讲员: 张慕皑牧师

启一9-20

启示录是一本很宝贝也很难明白的书,解经家们各有不同的解释。我从神所领受的,可能与你曾经听过的解释有许多不同,但我们不必为此争辩,最重要是,要将圣经中,耶稣向七教会所说的话表明出来,让神藉着七教会向我们说话。我们常以为教会就是牧师,传道人,长老执事;教会不好,就是这些人不好。圣经告诉我们,教会就是你和我;所以当耶稣向众教会说话,也就是向我们每个人说话。有的解经家认为七教会是历史上当时亚细亚地区七个不同地方的教会,这是无可否认的;然而我相信不仅如此。有人认为启示录七教会,是耶稣所说的历世历代七个不同时期的教会。以弗所教会是指使徒时代的教会,老底嘉教会。是指末世时代的教会;我想这不可能是使徒约翰所给我们的信息。在圣经中“七”是完全,耶稣向七教会说话,也就是向每个教会说话;所以每当耶稣向教会说话之后都说:“圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听。”意即每教会中每位信徒都应当听。求主给我们有一颗恭敬、愿意追求渴慕认识神的心,在此聆听他今日向教会所说的话。末世时代就是耶稣第一次来,和第二次再来之间的时期(彼前一20),基督来的时候,即末世开始(来一1-2)。启示录特别论末世时代,基督要回来结束人类的历史。

在拔摩海岛,神向使徒约翰启示末后的事。拔摩海岛是个很小的岛,使徒约翰是与当时教会一同受苦的神仆,为见证神的道被放逐到岛上。他写本书约在主后九十五年,当时教会遭遇逼迫。罗马帝国有各种不同的民族和宗教,只要每年敬拜罗马皇一次,可准予敬拜自己所信奉的神;其他的宗教都按规妥协,惟基督徒不愿妥协;因为基督徒所信的是独一真神,因此,基督徒大受窘迫。

约翰在拔摩海岛看见异象,是关乎教会整体的。基督要我们认识,他心目中末世教会应有的本质:──

(1)教会是黑暗时代所需要的灯台。在异象中,四面黑暗,极需教会作灯台。

(2)教会是基督手中尊贵的灯台。可能人们都轻看教会;或教会可能有许多软弱;我们切勿放弃,因在末世时代,耶稣仍要使用他的教会。

(3)教会在末世时代是高举基督的灯台。灯台自身不会发光,却需要光源,当基督在教会被高举时,就发出光来。在九十年代的今日,处于极其黑暗的时代,我们当起来响应时代的需要,成为基督手中的明灯。

(一)黑暗时代所需要的灯台(12,14,15)

当约翰转身,异象展开,他看见七个金灯台(12)。如果景象是烈日当空,耶稣说教会是遮荫处;如果是战乱的境况,耶稣说教会是避难所。耶稣给约翰看见灯台是表明这世代是黑暗的。末世时代愈来愈黑暗,直到耶稣再来时才告终。我们不知道主耶稣何时再来;他再来时有许多预兆:饥荒,地震,打仗,民攻打民,国攻打国。我们怎能知道主快要回来?按圣经教导,这些现象虽是历世历代都有,但越来越频密,越剧烈,正预告主快再来;可是无人能预定日期。我们的回应是:愿主快再来!

黑暗时代更需要教会作明灯,耶稣眼目如同火焰(14),脚好像在炉中锻炼光明的铜(15),面貌如烈日放光(16),当基督行在七灯台中间,我们不需要其他的灯光,他是末世时代真正的光,末世越黑暗,教会越需要高举基督和他的十字架。在黑暗时代,只有愿意传福音,愿意高举基督的教会,才能成为末世时代黑暗中的灯台。

圣经多处提醒我们,末世是越来越黑暗的,“黑夜已深,白昼将近。”(罗十三12)天国好比十个童女拿着灯,出去迎接新郎(太廿五),主的日子来到,好像夜间的贼一样(帖前五2),突然之间,我们的主要回来。圣经中,“黑暗”代表“无知”,人在罪中,对于人生和宇宙万物的问题,因为没有神,没有光,看不清楚。“爱弟兄的就是在光明中……恨弟兄的是在黑暗里。”爱是圣洁,恨是罪恶(约壹二10-11),活在罪中就是活在黑暗里。自从始祖犯罪堕落以后,人离开神,活在黑暗中。“一切能显明的,就是光。”(弗五13)耶稣来到黑暗的世界,成为世上的光。人类的历史和文明,虽然不断进步;却因人离开神,找不到以下四个问题的基本答案。

1.有无神的存在?

世上最落后的民族,都在寻找神的存在。究竟哪一位才是真神?自从始祖被撒但引诱离开神之后,人在撒但掌握中,“不信的人被这世界的神弄瞎了心眼,不叫基督荣耀福音的光照着他们”,(林后四4)在世界未文明时代,撒但为人类制造肉眼能见、金属或木头的各种假神;在文明时代,撒但制造的都是看不见的假神偶像,例如钱财、地位、名誉等。撒但的手法高明,在伊甸园引诱夏娃吃分别善恶树的果子,说吃了之后,眼睛明亮如神。撒但的诡计,叫人高抬自己,不必顺服神,不再作为神的子民;此乃撒但诱人之惯用伎俩。

2.究竟我是谁?

科学家认为人不过是高级动物。此说降低了人的身份。哲学家认为人不过是宇宙中诸物之一,这也是贬低人的身份地位;从前美国南部贩卖黑奴,简直不当人看待,只当作是各种活动的货物。今日仍有许多人出卖自己的肉体、劳力、名誉,把这些当作货物。在这电脑科技发达的时代,许多人都以为人比不上电脑。当人活在黑暗中,不知道到底有没有真神,也不知道自己是甚么?

3.人生的意义是甚么?

因为在黑暗中不知道人生的意义,人生的方向,于是便落在痛苦、虚空、无聊之中。廿世纪最流行的人生哲学是实存主义,哲学家认为人从虚无进到生存境界,最终又回到虚无中,他们不提及人生死后如何?只关心人生存的境界。他们认为人不但有绝对的自由,而且充满责任,为自己的人生去发掘;可惜因为他们无神,不知道甚么可作或不可作,因此充满焦虑悲观,活在痛苦中。

美国有位新闻记者,访问一位吸毒者为何要吸毒,他回答:“不吸毒,还有何事可为?”有一位女人求助于心理医生,因生活方式使她疲乏不堪;原来她的生活方式是不断参加派对、吸毒、搅男女关系、喝酒;专家劝她停止作这些,她愕然说道:“难道可以不做吗?”人若没有神,就没有亮光,心里充满恐惧;如不尽情寻欢作乐,心灵越加空虚,黑暗更大;所以他们之目的在于寻求快乐幸福,其实这种快乐只是暂时感观上刺激带来的。有的人苦闷时看电视,有的逛街,喝酒,找朋友聊谈,当刺激过后,心灵仍是一片黑暗,活在世上漫无目的。有的人寻求较长久稳定的快乐,即所谓之幸福;建立美满家庭、夫妻互相敬爱、儿女听教导、事业步步高升、生意兴隆、社会安定、国泰民安;但一切得心应手,却又惧怕失去这些。

4.人死后如何?

人死亡充满恐惧,届时一切所有都要失去。然而藉着耶稣基督的死,“败坏那掌死权的,就是魔鬼;并要释放那些一生因怕死而为奴仆的人”(来二14-15)如果人知道死后如何,一切惧怕便会消失。反之,因不知死后如何,故在今生拼命求财,尽情享受,甘作钱财和享受的奴隶,一生成为死的奴仆、迷信的奴仆,拜许多假神,参与各样迷信活动。

人的文明自从始祖亚当夏娃在伊甸园离开神,不断寻找以上四个问题的答案,当得不到答案,便落在软弱、黑暗之中,人心不满足,一片虚空;不认为人生需要真正的目标;不知道甚么是值得“为之而死”和“为之而活”,无奈何地生存下去。进而陷入可怕的道德沦亡中!美国有个十四岁的少年,对任何事物不感兴趣,惟对死亡情有独钟;他见过一辑录影带,关于人被击暴毙、残酷恐怖的情景,他想体验这种死亡究竟如何,就带一位较他年幼的朋友进入树林,用垒球棒把他打死;在法庭上,心理医生说,此少年不知道是非对错,是个道德上残疾的人。现今世代有许多人不知道是非对错;因他们没有神的话语,他们活在黑暗里。美国如此,香港亦然!

廿世纪末的人类是核子巨人,但在道德上却是婴儿,且是退化中的婴儿。许多认识这时代是黑暗的,无可救药的。葛培理写了本关于末世的书“蹄声渐近”,他引用已故诺贝尔和平奖得主席惠慈医生的话:“人已经失去瞻望前途而早作准备的力量,终必自毁。”又引用哈佛大学著名心理学家的话:“我们为何不采取行动挽救这世界,难道历史还可延续很久吗?我曾经对人类前途抱有乐观,怀有希望;可惜人类已病入膏肓,当我看见这世界长期陷在黑暗中,渐渐也适应了;除非我们看见这时代是何等黑暗;否则我们不会起来为主发光。”

(二)教会是黑暗时代尊贵而荣耀的明灯(12)

使徒约翰看见七个金灯台,教会有尊贵的地位。

(1)教会是基督十字架宝血买赎的。

(2)教会是耶稣基督的身体,是那充满万有者所充满的。

(3)教会在这最黑暗的末世时代中,被神命定要带领世人出黑暗入光明的金灯台。

耶稣在七个灯台中间行走,相信这是论教会分歧之中的合一。每个灯台是独立的,所以耶稣能在其间行走,这样教会就能合一。今日教会有许多宗派,不同的教会,各有不同的异象,不同的负担作神的工作;若我们能互相尊重,彼此相爱,在许多事工上同心协力而作;便成就耶稣给末世时代尊贵灯台的使命。黑暗时代有重要的四支柱:

1.家庭:家庭本可为黑暗时代带来一点光辉。但十九世纪所流行“甜蜜的家庭”之歌,如今领唱者极少;神所命定的家庭制度,今日遵守者又有多少?婚前性行为、婚外情、儿女反叛父母、离家出走、父母虐待子女等等,都出现于今日社会。数年前有一本杂志,登载一段家庭悲剧:“她走了,在一个寒冷冬天的早晨;她本来还有两个月便可迎接人世间的第五个春天,她的身边没有洋娃娃;把她关进医院的,是她亲生的母亲;她身上留下的是四十八寸的刀伤、灼伤、内脏出血、小肠爆裂,这些是她的母亲送给她最后的礼物。”今日的家庭不能带来光辉,反而成为黑暗,制造另一样黑暗的社会制度。当我和传道同工们谈论此事,有位牧师说,这并不足为奇,他认识一对青年,婚后婆媳不和,婆婆打得媳妇脸上又红又肿,邻居看不过眼,电话报警;调查结果,丈夫报称是妻子自己跌伤的。有些青年想移民,便把年老母亲送入医院,假报地址。

2.学校:世界不同文化都尊重的学校制度,都不能给黑暗时代带来光辉;学校最大的问题,只能教导青年如何做事,但不懂教导如何做人,以致廿世纪中外的学校,都鼓吹道德教育。到底教的哪一套呢?有一次好多名人会集于哈佛大学研讨如何改进教育制度,某校长站起来说:“大学要切实长久关注学生的理性和道德的幸福”;话未完,有一学生打岔地问:“谁负责教导?教导哪一套的道德幸福?”全场学生鼓掌。著名科学家爱因斯坦,早就感慨地警惕:“今日的年青人必须了解人生的价值,对艺术道德应有所认识;但并不如此,今日青年人在校只学谋生的技能,如同只训练有素的狗,不像个平衡和谐发展的人。”教育最发达之一的美国,教育也陷于水深火热之中。一七六二年五月花号从英国驶往美国,那些敬虔爱主的信徒,教导当地的人认识圣经;但经过二百年之后,学校从教会和家庭进入政府手中,神被摒弃于学校之外,学校里的警察护卫员与日俱增,而偷窃、抢夺、谋杀案也愈多;美国大学生死亡率最高的是自杀和杀人;现在美国学校,凡进校者要经过探察器检查有否带武器,越来越多的师生随身带武器自卫。香港黑帮势力在学校也不断伸展。

3.政治:今日的学校不能为黑暗时代带来一线曙光;政治家也不能解决任何问题。香港因中英间许多争执,以致令人为过渡到“大限”焦急。美国新总统上任,普查结果,许多人认为宁愿坐牢,不愿当总统。最近时代杂志的封面漫画,有世界多国的领袖,总统,皇帝之细小的头置于大山中,把法国总统画成婴孩,执着大皇杖坐在宝座上。可见人对政治家失去信心。

4.教会:至于教会,耶稣说有许多离道叛教的事,许多社会风气进入教会,以致混成一片;外国教会甚至有同性恋的牧师。社会鼓励婚前性行为,许多婚外情,教会莫不如此!社会素为人景仰的好制度,竟不能解决黑暗时代的问题!

(三)高举基督的灯台(13-16)

耶稣在异象中给我们清楚看见,惟有教会是黑暗时代所设立的金灯台。可惜许多弟兄姊妹蔑视教会,批评教会办事不灵。神兴起许多机构,努力助教会作许多事;但是神并非兴起机构成为这黑暗时代的真光;机构是教会的仆人,协助教会作好这末世时代应作的事;许多弟兄姊妹对教会越来越失望,把许多人力物力投资于机构;我们并不反对任何机构的工作,机构和教会应好好合作,尽管对教会有所失望;但神的心意要使用他的教会。教会应作教会的事,否则就如同往他施船上的约拿;当水手努力给船稳定时,在船仓发现他仍在沉沉入睡,船主对约拿说:“起来,求告你的神,或者神顾念我们,使我们不至灭亡。”约拿醒来,知道问题在于本身;当他投身怒海,这场风浪始告平息。弟兄姊妹!我们不能再沉睡,起来吧!如同约拿承认自己乃神所要使用的人;虽然我们不配,软弱,神仍要使用。

使徒约翰被放逐到拔摩海岛,当他看见异象,可能是夕阳西沉时分;他面对漆黑的大海,缅怀如今不能为神使用,外面的教会有许多软弱失败;罗马政府不择手段逼害神的子民,他为此感到失望,在那黑暗时代,他见不到一线曙光;耶稣基督就在此时向他显现,给他看见七个金灯台,指出当时教会有许多严重问题,命她要悔改,要作应作的事;等她悔改之后要使用她。灯台自身不会发光,灯台的光就是基督;高举基督,就成为发光的灯台被主使用。

人类为着文明,不断在寻找四个问题的答案;惟基督能提供答案,当人不知神是哪位时,耶稣对门徒说,你们看见我就是看到神;耶稣来,给我们看见他才是真神。当我们不知人是谁;耶稣说:“你们来跟从我,学我的样式。”我们就看见真正的人、完全的人。当人在黑暗中,不知人生意义;耶稣说:“我来要叫人得生命,且得的更丰盛。”耶稣是生命的粮,我们有耶稣就有人生的意义,有真正的满足。当人不知死后如何,耶稣说:“我有永生,信子者有永生。”

耶稣基督是一切问题的答案。世界充满危机,从教育、政治、大众传媒,并经济学家的呼吁都不能解决问题。惟高举基督和他的十字架,教会蒙主使用,在末世黑暗时代将大放异彩,为主发光。

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