讲员: 苏颖智牧师

大家如果不是善忘的话,必然会记得三年多以前、伊拉克动用了百万的大军攻占科威特,图使科威特纳入其版图,成为其中一个行省,去发展她的石油工业。正因为这缘故,以美国为首的联军,初则警告,继而派兵空袭,在短短一百个小时之内就势如破竹的进占伊拉克,令伊军廿一师溃不成军,廿万人阵亡过后,陆续有大批大批的士兵投降,侯赛因被迫撤军。但联军面对着这位不肯认错与及善变的侯赛因,于是拒绝停火,直至伊拉克无条件投降为止。联军是次成功地完成了拯救科威特的行动,至今又事隔三年了,究竟科威特的命运会怎样?究竟伊拉克是否就此一蹶不振?他们到底甚么时候才可重整军威?其实圣经对伊拉克、科威特和沙地阿拉伯,这些回教国家都有相当的预言,现在就让我们来集中去看看这个曾经拥有百万雄师的中东霸主──伊拉克的结局会如何?

(一)大巴比伦必大难不死(启十七1-6,十八1-3,11-13)

约翰用了两章的篇幅来言及大巴比伦,到底大巴比伦究何所指?按启示录所言:是在伯拉大河(幼发拉底河)旁的一座大城。其地理环境与古代名噪一时的巴比伦大城相当吻合,故大巴比伦可说是指巴比伦的复兴而言。此外,旧约圣经对巴比伦的好些预言要待将来才可应验的(参耶五十1,3,39)。特别是耶利米先知提到巴比伦将要荒凉,世代无人居住,永无人烟,这景像是从来也未曾应验过的。只要我们留意圣经以及历史上的记载便晓得:自从巴比伦灭亡以来,一直有人住在该地;伊拉克政府且在1978年在这大城的旧址,下令重建大城,为要复兴巴比伦大帝国的声威,有关的工程在1989年经已展开,并在大城的入口处起两条石柱,其中分别刻有尼布甲尼撒王以及侯赛因的石像。大家只要留意历史,即可得知,公元前526年,犹太人被掳至巴比伦,自此以后,北国以色列与南国犹大还未言归于好,那么到底耶利米预言:“当那日子,那时候,以色列人要和犹大人同来……访问锡安……要与耶和华联合为永远不忘的约。”(耶五十4-5),甚么时候才会应验?我个人相信耶利米这两项预言大抵要到大灾难至千禧年来临的一段时期方告应验。

耶利米另外又预言巴比伦会忽然毁坏(耶五十一8),按照历史记载:古代波斯帝国入侵巴比伦,并无发动残酷战争,古列王甚至下令禁止抢掠和破坏,巴比伦在波斯王统治期间仍旧昌大,且保持其繁盛的优势达二百年之久,直至希腊王统治时代,才被底格里斯旁一个新兴的城市取代其优越的地位。为此缘故,巴比伦城的办公大楼与及民房都逐渐废置,以至附近乡郊地带的居民就到城中来取用他们的大麻石(参耶五十26),但先知再三预言,此城终必永久荒凉,无人居住,到底这预言会在将来何时应验?现在让我们把耶利米书五十至五十一章与启示录十七至十八章对巴比伦的预言作一比较,从而归纳出二者是否同指一城,而二城的遭遇又是否完全一致?

耶利米书五十-五十一章

1.巴比伦素来是耶和华手中的金杯(五十一7上)

2.巴比伦住在众水之上(五十一13)

3.万国喝了他的酒就颠狂了(五十一7下)

4.巴比伦(五十一章)

5.巴比伦忽然倾覆毁坏(五十一8)

6.巴比伦的住处有火着起(五十一30)

7.永无人烟,世世代代无人居住(五十39)

8.照着他所作的报应他,他怎样待人也要样待他(五十29)

9.一块石头……扔在伯拉河中,巴比伦……必如此沉下去,不再兴起(五十一63-64)

10.你们要从巴比伦中逃奔,各救自己性命(五十一6)……躲避耶和华的忿怒(五十一45)

11.地和其中所有必因巴比伦而欢呼(耶五十一48)

启示录十七-十八章

1.大淫妇手拿金杯(十七4,十八6)

2.大淫妇坐在众水之上(十七1)

3.住在地上的人喝醉了他淫乱的酒(十七2,十八3)

4.巴比伦(十七5,十八3)

5.在一天之内他的灾殃要一齐来(十八8)

6.被火烧尽(十七8,21)

7.决不能再见了(十八21)

8.他怎样待人也要怎样待他(十八6)

9.天使举起一块石头……扔在海里说,巴比伦大城也必这样……扔下,不能再见(十八21)

10.你们要从那城出来,免得与他一同有罪,受他所受的灾殃(十八4)

11.天哪,众圣徒众使徒众先知,你们都要因他欢喜(十八20)

从以上表列出关乎巴比伦的预言,新旧约圣经的作者所言有颇多相似之处,我们相信约翰引耶利米书五十至五十一章之预言,公布神的预言定必要实现。如此看来,无论巴格达被炸至怎样体无完肤,无论伊军怎样惨败,无论侯赛因的处境如何不利,他的时候未到,因巴比伦尚未重建起来,伊拉克这次战败,也必然是大难不死的。

(二)大巴比伦必有后福(启十七4,十八12-13)

世人一题到福气就会联想到财势的问题,新年期间,人们互相恭贺的述语如“横财就手”、“生意兴隆”、“一本万利”等,总离不开“钱”字,而将来财富的集中地与消费力最高的地方就是巴比伦。圣经预言将来世人都争相与之贸易,他们的国民会穿着上好的布料,使用精致的器皿,客商们源源不绝地应他们金、银、 珠宝等饰物,又将上佳的布料时装、最好的化妆品、优良的木材、金属、珍贵的食物、美好的动物、装饰品、佣人与汽车等运到大巴比伦那里,使之成为最富裕的大城。就以科威特这个石油出产国为列,她的国民只有百二十万,但人口的总数却有三百多万,原因是他们的雇佣数目两倍于其国民。换言之,每一个科威特人起码有 一至两名佣人,此外,每一科威特人平均拥有2.5辆汽车,怎可能有一个国家如此富裕?我猜想可能是这国家所产的石油,而将来伊拉克要取代她致富的地位,可能由于该国成了回教基地,回教徒支持她,亦可能由于她成功取回科威特或得大利益和方便等;总而言之,阿拉伯国家最后将会团结起来,藉石油致富。而伊拉克乃石油存量第二的国家,仅次于沙特阿拉伯。无论如何,她会致富,得世人所谓的福气。

她不仅发财,且有威势,很明显一段时间会驾驭着那“七头十角”兽(启十七3,6),按启示录十七7-13所载,这兽就是那从西方来的王,她拥有古罗马帝国那么大的版图,又是十国联盟组成的敌基督。在她未曾得势之前,会受大巴比伦处处制肘。大巴比伦的势力及影响力大至一地步,连世上的君王也不敢得罪她,甚至会与她同流合污,包庇她枉杀无辜的信徒。如此看来,现在联军与伊拉克之战争可能已埋下伏线,导致大巴比伦可以胡作非为。无论现今抑或将来,不义之事之所以不断产生乃是皆由金钱利益作祟的关系。大巴比伦虽然得势不饶人,但最终会由“敌基督”取代其位置,成功地控制全球的经济。

(三)大巴比伦必有后覆(启十七16,十八4-8,21)

大巴比伦(伊拉克)虽会发达,但那只是过眼云烟而已,她必被敌基督所恨透,民她冷落赤身,用火毁灭(十七16)。原来真正审判大巴比伦的乃是神(十八4-8)。

一般人都会相信我们在世上很难找到绝对的公义,邓小平有一句论及波斯湾战争的说话:这场战争乃是“大霸欺负小霸”,不错,这是一个尔虞我诈,互相践踏的世代。大巴比伦之所以覆亡,乃因为西方之王──敌基督,要垄断这地土的经济(启十七16),最后这沉沦的大城终遭到天灾人祸的浩劫,从此不再起来,并 在历史上湮灭。

大巴比伦在大灾难期间成为富甲天下的大都市,初期驾驭着敌基督的王(西方的王──共市)。然而,当敌基督得势,功地成为世界盟主之后,便恨大巴比伦入骨,最后要毁灭她,并使之陷入万劫不复的地步中,照理二者皆为反基督教,迫害圣徒者,应臭味相投才是,但为何变得势成水火;其实皆因钱作怪!敌基督眼见 大巴比伦控制石油,她岂会甘心?为要控制整个世界的经济,她就要控制石油国,再加上过去受驾驭的诲气,故乘大巴比伦地震之灾,再加上武器,军备远胜大巴比伦,遂向之发难。

现在虽还未到大灾难的期间,但是国与国之间为了钱以致两败俱伤的例子真的多得不可胜数!就以最近波斯湾战争为例吧,伊拉克为何要吞并科威特?钱作怪!美国表面胜了,但整个世界仍是输家,美国本身的经济亦需一段颇长的时间才得复元。

(四)兔死狐悲──钱作怪(启十八9-19)

在大巴比伦毁灭后,不同阶层之人都为这国的覆亡感到伤心,表面看来似乎很有人情味,但实际上,他们只有过属“猫哭老鼠”,假慈悲,为甚么?现在让我们来看看这几类人的反应。

1.君王(9-10)

这是第一批为大巴比伦的灭亡感到哀恸的人。他们是为了甚么而哀恸,为了甚么而难过?主要不是出于怜悯,乃是因为她的灭亡,使他们失去一条财路,股市急挫,失业率急升,在外地工作(特别是在波斯湾及中东一带)赚钱者,突然变成无业游民,再加上通货膨胀,石油绝源,以致国家不景。归根究底,他们兔死狐 悲,无非都是因为钱作怪!

2.商人(11-16)

地上的客商是第二批为巴比伦亡国而叹息的人。他们之所以悲叹,是为着丧失了贸易的机会,在大巴比伦灭亡后,再没有人买他们的金、宝石……了。他们的生意完蛋,投资变成泡影,从此要关门了,肯定届时很多人不能等到世界末日已经自寻短见了。

3.船长、旅客、水手等(17-19)

这一类的人包括了船主、旅客和船上的工作人员,他们从此都要失业,旅行社要关闭,生活享受消失了,营业的人也失去财路。

现在虽还未到大灾难时期,但情况已甚恶劣,美军最近宣布要撤出苏碧湾,菲律宾宿雾市长就收回美军基地一事表示不同意,由于美军的驻守,给他们带来繁 荣和各种就业机会(包括妓女的行业),他们一旦撤走,那地势将变为死城!明知美军的留守会带来卖淫的歪风,私生子和各种社会问题,但是为了钱,连市长也顾 不了甚么社会道德良心了。

有人说,世人所追求的东西的不外四种,

(1)得了必失的;

(2)失了必会得的;

(3)得了永不失的;

(4)失了永不得的。

从圣经对大巴比伦(伊拉克)未来之预言,我们看到世界不择手段要“得”的,是那些必“失”的──财富、势力、权位;这些东西如小孩吹泡一样,瞬即消逝,然而他们失去的是永不能得回的永生。这正如美国一位石油富商他在晚年时所发出的悲叹:他纵有数以亿计的财产,兼且他的身家在不断增长中,但他深切体会 到:钱不过可以给他买来一个舒适的床铺,但不能保证他可以安然的入睡;钱可以给他买到珍馐百味,但不保证他有胃口消受;钱可以供他挥霍娱乐,但不担保他一定快乐;钱可以购来整座豪华别墅,但却买不到温暖的家;钱可以买到书刊杂志,但不保证有聪明智慧将之消化吸收;钱可以买到各类化妆用品,但不保证我们有美 容;钱可以礼聘私家医生出诊,但不能确保你有健康;钱可以买来很多发泄情欲的机会,但不担保你得着爱情;钱可以助我们装置防盗器,又可以请保镖,但不能保 证你有安全感;钱可以给我们带来各样的享受,但却不能延长人的寿命。正如奥古斯丁所言:一切丰盛之物,没有一样用钱买来。让我们学习成为金钱的主人,而非 为它驾驭的奴隶。

神不单愿意我们在地富足,更愿我们得着天上的富足,谨将以下两节经文赠与各位主内兄姊:

“耶和华所赐的福,使人富足,并不加上忧虑。”(箴十22)

“有施散的,却更增添,有吝惜过度的,反致穷乏。”(箴十一24)

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