引言

四十年前我在青年营会中带领年轻人,我和这帮年轻人在度假村中,为每个房间让年青人有好的休息祷告;为餐厅在进膳时有好的团契祷告、为会议室在查经时有好的亮光祷告。年轻人很热切地祷告,当我们经过洗手间的时候,有位年轻的初信者祷告说:“主啊,我将厕所交托给你,求你使用”。小孩讲话有时很奇怪,但当我们研读圣经时,发现成年人讲的话有时也很奇怪,传道书中就有很多奇怪的话。这并非是小孩或年轻人写的书,而是一位蛮有智慧的君王写成的书,但传道书却是一卷很奇怪的圣经书卷。

一卷奇怪的书

传道书中记载:“恨恶生命、喜爱宴乐、爱财富,享受世界上奢华的事物”。在生活中,我们常因喜事而写贺卡,但传道书中却在丧礼中去恭贺那些死去的人。传道书作者甚至表达出“没有什麽比吃喝快乐好”。换句话说,人生苦短,我们应该及时行乐,应该吃喝、享乐。十章说:“钱是一切事物的答案,没有什么问题是钱解决不到的”。这真是一个很奇怪的人发出的言语:“我恨恶生命、喜爱宴乐,而钱是最好的”,但他却是圣经的作者。

这是一本奇怪的书,但它却能给我们很好的建议。Homer认为传道书是一切书中最真实的一本书,是最好的诗句、是最优雅的真理、亦是最伟大的作品。为何很多人对这本传道书有这么热切的喜爱呢?首先因为这本书是用世俗的语言写成;其次是因为这些人并不真正明白传道书。因为若明白传道书,就不可能仍然是一位虚无主义者。这是圣经中是最奇怪的书,早期的拉比甚至为此卷书是否应放在正典中而作出辩论。为何传道书会在圣经中呢?因为他对于神子民来说有深层的意义!

概述传道书

这个作者自称传道者(Koheleth,传一1),这不是一个真正的名,而是个称号。传道书可以用“4个问题,3个呼召,2种人生和1个神性总结”来概述:

A. 四个问题

1. 为何人生充满无奈和沮丧──生命的挣扎(传一至三章)
2. 生命从何而来──生命的源头(传四至六章)
3. 我们要如何渡过我们的人生──作个生命的好管家(传七至十一章)
4. 人生的意义是什么?──人生的重要性/人生的秘诀(传十二章)

B. 三个人生重要呼召

这本书要处理人生中很重要的问题:首先要处理的就是人面对的两难; 第二是要处理人生中的迷思。当处理这两方面问题时,我们发现在书中有三个重要的呼召,不是对犹太人在犹太圣经之呼召,而是从神而来对我们——基督徒的呼召:一是“面对现实的呼召”;二是“追寻智慧的呼召”; 三是“以神为生命中心的呼召”。

1. 面对现实的呼召──回应人里面的实用主义者(传一2)

传一2如同诗歌中的副歌,如诗歌般不断重复地出现──“虚空的虚空”。“虚空”源自希伯来文(ֶה ֶבל hevel) hevel这个字,意思是“呼气”,是个比喻性词语。这个名词意思是“雾气”,即“虚空”的意思,它不是实在的东西,而是很虚的、如雾的东西。
如果在价值上虚空,那就意味着没有价值,如果在目的上虚空,那就漫无目的,如果是持续性的虚空就是短暂的意思。从传道书的上文下理中可以看到,这里“虚空”是指“缺乏意义”,因为没有意义,所以是虚空、无用的。在希伯来文化中,名词可以描述一幅图画,图画可以有多重意思,所以hevel就变得很难翻译和理解。在英文中Vanity在意思上为“虚空”。在希伯来文中这个“虚空”是因没有意义以致没有用。所以在希伯来文的结构,希伯来人要强调一些事,就会将名词不断重复。例如:“至圣holy holy ”,“实实在在truly truly”,所以“虚空的虚空Vanity of vanities”就是指“彻底地、完全地没有意义”。
为什么这卷书的作者用这么负面的方法开卷呢?“虚空地虚空,虚空地虚空,凡事都是虚空”。在这个堕落的世代要传达真理时,当我们向硬心传真理时、对已偏离真理的世代时,我们在说好消息前要先说坏消息。神学家法兰西斯曾经说过:“有人问他,如果用简单的说世界的真理应是什么呢?他回答说:如果我有一个小时,我将用45分钟讲坏消息,因他如果不明白 坏消息时,他就不明白好消息。”所以传道书用负面信息作开始,是有其目的。凡事都有时间,因为人需要用坏消息逼出真实的处境。“我们给他一个坏消息,让他们从错误的真实走出来。剩下15分钟我才讲好消息”。耶稣与尼哥底母谈真理也是如此。尼哥底母在夜间见耶稣:“我知道你从神而来,所以你的真理也是从神而来”,耶稣给了他坏消息:“必须重生”。“我如何能重生呢?难道我要再从母腹中生出吗?”“从肉体生的就同肉身,从灵生的就是属灵的”,也就是说尼哥底母是先听到坏消息,他不能靠自己的努力进天堂,不能靠宗教上的习惯或操练进入天堂,你一定要重生。约三16带来好消息:“因为神爱世人,甚至将独生子赐给世人”。一定要重生,神藉耶稣基督使之成为可能。信耶稣 就能得永生,用一个坏消息的眼光去明白好的消息。这就是面对现实的呼召。

2. 追寻智慧的呼召──回应人里面的理性主义者(传一3)

人一切 就是劳碌在日光之下的劳碌,有何益处呢?(传一3)在希伯来文中“益处”是“多出来”之意, “益处”就是“多出来的东西”,即意“赚了、有利润”。人在日光之下 的劳碌有何益处呢?这就是生命中令人沮丧的地方。辛苦为何?最终有何益处?这就是呼召我们要从根本性重新定义何为成功。处理我们里面的工作狂,因为很多人想透过不断工作去寻找生活意义。他们不是对工作感兴趣,而是为了希望升职、增加薪金、人际网络增加、有权力、可以买更多东西,希望透过拥有的东西来表达生命的意义。工作至很疲倦,最后连生命都失去了,以为这样作可以找到生命的意义。从传道书中,让我们发现工作并非生命的答案,我们被呼召去追寻智慧,我们在生活中很忙碌,忙为何?何为人生真正的意义和目标呢?
传道书呼召我们去追寻智慧,对于希伯来人来说,追寻智慧就是人生最高的追寻,这本书呼召我们要小心查验何为智慧。

3. 面对以神为生命为中心的呼召──回应人里面的属灵生命

这本书呼召我们要将神放在我们生命的方程式中,不能无神生活。在神里面追寻美好生命是美丽而珍贵的。如果我们没有神,而追寻好的生活是件可怕的事。好的生活是没有问题,但我们要追寻更好的生活。上帝希望我们有好的生活,他希望我们可以在他里面找到满足和美满的人生,他希望我们在生活中找到目标和意义而喜乐。他希望我们有好的生活,但我们却希望有更好的生活,更好的生活是没有止境的。当你赚100万,就会想赚200万、500万、2500万……人永远不会满足。所以我们需要面对的问题──生命中何为最重要的?对你、对我来说人生中最重要的东西视乎我们爱什么。约壹二15 不要爱世界,世界上的事、如果爱世界,爱父的心就不在他里面了 ,不要爱世界,因为世界会过去。不要去爱短暂的事,要爱永恒的事物,爱短暂的事是愚昧的,爱永恒的东西才是智慧的。如果我们要追寻永恒的东西,我们要将神摆在我们的中心。
西三2: “你们要思念上面的事,不要思念地上的事”。今天你们的心在哪里呢?是在短暂的事还是永恒的事?是令我们又忙碌疲倦的属世的事,还是关乎上帝的事?

C. 两个人生:

1. “日光之下”的人生──人生的物质向度

传道书的作者为何充满悲观呢?因他描述的是“日光之下”的人生(一3; 一9; 一10; 二18; 六12; 八15; 八17; 九3; 十二2)。
有两种人生:日光之下的人生&神的底下的人生:
日光之下的人生──世界价值观的人生。因为人生的向度充满物质主义。
神手底下的人生──有属灵的向度。没有神的人生,本身就是一个矛盾的词语。研读传道书时,我得出的结论:若没有神,在日光之下过我们的人生,人生在属灵意义上来说是贫瘠的,在哲学意义上来说是没有意义的,在存在上来说也是没有意义的,最终都是空虚的。

2. “在神的手底下”的人生──人生的灵性向度

多年前,宗教改革家得出两个拉丁文词语:描述人生要怎样过呢?──“在神里面的旨意”,学习与神同在中过生活。我们存着对神的敬畏过人生,因为在神的面前我们须学习要交帐的人生。

D. 壹个神性的忠告──“敬畏神,谨守他的诫命”

在传道书最后部份提到要“敬畏神,谨守他的诫命”(传十二3)。这是伟大的结局,也是人生的钥字。如果你真实敬畏神,就会真实地遵守他的诫命,反之亦然。这卷智慧文学最重要的主题就是“敬畏神”。

结语:意义的寻索

人很多时候都在追寻人生意义。对人生意义的追寻,其实终极意义上来说就是追寻何为真相。如果你想明白人生终极意义,首先要明白人生的终极真相。整个世界都是虚幻,不能真正看清楚。我们以为人生中很重要的事,在永恒中一点都不重要。我们生活在虚幻的世界,想在虚幻世界中找到真正的意义是不可能,如果我们想找到真正的意义,我们要找到真神。

找到真正的真实就是上帝的国度,最终的真相──上帝是国度的王。耶稣说:找到天国如同找到重价的珍珠(太十三45-46)那么宝贵。当我们真正明白何为真实时、当我们找到最终目的时,我们就找到最终的意义。

耶稣是生命的真正意义,当你明白他是王的时候,你就知道生命真正意义。虚空的虚空,日光之下的人生,在神之下的人生是美好的、是恩典。对于寻找人生意义的人来说,耶稣基督是生命的答案,耶稣是王、是主、是救主。旧约都是指向耶稣。

 

版权声明

大会现场速记只供信徒温习用,全文未经讲者过目,版权属港九培灵硏经会。