一、 引言

弟兄姐妹主内平安。如果这几天都有来聚会,应该听得出我的普通话是国语,就是说我有浓厚的台湾口音。我在台湾出生、长大。小的时候,爸妈没有把我送去国际学校,或者去以英文为本的学校,乃是把我送到台湾的“国民小学”。所以我在国民小学,从一年级一直往上读,到中学,我才换到所谓的美国学校。全学校就有我和我姐姐不是中国人。所以我很深的体会到,做一个少数民族的滋味。

我说这么多的目的是什么呢?今年是农历的八月八号,总而言之,今天在台湾,我们庆祝“88父亲节”。一大早,我的三个孩子都已经问候爸爸了。师母呢,我实在为她打抱不平啊。因为母亲节只有五月的第二个礼拜日,只有一次,但是父亲节,我每年过两次。第一次是在六月第三个礼拜天,第二次是在88节。所以我每年我过两次父亲节。或许你很羡慕,但我发现我的孩子也搞不清楚前面还是后面。有的时候六月忘记,他们说爸爸没关系,八月我们再补给你可以吗?我说没问题,后来发现他们八月也忘记了。我在这里祝所有父亲们,88父亲节快乐。愿神继续在你我的生命当中做工。帮助我们在我们的家里面,做一个好的属灵领袖。无论是和配偶,是和孩子,无论你的孩子是小的,还是成年的,但愿神永远使用我们,在我们的家里带出一个属灵的气氛。

二、 无穷尽的国度

2.1 启示文

我们一起翻开但以理书的第七章。我们看到这几天确实看但以理,神在异邦的器皿。如果你熟悉《但以理书》的话,到了第七章,可以说是整本书的新开始。前面六章基本是以叙述文为主,主要是描述但以理和他的三个朋友,在尼布甲尼撒、在巴比伦的时代里面,在他们身上、在他们生命当中,所发生的事情。我们也记得在昨天,越过了巴比伦国,进入了玛代国。但是从第七章,一直到十二章,我们看见已经不再是叙述文,而是进入到启示文当中。

启示文英文是Apocalyptic,这个字背后的意思是:借着启示,要把将来必有的事显明出来。我这个描述,完全是从第二章找出来的。因为我们在第二章看到,尼布甲尼撒梦见一个大像。神借着启示,把梦显明给但以理看的时候,但以理就告诉尼布甲尼撒王,这个天上的神,他要借着启示,把将来必有的事指示出来、显明出来、指明出来。换一句话,预言,就是历史的预写。就是把将来的事,借着启示给作者,作者把它写明出来。

当我们从七章往下看,在神的启示当中,但以理把将来的事情描述了出来。让我们再一次看到,我们的上帝是掌管历史的上帝。他不单单知道过去发生的事情,现在发生的事情,连未来的事情都在他的掌管主权之下。他不仅仅知道那些事情会发生,他也引领着那些事情一定会发生。我想这些对于但以理和被俘虏去巴比伦,后来在玛代和波斯的犹太人,是一个极大的提醒和鼓励。虽然他们不知道明天将如何,但是他们却深信上帝掌管明天。这也是对我们的极大鼓励和安慰。

我们面对明天的时候,多多少少也会有一些惶恐和担心。但我们面对不知道的明天,我们再次看到《但以理书》里一个重要的信息,就是:感谢主!上帝是掌管明天的上帝!我们也能够像保罗所说的,我深信我所交托给他的,直到那日(提后1:12)。所以启示文就是把将来的事情启示出来。

我们往下读的时候,会发现几件事情,和启示文息息相关。当我们读启示文的时候,马上看到作者用很多表象、象征、图画、甚至一些数字,来表达信息。在《但以理书》七章的第2节,但以理在夜间看到异象,在异象中,看到天的四风陡起,刮在大海之上,有四个兽从海里出来。我们顺便提一下,读《旧约》的《但以理书》的时候,我们可以翻到《启示录》,如果你熟悉这两卷书的话,其实在但以理时代,他看到一些异象和异梦,就是老约翰同样在海岛上看到的异象和异梦。“天的四风陡起”,翻到《启示录》第七章第1节,你会发现同一个词的出现。但是短短几节里,我们就看到启示文就是用表象、图画、和数字来表达信息。我们今天不多谈这方面,其实我们人的语言非常有限,没有办法用你我的语言,把看到的东西表达出来。

在第4节,但以理看到这四个兽从海里出来的时候,他首先告诉我们,头一个像狮子一样。他不是说是狮子,而是说像狮子,也就是说但以理觉得用“狮子”来表达这个兽,也不是最正确、最完整的。翻到《启示录》,老约翰也是常常用这些“好像”、“有如”这些词,尝试用有限的语言,来表达他所看到的异象。我想就产生了我们读这些经文,常常面对到的困扰。连作者都很难完全的表达,那我们要完全的了解,是很困难的,不是吗?当我们来到这样的经文时,我们要带着谦卑的心,来到经文里面。因为我的了解非常有限,所以我绝对不和人争这些东西,究竟第一个兽象征谁,象征什么?

很多人有不同的意见,但我告诉大家,我绝对不和人争这个。我有我的看法,但是今天聚会完,你来和我说,我不同意你的看法,那我很清楚地说,求神怜悯我们两个人。让我们永远都带着谦卑的心,知道我们的明白和了解是非常非常有限。我们何等需要神的灵来开导和启发我们,让我们渐渐明白神的话。

当然在启示文的当中,有一个我们特别需要留意的:它有一个当时和未来的关系的互动。也就是说,当但以理看到那个异梦的时候,他从他自己的时代,他有自己的解读,他有一定的明白,他所看到的梦也对着那个时代的人,给出来从神而来的安慰、提醒、和扶助。

但是在启示文中,有一个同样重要的角色,预表的角色。所以但以理看到那四个兽的时候,他有他的解读,也是对的;但是在每一个时代里面,这四个兽也可能在不同时代里面,代表掌管不同政权的国家。我用一个例子,帮助我们稍微了解一下。如你读《历代志上》,这是不容易读的一卷书。若是你把前面900多个名字都读过去的话,你已经成功了一半。

我每一年的灵修习惯是《新约》读两次,《旧约》读一次。我算了一下,如果我每天读5页—不是5章,我《旧约》可以读一次,《新约》可以读两次。我发现用“页”来算,对我比较容易一点。因为乘以5,比较容易计算一点,当我碰到《诗篇》119篇,我也不会心慌,因为我们知道《诗篇》119篇有176节。

我每一次读到《历代志上》那900个名字,坦白说,我也读得很辛苦。我一直问上帝啊,你为什么启示作者,将900个名字写下来?是不是要我们都背下来,等我们到天上的时候,说原来你是这位,原来是你是那位。我们还可以和他们握手,久仰大名!但是我们看《历代志上》的话,你会看到两个主题,后头的主题是建立圣殿,前面的主题是大卫成为以色列国的国王。前面几章就是在说以色列人怎么拥戴大卫作王。如果在前面这段,我们单单看到拥戴大卫作王的话,我告诉你You missed the most important part(你错过了最重要的部分)。最重要的部分是拥戴大卫作王,是一个预表,预表有一天大卫的子孙,耶稣基督也要作王。

我不是说每一章《旧约》都要去找耶稣,不是这个意思。但是如果我们读《历代志上》,我们只看到拥戴大卫作王,却看不到有一天要拥戴耶稣作王的话,那很可惜,我们没有读透。所以《旧约》也好,《新约》也好,我们看到当时的一些运用,但是也预表将来要发生的事情。我们需要神给我们智慧,让我们明白这些,我们永远需要一个谦卑的心。《彼得后书》第一章提醒着我们,第一要紧的是所有经上的预言,不可以随私意解说。这些预言不是出于人意,乃是人被圣灵感动,说出神的话来。(彼后1:20-21)。我把这一节写在我讲义的第一页,我就跟自己说:“戴继宗,请你不要随私意讲解神的话。因为这些预言不是出于人意,乃是圣灵感动但以理说出神的话。”

2.2 七章和八章的架构

我们快快得来看第七章,有四个很重要的信息。但是因为我们只能讲9堂,我刻意把七章和八章并到一起。如果你今天回去仔细读,你会发现这两章的结构非常相似。如果你在记笔记,可以把这个架构写下来,你会看到其中的信息。

a. 异梦的背景:7:1和8:1

我们说先看到的是异梦的背景描述。第七章的第1节说到,但以理看到异象,是在巴比伦王伯沙撒元年。第八章1节,但以理看到异梦的背景是伯沙撒王在位的第三年。我们不要很快读过去,因为这里有个重要的信息,就是但以理的异梦是扎根在历史当中。他不是胡说八道,他不是按照自己晚上做的莫名其妙、奇奇怪怪的梦,不是自己编出一些东西来,乃是被扎根在历史当中。首先我们看到异梦的背景。

b. 异梦的启示:7:2-14和8:3-14

往下读,我们看到异梦的启示。在第七章的2到14节,我们就看到了异梦的启示。但以理在夜里看到了一个异象,从2节到14节,无论是属世的国度也好,还是永恒的国度也好,我们看到异梦的启示。若你是跳到第八章,从3节到14节,也是异梦的启示。他看到了两个图画,一个图画是公绵羊,紧接着看到另一个图画是公山羊。

c. 异梦的解释:7:15-27和8:15-26

首先我们看到异梦的背景,然后是异梦的启示,但我们往下看,也有异梦的解释。不仅有启示,也有解释。第七章的15节到27节,就是但以理在伯沙撒元年所做的梦的解释。在第八章,从15节到26节,但以理再一次得到了异梦的解释。就像我们刚刚提到的,所谓的启示文一定要有启示。人没有办法用自己的本领、智慧、和聪明想出答案来,乃是从上头而来的启示或解释,让人能够明白。有时候,就是解释完了,但以理也还搞不懂。若是你跳到第八章最后一节,但以理已经得到了启示,但他想到那个异梦或异象的时候,他是惊奇的,“无人能够明白其中的意思(但8:27)”。就算启示了,我们也搞不懂,仍然需要谦卑地来到神的面前,知道我们的有限。那些隐秘的事是属于耶和华的,显明的是属于我们的(申29:29),所以显明多少,我们就抓住多少。

d. 异梦的震撼:7:28和8:27

最后一部分是异梦带来的震撼。七章28节,当异梦完成的时候,当解释临到但以理的时候,他的心里面甚是惊惶。他的脸色也都改变了,有点像伯沙撒一样,在第五章,就差没有告诉我们但以理的膝盖有没有相撞。在八章27节,我们也看到这个梦对但以理是何等震撼,他昏迷不醒,病了数日,还是起来办理王的事务。但他对异象和异梦是非常惊奇的。

2.3 七章和八章的四个信息

a. 属世国度的过渡

我们看到这两章的结构基本相似。从这两章里面,我们可以浓缩出四个信息。特别是在第七章,我们首先看到的是属世国度的过渡。世界上的国家或朝代,不是永远长流的。当我们看到第七章,但以理看见了四个兽从海里出来。第一个兽,像狮子一样,有鹰的翅膀,当它观看的时候,翅膀就被拔去。(但7:4)第二个兽,如同熊一样,它旁胯而坐,口齿里面衔着三个肋骨,它听到一个声音,叫它赶紧起来吞吃多肉。(但7:5)第三个兽,犹如豹,有四个翅膀,有四个头,又得了权柄,不要忘记这个词,得了权柄。它的权柄不是出自它自己,乃是另外一个人,把权并给它。第四个兽,但以理没有告诉我们这个兽是什么样的动物。

若是你看《启示录》十三章,你会看到老约翰看到的图画和但以理看到的图画,是非常非常相似的。甚至有一些圣经专家告诉我们,但以理在第七章所看到的兽,和尼布甲尼撒在第二章所看到的大像的图画,也是类似的。传统的解读一般会这样说:至少对但以理而言,第一个兽狮子就代表着巴比伦国,当然那个时候尼布甲尼撒王已经不在了,因为是伯沙撒的元月。第二个兽熊象征玛代和波斯国,豹象徵着后来出现的希腊国,最后当然就是罗马帝国。这是公认传统的解释。

当然有人的想象力比较丰富,觉得巴比伦、玛代、波斯、希腊、和罗马和我有什么关系呢?如果你上网,或者去神学院的图书馆看参考书,你会看到有的人认为,狮子象征现代的英国,因为英国的标志是狮子。那上面的翅膀从何而来?有人说,这翅膀是美国,美国从英国出来,美国以老鹰为标志。但是何时翅膀被拔掉,没人知道。We try to make America great again(我们尝试让美国再一次伟大),非常讽刺。熊代表什么?俄罗斯,因为俄罗斯的标志是熊。那豹当然象征德国,因为德国的标志是豹。

我不再说了,因为什么说法都能说得出来。会不会在但以理的时代,确实是那四个国?会不会在每一个时代里,我们都看到不同国家的出现?尤其到了第四个,可怕的兽,很多圣经专家告诉我们,在第四个兽中,我们看到了敌基督的预表。

到了八章,我们看到了两个动物。但以理看到了一个公绵羊,又看到了一个公山羊。如果师母在这,她一定会提醒我要讲这句话。为什么都是公的?世界上不少的麻烦,就是男生打男生,多少的战争就是一个男生不服另外一个男生。不是说女人不打架,但是世界上多少的战争,就是男人在那边打来打去?受苦的不是这些男人,受苦的就是女人,受苦的就是小孩子。但是总而言之,但以理看到了这两个动物的出现。

在第八章,比较好的地方是,但以理比较清楚地知道,这两个动物预表或者象徵着谁。若你看八章20节,但以理在启示当中,加百列对他说:“你所看到的双角的公绵羊,就是玛代和波斯王。。。那公山羊就是希腊王(但8:20-21)。”所以我们看到了不同的异象,但是我们看到的是什么?我们看到每一个朝代都有它的崛起,但是每一个朝代也都有它的没落。

今天来聚会之前,我考了我们翻译一个问题。我问他,中国历史有几个朝代?Peter弟兄很坦诚地说,对不起,我搞不太清楚。有可能上一代滚瓜烂熟,从夏朝背到清朝。我在讲道前还去Google了一下,我想也很难算出来。这里面有很多朝代,到底什么时候开始,什么时候结束,是不是同时有两个朝代,我们也搞不清楚,但是大概接近30个朝代。我们看到不同的朝代,有它的崛起,也有它的没落。所有属世的国度,都是过渡的。十五、六世纪,是西班牙的时代;十八、九世纪是英国的时代;二十世纪,是美国的时代;许多人告诉我,二十一世纪是中国人的世纪。我告诉大家,有可能是,我们也不要太得意,也不要太骄傲,因为每一个国家,都有它的崛起和没落。我不是在这里叫大家搞革命。历史就见证了这些。

b. 国度和政权的傲慢和残酷

第二,我们也看到这些国度和政权的傲慢和残酷。第七章有一个重复的词,就是“说夸大的话”。比如,在第8节,描述第四个兽,说角出来,角上有眼睛,眼睛是像人的眼睛--不完全是人的眼睛,但是它口里“说夸大的话”。11节,这个词又出现了,“那时我观看,见那兽因小角说夸大话的声音被杀”。20节,“夸大话的口”又出现了。25节,他又像至高者“说夸大的话”。所以我们看到第四个兽的傲慢,不亚于尼布甲尼撒在第四章的傲慢,也不亚于伯沙撒在第五章的傲慢。

如果你往下读第八章,有两个词重复出现,也和“傲慢”有关。第一个词就是“自高自大”。在4节、8节、11节、和18节,“自高自大”都出现了。另外一个词,就是“随意而行”,我想做什么就做什么,在4节、12节、和24节。所以我们看到了执政者的傲慢。我想当我们看现代,也不是如此吗?权力、地位、和名望,就是让人傲慢,常常认为我比人高一等。别人都要遵行法律,红灯不能走,但是当我有权利、地位、和名望,红灯我照样冲过去,你想怎么样?

但是我可以告诉大家,这不只是在教会外面,在教会里面,随着权力、地位、和名望,无形之中,我们也变成傲慢的人。我在这里为师母作见证,我为师母献上感谢。她的提醒,我有时不容易听进去,但是我觉得她的提醒都是对的,听不进去是因为戴继宗里面那个“老我”。师母常常和我说:“Jammy, be humble.(要谦卑。)”我想上帝让她看到,生在戴家里,有一个危险。我很谢谢主,神把师母放在旁边。有时候她说我,我很不舒服。不舒服过后,我也想通了,I need to hear that (我需要听到这些话),因为不会有其他人和我说这个话,因为只有师母敢。

往下看,我们可以看到政权的残酷。读这两章,无论是“吞吃全地”,“践踏嚼碎”,这些政权的人不仅傲慢,还很残酷。时间不容许我们说历代以来统治者残酷的见证。无论是希特勒杀死无数的犹太人,无论是列宁和斯大林在苏联杀死了多少人,就算在美国仅仅两百年的历史里面,也有无数残酷的事情发生。

c. 圣徒和信仰的逼迫

我们不单单看到属世国度的过渡,看到傲慢残酷的政权,我们也看到,第三,圣徒和信仰的逼迫。仔细读这两章,你可以很清楚地看到“圣徒”的出现,出现了好几次。在七章21节,我们就看到“角就与圣民相争”,角就反对这些圣民,就是信奉上帝的人。在25节,它们不单单是与圣民争战,它也折磨这些至高者的圣民。

我顺便提一下,今天没有时间讲,第七章里神的名字是值得注意的,三次称上帝为“亘古常在者”。也只有在《但以理书》第七章,才这样描述上帝。22节,“直到亘古常在者来给至高者的圣民伸冤”。一般的圣经专家告诉我们,这个“至高者”其实就是弥赛亚,就是耶稣。总而言之,我们会看到这些政权会折磨圣民,甚至25节告诉我们,“圣民必交付他手一载、二载、半载”。所以我们看到,这些政权会带来宗教和信仰上的逼迫。

我们看那个时代也好,如果我们看这个时代,我们也看到因为信仰受到逼迫的提升。我自己学历史的,我记得去念历史的时候,在一堂课里,我的教授告诉我们--我不知道他的数字从何而来--但是他告诉我们,在二十世纪为主殉道的人,比前面十九个世纪为主殉道的人的总数,还要多。也就是在二十世纪这一个世纪当中,为主殉道的人超过前十九个世纪为主殉道的人。当我们踏进二十一世纪,我自己很深的体会是,我们需要预备好心志,因为耶稣在《马太福音》二十四章也提醒我们,在末世的时候,这些逼迫只会增加,不会减少。

我们要珍惜在香港能够公开聚会的时光。在世界很多别的地方没有这样的自由,比如北朝鲜这样的国家。如果你认识这个国家,你就知道在这个国家做基督徒,真是很辛苦。许多人因为他们的信仰,今天在北朝鲜,被关在监牢里。我们没有很多时间,求神帮助我们,预备好我们的心志。在主要来的这段日子里,做一个忠心跟随主的人,只会越来越有挑战。

这一章,或者这两章,仍然有一个最重要的信息,就是这一切困境的当中,亘古常在者仍然坐着为王,永恒国度将会降临,也就是周牧师带领我们读的经文。在13节和14节,但以理看到了一个图画,我在夜间的异象中观看,有一个人子一样的,驾着天云而来,我们不知道这是不是《使徒行传》里耶稣驾着云回到天父那边,有可能。他就被领到亘古常在者面前,他得到了权柄、荣耀、国度,使得各方、各国、各族的人都侍奉他。他的权柄是永远的,是不废去的,且他的国比不败坏。我想我这不只是第七章和第八章的一个重要信息,也是整个《但以理书》很重要的信息。在一个动荡不安的时代里面,我们怎么样深信耶和华上帝永远作着为王?

三、 结语

我可不可以很快分享500年后,老约翰看到的一个图画作为结束?在《启示录》第七章9节:此后,我观看,见过许多人,是没有人能数过来,是从各国、各族、各民、各方而来的,站在宝座和羔羊面前,身穿白衣,手里拿棕树枝,大声呼喊说:“愿救恩归于坐在宝座上我们的神,也归于羔羊。”众天使都站在宝座和众长老并四活物的周围,在宝座前伏与地敬拜神,说“阿门!颂赞、荣耀、智慧、感谢、尊贵、权柄、大力都归给我们的神,直到永永远远。阿门!”

我们在天上父,愿人都尊你的名为圣,愿你的国降临,愿你的旨意行在地上,如同行在天上。我们日用的饮食,今日赐给我们。免我们的债,如同我们免了人的债。不叫我们遇见试探,救我们脱离凶恶。因为国度、权柄、荣耀,全是你的,直到永远。阿门!

 

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