讲员: 艾理德牧师

今天再继续与大家分享约翰壹书三、四章,本书第二个主题——“神就是爱”。这个主题是讲作儿女的权利和义务。神就是爱,乃是从神是光而来的。基督徒要行在光明中,如同神在光明中,是指基督徒的生活行为与神的本性相符合。约翰将应有的表现作成摘要——“神就是爱”。今日要尽可能将第三章教训郑重讲出,过去几天着重实用方面,今天要较深入地转看神学教训方面,昨日讲第三大段第一点:神儿女生活中行事的特征。分成四项真理说明:

(1)神采取主动,呼召人称他们为儿女(1节)。作神儿女的意思,表示得着奇异的权柄。(2节)透露神目的的远景,将来如何虽还未显明,但必要像基督。想到神儿的将来,就连想到常接触到三个使人混淆的字眼——拣选、预定、预知。这三个名词实际内容常被人误解。按新约用这三个字,其上下文有目的在鼓励信徒。并不是神定下了某人得救某人灭亡,这些字的使用与神儿女的命运有关。继续分析三个名词的意义:

(1)拣选、按希腊文原意:乃有特别的职任、工作,就选某人去作的意思。新约的用法相同,为着某特别的责任,神就拣选。

(2)预定、表示神已经决定好,神儿女最后的命运;但并不表示,神已定用何种方法决定其命运。

(3)预知、三者以此为最难。为了帮助听众较易明白,我要把三点结论讲出:

a.神预早知道,不表示拣选。此字在旧约出现七百次,都没有和拣选拉上关系。到新约翻作预知。

b.预知与特别关系有关联。譬如一对青年男女准备结婚,对婚姻有一概念,此概念是与日后生活无关,但这特别关系,就是将此概念之知识给予他们。参(弗一3-5)

保罗提到在创立世界以先,在基督里我们被拣选;按着他旨音所喜悦的,预定我们藉着耶稣基督得儿子的名分。并且预备好至终的结果,使我们在他面前成为圣洁,无有瑕疵。神预备好拣选的计划,叫我们像主基督。又从(罗八15):“你们所受的不是奴仆的心,仍旧害怕;所受的乃是儿子的心因此我们呼叫阿爸父。”我们若将此节与(弗一4)合起来看。(16节)圣灵与我们的心,同证我们是神的儿女。这是关心神儿女将来的命运。(17节)神儿女承受为后裔之权利何等伟大,但今未能明白作后裔之意。但当我们面对面见基督时,就能明瞭。作者又说:一切受造之物,一同叹息劳苦,不知结果为何。但不须挂虑,万事都互相效力叫爱神的人得益处(28节),就是按他旨意被召的人(28节)神为他的儿女定有奇妙的计划(29节)因为他预先知道的人,他预先知道是那些人会成为基督徒。我再讲预知,并不根据他的拣选;而拣选反根据预知。基于神的预知,定规那些人与基督有关系。因此就决定他们的命运如何。(29-30)预先定下效法他儿子的模样……所召来的人,又称他们为义,又叫他们得荣耀。比方我要买一幢房屋,我决定它必须在加州,我就不买别的地方的屋宇。然后我预早决定在里面住的人。除了我们的儿女亲戚之外,他人不能住我的房屋。故我所选的不是张三或李四等,某些特别的人,乃是决定以其种类来作为条件。(约壹三章)说:我们得称为神儿女,凡愿与耶稣发生关系的,就能进入这奇异的命运中。(彼前一2):“就是照父神的先见被拣选……。”表达出拣选的条件,是根据于父神的先见。但切勿将次序掉错,若掉转过来,则误解为神预知,拣这些不拣那些,预知一种人会作基督徒。据此神拣选的条件:

(1)藉着圣灵成为圣洁。

(2)顺服耶稣基督,蒙他宝血所洒。不过这真理容易被人混乱,所以要用几句说话,将它概括说出。

(i)神的掌管乃按其性格之善良而决定,非按其爱恶而取舍。

(ii)神的全权,他拣选某一班人而非个人。约翰说:我们在基督里蒙拣选。

(iii)神的全权,按其旨意下决定。例如我决定买屋,和定好入住其中的人。神也自行决定他的条件,若满足这条件就可入住。

(iv)神预先知道,但神不预先决定,人对这些作出的反应。因为神预早知道的缘故,就为他的儿女预先分别出。如果这方法有益,神就用这方法;神为他的儿女的安排实在奇妙!

乙、问题──要洁净我们一切的过犯(4-10)

提到在许多罪中,求神洁净我们一切过犯。在这里须要明白经文的中心思想,首先约翰并非解释罪恶的性质:如罗马书五章所阐释罪的性质。这段乃讲出道德行为的来源,犯罪的原因是靠魔鬼生活;若靠神过公义的生活,才能蒙神的喜悦。“凡不行义的,就不属神。”(10节)小子们哪!不要被人诱惑,行义的才是义人,正如主是义的一样。”我们的生活行为反映出生命之来源,现在又来到重要的问题,如何解释6、9、二节?“凡住在他里面的,就不犯罪,凡犯罪的,是未曾看见他,也未曾认识他。(6)“凡从神生的就不犯罪,因神的道存在他心里,他也不能犯罪,因为他是由神生的。”(9节)这里是否说:基督徒不能犯罪,若犯罪就反映非从神而来?这与(二1-2):“若有人犯罪,在父那里我们有一位中保,就是那义者耶稣基督。他为我们的罪作了挽回祭……。”两者是否矛盾?让我根据希腊文最简单地解释这节圣经,意思是:没有过基督徒生活,而对罪漠不关心。若人犯罪得罪神,却漠不关心,显示非从神而生,如基督徒生活有麻烦,失去喜乐,因他的生命没有顺服。从神生为一犯罪,心里就应该关切。约翰不是说:信徒不会犯罪;乃是说:信徒必须关心会犯的罪。

丙、行动——要实行一切待人接物的最佳境界(11-17)

“我们应当彼此相爱,这就是你们从起初听见的命令。”(11节)写出一大前提——若彼此相爱,就最像神。(参四7-8):“亲爱的弟兄阿!我们应当彼此相爱,因为爱是从神来的。凡有爱心的,都是由神而生,并且认识神。没有爱心的,就不认识神,因为神就是爱。”再看(12-15):论到弟兄相爱的问题,我们很有可能,欲恨弟兄。神十分想根深蒂固在我们心灵中。神的话说:若对弟兄生气,批评弟兄,不按他的爱来爱,那就与杀人者无异。这教训何等严厉。爱能使人认是主的门徒,就能得到新人悔改。不爱弟兄的,就不能成为新造的人;如果憎恨,就是对人摧残了。

你有没有见过那些失去志趣的老年人呢?我曾在老年人中工作也曾见过一些难以相处的人。如果你仁慈心,就能爱别人所不能爱的,就能使接受的人,有反应表现。彼此相爱能在真道上互相建立;如果不然的话,就变成摧残基督身上的工作了!如果论断别人的是非,圣灵的能力就无从彰显;因这问题的缘故,我们要在生活上采取纪律,立下标准。而对这些标准,使我们不致得罪神,为生活立下标准,免违反神的话,因为我们太知道人的本性。

让我作个比方,假如我有一新屋,屋后有旷地长约百尺,地的尽处乃是悬崖,我觉大有危险,便在距离廿五尺处建一道篱笆,当我念大学的儿子回家度假时,见这篱笆认为不合,何需耗费多地。于是将它后撤。儿子年龄越大,智识越高,回家后数次迁改,将篱笆推近悬崖,后卒将之拆掉。不久,果有人由此处坠落。那些篱笆围墙,是我们订立之标准。虽然因人而异,不尽相同,因为太知道我们的本性。立这些为限止我们到达一个地步。免得漫无终止,就会在生活行为上得罪神。

(16-17节):“主为我们舍命,我们从此就知道何为爱,我们也当为弟兄舍命。凡有世上财物,看见弟兄穷乏,却塞住怜恤的心,爱神的心怎能存在他里面呢?”神从上头看下来,见到我们,爱我们;为预备美好的将来。但见到弟兄有需要,却塞住怜悯的心,不予援手。神的爱就不能藉我们表明出来。这是一个行动需要遵行。

丁、应许——要支取应许,以致我们除去一切惧怕(18-24)

提到应许时,约翰首先定下一个原则:“!小子们哪我们相爱,不要只在言语和舌头上,总要在行为和诚实上”(18节),我建议你安静下来,列一张表,把所有你所不爱的人,或事一一写明。然后请你跪下,为这些祷告,我原本不喜欢这样人和事,但求主将他的爱赐给我。你会感到惊奇,神能将他的爱赐下,改变了你。这是非常重要的真理。

(18-21)节论到另一问题:“从此就知道我们是属真理的,并且我们的心在神面前可以安稳我们的心若责备我们,神比我们的心大,一切事没有不知道的“有时我们被良心责备,就会思想到神到底是否与我同在怎样来坚固我们的信心对这话题有两个解答:?(1)靠着彼此相爱来确知神与我们同在,但这也不是真实答案,单凭爱,也不足以确知神的同在(2)在(20节)中;神比我们的心大,一切事没有不知道的我们心中有疑惑,如何能胜过?靠着对神本性的认识,就能得胜我们内心的犹疑。

神对你所施的慈爱,大于人对自己的看法。虽然心会内疚自责,但神所看到的更为深入。他明了我们的个性与动机。远过于自己所能看到的。要倚靠神!让他丰富的怜悯,深入地判断你,过于自己轻率所作下的判断。

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