“耶稣在一个地方祷告;祷告完了,有个门徒对他说:‘求主教导我们祷告。’”《路十一1》,到底祈祷是否学得来的呢?若然你有很浓厚的中国民间信仰,自小开始求神拜佛,就必明白“精诚所至,金石为开”的道理。而华人教会其实也十分重视教导诚心实意的祈求,有些人喜欢预先写好祷文,然后上台带领公祷,有些人则不主张使用公祷书,而认为应随着圣灵运行,真心诚意的向神祷告。《路加福音》记载门徒向耶稣求教说:“求主教导我们祷告。”其实耶稣并不一定要答应门徒的请求,但这回他却顺应了门徒的意思,以《主祷文》来教他们祷告。自十六世纪改教以来,马丁路德和约翰加尔文给弟兄姊妹三样基本的教导,包括有 《使徒信经》、《十诫》和《主祷文》。这三样都是不同年龄信徒所应该熟习的,不单只要背诵,还要明白;因此马丁路德出了《问题集》,帮助信徒明白内里的意义。

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“妇人焉能忘记他吃奶的婴孩,不怜恤他所生的儿子?即或有忘记的,我却不忘记你。”《赛四九15》耶稣之所以教我们开口祷告要称神为父,无论追求属灵的事、祷告禁食抑或施舍行善等,都要对准暗中的父。祷告乃个人与神之间的关系,不要故意让人看见;虽则可作属灵的榜样,但最重心的仍是对准神,单要认定神自己,就如小孩子放学时在人群中寻觅自己的父母一样。作为天父的儿女,他完全知道我们的光景;在我们未开口以先,他已知道我们的需要,所以祷告无需赘言,也毋须寻求保证,因为神必记念他的儿女。

我们直接称呼神为父,不是探讨神的位格和性情,只有儿女才这样称父,也不是单在祷告时称神为父。我们的光也当照在人前,叫人看见我们的好行为,就将荣耀归给我们在天上的父。神是那叫日头照好人,也照歹人的主,他教我们爱邻舍,爱仇敌,使人和睦,惟这样完全好像天父完全的方为神的儿女。《太五 9,16,43-45,48》。耶稣基督论“八福”时题到我们必称为神的儿子;耶稣本身受撒但的试探,其关键不在乎饥饿,乃在乎他是神的儿子《二15,三 17,四3》。若谓我们生而为神的儿女,于是蒙神眷爱,这可说快了一截,因为《圣经》告诉我们:“凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄,作神的儿女。”《约一12》但凡信耶稣的人才可以得到神儿女的名分,因为凡被神的灵所引导的方为神的儿女《罗八14,加四6-7》,我们今日能以成为天父的儿女, 来到神的面前称神为父,是因耶稣基督让我们沾他的光。

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耶稣说:“你们没有祈求以先,……你们的父早已知道了。”《太六8》不错,我们到父神面前开声祷告说:“我们在天上的父”之前,让我们先安静下来, 知道祷告的对象是谁,他是那位知道我们一切需用,又乐意将好东西给求他的人。神是那位乐意将天地万物以及他独生子赏赐给每一个寻求他的人。我们一切需用他都知道,不要以为话多了,就可以保证得蒙垂听。我们祷告要与外邦人有所分别,要谦卑到主面前,放下自我和一切过往的习惯,求主教我们祷告,并愿主旨意成就。在希腊文中“愿尔名圣,尔国临格,尔旨得成”这三句中的尔字都是加强语气的;关心神的名,神的国和神的旨意,都是强调的重点。祷告时不是不可以说自己 的需要,乃是要“先求他的国和他的义,这些东西都要加给你们了”《33》。先求神的国,无论吃甚么、喝甚么、穿甚么,都要加给我们。当我们到主面前祈求时,注意力必须集中于主身上而并非在自己身上。

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“先求他的国和他的义,这些东西都要加给你们了。”《太六33》耶稣这应许非常实在,他教我们祷告要先求神的国,然后,无论我们吃甚么、穿甚么、喝甚么,都要加给我们。许多时候,我们到主面前所惦记都是自己的事;但要明白心中惦挂的事,在未祈求以先,神早已知道。神比你、我更爱我们的家人,更关心我们的健康;他是天父,乐意把好东西赐给他的儿女。因此,我们到主面前求的时候,不要像外邦人那样要取得保证在手,也不要背着自己的重担。乃是坦然的到主面前,释然地祈求,愿神之名在家人生命中被尊为圣,愿天国降临在他们生命中,神旨成就在他们生命中。耶稣基督在客西马尼园的祷告可以作我们的榜样;我们可以这么套用说:“父阿,倘若可行,请容我的子女修读医科/经济……;倘若可行,请容我购得这开扬、向南、有海景的楼房;倘若可行,请容我教会增长……等,然 而愿您旨意成就。”这样说来,就算我们大、小不同的堂会联合举行布道会,所结出的果子,也可以先分配到小型的堂会,好让他们在神国里得到增长,只要神旨意成就,神国扩展,不就行了么?

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“当我们到父面前认罪求赦免之时,先有一个条件;这正如文言的翻译,要先行宽恕人的亏欠,否则天父不会赦免我们的亏欠。在《主祷文》完结后,马太再重覆一遍说:“你们饶恕人的过犯,你们的天父也必饶恕你们的过犯;你们不饶恕人的过犯,你们的天父也必不饶恕你们的过犯。”《太六14-15》难道这还不够清楚吗?若我们要得天父的饶恕,也必先饶恕别人的过犯。那么,神的赦免岂不也有条件吗?关于饶恕的道理,耶稣打了一个比喻,这是《马太福音》单独记载的比喻《十八23-34》,说到一人欠下主人一笔天文数字的债项;按照法律,主人有权把他和他妻儿并一切都卖了偿还。但这仆人却信口开河求情说:“主啊,宽容我,将来我都要还清。”无人预期主人会动了慈心,将他释放并免了他的债。主人开恩并非看在仆人的能力、忠心或有悔意,而是因为主人本身有慈怜之心。耶稣教导门徒祷告,勿忘记祷告的对象也是一位这样有慈心的天父。

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“在教会历史上历来一个争论就是到底《主祷文》有六项祈求抑或七项祈求?关键就在今天这两句“不叫我们遇见试探,救我们脱离凶恶”,到底这是两项祈求抑或一项祈求呢?二千年来,神学家和圣经学者们一直争论不休,其中有值得我们参考的见解,譬如巴克莱教授(William Barkley)指出:《主祷文》从“我们日用的饮食,今日赐给我们。”一句开始至“不叫我们遇见试探,救我们脱离凶恶”此句,分别包含了为现在、过去和将来的祷告。求赐日用饮食乃指向圣父求护佑,求赦免指向圣子求与神与人复和,最后指向圣灵保惠师求赐力量胜过邪恶。所以看《主祷文》要整体的看,不可断章取义。我们从上半截看从“愿人都尊您的名为圣”,到“免我们的债,如同我们免了人的债”,总是题到父的圣名以及恕罪的问题,藉以窥见神国里头君王和臣仆的关系,总是带着慈爱、信实和怜悯的。

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“以国权荣,皆尔所有”(因为国度、权柄、荣耀,全是您的),文言文与白话文的翻译完全一致。至此,主的祷文到了总结,承接上文“不叫我们遇见试探”,把全篇祷词带至尾声。总结的意义非常清楚,但连早期《马太福音》的手抄本及早期《圣经》英文译本都没有此句。到底是何缘故?圣经学者多半认为这句话在早期的确未曾出现,但后期教会念诵时,很自然地回应说:“因为国度、权柄、荣耀,全是您的,直到永远!阿们!”以上推测可引《路加福音》作支持,耶稣教门徒祈祷说:“我们在天上的父!”有古卷只作“父阿!”,又“愿您的旨意行在地上,如同行在天上”及“救我们脱离凶恶”《路十一2,4》等句,在古卷里也是没有的。因此,在《路》里头,所有后期加添的句子,都不予登录。《圣经》所载的十诫也有类似情形,《出廿五》与《申五》记载守安息日的理由是有出入的。《四福音》记载耶稣生平,早期教会出现一本名为《耶稣基督生平合参》的书籍,就是为要协调《四福音》的口径。按圣灵感动,《新约》正典记载耶稣生平的有《太、 可、路、约》四福音,《旧约》记载大卫生平的正典有《撒母耳记,列王纪及历代志》。当我们细读这些经卷时,发现《圣经》的真实与可靠不在于口径统一。可靠诚实的见证,其口供必定有出入,而各版本之间的记载,源起,今日已无从稽考,相信也不会成为我们释经的拦阻。

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“今天讲到《主祷文》最末一句“直到永远,阿们。”,希望大家每次祈求至此,不是瞬即思想要赶往那里?读到这里,好像甚么都祈求完了,还有甚么可说呢?祷告说:“直到永远”,其实不是没有时间观念。《圣经》中的“永生”观念不是说人死后才能进入这阶段,而是信耶稣则得永生。凡在今生今世认识独一真神并他差来的耶稣基督便有永生,永恒的生命与今生的生命相对,不是就时间上而言,而是就素质而言。今天,各位拥有着“出黑暗,入光明”的生命,离开撒但威吓,不再惧怕死亡。大家得着一与别不同的生命是因耶稣基督的关系;今日,永恒的生命在你、在我里头。同样,《新、旧约》题到永远,上文下理不是指世界结束,乃指我们要面对神的时候;因为我们与神面对面的时候,用不着再求神救我们脱离凶恶。说历史的人可能会这样诠释“直到永远” -- 天长地久,永无穷尽。很奇怪,《圣经》为何没告诉我们太多有关永恒的事情,我们实在太好奇了,若经文稍有题及,我们便抓着不放。例如末日撒但要如何的堕落?天堂是否真如《圣经》所形容“黄金街,碧玉城”那样,其实《启示录》所引用的典故是说信徒经历患难以后,神怎样以极珍贵的装饰赏赐他们。有点像一个丈夫向太太赔罪时所说:“我离弃你不过片时,却要施大恩将你收回。我的怒气涨溢,顷刻之间向你掩面,却要以永远的慈爱怜恤你。……大山可以挪开,小山可以迁移;但我的慈爱必不离开你;我平安的约也不迁移。”《赛五四7-8,10》重要的是在永恒的历史当中,你、我所经历的是一位怎么样的神?“因为国度、权柄、荣耀全是您的,直到永远。”

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也许各位以为要来学会如何向神祷告始得应允,原来在我们未开口祈求以先,天父早已知道。也许各位要来学如何向神开口,求他助我完成一己的心愿;原来祈祷是要我们去求问神的旨意,成就他的意思而非我们的意思。又或许有人以为祈祷为的是要帮助神去打一场漂漂亮亮、轰轰烈烈的属灵胜仗;万一守望的人有所缺失,魔鬼就会乘虚而入;然而《主祷文》告诉我们,缺失在于我们,我们需求天父保守,既不贫穷也不富足,求父帮助我们宽恕别人,更求父保守我们不要遇见试探,救我们脱离凶恶。祈祷有时好比神人之间的热线,人遇患难,立即拨号;但可惜天父那边没有录音,我们也有不曾接上的经验;这样的祷告会否太机械化一点? 是否靠着如此这般的祷告方法 -- 固定的言词、声调、术语和手势,神必然接听?

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