。”这回答不够,主再问他。彼得避免答复主的问题,因为他在爱上有一点毛病,所以回答说:“主阿!你知道我爱你。”但是他不说深不深。当第三次主问他时,彼得就忧愁,说:“主阿!你是无所不知的,你知道我爱你。”彼得这答复也不能叫主满意,好多基督徒的爱,不能叫主满意。我们要思想主对彼得所说的,“你爱我比这些更深吗?”主又对彼得说:“你年少的时候,随意往来,年老的时候,别人要把你束上,带你到不愿意去的地方。”这是指彼得的死说的。他也被钉十字架上。彼得为耶稣舍命,人要钉他十字架,他说:“我不配!我不配和我的主一样钉十字架。”要求人家把他倒钉在十字架上,这才是最好的答复,用十字架的爱,答复十字架的爱,这是正面的答复。在十字架上答覆,“你爱我比这些更深吗?”“是的!主阿!你知道我深深爱你。”若有人爱主,那个爱要付上代价,付上死的代价。

(三)爱激励我

保罗说:“原来基督的爱激励我们。”爱是有力的,在人的心中有激励的力量,叫人不再为自己活,乃是为主活。保罗一生为主辛劳,不避危险,因为主的爱大大激励他,十字架的爱有很强的力量,受感动的人也会以坚强的爱爱基督。

有一次,有一个少年传道人,年纪才二十四岁,他到一个地方领复兴布道会,听道的人比这里还多些,他讲十字架的爱。把十字架的真像,老老实实,讲得清清楚楚,刚讲到一刻钟,全礼拜堂的人都流泪,不能再继续下去,聚会的人,无法子不流泪。他说:在一生中,未看过有人看见十字架的爱像这样的。旁边一个西国教士也说:“我从来没有见过这种情形。”没有别的,基督和他钉十字架是最有力的。

在外国,一次也有一位传道者讲约翰三章十六节,他说:“你看!神多么爱我们!叫我们相信,就得永生,他爱我们,甚至将他的独生子赐给我们,为我们,且死在十字架上。”有一个人站起来说:“牧师!神如果真是爱我们,连自己的儿子也不要,你应该流泪。”牧师的眼泪忍不住滴下了,弟兄姊妹也都流泪,全礼拜堂没有一个不下泪的。哦!爱是最坚强的,爱是最有感力的。

他爱我们,甚至将他的独生子赐给我们,为我们的罪,挂在十字架上,受万般的痛苦,这深刻的爱,强而有力的打动了每一个人的心。

彼得说:“他被挂在木头上亲身担当了我们的罪。”挂在木头上,不是说钉在木头上,耶稣基督为我们的缘故,挂在十字架上,这一幅圣经的图画最深刻。这挂十字架的情形,乃是先把十字架摆在地上,叫他睡在上面,用很长的钉子钉他的手,在地上钉才有力,在空中钉不容易,在地上钉,听这声音,谷!谷!谷!很难听,这样深深的钉下去,把两手钉好了,又把两脚叠起来,深深的钉着,然后把十字架竖起来,把十字架扶起来的时候,钉在上面的人很痛苦,钉已经痛苦了,现在挂起,身体的重量坠下,更加痛苦了!何等深刻的痛苦啊!十字架的痛苦是何等的痛苦!我们看那幅痛苦的图画,怎能不被那爱所激励呢!

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