一、 引言

曾牧师对我的介绍,让我想起几年前在北美华人教会见到的老弟兄。他热情地握着我的手说:“听完你的讲道,我可以说我听到戴家三代人的讲道!早年在台湾听过你祖父戴永冕牧师的讲道,后来有很多机会听到你父亲戴绍曾牧师的讲道,今天听到你的讲道。我可以把一个感想和你分享吗?我听完三代的讲道只有一个结论:一代不如一代!”他怕我误会他的意思,他赶紧补充解释:“你不要误会,你讲得很好。我是发现你们家族的头发越来越少。”

二、 即或不然

我们继续思考但以理。在但以理的生平中,有两件事最为大家熟悉。一件事是在第六章,但以理被放在狮子坑里头。还有另一个,就是今天的第三章。《圣经》没有刻意解释在这么重要的时刻,但以理在哪里。但我们在第三章看到但以理的三个朋友沙得拉,米煞,和亚伯尼歌在信仰上的坚定。

我们相信这个故事有它时代性的重要意义。但以理的故事发生在犹大南国被掳的时代,从很多角度以色列人都受到极大的冲击。单单在信仰的角度,就受到多神论或者泛神论的冲击。尼布甲尼撒把圣殿的器皿搬入了自己的神庙中,因为他觉得神多多益善。这有点像在《使徒行传》十七章中对宗教有浓厚热情的人,他们也觉得神都是相等的。以色列人同时也是被俘虏到道德败坏的环境中。我相信但以理也是用他三个朋友在信仰上的坚定,来勉励以色列神的百姓。但以理担心在这样艰难的环境中,以色列民会有所妥协。

亲爱的弟兄姐妹们,我们生活的时代在某个角度并不亚于那样的时代。我们这群跟随耶稣基督的人,也面对很大的冲击和考验。我很快的举几个例子,因为这不是今天的重点。我们身处的时代是一个“真理相对”的时代。不在乎信什么,只要信得虔诚。所有的宗教都是条条道路通罗马。在宣教学上,最被讨论的是耶稣基督的独特性(The Uniqueness of Jesus Christ)。耶稣是“the way, the truth, the life”,还是他是“a way, a truth, a life”。他是唯一的道路、真理、生命,还是他是许多道路中的一条而已?我们需要再次认识耶稣基督的独特性。

但不单单如此,我们会像但以理的三个朋友,当我们越来越坚持信仰,就会越来越付出代价。感谢神我们在香港仍然有宗教自由。但是即使在有宗教自由的地方,这种自由也不断受到限制。政府也好,民间也好,都提出限制我们的信仰,“把你的信仰留在教堂里面”,“留在家里”,“不要把你的信仰带到工作、生活、学校中”,“更不要把你信仰的道德价值观反射在他人身上”。我想但以理是要帮助我们在这样一个充满挑战的时代里,来学习沙得拉,米煞,和亚伯尼歌。

2.1 信仰的冲击和挑战

我们先把背景分享一下。第三章一开头说到尼布甲尼撒盖了一个金像。在第二章里面,尼布甲尼撒梦中的金像有一个金头,他干脆为自己设立一个金像。这个金像大概有24到25米。香港大屿山的大佛在26米左右,这差不多就是尼布甲尼撒设立的金像的高度。

尼布甲尼撒不仅仅是设立金像,他还要求所有的人在一听到音乐之后,要匍匐敬拜金像。在第三章,“敬拜”一词出现了11 次。这个金像不单单是一个雕像,而且被神化了。可以想象沙得拉,米煞,和亚伯尼歌面对多大的冲击。

a. 种族的的冲击

在第8节,迦勒底人就控告他们,在12节继续提到有犹太人不听、不理王的金像。这是“种族的冲击”。

b. 群众的冲击

第二个冲击是“群众的冲击”,因为这里提到“所有的人”都要拜金像。在这章,“都”这个字多次出现。所有人都做的事情,当这三个人不做的时候,其实不太容易。当我们身边人都做一件事,而我们不做的时候,这有形无形都会带给我们冲击和挑战。

我是三个孩子的父亲。在我孩子成长的日子里,他们想去这里或者想要那个,他们总会用同学也有,或者同学也去来说服爸爸妈妈。我想我们当中的年轻人特别能体会我所说的。我和我孩子说,因为我年轻的时候头发太多,就把我头发的分量用完了。我年轻时头发拍肩。我爸妈整天叫我剪头发,但是那时候时兴留长发。

c. 生命的冲击

在12节后半段提到“王阿,这些人不理你,不事奉你的神,也不敬拜你所立的金像”。如果他们这样做的话,工作真是难保。如果哪天你老板叫你做一件违背良心的事,如果他直接或间接告诉你不做就炒鱿鱼,我想那个压力会是不得了的压力。

然后我们看到他们面对的是“生命的冲击”。经文中多次提到,如果不敬拜这个金像的话,他们所面对的结果就是将要被丢进火窑里面。

d. 信仰的冲击

当然,最后他们面对的是“信仰的挑战”。感谢主,我们不仅看到了“信仰的冲击”,更看到了这三个朋友“信仰的坚定”。我们信仰的坚定常常在逆境中才更凸显出来。在天色常蓝的时候,我们信仰很难向下扎根,很难成为坚定的信仰。这不是叫我们自找麻烦,但是“没有逼迫,就没有突破”。

2.2 坚定的信心

在看他们信心之前,我们很快提一下,在看《旧约》的时候,在看历史书的时候,我们可以留意的一个东西。《摩西五经》,包括《但以理书》,都有些历史的叙述。希伯来人会运用不同的技巧和方式来记述故事。在这一章里,他们运用了一个特别的方法,在文学上把它称为“交错法”,或者叫“交叉平行”。如果我们能掌握这个方法,就能明白很多旧约故事的重点在哪里。

这个记述法有点像公司三明治的架构。我们知道公司三文治两头是面包,然后是蔬菜沙拉,又涂了牛油,最重要的是中间有猪排。可以不吃面包,但是猪排一定要吃。但以理就用这个方法来说故事:

交错法/交错平行

层数公司三文治经文但以理书 第三章
1 面包 3:1-3:7
3:28-3:30
尼布甲尼撒传令敬拜金像。
尼布甲尼撒下旨要敬畏真神。
2 牛油 3:8-3:12
3:24-3:27
被控告;中文《圣经》开头就是“那时”。
被拯救;“那时”再次出现。
3 蔬菜沙拉 3:13-3:15
3:19-3:23
尼布甲尼撒“冲冲大怒”;“当时”出现。
尼布甲尼撒“怒气填胸”;“当时”再出现。
4 猪排 3:16-3:18 沙得拉,米煞,和亚伯尼歌说话,“即或不然”。

你回去读《旧约》的故事,很多都是这个架构,比如《约书亚记》第二章里喇合的故事。使用这个架构的目的是让读者知道这个故事的重点。对不起可能太学术了,但是这可以帮助我们知道这个故事的重点就是在16,17,和18节。

在全章的30节中,只有在这里我们看到了沙得拉,米煞,和亚伯尼歌说话的记录。在这几句话中,我们看到三个少年人信心的坚定。我们从几个方面来看看他们的信心。

a. 单一的信心

他们说其他的神我们一律不敬拜,我们只敬拜单一的真神(但3:18)。我想这个是一个非常重要的真理,原则,和基础。以色列人啊!你当听这独一的真神!(申6:4)他们要持守单一的信仰,单一的信心。

b. 清楚立场

这三个朋友在事情发生之前,已经很清楚自己的立场,并不是在事情发生的时候才坐下来讨论该怎么办,乃是他们在之前就知道原则和立场,知道不可跨过的界线在哪。

我可不可以在这里停一停?面对诱惑时,我们知不知道有哪些底线是绝对不可以踏过?我相信《旧约》的约瑟在受到波提乏妻子勾引之前,已经很清楚知道这条线我绝对不会踩过。在波提乏妻子拉着你的衣服时,再去想你的立场,已经太迟了。当我们面对试炼的时候,从某个角度讲,我们想都不需要想。弟兄们,让我们彼此提醒,让我们在持守清洁时划出一条清楚的线,“我绝对不做这样的事情”!

c. 即或不然的信心

我很喜欢16,17,和18节的经文。我们相信的神会把我们救出来,“即或不然”,我们在神面前仍然坚守自己的信心。我想这样在信心上的决心,在这个时代是迫切需要的。我们的信心常常是很表面的信心,只有一帆风顺的时候才渴望上帝。但是当我们碰到困难时,我们就发出怨言,问上帝为什么。你我有没有一个“即或不然的信心”?

上帝是如何拯救这三个人?不是救他们免去火窑的考验,乃是经过火窑的考验来拯救他们。我想不用问你们喜欢哪一种,反正我戴继宗喜欢第一种:神啊请你免去我火窑的考验。但是,神的道路高过我们的道路。我求神给你、给我一个“即或不然的信心”。

2.3 信靠的成果

让我们很快来看看他们信靠的结果。首先,尼布甲尼撒王怒气填胸,把火窑中的火加大了七倍,然后把三个人丢入火窑。我们来看看下面几个特别的事情。

a. 神的陪伴

他们三个人被丢入火窑中,但是,王说不是三个人,乃是四个人(但3:24-25)。他们没有受到捆绑,在火中游行,没有受到伤害,且“第四个人的相貌好像神子(但3:25)”。所以第一,我们看到他们有神的陪伴,享受到恩主的同在,在逆境中更能体会到以马内利神的同在。

我们不知道第四位是谁,有的书认为是天使,有人认为是耶稣在旧约时代的显现,我们现在不需要讨论或争论这是谁。我们看到的重点是有恩主在火窑中陪伴他们。

b. 捆索脱落

我们看到他们的捆索都脱落了。那些捆绑他们的东西,现在都被火所焚烧,所以他们能在火中游行。我想我们看到的就是在受苦中所体会到的自由。在受苦中,我们心中的惧怕就被对付。那些因为福音被抓、被关的弟兄姐妹,常常他们心中毫无惧怕。那些因为惧怕被捆绑的人,在受难当中,惧怕被挪开。

这会不会是保罗在《腓立比书》第一章里,对自己的经历的描述呢?保罗说他在军营中受捆索,但是因为他的捆索,有更多的人对福音“笃信不疑,越发放胆传 神的道(腓1:14)”。火窑烧去了世界所有的捆索,让我们看清了什么是生命中最重要的。

c. 罪人的唤醒

第三,我们看到这是一个罪人被唤醒的时刻。24节,“尼布甲尼撒王惊奇”。这位王在15节对着神举起了拳头,“有何神能救你们脱离我的手呢?(但3:15)”有没有看到他的傲慢,他的心高气傲,就像列宁一样,在他人生终点的时候,他仍然向神举起拳头,挑战一个连他自己都不相信的上帝。

29节说“因为没有别神能够这样施行拯救。”一个罪人的唤醒,当然也是一个救恩的宣告。这位独一的真神,不但在以色列国掌权,也在巴比伦掌权,在巴比伦行出救恩。

三、 结语

我想留给大家最后一幅图画,因为有个词在本章中出现三次,我想作为留给大家的托付:

第4节,“那时传令的大声呼叫说:‘各方、各国、各族的人哪’”;
第7节,“因此各方、各国、各族的人民”;
第29节,“现在我降旨,无论何方、何国、何族的人”。

你联想到什么?我联想到老约翰在《启示录》第七章看到的图画,就是各国、各族、各民、各方的人,来匍匐敬拜独一的真神。但愿神帮助我们带着这样的信息,离开这个地方。从近处到远方,我们能看到更多的人从敬拜人手所造的东西,转向敬拜真神。

 

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