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十三、教会受攻击

鲍会园牧师讲
(张湖生记)

【经文】徒十二章1至24节

 今天我要跟大家思想教会受攻击,当使徒工作一开始,教会就受攻击,四章记载彼得、约翰被捕,被恐吓、不准他们传耶稣的名。但使徒并不改变事奉主的心,还是照样传讲主的道。第七章记载有七个执事中的一个司提反,因他满有智慧、能力、口才起来传讲主的道,犹太人就杀害司提反。这是第一次因迫害而殉道。

按四福音的记载,当时迫害教会的有希律党、法利赛人、撒都该人。他们相继的用各种方法来攻击,逼迫教会,但神的计划没有拦阻,正如诗篇七十六篇十节所云,人的忿怒是要成全神的美誉,所以福音越发广传。

十二章所记的迫害,这是第三次的攻击,过去是撒都该人,法利赛人逼迫教会,这次是希律党在攻击教会,这个攻击可以说是犹太国王最后一次的攻击教会,因为这个希律王是最后的一个王。他为了要讨好犹太人,就站在犹太人的立场,攻击神的教会。

希律是何种人呢?新约中记载著有好几个希律,他们都是犹太人,作罗马人的官,第一个是耶稣降生时杀伯利恒全城婴孩的希律,他是这个希律的祖父。据说他结过十次婚,有许多儿子,死后由其子希律安提帕作王,这就是杀施洗约翰的希律。也是十二章所记的希律的叔父。今日所说的希律是大希律的孙子希律亚基帕。

希律亚基帕,年青时被送到罗马受教育,那时罗马有一位青年很不好,生性诡诈、残忍、污秽、不讲道德,希律跟他很好,因此就学到这一套不道德的习惯。以后罗马这位青年做了罗马皇帝,希律藉着这个关系,起来控告他的叔父,把他贬到西班牙去,自己就做犹太人的王。

希律是个很聪明的人,加上在罗马学到诡诈、残忍、污秽、不道德的性格,一面讨犹太人的好,得犹太人的拥护,一面得罗马皇帝的宠幸,就不顾真理大肆攻击教会,迫害信徒。那时教会虽被逼迫,但根基仍甚稳固,希律见此情形对教会仇恨尤深。于是他就尽量与犹太人巴结,想尽办法攻击教会。

从此以后耶路撒冷教会被赶散,圣经很少提到耶路撒冷,只在廿二章提了二次,因为此后教会的根基移到了安提阿。在另一方面,在这一段记载以后我们也不再见彼得,只见保罗,这所以这章圣经是教会工作一个转捩点。

我们从这一章看见教会受攻击,雅各被杀害,彼得也险些断了头,但神用奇妙的方法,差使天使把彼得从监里带出来,使希律的计划失败,神的旨意完全成功。

从这段圣经记载的史实,我们可以得到一个很重要的教训。所以我们今天要从几方面来思想一下这次的逼迫。

(一)逼迫的势力

这次的逼迫,在表面上看来,是希律主动,但真正的动力,不是希律,乃是希律后面的力量。这个阻挡教会发展的力量,就是撒但及其势力。撒但藉着他所利用的希律王,表现出他逼迫教会所用的方法。

1. 假冒为善 希律是一个很诡诈的人,他为迎合当时人的心理,尽量讨好犹太人,外表装作有爱国的心,守旧约的律法,保持固有的文化、传统,去作事奉神的工作。这个心理直到今日仍然是撒但一个有力的工具,世界上不知有多少地方,他们以爱国为号召,高举自己的民族、国家、文化,藉以攻击主的福音,他们常常说,我们的国家已有自己的宗教,自己的文化,为什么要接受别国传来的文化、规矩呢?不错,我们要爱自己的国家,自己的文化,但也不能违反圣经的道理。

做基督徒,不是说不爱国家,不爱民族,不爱自己的文化,但要有限制,如果我们爱自己的文化,也必须爱属天的真理,不能爱自己的文化,过于爱真理。主说:“该撒的物当归该撒、神的物当归给神。”若属国家的,当然要归给国家,但绝对不能把属神的事工夺去归给国家;要把神放在一切之上。我们不可如该撒走出自己的范围,而违反神的旨意。

2. 讨人喜欢 第二个势力就是讨人喜欢,圣经说,希律杀了雅各,犹太人就喜欢,于是又去捉拿彼得。希律作事的标准,不是是非,而是要讨人的喜欢。这是政客的作风,用各种方法得人心巩固自己的地位,而不顾真理。他是一个生活没有原则的人,为利益可以牺牲任何的原则。基督徒是不能这样做,但看今日的教会,竟有此情形,有人为自己的利益去向敌人妥协,达成其自私的愿望。

有一位青年想去美国留学、他有很好的条件,当时在一间教会书局做编辑,但不知如何去办理留美的手续,那时看见天主教保送了许多青年到美国,这位青年赴美心切,就想通过天主教的关系,可以顺利办出国手续。有一天去见神甫,在天主堂门口遇见看门的人,问他做什么,他就拿出自己的名片,没有想到他的名片印着是基督教书局的编辑,立刻又将名片收起来,不敢给天主教人看见。他在基督教团体工作,为利益不顾原则。

有一间学校办得很不错,该校有一个基督徒教员,想向教育司注册,但很困难,以后就疏通在教育司有熟识的人,说他是内地某某学校毕业的,目前无法拿出证件,这样就得以达成其目的。其实他并不是该学校的学生,这样投机取巧,放弃了基督徒生活的见证,这不是神的原则。许多基督徒在平时的生活还可以,一遇到特殊的情况下,就转变了,放弃自己的原则,放弃自己的见证,这是希律的方法。

希望今日教会不成为抵挡神的教会,作事要有原则,按神和圣灵的带领,求神给我们力量,去为主作美好的见证。

3. 骄傲 十二章21至22节:“希律在所定的日子,穿上朝服,坐在位上,对他们讲论一番,百姓喊着说、这是神的声音,不是人的声音。”希律听了非常欢喜。暗暗想我是神,把自己放在神的位上,这是骄傲的表现。或许希律自己想,这是别人说我的,不是我自己说的,不错,他固然不是自己说的,但他没有拒绝,没有用行动表现出来,这就是偷了神的荣耀。

多少人在人面前做了一篇好见证,人家称赞他,心中沾沾自喜,没有把荣耀归给神。偷了神的荣耀。也许有人,唱了一首诗,因他的歌喉嘹亮,听来悦耳,人家称许他说他唱得真好,他心里快乐,并无将荣耀归给神,侵夺了神的荣耀。

还有我们每选择一件事工的时候,我们喜欢凭自己的意思,侵夺了神的旨意,这样神的地位,神的权力在那里呢?愿神开我们的眼睛看清楚,神在我们生活上的地位,让神居首位,不得骄傲,彰显自己。

当时撒但用这样的势力攻击教会,今日教会仍然觉得有这样的势力存在,但神有怜悯、仍施恩给今日的教会。我们当靠圣灵的能力把这势力除去。

(二)神使用的工具

在撒但的攻击下,神仍保守了他自己的教会。在初期教会中神使用了人的祷告作工具,今天仍是如此。彼得被囚在监里,至少有三、四天之久,未蒙拯救,门徒们为他祷告,最初亳无动静,门徒心里一定很着急。似乎祈祷神不垂听,其实主已在做工。多少时候我们以为神不听我们的祷告,其实不是神不听祷告,乃是我们不肯等候,但以理第九章记着,但以理一祈祷加百列就向他显现。我们不能说神不听祷告,我们一开始祷告神就听见。

有一青年为家里的人信主祷告,很久未蒙报答,他为了怕自己失掉对祷告的信心,索性不祈祷,并且自己解释说,现在神不垂听,不是神不听,乃是自己没有祷告,如此好像可以使自己信心不动摇,其实这根本就是不相信的表现。其实不是神不听,乃是神的时候未到。所以祈祷要有信心和恒心。

(三)神工作的方法

神的工作方法是一种奥秘。雅各被杀,彼得被救,神既能救彼得,为何不救雅各。有时我门很不明白。有的基督徒生活见证很好,但他常有疾病、困苦、他的计划也常常落空,我们不能明白,这是神奥秘的计划。我们不能因为人对我不好,工作不顺利,就向主说为什么?一切都有主的美好旨意,有时候神要叫我的雅各被杀,叫我的彼得得救,我们不能向神说为什么,我们只有相信、只有顺服、这是出于神的计划。是神奥秘的工作。

最后我们看看当时教会所做的是什么?藉什么来拯救彼得呢?

1. 神藉天使来释放彼得,叫希律死亡。多少时候我们想到当时天使是那么方便救人,今日也希望有身穿白衣的天使,常常出现来拯救我们,但不一定会有这样明显的天使出现,天使出现时也不一定像我们想像的穿着白衣。

美国惠敦大学的校长最初在南美工作,因工作困难很灰心,有一天正吃饭时,有人来叩门,他开门见一个人用当地的话向他说话,说话之后又为他祝福,这人就走了。他觉得奇怪,并且心里立刻得了很大的鼓励,他想开门出去再找那人时,已不知去向。谁知这个就是神的使者。有时候当我们想不到的时候,当我们有需要的时候,神的使者就与我们同在。

2. 彼得蒙拯救是靠马利亚家里的祷告,那里有许多人在为彼得的生死恳切的祷告,终夜的祷告,不是随便的祷告,这里所说“恳切”两个字,是主耶稣在客西马尼园祷告时、“忧愁起来”的“忧愁”两个字一样,这是他们祷告的迫切。

当希律王正想杀人的时候,门徒却不避艰险,恳切祷告,将彼得拯救出来。我们如遇危险逼迫来临的时候,也要如此恳切祈祷、神会按着他的权能打破仇敌的攻击。如能这样,神的教会必要复兴,主的圣名必得荣耀。福音也就广传了。

 

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