一、 引言

弟兄姐妹们主内平安。感谢神给我们这十天的时间,一起思考神的话语。很高兴这次有机会在讲台上面服侍,我特别谢谢港九陪灵会的同工们,给我这样一个机会,但愿荣耀归于我们的上帝。

在这九堂当中,我希望和大家一起来看《旧约》的《但以理书》。我想《但以理书》是一卷我们基督徒又熟悉又陌生的书。我想熟悉是因为我们熟悉但以理的三个朋友怎么被丢进火窑里面,或者在第六章我们熟悉但以理自己怎么被丢进狮子坑里头。

如果你和我一样的话,那从小在主日学里面就常常听这样的故事。所以我们对但以理,我们有我们熟悉的部分,但也不可否认在但以理书里面,有很多东西我们是陌生的。即使当同工在一年多前,和我联络的时候,我在神面前寻求,就很清楚神让我在这九天当中,在这九个信息当中,和大家一起来分享但以理和《但以理书》。

我给这九堂信息的题目是《但以理—神在异邦的器皿》。我想我们知道但以理生活在一个非常不容易的时代里面。如果你熟悉他的生平以及以色列历史的话,你会知道在主前的597年,巴比伦王尼布甲尼撒就来到了南国犹大国。

如果你圣经还打开的话,你看第一节和第二节我们就可以看到历史的记载。从围困当中,我们就看到南国,看到犹大国,看到被俘虏的过去。在被俘虏的群体当中,就有但以理和他的三个朋友,以及其他的人。我们很难去想象但以理作为一个十五六岁的年轻人,他的心情到底多复杂。这是一个动荡的时代。但是当我们在往下读,我们一起思想但以理怎么在一个动荡不安的时代里面,成为把被神使用的一个重要器皿。

当我反复读《但以理书》的时候,我就深信你我生活的时代距离但以理生活的时代不太远。因为我们生活在一个放荡不安的时代里面,许多人带着惶恐和恐惧来面对前面,到底明天会怎样。我十分相信在《但以理书》里面有许多的功课是你我在这个时代里面学习到的。我也十分地相信,亲爱的弟兄和姐妹们,如同神怎么样使用但以理,他也同样在你我的身上做那使用的工作。所以你看到这九堂信息,最后一堂的信息,我想是一个挑战,挑战我们在这个时代里面,怎么样能勇敢地做一个但以理,成为神所使用的器皿。

二、 足能侍立

今天早上我们在这第一堂,我们就来看第一章。我给第一章的标题是《足能侍立》。刚刚读圣经的时候,如果你有留意到的话,就会看到这四个字刚刚出现在我们读的经文里面,描述那些进入尼布甲尼撒皇宫里面服侍的人。第四节告诉我们:他们要是年少的,是没有残疾的,是相貌俊美的,通达各样学问,知识丰富的(但1:4)。留意下面这句话,“足能侍立(但1:4)”,在皇宫里面。

前几天师母给我一个考试,她要知道我但以理书读得多熟。她说你记不记得第一章里面这些人需要的条件是什么?我说我应该都可以说得出来。她说你在这些里面,你都有些什么条件?“相貌俊美”,是我的回答,这个我没有。

短短的二十一节,如果神许可的话,我希望和大家分享七点,从这第一章里面我们可以看到但以理是怎么成为一个“足能侍立”的人。他的侍立不单单是在尼布甲尼撒的王宫里面,因为这七点,也使但以理能在主的面前来服侍,来侍立。我们来看看这七点。

2.1 神国的视野

如果你回去看看这第一章的话,我们会发现“神”这个词,出现了有三次之多。第一次出现是在第二节,“主将犹大王约雅敬,并神殿中器皿的几份。。。带到示拿地区(但1:2)”。我们特别留意“神殿中的器皿,交付他手”。若是你看到第九节,神第二次出现:“神使但以理在太监长面前蒙恩,受怜悯(但1:9)”。然后第三次出现,是在17节:“这四个少年人,神在各样文字学问上赐给他们聪明知识(但1:17)”。

但是我们不仅看到但以理三次提到神的名字,更有意思的是在第二节的一开头,他就特别提到是神“将犹大王约雅敬”交付到尼布甲尼撒的手中。我们透过“主”这个称呼就首先知道,但以理有神国的视野。他有神国的视野,意思就是他不是从人的角度看一些事情,乃是他从神的角度,尝试去解读历史上面的一些事情。

我大学学历史的。在学历史的时候,我很快就体会到,其实历史的记载一点都不客观。历史的解读常常是带着解读者的主观视野。两岸看1949是完全不一样的解读,你听得懂就听得懂。历史的解读常常是非常的主观。

我在想如果是一个历史学家描述主前597年所发生的事件,若是一个巴比伦的历史学家,我相信他绝对会肯定巴比伦尼布甲尼撒这个将军的厉害,他怎么使耶路撒冷被围困,在短短的时间内就战胜了犹大国。如是一个犹大国历史学家的话,我相信讲出来的答案会完全不一样,“约雅敬是一个不中用的国王,他的军队是一个无能的军队”。但是亲爱的弟兄姐妹们,你们有没有发现,这不是但以理的视野。乃是他在这里特别告诉我们,其实这件事情出自于上帝。但是他不是用“上帝”,不是用“神”这个词,乃是他告诉我们这件事情是出自于“主”所做的事情。

我想今天早晨我只能点到这里为止,要讲完七点压力很大。但是我想在往后的几天当中,我们会发现“耶和华神在历史中彰显他作为”,这一个信息是非常重要的信息。从第一章一直到第十二章,主要强调的一个重要信息就是:主,这一个创造宇宙万物的真神,他也是进入到人类历史中的真神。如是用“介入”来描述的话,他不单单是在以色列国,犹大国彰显自己的作为,就是在异地,这位坐在宝座上的全能真神也同样彰显他的作为。如果我们有更多的时间,我们会看到这个信息在我们的信仰里面是多么地重要。

今天很多人的世界观里是不容许有上帝的存在,他们的世界观不仅仅是不相信上帝的存在,他们的世界观更是不容许上帝在人类历史中彰显他自己的作为。但是我们从《圣经》的开头到《圣经》的结束,你会看到我们的上帝不仅仅是一个创造宇宙万物的真神,他也在人类的历史中彰显他自己的作为。若是我不相信这一点的话,那我绝对不会站在这个台上讲道。若是我不相信我们的上帝也能在人的生命中彰显他自己的作为的话,三十多年的服侍全部都是枉然,都是徒然。

但是!但是我相信我们的上帝,不仅仅是创造宇宙万物的真神,他也在人类历史里面彰显他的作为,他也在你我的生命里面彰显他的作为。我不晓得今天早晨在我们当中有没有慕道的朋友。若是有的话,我可不可以在这里告诉你,这位创造宇宙万物的真神,也愿意在你的生命里来彰显他的作为,使得你能够认识他。

但以理有一个神国的视野,使得他在一个不容易的处境里面,仍然相信上帝仍是掌权。就像《旧约》的约瑟对他们的哥哥说:“不是你们把我卖到埃及,乃是上帝把我差到埃及(创45:8)”。我总是觉得《创世记》四十五章那句话是何等宝贵的话!“不是被卖,乃是被差。”如同但以理,约瑟也有一个神国的视野。求主帮助我们也有这样一个神国的视野。

我不知道你的处境是什么,有可能在你生命当中,你遇到一些困难,一些不容易。但我在这里告诉你,万事互相效力,让爱神的人得益处(罗8:28)。虽然我们没有办法明白为什么,我想就像但以理一样,他心中充满“上帝啊!为什么?为什么?”但是他仍然坚信上帝的主权,就是他有一个神国的视野。

2.2 仆人的心志

在这第一章里面,我们不单单看到但以理有一个神国的视野,我们也看到但以理有个仆人的心志。

如果你看到第五节,王派定“每日用的膳和所饮的酒,每日赐他们一份(但1:5),养他们三年。满了三年,好叫他们在王面前侍立”。到了十九节,“侍立”又出现了一次:三年结束之后,这些少年人被带到王的面前。“王与他们讨论,见少年人中无一人能比但以理、哈拿尼亚、米沙利、亚撒利雅,所以就留他们在王面前侍立(但1:19)”。

但是如果我们把第十二节的“仆人”和第十七三节的“仆人”也加进去的话,我们就清楚地看到,但以理的确在尼布甲尼撒的皇宫里面做侍立的工作,或者说,做“仆人的工作”。

在这里,我相信有一些人心里会有一些质疑:戴牧师啊,他当然是一个仆人,你不是说他被俘虏过去了吗?他是一个奴隶,不是吗?从人的角度没有错,他是一个仆人,他是一个奴隶。但是弟兄姐妹,我常常觉得,一个人可以有仆人,可以有奴隶的身份,但他不一定有仆人的心志和心态。He may have a slave position; it doesn’t mean he has a slave or a servant’s disposition. 他可以有这种身份,但是不等于他有这种心态。

如果我们有更多的时间,我们可以会看一下圣经的历史,看看犹太人的情节,看看他们的种族优越感。就像耶稣和一个撒玛利亚妇人对话的时候,犹太人怎么会和一个撒玛利亚人说话呢?在《约翰福音》第四章,门徒回来之后都惊奇耶稣居然同一个妇人,一个撒玛利亚人说话。

让我们想一想,如果但以理是带着那种优越感去到巴比伦的话,是的,他是一个仆人,他是一个奴隶,但是他看这些人,都是狗眼看人低,他们不值得我和他们有任何的接触,因为我比他们好得无比。你们想想如果但以理是这种心志,神还能使用他么?我相信没办法使用他。乃是因为但以理有一个仆人的身份,但是更重要的,他有一个仆人的心志。这使得他去到了尼布甲尼撒的王宫里面,他能够被上帝所用。

亲爱的弟兄姐妹,我在这里告诉大家:没有一个人是小到上帝不能用的,唯恐我们大到上帝不敢用。一个十五六岁的小夥子,上帝就能用他。上帝能用一个小孩子的五饼二鱼,他能够用一个年轻人弹弓里面的一块石子,没有一个人是小到上帝不能用。我再一次说,唯恐我们大到上帝不敢用。但以理有仆人的心志。

我这段时间常常思想“仆人”的理念。我们在教会里面,我们常常会想,我们是仆人,我们带着仆人的心志来到教会里面。但是很有意思的是,我从来没有在一个教会的主日学班里面看到哪个教会开的是“仆人学”。很多教会都开“领袖学”的班。我很坦白地和大家说,虽然我们中间有一些神学院的老师和院长们,我们开的也是“领袖学”,从来没见一个学位是“仆人学”,大概都没有人去参加报名。

我在1987年完成我的神学学位。我有机会去到美国东北的一个华人教会服侍。我没有经过许可,但我想还是可以讲这个主人牧师的名字,因为不会得罪他。感谢神,我有机会去到李秀全做主任牧师的华人教会服侍。李秀全牧师是上一届华福会的总干事。我没有记错的话,几年前李牧师也在我们港九培灵会讲过一系列《约翰福音》神迹的问题。

我就在这个教会服侍。我坦白讲,这个教会请我去真的很勉强,真的是因为我姓“戴”,好像不可以拒绝的心态。办公室不够,居然就把我放在主任牧师的办公室里。我不知道是他的压力大,还是我的压力大。但是很有可能我们两个人都压力大。这个年轻的、刚刚出道的小夥子就要看你主任牧师在干啥。这个主任牧师就看你这个年轻的传道人到底有没有什么东西。我们的桌子就是面对面,他看我,我看他。

没有多久,我发现一个特别的事,每一个礼拜二的下午,突然,李牧师不见了。吃完饭,他就不见了。开始几次我没有特别联想,后来觉得很奇怪,都是礼拜二,礼拜二的下午,吃完饭就不见。我想主任牧师跑去哪里偷懒。有一次我就从教会的上头找到下头,幸好我们教会没有九龙城浸信会这么大。我从楼上找到了地下室,后来我找到了李牧师。

你知道我在哪里找到李牧师?我在男厕所里面找他。你们不要有太多的遐想。他在厕所干什么?我告诉你们,你们都不会相信。他在厕所里面刷马桶。他跪在那里,用“狼狈”去描述,一点都不夸张。他卷起袖子,领带绑在白衬衫的里面,跪在那里,用手在那里刷马桶。

我看到他,我说:“李牧师啊!你是教会的主任牧师,你怎么在这里刷马桶呢?”我永远不会忘记那天下午他对我的回答:“James,是的,我是教会的主任牧师,但是我每一个礼拜二来刷马桶,是为了提醒我自己:我其实是个仆人。”

每逢讲这个例子,我心里有一点点的紧张。我担心你们会马上回去和你们教会的主任牧师说:“马桶在这边,刷子在那边,你去刷马桶吧!”我以前过来讲道,得罪了多少牧师。一个仆人的心志,“原本与上帝同等,却不强求,反倒虚己,成为人的样式,成为仆人(腓2:7)”。

2.3全人的见证

上帝为什么能够使用但以理?第一他有神国的视野,第二他有仆人的心志,我看我要快快地讲,因为还有五点,我还有十五分钟。有一个神国的视野,有一个仆人的心志,我请大家注意第三,他有一个全人的见证。

第八节这样告诉我们:但以理却立志不以王的膳和王饮的酒玷污自己(但1:8)。圣经专家告诉我们,他不愿这样做的原因是王的膳和王的酒是事先拿到庙里去祭拜,但以理和朋友认为吃不合适,喝不合适。我想这样一个解释我能够接受,但是当我在揣摩第八节的时候,亲爱的弟兄姐妹,我就看到另外一个东西。就像我们刚刚说的,没有东西小到上帝不能用。你要吃什么,你要喝什么,都能成为一个为主作见证的管道。

我们常常以为为主作见证是一个很大的事情,没有错,上帝会把很大的事情托付给我们。但是很多人信耶稣是因为基督徒一些小小的举动,或者说的小小的话,他们的心就受到感动。在这里我们看到,但以理不吃什么,不喝什么,也成为为主作见证的契机。

但是如果你回去仔细读这一章21节,我想但以理是充满了幽默。因为他提到他不做这件事情的时候,太监长很担心他的头在王面前难保。第十节,“倘若他 见你们的面貌,比你们同岁的少年人肌瘦(但1:10)”,我就把“肌瘦”圈了起来。

因为你往下读, 十天以后,在第十五节,他们只吃素菜只喝水(但1:12),委办看到他们的时候,“见他们的面貌,比用王膳的一切少年人更加 俊美肥胖 (但1:15)”。哎呀,我应该和师母说我有这个条件,“俊美”不太俊美了,“肥胖”应该有一点。不是“肌瘦”,是“肥胖”,有没有看到但以理的幽默?上帝的幽默?就是在小的事情上,我也能祝福你,成为我作见证的契机。亲爱的弟兄姐妹,我再说一次,在我们的生命里面,没有一个东西是小到上帝不能使用,一个全人的见证。

2.4 追求圣洁

我们回到第八节,因为不仅是看到一个全人的见证,我们也看到一个圣洁的追求。在这一节里面,我们看到两次“玷污”的出现,“但以理却立志不以王的膳和王的酒玷污自己,所以就求太监长容他不玷污自己(但1:8)”。在我的《圣经》里,我特地把“玷污”这两个字圈了起来。亲爱的弟兄姐妹,我觉得上帝能使用但以理,是因为但以理有一个追求圣洁的心志。他立志不要玷污自己。

但是我们知道从《新约》的角度,食物不会使得我们被玷污。保罗在《罗马书》第十四章也告诉我们天国不在乎吃以及喝(罗14:17)。但是同工们,弟兄姐妹们,我越来越觉得在二十一世纪,“追求圣洁”的信息是何等重要。

你知道在年轻人中间,他们受到的最大考验、最大冲击是什么吗?一个就是自杀的念头。第二,就是色情的诱惑。自杀的念头,面对前面,他们完全没有任何盼望。色情的诱惑,他们没有办法抗拒在他们眼前的屏幕上所浮现出来的不同的东西。

今天我们没有更多的时间,求神帮助我们能够追求圣洁。当然我不是说这只是弟兄的问题,但是不可否认,色情的诱惑在弟兄身上是强烈的。三十、四十年前,我们需要鬼鬼祟祟、偷偷摸摸去看电影。现在,我们连离开我们的家门都不需要。在我们的手机上,在我们的电脑屏幕上,这些东西都能呈现出来。求神怜悯我们,追求圣洁,追求圣洁。

2.5 坚定的决心

但以理有一个神国的视野,一个仆人的心志,一个全人的见证,追求圣洁,第五,我们也看到但以理有一个坚定的决心。

今天早上我们就不多谈这个,因为特别到了第三章和第六章我们就看到他们的决心如何。当他们面对考验的时候,当他们面对生死的考验的时候,我们在这几个地方看到他们坚定不妥协的立场。

我们快快提一下,也是一个解释。刚才我们读到他们换了名字的描述,我就发现有一点点的争议。我们发现尼布甲尼撒给但以理和他的三个朋友都取了新的名字,你回去看第七节你就能看到这些名字。圣经专家也告诉我们,这些名字和巴比伦的不同神明有关。因此,一般的解读是这里有一种同化的诱惑,一种同化的引诱。

我也基本能够理解,基本能够认同。那我从另外一个角度做一个解读,给大家做一个参考。这里不单单是一种同化的危险,乃是一种认同的契机。就像今天介绍讲员一样,还好不是说“我们今天请到了詹姆斯•泰勒来和大家分享”,而是“我们请戴继宗来分享”。据我了解,这个名字很像我们中国人的名字,对不对?甚至你没有看到我的照片,你以为我就是中国人。

我想我要感谢我的父母亲,他们让我在非常年幼的时候,就和中国人“认同”。这里有很重要的道理。为什么但以理能被神使用?他不是被同化,而是在不被同化里面,认同了他的处境。我们明天会多谈这个。我要强调的就是他的不妥协的坚定立场。

2.6 追求卓越

第六,我们在这里看到但以理能被神使用,是因为他在职场上面卓越的见证。我们在第六章会再次遇见但以理的卓越。如果有《圣经》,请你特别留意第十九节和二十节,三年结束了被带到王的面前,“王与他们谈论,见少年人中,无一人能比但以理、哈拿尼雅、米沙利、亚撒利雅,所以留他们在王面前侍立(但1:19)”。跳到二十节,“王考问他们一切事,就见他们的智慧聪明比通国的术士、和用法术的,胜过十倍(但1:20)”。

我想和各位说一句话,求神帮助我们在我们的事业上追求卓越。你在你的学校里面,在你的事业里面,绝对不要做一个马虎的基督徒。让我们的职场成为我们为主作见证的第一条线。若是我们在职场上面很烂的话,拜托不要和别人说你是基督徒。因为这样你我就成为没有见证的基督徒。如果你有机会去了解21世纪的宣教机会,你会看到职场的卓越和为主作见证是何等的重要。

2.7 终身忠心

我的时间到了,但是还有最后一点。神国的视野,仆人的心志,全人的见证,追求卓越,坚定的决心和立场,追求卓越,我们一起来看二十一节好吗?“到古列王元年,但以理还在。(但1:21)”我相信你和我一样,无数次就这么读了过去。没有想到在这一节里面也有很重要的属灵原则。

一般圣经专家告诉我们,这段时间大概有70年。如果你有圣经的话,你会看到一章一节提到“耶路撒冷被虏”,在二十一节的“古列王元月”,其实他下令要重建圣殿。也就是说,但以理在巴比伦七十年,从耶路撒冷围困到圣殿重建。我们能学到什么?我看到但以理是终身忠心。

他不仅有一个好的开始,也有一个好的结束,不容易。很多人有好的开始,不多人有好的结束。Many have good beginnings, few have good endings. 

三、 结语

神,在异邦的器皿,在第一章中我们看到七个重要原则。上帝怎么样因此使用但以理,也求神的灵在我们每个人的心中工作。但愿那感动但以理的灵,能够加倍感动我们。

 

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