讲员: 张慕皑牧师

经文:启二8-11

在每个世代中,使教会失落,崩溃,瓦解的并非外面环境的压力、逼迫和患难,而是教会中属灵生命的问题。因此耶稣要把灯台从原处挪去,可知耶稣极注重教会属灵的本质。

士每拿教会位于以弗所北面,是一个相当美丽而人口众多的城市,是重要的自治港,且得罗马帝国御准,每年一次给百姓拜祭海神。惟基督徒不肯拜祭海神,也不向罗马皇烧香,因此教会遭遇逼迫;信徒被囚禁和被杀害。当时一位著名的八十六岁主教,不肯放弃自己的信仰以致被捉,军长谓只要他否认主基督,便可得释放;但他说:“我服事我的主已八十六年,他从未亏待我,我岂能亵渎我主我神。无神论者阿,你们离开我吧!”他充满欢喜快乐地被押去烧死。

或许你以为士每拿教会的信息不适合现今,但当回想文革时代的中国教会,世纪之初的韩国教会,和初期教会,许多基督徒被逼害,被烧死或被狮子咬死;足证基督徒在世上不论任何时代必有患难,这是圣经告诉我们的。所以士每拿教会的信息,也是给今日基督徒的信息。当我们接受患难的挑战,如何得胜方能领受生命的冠冕,免受第二次的死,如同耶稣应许士每拿教会?

(一)认识可靠的主(8)

首先教会在独特环境中须要认识主基督的特点:

1.他是有权能掌管历史的主。耶稣说他是“首先的,末后的”(8)意即他是历史的主宰,创造天地万物的主宰,是全能的主宰,从人类历史开始至结束,他都在其间管理,所以教会不必惧怕,靠主永不失败。

2.他是慈爱的主。“死过又活的”(8)在历史之中他降世为人,经历人世间一切痛苦,知道及体恤我们的情况;又为罪人钉死在十字架上。且从死里复活,叫我们脱离罪恶的捆绑。

3.他是关心人的主。“我知道你们的患难”(9)耶稣不但来世上为人类的罪被钉死十字架上,而且知道每一个人所面对的痛苦困难,他关心我们。

(1)“我知道你的患难,你的贫穷。”信徒因遭受患难逼迫,财物尽被抢夺,贫穷如洗;但是主说,在属灵方面你却是富足的。

(2)“也知道那自称是犹太人所说的毁谤话,其实他们不是犹太人,乃是撒但一会的人。”会堂成为撒但掌权地方,这是何等可怕!初期教会,那些高官贵胄的妻子参与聚会,有些本是犹太教的,在基督徒中挑拨离间,并请她们的丈夫逼害基督徒。我们若不小心,教会一旦被撒但掌权,被利用破坏神的工作。

当我们落在苦难中,耶稣是我们人生最准确最公平的评估者,他知道一切情况;人在苦难中,就像约伯一样。评估自己,也喜欢听朋友的评估,结果彼此都不满意。唯独神是人生中患难的评估者,我们要把自己交托主,求主帮助,认识倚靠这位可靠的主;因他是起初的、末后的、死过又活的,他知道我们的一切情况,这样才能胜过苦难。

(二)学习面对惧怕(10)

耶稣说:“你将要受的苦,你不用怕;”(10)当我们遭逼迫、困难、压力、痛苦时,我们要学习如何面对惧怕。惧怕是人类堕落的产品;当亚当夏娃堕落时,惧怕立即产生,惧怕罪所带来的刑罚;神到园中要与他们交往,他们躲藏起来,对神说:“我们听见你的声音就惧怕。”人类堕落第一个苦难就是惧怕。不过在惧怕的环境中有时得着好处;例如人驾车时因惧怕撞车,会小心驾驶;因怕病便小心提防。在有限的人生中难免有惧怕。耶稣是完全的神,在肉体生活也曾尝惧怕,在客西马尼园面对十字架挑战,他惊恐,极其难过,说:“我心里甚是忧伤,几乎要死!”相信耶稣并非怕死,他是完全无罪的羔羊,是完全的神,他作代罪羔羊,担当全人类的罪于一身。保罗说:“神使那无罪的成为罪。”当那时,我们的主被神离弃了,他呼喊:“我的神,我的神,为甚么离弃我。”以致他惊恐忧伤。

圣经教导要敬畏神。“敬畏”英文圣经原意即惧怕。我们当惧怕神,其他一切都不需惧怕;人惧怕甚么就被它捆绑。有人怕死,一生就成为怕死的奴隶,被怕死的阴影紧紧捆绑,无论作何事都想避免这“死亡”。从前欧洲有专造武器的家族,其中一成员接管这事业后,整天怕死,其属下职工在他面前提到“死”即被解雇;有一次他太太的亲戚造访时竟然暴毙,他立即离家,不敢住在家里,他时刻为“死”的事担忧,以致太太甚觉厌烦,常发啰嗦,结果因此与太太离婚;他因怕死,不顾一切。我们怕神乃神圣的惧怕,与敬鬼神者截然不同。有人惧怕山川河流危害自身生命,就将之视作神来拜,希望能保护自己。我们敬畏神并非怕神的刑罚,乃是因神的伟大和慈爱;使我们肃然敬畏。圣经说,“敬畏耶和华是知识的开端”,“敬畏耶和华使人日子加多”(箴一7,十27)。但以理和三个朋友敬畏神,临危不惊,纵然是皇帝命令,因不愿吃那拜偶像之物,宁可清茶淡饭,足矣;他们不肯跪拜别神而被掷入火窑,被掷入狮子坑中,神一一保守,不被伤害。但以理虽遭遇极大困难,仍一日三次向神祷告。旧约时代,摩西差派十二个探子窥探迦南地,其中十个探子充满惧怕,他们看见迦南地巨人孔武有力,地方巩固,无把握战胜,心里充满惧怕;回来后怂恿以色列人埋怨摩西的带领,灰心失志想往后退。

当人惧怕敌人时,连神都不怕了。如果我们敬畏神,明白死是怎么回事,知道对将来有盼望,知道死亡将带我们到更快乐的地方,死亡是真正生命的开始,肉体的生命不断腐化,不断遭遇痛苦压力;将来真正的生命是死后才开始的。我们的气息存留都在主手中,无人能掌握自己的生命。自杀是严重的罪;先贤先圣在极度艰难困苦中,向神求死,但他们绝不自尽。保罗说离世与基督同在是好得无比的,是因他知道患难将至,他敬畏主,不惧怕死,视死如归,进入更丰盛的生命。只因地上还有许多工作待做,仍需留在地上继续为主工作;为主受苦(腓一23,34)。

无神者虽然表面上用种种方法掩饰;真正面临死亡时极其害怕。法国一哲学家曾夸口自己和其他人的著作:“将来死后要打倒基督教,那时圣经没人读了。”可是当他临终时,他对医生说:“我被人被神所遗弃,我愿将半数财产给你,你能延续我的性命六个月吗?”医生说:“我无能为力!”他又对医生说:“那么,你要和我一齐到地狱去!”当面临死亡,他充满痛苦毫无盼望,乃因没有神。当慕迪弥留在病床上,突然醒过来对儿子说:“大地后退,天堂呈现在我眼前,死亡是何等甜蜜的事,并无幽暗,神呼唤我,我必须去,这是我胜利的时刻,甘美的日子,何等的荣耀!”说毕就离世了。

当面对患难的挑战时,除了敬畏神,还要和同道们一同面对。我常提醒弟兄姊妹,在这苦难的世代,我们极需基督徒爱的和美好的团契生活,教会需要爱的光辉,爱是团结的能力,彼此相爱合而为一,同甘共苦,就能易于渡过一切苦难。我们的主基督毫无罪污,他在世上拣选十二门徒,要他们常与之同在,他尚且需要属灵的团契,何况你我?艰苦的日子难渡,除非有一班爱主者成为祷告的伙伴,互相倾诉,同走天路。可惜有人在痛苦中不想见人,这样只会添加痛苦,并非面对痛苦的正确方法;我们目前虽无忧无虑;也应当有心理准备!

(三)知道神是限制苦难的神(10)

主对士每拿教会说:“你们必受患难十日”意即受患难是主所容许的;若非神容许,无一事能临到我们身上。必须认识神是历史的主宰,是爱我们、限制苦难的神,我们不用惧怕。耶稣说:“五个麻雀不是卖二分银子么?但在神面前,一个也不忘记;就是你的头发,也都被数过了。不要惧怕,你们比许多麻雀还贵重!”(路十二6-7)神爱我们,用基督宝血将我们买赎。

若神是全能慈爱的,为何这世界仍有苦难呢?这是哲学问题,圣经没有直接回答;圣经并非一部供给我们全部理性答案的书,反从另一角度论及苦难问题:“如何面对苦难”。当我们遭遇苦难,别问为何,只要知道苦难是神所容许所知道的;而且神爱我们,这样就够了。一次经历使我明白这道理,曾造访一位初到神学院的新同工,在交谈之间,他突然走向他两岁大的孩子背后,猛然对准孩子肩膀一拍,孩子受惊大哭,不知发生何事,他遂即转回和我继续谈话,他是个神学家,他没有向儿子作任何解释,因孩子年幼,解释也不会理解;原来打的是只蚊子。

在这黑暗的世代,苦难是难以避免的;但主说,在世上有苦难,在他里面有平安,凡立志在基督耶稣里敬虔度日的,也都要受逼迫。“义人多有苦难;但耶和华要救他脱离这一切”。很多基督徒在苦难中未能发出光辉;只陷入失败,跌倒、退后中,整天质问“为何”?主没作解释,只让我们去领受。

在圣经中,神对苦难有不同的限制方法。

(1)一些基督徒当苦难未临时已会恐惧祷告,神便叫他脱离苦难,好像以色列人面对红海,后有追兵;在惧怕中摩西向神祷告,海水分开,平安渡过,不必遭难。

(2)有时神安排人经过了苦难才把它挪开,好像约伯一样。

(3)有时神让人经历苦难,却不把苦难挪开,好像保罗身上有根刺一样,他三次求主,主对他说:“我的恩典够你用。”所以受苦难时别期望太高,也不要有错误的期望,因耶稣并没有应许任何人不必遭患难。

现在世上有一类神学称“健康与财富运动”,说:“神愿意把健康和物质之福给敬畏他的人;人不应会早死,最少有七十岁,也不应有病痛,只要有信心,祈祷必蒙神医治,因医治是包含在基督的救赎里的(赛五十三5)。而且我们不该有贫穷、耶稣并不贫穷,他养活了十二个跟随者;我们应多多奉献,因耶稣应许;只要为神的国撇下房屋……等等,神必百倍偿还;所以只要信耶稣,理应可住豪宅驾名车。”这些都不是真正圣经的应许。耶稣在客西马尼园祷告说:“求你将这杯撤去,然而不要从我的意思,只要从你的意思。”在苦难中求神的旨意成就在我们身上,这是耶稣教导我们的祷告。耶稣说“要至死忠心”,就是无论如何病苦,贫穷或苦难,都要紧紧信靠主:“神啊,我把自己交托在您手中,愿您的旨意成就在我身上。”但以理和朋友面对尼布甲尼撒王火窑的挑战时,王威吓他们,若再听见乐声而不敬拜他所造的像,必立即扔他们入烈火的窑中;但他们却坦然无惧地对王说:“这件事我们不必回答你;即便如此,我们所事奉的神能将我们从烈火的窑中救出来。王啊!他也必救我们脱离你的手。即或不然,王啊!你当知道我们决不事奉你的神,也不敬拜你所立的金像。”(但三16-18)当我们遭遇痛苦困难时,我们能这样说吗?有位高龄姊妹见证,当丈夫患上癌症,她伤心欲绝,求神一定要医治她的丈夫,她越祷告心里越痛苦,后来改变祷告,求神照他的旨意成就;于是心中大得释放,充满安慰,丈夫的病也渐渐痊愈。最近有位姊妹见证,当丈夫六十多岁时离世,她心灵痛苦,难以接受这事实,三年之中每日流泪伤心难过,不断质问神为何取去她丈夫;后来她改变祷告,愿意接受神的旨意;因此她开始爱神,满心喜乐,神的恩典也临到她,她有个儿子从小奉献给神,长大了事业颇有成就,忽然告诉母亲他要读神学,一生事奉神。当她愿接受神的旨意,神赐下极大的恩典。

(四)明白神许可的苦难带来祝福(9)

“我知道你的患难,你的贫穷(你却是富足的)。”这里“富足”非指物质,因他们一切家产都已被夺;然而他们的属灵生命却是富足的。神往往让苦难带给我们祝福。圣经没解释苦难怎么来的(这是哲学家的问题),却教导我们如何面对苦难,又告诉我们苦难可能是出于神的管教;当我们软弱退后、贪爱世界,神藉苦难来管教我们。“凡管教的事,当时不觉得快乐,反觉得愁苦;后来却为那经炼过的人结出平安的果子,就是义。”(来十二11)神不管教的人是最可怜的,圣经所谓“任凭”是最痛苦、可怕、严重的刑罚;神所爱者他要管教,为要使他回转。

神使我们遭患难,为要操练我们的生命更刚强,能够被神更大使用,经过苦难之后我们成为精金。树林中面对风暴的树最为刚强,庇荫在高大树下的树最脆弱的;据科学家实验,生活在舒适环境的动物多是短命,艰苦中生长的反而刚强,人也是如此。早期曾登陆月球的太空人,回到地球不久精神崩溃;科学家也找不到原因,后来他们见证,因上月球之前,充满要达到目标的热心坚毅,认为无论如何艰苦都坚持下去,所以身体愈加强壮;目标既达,认为人生无所再追求,没有目标,精神就发生崩溃了。

神有时把苦难加给我们,为要净化我们的生命。“基督既在肉身受苦,你也当将这样的心志作为兵器,因为在肉身受过苦的,就已经与罪断绝了。”(彼前四1)耶稣对士每拿教会没有责备,因为他们在患难中得到净化了,经火的锻炼,一切杂质都除净。神让苦难临到我们身上,别以为是神的咒诅;可能是神恩待你,要你成为合用的器皿。保罗身上的刺,叫他成为一个将世界扭转过来的人。约瑟的痛苦叫他成为宰相。耶稣十字架上受苦,拯救人类脱离地狱的痛苦。神说:“我熬炼你,却不像熬炼银子;你在苦难的炉中,我拣选你。”(赛四十八10)神在苦难的炉中拣选人,因为在苦难中经过操练者才是合神使用的人。有时苦难不易忍受;勿如英谚语:“不要像在热锅中的蚂蚁从火热中跳出来。”跳出热锅却落在热火中更加痛苦。求主给我们智慧,在困难时仍生活在主的旨意中,愿主的旨意成就。

苦难叫我们成为能帮助和安慰别人的人。保罗说:“我们在一切患难中,他就安慰我们,叫我们能用神所赐的安慰去安慰那遭各样患难的人。”(林后一4)神给你痛苦的经历和苦难,为要你散发主的光辉。

在教会历史,发现受苦教会散发的光辉比不受苦的教会更灿烂。初期教会几百年之中,福音如燎原之火传开,乃因教会在极大患难逼迫中大放异彩。韩国教会在十九世纪末二十世纪初,受着日本所给与极大的苦难,今日蒙神大大赐福,成为大放异彩的教会。大陆教会在文革时期遭遇逼迫,今日海外华人教会那一间较之更兴旺更热心爱主?廿世纪有许多宗教上的迫害,1986年比1900年因信耶稣而被迫害的远超十倍,每二百个传道人有一个因传福音被杀,每年平均有三百三十个信主者为福音而殉难。苦难是不易忍受的;但我们若愿意接受主在我们身上的淘造,我们能为主散发更大的光辉。

在个人方面,我们想到暗室之后蔡苏娟女士,她在极大的病痛中著书来作见证,藉此为主散发光辉;有五十五个她的亲戚,还有许多人因她在病床上所受的苦难而归信耶稣基督,热心爱主。

弟兄姊妹!如果在生命中你没有苦难,我为你感谢神;若有,愿士每拿教会的信息成为你的力量。

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