讲员: 萧寿华牧师

“凭信刚强”这主题对我而言非常重要。我十分小信,但在信心波动中神不断教导,领受神刚强、仁爱、谨守的心,始能放胆的见证神,服事神。

应许在望 ,凭信向前 
圣经约书亚记排在摩西五经之后,而约书亚时代也刚好是以色列人历史的关键时刻。创世记记载神拣选以色列人,应许赐他们迦南美地。出埃及记述及神领人离开为奴之家,往迦南应许之地。利未记收录神颁布律法,为叫选民遵行神的吩咐。民数记续言神领以色列民走旷野路,到达迦南的外围周边。申命记藉摩西重申人要敬畏神,不可离弃他的法则。约书亚记述攻取迦南的过程,这是他们信心达于高峰的时期,可谓应许在望。

分地期间,他们心被恩感,真正享受神所赐的安息。所以整部约书亚记所记的史实正值以色列人发展的巅峰,也是对外族的争战期。今天香港困难重重,失业人数卅万,经济下滑。市民信心骤降,政治、经济、疫病困扰。但我们不可错失机会,因为神的恩典往往就在意想不到时临到,在动荡里,正是神要恩待香港和本地教会的好时机。约书亚记记载连年争战,但无可否认,也正是承受应许,进入迦南地的关键时刻。“凭信刚强”──带着信心支取、承受神所赐的应许。以下八堂, 与大家分别从八方面思想约书亚记,今天首先看神如何勉励其百姓,一往直前,到达应许之地承受神的恩惠。

盼望各位敞开心灵,让神向你说话,无论你在何处境,心灵都得满足。但要引以为鉴的是,我们出了“红海”,受了神的救恩,罪污除去了,生命得着释放; 然而,总不能停驻于旷野,不过“约但河”,不进驻神那“应许之地”──迦南──灵命丰盛之境。灵命光景未必与信主的年资相符,就像某报章曾刊出漫画,画面是个婴孩的轮廓,但其长相则被描画成老翁。今天,不少基督徒信主十年、廿年、卅年,但生命却仍像婴孩;从属灵的角度而言,不堪入目。信主多年,生命仍像婴孩,就得自我检讨,承认不足,凭信向着迦南──属灵丰盛的境界迈进。

记得自己曾有一段时期,身体孱弱,常觉疲倦,易生感冒;导致讲道乏力,信心失落,情绪不稳。后经反思,不再靠经验和自信,因为深知人的胆量不能成就属灵的事情,终于决定只管倚靠神,深信,必蒙神加力使用。我重拾对神的信心,重新起来服侍他;随后,身体迅速康复过来。灵命的成长也是同理,检视过去,面对失败,不要一味想到软弱,乃要跨步向前,放胆倚靠神;凭着对神的信心踏出勇敢的一步。

约书亚记首章记载神对约书亚一个重要的呼召 --- 勇敢踏出主恩路上,领受神的赐福 (书一1-3) 。摩西死后,伟大的领袖随风而逝,教人伤感!人顿觉失去倚靠,一代伟人,民族领袖也只能在尼波山上远眺应许之地,何况是其他的人呢?在你属灵成长的路上, 你如何看自己?是否也曾热切事奉神?也曾做导师,当过诗班长,火热地为人代祷?也曾积极寻求真理;但曾几何时,今天翻起圣经来,犹似挑起千斤重担,面对挑战和机遇,力不从心,甚至想放弃。是否已从灵性高峰下滑呢,这光景能不害怕吗?所害怕的又是甚么?是无法面对自己的软弱;生怕软弱乏力,无能再举足向前么?

伫立高岗,刚强自信,正是异常危险的时刻。正如撒迦利亚书所载:神对当时的大祭司约书亚说,耶路撒冷就如火中抽出的一根柴,人的义竟像污秽的衣服 (亚三2-4) 。这书卷再次提醒自己在神面前何等卑微、污秽,了无可夸。章伯斯先生曾说:“当我们追求圣灵的引导,始发觉圣灵对内心的工作,乃教人放弃自恃的良善。神不旨望强化我们本身的力量,因为人之美德相对于主对我们的要求,实在相差太远。”若拿我们些微的敬虔和神的大能相比,真有天渊之别。多少时候,神进驻我们生命中,是为叫我们对一己的“小能力、小敬虔”完全死心,好叫我们全心全意倚靠神。神光照我们,让我们看见自己的卑微和污秽,令人何其震惊,因这认知,我们始会全心全意投靠神。

踏足那宽广之地

有一回,崇拜快要结束,小弟如常的带会众颂唱“三一颂”,跟着应由诗班以“阿们颂”作结,可是诗班并没有回应。我正狐疑,后排有位姊妹上前轻声提我说:“牧师,你还未曾祝福哩!”经过这次出错,令我深深感受到纵有经验能力,也不免出错。软弱是真实不过的事,但人往往不愿接受,以为求神帮助,提升自我,便能得胜。其实,神所要的是我们全然放下对“己”的倚靠,全心全意向主承认,我们除神以外一无所靠;惟仰望主的刚强,靠主胜己,并向灵命的高处直奔。 大祭司约书亚原名何西亚(拯救之意),耶和华那时对他说,“现在你要起来”。所以,伟大的领袖要带着这种心志追求成长,因一切都在乎耶和华。

非典型肺炎袭港期间,前线医护人员得着深刻的属灵觉醒,沈祖尧医生的见证最为贴切。沈医生见到病房中多人受这厉害的病毒击倒,也无能为力,每早十一 时召集医护人员到办公室,一起切切祷告。在困境中,他们不再瑟缩,彷佛听到神的呼唤:“现在你要起来”。过去一段日子中,医护人员回应神的呼召,紧守岗位;好多人因着他们美善的工作、荣耀的见证而信主。神应许我们的都是丰丰富富的,就如他着约书亚起来,踏上那浩瀚的应许之地一样。他从高天俯瞰大地,瞥见属他的民不敢踏足那宽广之地,徒受那丁点恩惠,岂非可惜?“神的神能已将一切关乎生命和虔敬的事赐给我们,皆因我们认识那用自己荣耀和美德召我们的主。因此,他已将又宝贵又极大的应许赐给我们,叫我们既脱离世上从情欲来的败坏,就得与神的性情有分。正因这缘故,你们要分外的殷勤;有了信心,又要加上德行; 有了德行,又要加上知识……人若没有这几样,就是眼瞎,只看见近处的,忘了他旧日的罪已经得了洁净……” (彼后一3-9)。相信神有恩典的人分外殷勤。可惜有人不能在神的性情上有分,是因看不见灵筵的丰盛,也没有朝这方向进发。

在我个人经历里,多少时候,因只见眼前恩惠,而错失了更多神的应许。直到大学,因见基督徒同学中途放弃信仰,便深刻反省,不断求取更大的信心。经过长时期殷切追求信心的经历,大学毕业那年,功课极重,仍主理新同学的读经营。回想起来,神真的使用那次营会。后虽然要在短时间内赶交几篇论文,成绩却出乎意外的好。自此我便稍为明白信心的意思,就是先完成神交办的事,其余的神也必然赐福;于是学会了安心、放胆、迈步向前的功课。信心非言个人的刚强,乃言个人对神的寻求,这是思想改变的转捩点。

约书亚记提醒我们:要刚强壮胆,方能承受神的应许 (书一6-7,9);经文三度重复提醒我们要刚强壮胆;就是说不看自己,不看环境,全然靠神。所以放胆,相信神必同在,不撇下我们独自面对挑战。父母领小 孩子到公园戏耍,往往坐在一旁守候,子女就在陌生环境里探索;愈玩愈高兴愈玩愈放胆;只要父母一直紧盯着他,他便壮起胆来,愈走愈远,跟别的小朋友一 起投入愉快的世界里去。有弟兄向我诉说神在微细的事上与他同在,指示他找回一份文件,更让他放胆面对大小挑战。可见胆量的提升,是神与人同在的佐证。过去两年,我有机会同时受职于神学院和北角宣道会。在这期间,事奉沉重忙碌,暗自求告神保守我事奉安稳。期间,灵修时看到神对摩西说:“我必亲自和你同去,使你得安息”(出卅三14)。简单一句话,触发我心灵莫大震撼。神仿如对我说:我必亲自偕你同行;只管放胆承担托付,我必然与你同在,加你力量。

使我刚强,使我平静

困境可说是经历神的最佳时机。许多兄姊见证经历艰难,反而是成长的大好时机。前些时,我到医院看望患癌症的姊妹,她癌症第四次复发,我便引用圣经的说话勉励姊妹 ──你们必须忍耐,使你们行完了神的旨意,就可以得着所应许的(来十36)。不久高兴地听到姊妹康复的消息。当然,不是人人有她同样的经历,但肯定神所赐的艰难,要领我们进属灵深处。你现正处于“争战”之地么,那可能正是神“应许”之地;凡能刚强面对的,都要承受神所赐的应许。

“我岂没有吩咐你吗?你当刚强壮胆!不要惧怕,也不要惊惶;因为你无论往那里去,耶和华你的神必与你同在。”(书一9)我们之刚强是因听神的话,他绝不强人所难,只是鼓励我们放胆迎向困难,面对挑战;最终要给人的是祝福。听从神吩咐就能领受从天来的祝福;恰似神子民昔日承受那地为业一般,这应许是宝贵的。刚强壮胆的另一涵义,是在一切境况里头,仍然能遵行神的吩咐。“只要刚强,大大壮胆,谨守遵行我仆人摩西所吩咐你的一切律法,不可偏离左右,使你无论往那里去,都可以顺利。这律法书不可离开你的口,总要昼夜思想,好使你谨守遵行这书上所写的一切话。如此,你的道路就可以亨通,凡事顺利。”(书一 7-8)人愈刚强愈不怕威吓,愈能集中心思,留心默想神的话(诗一一九23)。

香港的生活日益繁忙,勿忘为自己留下清醒的空间,好好默想神的话。我喜欢到公园或郊野留心读神的话,在那时空里,感受头脑的清醒;心灵焕发,再立志坚守神的道。有时,面对工作的压力和道德的两难,须坚守立场;绝不妥协,始能跨越困境,灵命兴旺。有位弟兄,任职跨国企业的财务管理,上司指示他以不法的途径处理财务。若然不依,高薪厚职就难保了,结果,如他所料终被革除。但过不多时,果被政府查封,执法部门除了要翻查旧账外,在任员工同受牵连遭到起诉。 这位离了职的弟兄顺理成章获委任为证人,协助政府起诉,不但毋须受牢狱之苦,更藉此见证其生命操守;及后更被另一家大公司礼聘为财务要员。上述并非单一事例,无数例子足可证明全心倚靠神的人,深刻体会神如何保守顺利亨通。
看毕今天的经文,似觉听见神的呼声:“信步一往直前,莫待在旷野!”当你踏步向前,纵有经济危机,只要敬畏神,就能放胆面对;且追求信心、爱心、公义、仁爱;领受灵命进深成长的功课。当我游历海外,看到汹涌澎湃的瀑布,心灵震撼。有一回,登至瀑布顶端,居高临下,但见水面波平如镜;但走到山下,举目却见瀑布好像千军万马般一泻而下。自此以后,每见瀑布我便祷告说:“神阿,创造天地的主,求着圣灵大能充满我,如瀑布涌流一样。我本软弱,但着能力足以覆庇, 使我刚强,使我平静。今天,我虽软弱,但我愿学习举步;深信神要赐恩,恩待每个寻求他的人。”

“亲爱的主,求着宽恕我们的不信,赦免我们的小信,赦免我们靠自己过于靠祢。又或自以为在某方面成长了,灵命比人强,不靠主就失掉圣灵的能力。如今,我们同心合意在祢面前祈求。为香港和海外的众教会,求主赐下刚强能力以胜那恶者,并领我等进入灵命深处。主阿,我们听着嘱咐离开岸边,求赐渴慕之心, 踏出重要的第一步。主,我们全心等候祢,奉主耶稣基督名求,阿们!”

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