讲员: 苏颖智牧师

启示录是一卷重要的经卷,指示信徒如何面对基督的再来,若不仔细研读,就会失去很多宝贵的应许和盼望。加上去年的培灵会、张慕皑牧师已经带领会众研读了启示录第一至三章有关七教会的信息,若果就此中断,殊属可惜。此外,我又看到世界局势的发展,发觉这世代已越来越迫近主基督的再来。在这末后的日子,天灾人祸频仍,索马里亚的饥荒未休,卢旺达的难民又掩至,在过去已有三万人死于难民营,营内每天续有二、三千难民因霍乱与饥饿而丧生。其实,非洲还有很多地方,如埃塞俄比亚、苏丹和孟加拉等处均有无数的人趋向死亡。在东南亚一带,有华东华南的水灾,到处皆见民攻打民,国攻打国,移民潮及假基督的出现。欧洲亦趋向于一体化,而东欧共党垮台以后开始有福音遍传,这在在应验了(但十二4)及(太廿四3-14)的信息。换句话说,基督再来的预兆亦快将一一应验了。

再者,人类道德败坏,教会不冷不热、失去儆醒,人际关系的破裂与家庭制度的崩溃造成了不少的离婚事件。香港的信徒面对九七的阴影,不断向美加及澳洲等地移民,他们的心态乃是去得不甘,留得勉强。另外,许多的港人因着返回大陆公干而导致很多家庭问题的产生。凡此种种,首当其冲受到影响的乃是家中的子女。弟兄姊妹,我们面对着这些冲击,极需要从神而来的安慰。究竟我们活在这么样的世代,我们的盼望和出路在哪里呢?

感谢主,幸好有启示录这书卷,否则在这样一个穷途末路的世代,简直无法知道出路何在?那么,整卷的启示录又要带出甚么信息呢?最简单的答案就是,

一、作者约翰所看见的事,包括了耶稣基督的道成肉身,他一生所行的神迹奇事、他的受死、钉十字架和死后三天复活,他给予门徒的应许和鼓励。

二、作者约翰当下看见的事。

三、将来必成的事(参启四1)。使徒约翰自启示录第四章开始记述神指示他以后必成的事;换言之,启示录第二、三两章就是记录约翰当下目睹七教会时期的事迹,这可指着小亚细亚的七教会而言,亦可泛指历世历代所有的教会而论。启示录七教会同时豫表着历史上七个不同的教会时期,当我留意到启示录七教会的原 文时,就发觉上述的推测非常合理。

首先,七教会中为首的以弗所教会,原文乃可爱之意,此乃针对使徒时代的初期教会而言,是富有生命力和见证,并为神所悦纳的,其影响力震撼着整个罗马帝国,甚至把福音传入欧洲。

第二所教会名为示每拿,就是没药、香膏的意思,似是针对第二、三世纪教会遭受残酷的迫害而言,此时期的教会前后经历十次的逼害,不但没有因此而消失,反倒不断的扩展,连罗马帝国最伟大的皇帝君士坦丁也无法抗衡这股势力,最后反倒颁令全国奉基督教为国教。

第三所教会名为别迦摩,在希腊原文有高升及婚宴的意思,喻指教会开始备受尊崇及充满喜气(公元前312年至590年)。

第四所教会名为推雅推喇,原文有继续献祭之意。喻表教会开始走回头路,着重外表、献祭、礼仪等形式化的事情上(公元前590年至十四世纪末)。

第五所教会名为撒狄,原文有逃脱出来之意,隐喻教会进入黑暗时期,但仍有一群受逼迫的改教之士,如马丁路得、加尔文等改革的领袖从其间逃脱出来(十五至十七世纪)。

第六所教会名为非拉铁非,原文有弟兄相爱之意,此乃针对十八至十九世纪,教会始有宣教异象,于是世界五大洲均有福音之散播,此可说宣教事工迅速萌芽的时期。

第七所教会名为老底嘉,原文由“人民”及“权利”二字组合而成,简言之,就是人民的权利和人民的自由之意,民主民权就是二十世纪人民的口号,因此我们相信老底嘉教会就是指二十世纪时期的教会。

各位弟兄姊妹,启示录的七教会预表了整体教会的光景,但从另一个角度来看,当我们逐渐步入老底嘉教会的时代,你我都要当心,因为知道教会时期已经趋 向于终结。当这教会时期快要划上休止符的时候,今日你我又应如何踏上前路呢?紧接教会时代的末期,随之而来的就是七年的大灾难,我们要将盼望带给四周的 人,甚至遇上前路茫茫,苦无出路的时候,我们更要向上仰望,因此路永不关闭。启示录成书于罗马帝国凯撒豆米仙时代,基督徒因着一神的信仰而不肯称豆米仙为 主为神,于是遭逢极大的逼害,而使徒约翰亦因而被放逐至拔摩海岛。虽然如此,整本启示录没有丝毫抱怨神的信息,作者约翰反倒为着神引领他到那地而感谢神。 今日,就让我们同来学习使徒约翰的榜样,效法他作个痛而苦的人,并且深信世界纵使有穷途,信徒无末路,因我们认定一切在他掌握中。

(一)敬拜者必须认识神及主基督(启四8-11,五9-13)

启示录第四至五章主要述及天上的敬拜,第四章侧重向父神的敬拜(四8-11),第五章侧重向主基督的敬拜(五9-13)。第四章认定父神乃配得荣 耀、尊贵、丰富和权柄的,我们的指望不在于人或世界的领袖,也不寄望在货币汇率之上,更不系于外地居留权与移民资格之上。人类在面临大灾难之前,很可能会 惊叹于世界的失控,但只要认定任何事物都在神掌握之中,人类所有的遭遇均在他控制之下,我们对于末世的情景就能释然,因为早在二、三千年之前,神已经藉着 先知的预言,把末世的一幅图呈现在我们眼前(参结卅七至卅九章,但九至十二章及太廿四3-14)。

约翰所看见此一属天的敬拜,其颂赞的内容大致相同,第四章赞美神的创造,第五章侧重主基督的救赎。父神和基督除了部份工作有别之外,其属性与神性则 完全一致,而被杀的羔羊更是配得尊贵、荣耀、颂赞、智慧和能力的。各位弟兄姊妹,我们若要过一个痛而不苦的人生,就必须学习做一个在地如在天的敬拜者,过 着在世而不属世的生活。既要认识神,也要清楚瞭解父神和基督的属性与作为,认定神创造宇宙和世界,主基督则拯救全人类,而救主升天以后经已重登宝座之上作 王,继续掌管全宇宙和世界。凡有这盼望的人根本不用担心,秘诀就在需要认识主基督。

可是,曾几何时,我们的信心就好像寒暑表一样骤上骤落,祷告蒙应允则信心升高、若现实与祈盼有差距,则信心下降,究竟为何信心不能像定温计而要像寒暑表:无法像跟随神的人那样过着安稳平衡的生活,而跟随环境和他人而过活?

(二)敬拜者必须有的身份及经历(启四4,8-11,五8-11)

启示录第四章题及这天上的敬拜有廿四位长老和四活物(四4,8)。四活物根据圣经的记载就是狮、牛、人和鹰、按一位犹太学者的解释认为:狮子乃万兽 之王,故代表着整个野生动物的世界;牛犊乃饲养畜中最强有力者,故为群畜之代表,而人类为万物之灵,乃一切生物之代表,飞鹰乃飞禽中最强有力者,故为飞行 动物之代表。总言之,四活物乃上天下地所有生物的代表,换句话说,将来天上的敬拜是指一切生灵都要俯伏在主基督面前向他下拜。

1.他们曾被主基督用血买赎(五9)

天上的廿四位长老都是身穿白衣,被耶稣基督的宝血买赎过来的。白色象徵着圣洁,他们都已从罪里获释,并且头戴金冠冕;就是说他们都曾经付代价的去见 证主,努力地结传福音的果子。各位弟兄姊妹,我们现今活在世上,若不珍惜事主的机会,建立永恒的基业,来面对审判台前的主基督,很可能也要哀哭切齿的哩!

2.他们要作祭司执掌王权(四10,五10)

这些人的罪不单为主之宝血所彻底洁净,而且努力事奉得着奖赏,他们得胜了,且有冠冕存留到永永远远(四10-11)。神拣选我们,救赎我们,旨在叫 我们在各国各族之中成为他的祭司,向人传递神的旨意。“祭司”一词在拉丁原文里的意思就是“搭桥者”,将神和人之间的夹缝搭通了,叫人透过他们所传而可直 接认识主基督,并且他们日后要回到地上执掌王权(五10-11)。

3.他们要为世人代祷(五8)

这些人是担负别人重担的、他们把众圣徒之祷告带到宝座前,常不断的为人代求、为在上位的、执政掌权的和世人代祷。作为一个在世而不属世的基督徒,必须学习过这么样的祷告生活、因为祷告乃是祭司必须有的职责。

(三)敬拜者必须相信神对世界有他的旨意(五1-5)

神配得一切尊贵、荣耀及称赞,这是因为他创造万有都是有计划和目的的,宇宙万物均按其旨意而造成,故此我必须摸透神的心意。今日,人类已知彗星、殒 石撞击木星时的威力,是美、俄两冷战时期所制造原子弹、核子弹总和的一百倍。而启示录第八章讲论慧星、殒石撞击地球的事有一天会发生,但我们毋须惧怕,因 为众教会的弟兄姊妹在七年的大灾难要来临以前经已被提到空中与主相遇。我个人之所以相信灾前被提,是因为启示录第四章已经言及天上有廿四长老的敬拜,七9 已经言及有各国各族各民各方身穿白衣的人站在羔羊和宝座前敬拜,更且“教会”一词自第四章以后已不复出现,直至第十九章才再见有“新妇”一词,因此,我们 可以凭信心接纳教会在大灾难以前被提的说法。纵或不然,信徒要经历七年的大灾难,我们也像那十四万四千以色列人一样得蒙保守,将来可以复活见主的面。故此 作为一个在地如在天的敬拜者,必须明白七印的内容,七印之最后一印乃是七号,七号之最后乃是七碗,当我们清楚瞭解七印之后,整个宇宙和全世界的旨意就显明 了。

“我们的主,我们的神,你是配得荣耀、尊贵、权利的,因为你创造了万物,并且万物是因你的旨意被创造而有的。”(启四11)

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