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一、以弗所教会

陈终道牧师

【经文】启二1-7

启示录的七封书信,是主感动使徒约翰写给小亚细亚七个教会的。新约其他书信,也是出于神的启示,圣灵感动使徒们所写成;但启示录的七封书信,乃是主直接吩咐使徒约翰写的。这七封书信和教会有特别的关系,七封书信,可以代表七个教会。主藉着这七封书信,将教会的七种情形表明出来。这七封书信是描写七个教会的光景,也可以说明在同一个时代里面教会的七种光景,同时也可以说明在同一个教会当中,有七种不同的信徒。圣经没有严格的用七个时代来分这七个教会。有解经家将它用七个时代解释,也有人把马太十三章的七个比喻来解说。

头一封信是写给以弗所教会的,以弗所是一个很好的教会。保罗曾在以弗所传道三年之久了(徒廿31),当保罗离开以弗所,与长老告别的时候,他们一同跪下来祷告;彼此抱头痛哭,依依不舍,情形亲切。(徒廿36-38)可知以弗所信徒与保罗之间,是非常亲爱的了。他们敬爱主的仆人,主的仆人也爱他们。除了保罗之外,还有提摩太、亚波罗、亚居拉、百基拉,他们都在以弗所作过工;所以以弗所教会,可以说是受过很好的属灵栽培的。

(一)主耶稣对以弗所教会的自称──主对以弗所教会说:‘那右手拿着七星,在七个金灯台中间行走的说。’七星指七教会的使者,亦表所有主使用的仆人。他们乃是主所拿的器皿,不是主所放下的器皿。拿着表明主的看顾,保护,支配和管理。所有被主使用的人,都应该受主支配和管理,不敢随己意行事。这七个教会的使者,是在主手里的使者;使者祗代表差遣他们的主人,他们绝不能随己意行事。一个国家的大使,是代表他的国家,他必须以国家的利益为依归。我们是基督的使者,身份是代表基督。我们不但要照他的意思行事,而且一举一动都与主的荣耀有关。一次我在阅报看见一个亚洲国家的大使,报纸登出他的相片,他眼睛闭着,口是张开的,原来他在打瞌睡。他去参加一个总统的宴会,总统正演说,他竟然睡着了。我们不说他使命不成功,但他的照片登出来已丢尽国家的面子。主自称是右手拿着七星的,我们该服在主的手中,才能成为主合用的器皿。

主耶稣是在七个金灯台中行走的,七个灯台代表七个教会;这七个教会,也代表所有的教会。“七”在启示录中,是代表一个完全的数目。主耶稣是在教会中行走的一位,这“行走”两字,原来是现在式,就是说主耶稣是常常不断的,现在仍旧在教会中行走;那一个教会是发光的,那一个信徒是发光,主耶稣常常在留心察看。为甚么主对以弗所教会这样自称呢?以弗所虽然是一个好的教会,但因失去了起初的爱心,这种危险会叫他们成为不发光的灯台。许多基督徒,他们不能发光,只会冒烟,徒令人感到不舒服。我们该省察自己,是否是一个不发光的灯台呢?

(二)主耶稣对以弗所教会的称赞──主称赞这教会,因他们有许多长处,这些长处是值得我们效法的。主虽有责备的话,但主先有称赞的话。在主的眼里,他注意教会的长处,鼓励信徒进步。人总是看见别人的坏处过于长处,故难作一个喜乐的人。主称赞以弗所教会有下列几件事:

(1)行为──“行为”原文是工作之意。基督徒不但要有信心,更应有行为。我知道有一个教会,属下有许多间学校,教圣经课的老师,只有两三个是真正重生得救的。许多教圣经的教员,竟然不信圣经,这样的人怎配教圣经呢?他们只有宗教的仪式,和规矩,并无真正的信心。以弗所教会能从他们的信心中,发出行为来,他们的行为出于生命的,真诚的,故此主称赞他们。

(2)工作──这工作就是服事主。在教会中有钱的人以为出钱,不必服事主了。其实金钱不能叫人归主,金钱也不能叫人替你祷告,金钱更不能叫人替你爱主。传道人为主的事工肯出钱,奉献十分一亦往往比普通人多;那么,他们可以不必传道了!可见主的工作不在乎出钱与否,每一个基督徒在教会里,都有责任做一个作工的人,这样作工才是服事主。以弗所教会不但有行为而且有工作,他们为主劳苦!认真和殷勤,若见弟兄跌倒,顾而不理,可以省却许多事;要理要安慰勉励就要有工作,有劳碌了,以弗所教会是劳碌作工的,所以得到主的称赞。

(3)忍耐──以弗所教会,不但为主工作,而且受得起打击,能够忍耐。有人热心工作,但不能忍受别人的反对和批评;受了一点刺激,就马上灰心。世界上许多有名人,都是能忍耐的人。有些人在政治舞台上执政,他们虽被人骂得一文不值;但他们还是如常积极地执政,仍照他们的主张来施政。他们不过是为今世的主义而坚忍奋斗,我们却是为主工作,难道受人一点批评也不能忍受吗?我们应效法以弗所教会。

(4)不容让恶人──不容许恶人,教会方能保持圣洁。我们对待恶人不是太宽,就是太狭窄;什么异端都包容,甚么人都能容纳。我们应效法以弗所教会,不容许恶人。我们应效法保罗,对那些传异端的人,就是一刻的工夫也不能容让他们;但对于传基督的人,甚至他们存着一个嫉妒的心,保罗也能宽容他们,并不计较,因为只要把基督传出去就好了。

(5)试验自称为使徒却不是使徒的,看出他们是假的来──从这句话看来,可知初期教会也有假使徒出现了。初期教会非常热心的,属灵的情况也很好;可是在这种情形下,竟然有假使徒出现!那些假使徒,他们有相当知识,他们所传讲的,不是全假,是半真半假。所以今日教会有异端,也不足为奇!因为初期教会早已有了。教会既有异端或假使徒,应该如何对付呢?应该要试验他们,明辨真假。我们要作基督的精兵,为真理打仗,明辨敌我,然后能打胜仗!我们作主精兵,要明知敌人的诡计,敌挡假使徒;要保守纯正的信仰,这是我们的责任。

(6)恨恶尼哥拉党人的行为──尼哥拉党人,有人以为是圣品人,因尼哥拉字,意乃胜过人民之意。他们包办圣事这等人乃是天主教的神甫。

尼哥拉党人的行为与巴兰的教训是相似的,(启二14-15)因为巴兰曾教导巴勒以淫乱绊倒以色列人,尼哥拉党既是与巴兰教训类似的一个党,他们的行为是主所恨恶的,以弗所教会也恨恶!以弗所教会站在主那一边;恨恶主所恨恶的,这是我们应该效法的。

(三)主对以弗所教会的责备──是责备他们离弃了起初的爱心。以弗所教会虽有许多长处,短处不过只有一件,主也不放过他。不要因自己的长处,而原谅自己的短处,这是自欺欺人的。主责备以弗所教会只有一件短处,就是把起初的爱心离弃了。起初的爱心,就是向主存纯一的心,向主所存纯一清洁的爱心。当我们初信主的时候,爱主的心是非常单纯的,无其他杂质的,无其他意图的,这是起初的爱心。

谁知道以弗所教会失去了起初的爱心呢?主是知道的。按外表来看,以弗所教会和其他教会一样工作,一样劳碌,有属灵的恩赐。但他里面看不见的部份,失去了一样东西,就是离弃了起初的爱心。最初之时,爱主热心,引人归主,劳碌作工,完全为主,没有一点是为自己的。但渐渐就发生了变化,爱世界多于爱主,求自己的荣耀,在不知不觉的情形中,对主纯一洁的爱心就失去了!这是主对以弗所教会的劝告,叫他们从失去爱心的地步回转过来,行起初所行的事;你若不悔改,我就临到你那里,把你的灯台从原处挪去。一个基督徒,若失去了起初的爱心,就会被主把灯台挪去的危险,成为一个不能为主发光的人。因为一个真正能为主发光的人,是一个单纯爱主的人。你看有了为自己的动机在里面,你我就不能为主发光了。你自己被高举,主就不能被高举了。我们若卑微主就必兴旺,这是不能改变的原则。主警告以弗所教会,灯台有被挪去的危险。一个教会若只有宗教仪式,而不发光的。就是一个失去作用的教会。求主叫我们在他的光中省察,是否失去了起初的爱?是否变了一个不能发光的灯台?

(四)主耶稣向以弗所教会的应许──要将神国乐园中生命树上的果子赐给他吃。生命树上的果子是怎样失去的呢?是因为亚当和夏娃吃了分别善恶树上的果子之后,就失去了吃生命树的果子之资格。保罗在(林后十一3)说明这个原因;“我只怕你们的心或偏于邪,失去那向基督所存的清洁纯一的心。”以弗所教会的得胜者,乃是得胜罪恶,试探,胜还世界、情欲、魔鬼,保持起初爱主的心。那已经偏于邪的心,不纯一不清洁的心,向基督不是百分百忠诚的心,再重新恢复起来。这样的人,他才有资格吃神国乐园中生命树上的果子。这生命树上的果子象征神与信徒永远的联合,永远在神的面前享受他的快乐和他的荣耀。以弗所教会的得胜者,他可以享受国神乐园中生命树上的果子。我们应回想怎样失去了起初的爱心,再复兴过来。让主的灵感动我们,叫我们从那里坠落,就从那里起来罢!(高洁妹姊记)

 

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