近年香港社会急剧变化,教会望能适应新的一代,也发出更新的呼声;但另一方面,魔鬼知道自己的时候不多,就气忿忿的到我们这里,使教会圈内也有异端、极端。我们需要在任何危机中,坚守《圣经》有关教会的真理,重申教会存在的目的及使命。面对着香港急剧转变,我们正需要从《圣经》中学习何谓教会及其使命。在座有不少教牧同工、神学院的长者教师,也许他们会觉得这些实属老生常谈;在座也有些初信的,渴望得知教会究竟是甚么,如何参与其中,如何为教会作出贡献。祈愿在神话语的亮光下,让我们思想教会的本质、敬拜、布道、教导、肢体生活与受苦。

当我们思想教会时,会产生不同的反应,有人认为教会是充满着爱的神的家,在那里重生得救,得着兄姊的关心及教导;有人想起儿时在教会中参与儿童奉献礼,长大后在那里参加浸礼及婚礼,死时也在教会中举行安息礼拜,从出生至死亡,都跟教会扯上关系;有人认为教会充满了怨郁,让人感到吃力不讨好,又或在那里跟人结下恩怨;又有人会为教会挺身而出;又有人就教会的问题而落井下石。在《圣经》中,究竟教会是甚么呢?

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假设某教会星期天十一时崇拜,有人十一时零五分才到达礼拜堂,心中埋怨诗班竟按时就座。至十一时廿分,有人抵达教会,那时牧师仍未讲道,那人自我安慰,觉得自己尚未迟到。有人于十一时五十分才抵步,那时尚未祝福,仍赶得上。倘若香港特区首长约见我们,我们则会提早十五分钟抵达现场,预先准备善颂善祷的说词,或预早准备跟他商议的事项。然而在主日崇拜里,我们却总不着意去预上更宽松的时间,有些信徒对崇拜守时漠不关心。此外,有教会以平信徒成立崇拜小组或音乐小组,以活泼的手法带领信徒投入崇拜,我们为此献上感谢;但有时传道同工忧心忡忡,因所选用的音乐与世俗音乐颇为接近,长者未必适应所唱的调子,更甚者他们高举音乐,或那些领诗的信徒,而非耶稣基督,而且唱诗的时间长达廿、卅分钟,更以这段时间为敬拜时刻;为免崇拜的时间过长,延误信徒归家或上主日学的时间,只好减少讲道时间,结果教会崇拜时间欠缺平衡,诗歌、见证时间增加,讲道的时间则减少,这样恐怕信徒在《圣经》的真理上会“营养不良”,难以神的话语来检讨自己的生活。有些教会重视在崇拜时向神交通,崇拜完结信徒就各自归家,缺少了弟兄姊妹彼此交接问好的机会。香港教会在集体敬拜一环上遭逢不少危机。

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今天我们一同思想教会传福音的使命。在耶稣的大使命里,原文中心动词为“使万民作他的门徒”,耶稣再藉两分词来解释信徒如何使人作他的门徒。假若神没有领我们离开香港,而大多信徒都未尝担任宣教士之职,那么我们如何遵守大使命呢?让我们都按照神的心意来为他作见证。

四福音书都曾记载使人作耶稣的门徒这大使命的中心思想,我们可曾遵行大使命,使人作他的跟从者?若然教会有一百位信徒,半数的会友认真地领人归主,这些信徒每月领一人信耶稣,每年共有六百人得闻福音,其中有六十人受浸加入教会,这间教会每年有百分之六增长。有些教会增长远超过这数字,但亦有些教会受浸人数却寥寥无几。柯理智博士在《生命的布道》一书中提及下列四项拦阻教会传福音的因素:

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香港乃靠左行车,我们若前往那些靠右行车的地方,过马路时,要倍加小心,以免有生命危险;假若在那里驾车,务须重新学习,留意四围交通环境。当我们信靠耶稣,从以自我为中心、没有指望的生活,转为以神为中心,成为新造的人,神的灵住在我们中间,我们要依照《圣经》的方法过活,也需要学习,需要适应崭新的生活。

耶稣基督大使命的中心命令为使万民作他的门徒,我们如何使他们作他的门徒呢?《圣经》明言:耶稣所吩咐的都教训他们遵守,这样他应许常与我们同在,直到世界的末了。若信徒甚少接触基督教教育,教会也忽视它,那么我们都失却大使命。在保罗临离世前,他藉《弗》及《提后》给予教会及提摩太的耳提面命,前者说明教会的真理,藉着基督教教育,使信徒长大成人,满有基督长成的身量。有如刚出世的婴儿,天天长进,如果婴孩不晓得长大,必为家庭带来烦扰。可惜信徒决志信主后,未能长大成人,故步自封。神却渴望我们得着真理的培养,他赐下使徒、先知、传福音的、牧师及教师。

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让我先行补充昨天有关教会教导的使命,教会承担着沉重的使命:教导真理,帮助信徒每日勤读《圣经》,爱慕纯正的灵奶,信徒在神的跟前,让生命得以丰盛。在圣灵所赐的全备军装里,有用真理作束腰的带子,有时信徒忘了这带子,他们的装备欠妥,难以为主所用。《圣经》有如宝剑,可惜有些信徒的宝剑已生锈,未能妥为发挥。

少年时受主日学及团契的训导,多读《圣经》。但至出外工作后,忙于工作,身心疲倦,疏于读经。教会务要在讲坛、周刊、探访、《圣经》问答等鼓励信徒,让信徒认定《圣经》为我们信仰生活的最高准则。此外,教会也要激励信徒每年读毕《圣经》一遍或多遍,或完成部份计划。以色列人出埃及后,要每天支取吗哪;安息日前,则收双倍的食物,不可收取过量。祈求神让信徒在教会鼓励下,每年完成读经计划,不断进深。保罗在以弗所教会教导信徒有关神全部的心意(徒二十17-35),他必定在各主日都勤恳地向信徒讲解他所认识的《旧约》及耶稣的教训。另外,虽然有些信徒也熟识《圣经》,却未尝爱慕真道,或默想及遵行神的真理。诗人在(诗一一九)说,他何等爱慕神的律法,昼夜不住的思想,并专向神的律例,永远遵行,一直到底。求神赐予我们如此爱慕神话语的心志。

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教会是基督的身体,他充满了教会。保罗约在主后六十一、二年写成《以弗所书》,书中第一至第三章讲论神救赎的旨意,信徒蒙拣选与神和好。第四至第六章则谈及信徒蒙恩的生活。信徒在耶稣里合一,彼此互作肢体,保罗以三组字眼来表示合一(弗四4):

1.一个身体:在同一身体里,信徒彼此作肢体。

2.一个圣灵:耶稣应许赐下圣灵,让我们想起、明白及进入真理。马太、约翰领受圣灵,提笔阐明耶稣生平及教训时,写下《马太福音》、《约翰福音》。马可跟从耶稣,又从使徒处得着不少资料,写成了《马可福音》。路加则考查了耶稣的生平,写下《路加福音》。《四福音》为圣灵感动使徒的成果。圣灵让神的名得着荣耀,叫信徒为罪、为义、为审判,自己责备自己(约十六8)。

3.一个指望:我们成了神的儿女,同有盼望,指望耶稣必会再来,在新天新地里信徒与主一起,继续歌颂赞美他,享受美好的交通。

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从前甲村跟乙村打战,千钧一发之际,有一位嫁予乙村的甲村妇人,将自己的婴孩放在两军之间;婴孩不绝地啼笑,两军深受感动,终于放下武器。我们本是与神为敌的人,与神无份无关,今天因着基督受死,叫神与我们和好,我们成为神的儿女,成了圣洁,无有瑕疵。

保罗写《以弗所书》时,犹太人藐视外邦人,视之如同犬类。外邦人则觉得犹太人骄傲,而且他们的生活充满了宗教法律、宗教行为;在耶路撒冷圣殿的某处,摆放了一块石头,写明:外邦人止步,否则可遭处死。可见他们仇深似海。这两类人又岂能互为肢体呢?犹太人怎能接纳外邦人?外邦人从前远离神,岂敢在教会里跟犹太人一起敬拜神?但“你们从前远离神的人,如今却在基督耶稣里,靠着他的血,已经得亲近了。”(弗二13)神独一儿子,道成肉身,住在我们当中。他被挂在十架上,担当我们的罪,饶恕了众人的罪,泯灭了神人的怨仇,填补神人之间的隔阂,他以爱来感化外邦人与犹太人,让不同政治、民族立场的人也可在耶稣基督的血里得以亲近。他为我们带来和睦,他本身就是和睦,成了和睦的典范(14),他令外邦人与犹太人成为一体,这对时人有莫大的冲击。小时,我教会的外国宣教士都很谦卑,面露笑容,令我对外国人有好印象。原来他们学效《圣经》的教训,不论背景、种族,同以爱心相待,大家在耶稣里成了一家人。我们蒙神的恩典,与其他信徒互为肢体,大家“都从一位圣灵受洗,成了一个身体,饮于一位圣灵。”(林前十二13)

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在上一世纪,人类行为研究者William Issac Thomson提出四个人类基本需要:安全感、身份认定、新鲜经历、爱。有人以为安全感是人类基本权利,保护自己乃是与生俱来的责任,因此人们常为着个人安全来打算。《圣经》里却满载了那些为主受苦的人,他们为义受逼迫,为着真理公义,将个人生死、幸福置之度外。但以理及他的朋友忠于真理,敢于拒绝拜偶像,并向着耶路撒冷祈祷。耶稣接受神的旨意,敢于面对苦难;彼得劝他万不可如此,但耶稣直斥其非,骂他体贴肉体,贪生怕死,与魔鬼同一阵线(太十六21-26);耶稣勇于面对逼迫、愁苦、生命终结,终能起死回生,并能让信徒得以重生。司提反为主殉道那一刹那,看见耶稣接收他的灵魂。可能保罗看见这事之发生而深受感动,后来在大马色的路上遇见主时,心中涌出司提反殉道的景象,并在圣灵感动下,愿相信救主耶稣,并为主受苦,备受外邦人及犹太人逼迫,终生忠心到底。彼得告诉散居各地的基督徒,他在“百般的试炼中暂时忧愁”(彼前一6),并已预备为主受苦,最后甘于倒钉十架,为主殉道。我们事奉时,也会遇上阻碍或疾病,魔鬼兴风作浪,神允许这些困难临到我们,好叫我们更依靠他,心中满有喜乐。保罗提醒我们,当我们成了神的儿女,进入神的国,努力作工时,会遇上不少艰难(徒十四22),为主受苦,付上代价。

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