讲员: 戴绍曾牧师

全卷使徒行传强调圣灵的工作,教会藉圣灵的能力把福音传开。

祷告与差传是分不开的。耶稣说:“要收的庄稼多,作工的人少;所以你们当求庄稼的主,打发工人出去,收他的庄稼。”一个不祷告的教会,不可能是个差传的教会,一个懂得祷告的教会,才知道怎样作差传的教会;不但可以作,会作,也应该作。

安提阿教会设立不久,弟兄姊妹同心合意一齐事奉主,禁食祷告;听见神的声音,庄稼的主对教会说,要分派保罗和巴拿巴出去,教会要他们作差传的工。初期教会差传工作就由此而开始。

福音传到中国时,特别在近代教会史;百五年前,无论马礼逊,戴德生,及其他早期的宣教士,福音运动是产生于祷告;当时西方教会开始关心其他地方的许 多人。以内地会来讲,戴德生和他的同人,恒切祷告,恳切祈求主,要打发24位宣教士到中国内地,每省两位,边疆地方也有两位;虽然人数很少,但内地会工作 就由祷告开始了。

今天华人教会很关心差传工作,香港,菲律宾,台湾,新加坡,东南亚一带甚至北美洲。

当我们谈及差传,常把注意力放在钱财上,教会经济条件许可,就开始差传工作,没有着重于祷告;其实,教会有祷告,钱自然不成问题;事实上,工人比钱更为重要。所以主耶稣说,要求庄稼的主打发工人。求主帮助我们,叫我们的注意力放在主所注意的;主告诉我们“要祷告”!

初期教会的榜样,实在带给我们很大的帮助,从初期教会看见祷告的重要性。

使徒行传全卷,作者路加至少有卅多次题及教会祷告,不断题到教会祷告生活,由此可见初期教会重视祷告。使徒时代的教会是个差传的教会;我们看见祷告与差传,差传与祷告。

祷告的重要:当时,初期教会面临分裂,有些寡妇发怨言说:“我们被忽略了,我们这些外地来的犹太侨民,初回到耶路撒冷时,教会关心那些会讲本地话的 寡妇,讲希利尼语的寡妇却被忽略了。”使徒们发现教会潜伏分裂的危机,所以处事审慎,招聚全会众,说:“我们撇下神的道,去管理膳食是不可以的。”这句话 是今日许多传道人所不敢讲的;他们忙于东奔西跑,做些不关重要的事;但初期教会要专心以祈祷传神的道为事。当时使徒不肯撇下祷告,不肯撇下神的道,绝非他 们骄傲,没有怜悯的心,不关心这些被忽略的寡妇,他们感到自己的工作须优先考虑,以专心祈祷传道为事,其余的事,可交给忠心事奉的人去作。

求主帮助我们看见当时使徒如何重视祷告。

当主耶稣升天以后,主和门徒回耶路撒冷,在房里同心合意恒切祷告。五旬节,彼得讲道;许多人觉得扎心,彼得要他们向神悔改认罪,至少有三千人归主。这些归主的人,“都恒心遵守使徒的教训,彼此交接,擘饼,祈祷。”(二42)不只使徒重视祷告,连刚归主的三千人也重视祷告。

一年来,我在外看见一些新的信息;其实,我相信在座的弟兄姊妹早就看见了。当我思想使徒时代教会的祷告,我读使徒行传,发现基督徒有许多名称,有圣 徒,信徒……。初期教会的信徒,也被称为“求告主名的人。”由此可知他们多么重视祷告。安提阿地方,一般人称这些圣徒为基督徒;因他们终日讲基督,过基督 的生活,四围的人称他们基督徒。为何还有人称他们为求告主名的人呢?岂不是他们常常祷告吗?不知今天香港一般人如何看我们呢?巴不得戴绍曾和在座各位兄姊 都有同样的称呼,我们同是一群求告主名的人。

初期教会有很多重要的功课,我们需要学习:

祷告不受时间限制。他们在任何时间祷告。彼得和约翰,在下午三点钟上圣殿祷告。哥尼流也是同样时间祷告;也许这 是犹太人的规矩。有一次彼得在约帕地方,肚子饿等吃午餐时,趁机祷告,祷告之中他得到启示;藉着祷告,福音传开了。我们又看见教会在夜间祷告。保罗和西拉 也在半夜祷告。诗篇112篇作者说:“他必不叫你的脚摇动,保护你的必不打盹;保护以色列的,也不打盹,也不睡觉。”早,午,晚,随时随地可以祷告;神听 祷告,绝不受时间限制。至于祷告的地点,初期教会在很多不同的地方祷告,在耶路撒冷,在撒玛利亚,大马色,该撒利亚,约帕,安提阿,腓立比,各地都是他们 祷告之处;有时也在圣殿祷告,但不只限于圣殿。司提反在路上祷告,彼得在屋顶祷告,他们也在河边,保罗在沙滩,在海岛祷告,地方不一;这是当时许多犹太人 不明的真理。我们再看司提反在第七章所讲的信息,其重要目的,是要他的同胞对真神有正确认识。有人反对司提反说:“你反对我们的圣殿。”司提反开始讲的一 篇信息释放了教会,使教会能够离开耶路撒冷,将福音传到地极。当时犹太人的宗教以圣殿为中心,认为有圣殿才能敬拜神,才能献祭祷告;然而司提反对他们说: “你们错了,神是无所不在的神。”第七章开头说:荣耀的神,在吾珥地方向亚伯拉罕显现。不是耶路撒冷,不是在圣殿,乃在吾珥。过段时间,亚伯拉罕到了哈 兰,神再次向他显现,叫他到迦南,在迦南地,神又向他和他的后裔显现。在埃及,神向约瑟,向摩西显现在旷野。(英国人腓立斯写了本书“你的神太微小了”此 书颇有意思)司提反所讲的信息,要听众领悟他们所知道的神太微小了。我们若明白祷告的真理,就不至有此错误观念。祷告不限定在礼拜堂。家里,学校,工作场 所,渡船中,无论何时何地都可以祷告;因我们的神是无所不在的。

祷告也不受人数限制,或多或少均可。彼得个人祷告,神向他显现;哥尼流个人祷告,神垂听,救恩临到他的家;彼得 约翰二人祷告,非常投契;我们看四福音,这二人平时保持竞争的关系,当耶稣复活那天,他俩向着坟墓赛跑,彼得年纪大,跑步慢;但他作事积极,起步却很快; 约翰虽年青却胆怯,起步蹒跚,但是跑的很快,早抵墓前;不过他胆小不敢擅入墓穴,所以站住,结果还是彼得先进去的。到了使徒行传,彼得和约翰的关系,不再 是赛跑竞争式的了,因有神的爱在他们心里,圣灵洁净了他们的心,心地不再狭窄,两人同心合意上圣殿祷告。(第三章)感谢主!主自己告诉我们;若有两三个人 奉他的名祷告,他在我们中间,无论求甚么,他都给我们。感谢主!祷告不在于人数多少,一两个人的祷告神垂听,福音也被传开了。

有一次我参加九龙一个祷告会,海外基督使团同工费述凯牧师讲道,他讲个有关祷告的例子;他刚得救那时,无论大小事他都祷告,出门之前,先求问主要他行左或行右,以便向人传福音。别以为小事主不理会,不,大小事情都可以带到主面前。

在行传中,一般的事情都有,我们可见到一些代祷的项目。彼得和约翰到了撒玛利亚,信徒还未受圣灵,需要见证,让犹太人和全世界的人知道救恩没有分 别;所以彼得祷告,求神赐下圣灵,撒玛利亚人得到了圣灵。第九章,彼得为病人祈祷。保罗到罗马去时,船遇破坏,有段时间在海岛,他也为病人祷告。再看教 会,要分派一些人的工作,为那七人祷告。(六章)他们的选择出于祷告,这是很重要的。教会选举,若不出于祷告,常会出问题。安提阿教会要分派人出去,他们 的选择,也产生于祷告。许多的失败,乃因没有祷告,后果实不堪设想!保罗设立的教会选立长老,将这些长老,在祷告中交托主,他自己就离开。这是西教士们需 要学习的功课:撒手放下、有信心、让当地的信徒负责自己的工作。保罗这样做并非靠自己的智慧和自己的断定;乃是出于祷告,把教会长老交托所信的主。

教会的祈求,分很多方面,有时需要神的带领往何处去。第四章,他们面对众多仇敌;但他们并非祷告求主使他们脱离仇敌,而是求主赐给胆量,放胆向仇敌传福音。

祷告的内容广泛,请问:各位弟兄姊妹的祷告,到底多广?范围多大?我发现很多人的祷告,首先为自己的需要,路途通顺时不祷告,有困难时才祷告。初期教会的信徒,被称为求告主名的人;无论得意与否,工作得力与否,他们都祷告,且祷告的内容很广。

求主教导我们如何祷告!

请看行传中三个实例:

第一是彼得,约翰和他们同人的祷告,第四章是行传记载中最长的祷告;其实,我们觉得并不长;可是神听祷告不在乎长短。我相信行传中他们恒切的祷告必 定很长的,不过祷词无记载。他们祷告开头就说:“主啊!”英文翻本为“掌全权的主”这样祷告的开始是我最喜欢听的。他们面对希律王和许多官长和凯撒,都是 大有权威者;但是他们祷告的对象是坐在宝座上的主,有权柄有主权的主,他们不注目希律和凯撒,他们只看见创造天地伟大的主,全世界全宇宙是他创造的。他们 讲及主永恒的计划,早在大卫时主曾说过,会有人起来反对受膏者-我们的救赎主,现在事情竟然发生了,他们受了有地位的人恐吓,不可奉耶稣的名传福音。面临 这样的危险,他们祷告求主赐予胆量并求神迹奇事随着他们的工作;因为犹太人被说服需要看见神迹奇事。感谢主!巴不得今天我们也有这样的祷告,华人教会有这 样的祷告做差传的工作;震动香港,新加坡,台湾和东南亚。现在已经有很多弟兄姊妹在中国祷告,已有神迹奇事随着他们。祷告得到胆量,放胆传福音,得到圣灵 的充满;我们该注意圣灵充满的表现,藉着圣灵的能力,使福音更广传,不是为显耀自己,让人看见自己所得的恩赐;乃要高举耶稣,放胆传福音。

因时间关系,我们简率来讲。第十和十一章是很长的记载,请各位注意彼得,暂时不谈哥尼流,虽然他祷告,他被称为福音的对象;但福音使者是彼得,他这 次的祷告产生了差传的异象;为了顺服,他违背他的传统,违背了他的背景,违背了他从小所接受的风俗习惯;所以当差传异象临到彼得,第十章说:彼得“心里正 在猜疑。”彼得有所顾虑。有时受了神的启示,不一定即时瞭解,可能神要我们作从未作过的事,是自己觉得无办法作到的事,可能是引人误会的事,是别人所不谅 解的事。彼得继续思想,继续祷告,神的命令临到他身上,说:“有三个人来找你,起来!下去!和他们同往,不要疑惑,因为是我差他们来的。”彼得顺服,到了 哥尼流的家,他得到新启示,他明白了凡求告主名的人都可以得救。”神爱犹太人,也爱其他的人。彼得本不明白这真理;但是他祷告,差传的异象就临到他身上。

对华人教会超越文化差传的工作,可能我们不容易了解,也不容易参与;以为向自己同胞传福音已经够了,全世界华人占1/4,自顾不暇,还要向非华人传 福音,作超越文化的工作。可是,如果神拣选我们,如同拣选彼得,到哥尼流的家向非犹太人传福音,我们肯去吗?昨晚曾题起伍弟兄,他从香港到泰国,并非向华 侨传福音;因为神感动他的心,他想到香港有许多教会,听福音的机会很多;而泰国许多乡村,连一个教会都没有,他说:“神要我去,我必须去。”

第十一章,我们看见彼得传递异象,非常宝贵!当时了不起的彼得被耶路撒冷领袖召来,查问为何进入外邦人的家?若是五旬节前的老彼得,一定拍案厉声地 说:“你们不知我是教会的柱石吗?难道还怀疑我吗?我要做就做,要去就去,不必问为甚么。”但是彼得那时却谦卑回答,按着神的带领把事情次序讲解,这是彼 得平时难以做到的;他平日做事没条理。他们起初不赞成彼得所为,并加以批评。彼得有条有理讲解神的带领,说:“神的带领产生于祷告,哥尼流也祷告;我到那 里一开讲,圣灵便降在他们身上,正如降在我们身上一样;可见我的祷告,不是乱想,我的感动,是神的带领。”彼得解释之后,他们闭口不言。感谢主!他们不再 批评,问题解决了,而且他们归荣耀与神。

巴不得现今的教会,学习初期教会,可以减少许多的批评。

福音要传进欧洲(十六章)保罗到了欧洲,到一个祷告的地方。从差传策略看来,保罗差传的对象,是些懂得祷告的人,他们未信耶稣之前,就懂得向真神祷告,保罗觉得这些人,心已有预备,所以就带领他们认识耶稣。

请各位注意!保罗的观念和今天许多基督徒的观念大不相同,许多人以为道道通罗马,只要信教,不论信何教,诚实你所信的教便可。

保罗到欧洲放胆向那些已懂祷告的人,传耶稣基督的福音。圣经说:“主开导吕底亚的心,使他放下成见,接受耶稣,他和他全家都归主。”我觉得保罗很有 智慧,当时如果他没有离开,很可能教会分裂;保罗在祷告的地方也没另设团体,他继续在祷告的地方,那时正有传福音的机会,也有帮助他人的机会。第三章记载 约翰和彼得进圣殿祷告时,帮助一个瘸腿的;同时保罗到祷告的地方途中,帮助一个被鬼附的女孩子;她很可怜,不自由;人利用她赚钱,她每天跟在保罗后面叫 喊。有一天,保罗转身,奉耶稣的名吩咐鬼离开,使她得释放,得自由。

第十六章,还有一次的祷告,保罗和西拉被下监,他们挨打,全身痛苦,在黑暗潮湿的罗马监牢中,半夜高歌祷告。

弟兄姊妹!求主给我们有新的看见,教会的差传产生于祷告。初期教会如此,今日教会也要如此。

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