在耶稣基督所讲过的说话里,有很长比喻。尤其在福音书里头所见的比喻,大多数都是些短谜语;例如马可福音三23:“耶稣叫他们来,用比喻对他们说:‘撒但怎能赶出撒但呢?’”一句短短的精警语,冲击人的思想,叫人推敲语句中的言外之音。又例如路加福音四23:“医生,你医治自己吧!”这样的警句确能发人深省。另有较长的比喻,又有直喻、暗喻和隐喻之分。马太福音十三31记载:“天国好像一粒芥菜种”,然后引发一连串的比喻。然而比喻又可以感人故事的形式出现,我们今天所思想“浪子的比喻”就是其中之一例。通常,耶稣喜用比喻,不单只触发人的思想,更是当头棒喝,使一个人从醉生梦死的现实里出来,走进天国的现实里去。

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很多年以前,我讀到一本見證集,書中題到一位有名的蘇格蘭人,在母親臨終之時,站在床邊,母親握著他的手對他說:「兒阿,希望你從今以後為主多作見證!」最近,想起這篇見證,令我憶起一九九○年,母親去世的時候,身為獨子的我不在她身邊,最遺憾就是沒有機會聽到她生命中最後的一句話。各位,今日神依舊在我們中間,耶穌基督和聖靈常在我們心裏不斷說話:「你們聽阿……又說:有耳可聽的,就應當聽!」(可四3-9)。在我們當中,每日都有機會聽上帝對我們說話;自信耶穌的一刻,聖靈與我們的心一同證明我們是屬乎神的。聖經的四福音書中記載了不少耶穌基督的言行,保羅的書信亦將耶穌的教訓和從神領受得來的,不斷寫作,分析和傳講。我們總不能說:「聽不到」或是「聽不清」。

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当家父离开世界的时候,所留给我的东西就只有他随身携带的银包,内有一张身份证,一本亲友的通讯录和廿四元人民币(因他生前的一段时间在乡间探亲及居住)。父亲可说是个穷人,我也不例外,但他留给我的榜样就是仰望上帝;在困苦艰难的时候,克勤克俭,努力工作。从他身上,我得着很大的属灵鼓舞。

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在过去的三天里,我们分别探讨过三个比喻:第一个浪子的比喻,比喻中的慈父喻表我们的天父,他是天国之王,他以强韧的爱拥抱罪人。第二个撒种的比喻,教导我们在拓展天国的过程中,将会遭遇无数的困难,然而我们仍要努力出去撒种,传扬福音。第三个财主与拉撒路的比喻,让我们看见在天国里是不分种族,贫富,愚智的,人只要相信耶稣基督便可在天国里有份。今天我们看“好撒玛利亚人”的比喻,叫我们晓得作为一个天国子民,起码应如何生活。

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马太福音第廿四章已经开始述及主再来以前有关的预兆(太二十四34,二十五13),主耶稣明言他必再来,但那日子,那时辰没有人测得到,就算连主自己也不知道,所以我们要儆醒。

今天的比喻告诉我们:既然主再来乃一事实,我们的责任是如何去接纳和面对这一事实。这比喻的特色在于开首就泾渭分明的,把十个童女划分为五个聪明与五个愚拙的。虽然如此,主耶稣讲这比喻的目的在鼓励我们要忠心,要学效那五个聪明童女,在等候之时就准备好。耶稣基督用了巴勒斯坦一个婚姻嫁娶的背景做引子,原来巴勒斯坦人的习俗,就是到了新郎去迎娶新娘的当日,新郎仍可以带同伴郎前去就聘礼的问题与新娘的家人讨价还价。因此一般的人在等候新郎新娘回来筵宴的时候,就算等到夜半也毫不出奇,应已有心理准备。耶稣以新郎自喻,新郎的回来是必然的事实,但是甚么时候连他自己也不能确实。比喻中藉着新郎的迟归,十个童女,准备好的与没有准备好的各半,衬托出主对我们的一个要求:今天我们准备好了没有?

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我們昨天所講十個童女的比喻與今天所講按才幹受責任的比喻,其實有不少共通的地方,前者述及新郎遲來,卻發現有婢女沒有好好準備等候他的回歸,後者述及一個主人按才幹交銀予僕人之後,過了許久方才回來。兩個比喻同樣帶出一個信息;就是主人必定回來,只是不知歸期,前者教導我們要儆醒做好準備,在信仰上持守貞潔,後者要求凡領受祂恩賜的人,在候主再來的過程中要好好運用上主所託付的,忠心地,積極地發展手頭上的資源。

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这一段经文记载的比喻,与我们过去数天所思想的,有一显著不同,很多解经家把这比喻解作一个行动的比喻。我们看耶稣以往的比喻都是讲出来的,但在这比喻里,他却亲自用行动做给我们看;特别借助咒诅无花果树及洁净圣殿两件事,让我们看见只有外表,没有实质的东西,是不能满足主的需要的。

无花果树被咒诅,连根枯萎的事实,叫我们晓得既然领受了神无穷的恩惠,就当在生命中结出满有平安、喜乐,荣耀神的果子。许多时候,我们抚心自问:会发现自己在工作的地方是一副嘴脸;在教会里又摆出另一副嘴脸;回到家里,可能与上述两处地方所表现的都不相同。我们发觉自己在不同的地方就戴不同的帽子,讲不同的用语,作不同的人。今天,我们既作为基督徒,生命中会否表现出基督的样式;多结果子荣耀神,好叫基督来检视我们的时候,得着安慰和满足。

丹麦一位有名的哲学家祈克果,很喜欢用故事来表达他的哲学理论。有一次,他说有一个神经病人从精神病院中潜逃出来,为怕被人捉拿,再拘禁于精神病院,于是装作正常,他走在大街小巷之上,偶然拾得一只橡皮球,很想用绳将那球系于衣袍之下,好让它一步一弹跳的随着他;为着表示他自己是正常的,于是又边走边喊着说:“皮球是圆的!”他这样的表现,不消多久便被警察捉回神经病院里去。祈克果跟着带出他的按语:“我们今日单说真理是不足的。”就像那神经病人一样,他所说的与他所行的并不吻合,实在无法叫人相信他。

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今天,这段经文说到一个葡萄园的主人,清早的时候出去找人进他的葡萄园收葡萄。因为葡萄稍后过熟即作废,所以园主要逼切遣人到园里去工作,他与工人讲定工价是一钱银子,一钱银子是当日巴勒斯坦人一天生活的需费。这位主人自早上六时、九时、十二时,以及下午三时,五时都出去找人来工作,正因为葡萄园的工作太多,所以园主需要不断请人,每当园主看见园外的人仍在闲站,他就心有不甘,于是动了慈心,即使到了快放工的时间,他仍然招揽这些闲站的人,并没有按“多劳多得”这经济学上的原则,于是到了休班的时候,他就召那后来的工人,先给他们一钱银子,然后一直分派工钱,越早进园工作的越迟收到钱,而所得的工价与后来者一模一样。结果那大清早就进园工作的人便埋怨家主说:他们整天劳苦受热,那工作一小时的竟与他们得同样的工价。

这比喻并非教导我们无需在工作场所努力,月底也可以支薪,也非教导我们因着雇主有怜悯之心,就可以闲懒不作工。原来这比喻要教训我们的乃是:天国里,上帝行事的准则与我们人所想像的会有很大的差异。那下午五时才进园里去工作的人领得一钱银子的工钱自是感到不配,而那大清早至午后三时进园工作的人却因工钱一样而大感不公。然而,主人却指出:这是与他们约定的工价,是他们同意接受的,至于他将一钱银子交给那迟来作工的,是园主对他们的恩典,难道别人就要眼红么?

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