弟兄姐妹们平安。人说的话都有限,只有圣灵的工作才真正有果效。我很感恩,这么多天了,还有这么多弟兄姐妹忠心地寻求主。神真是特别祝福港九培灵研经会的弟兄姐妹。

引言

以赛亚书第40章是一个新的开始,是一个新的阶段。前面的三十九章说,严厉的审判要过去了;第40章之后的经文还有责备,但更多是安慰复兴的信息,并且有预言讲到新的、更荣耀的时代的来临。「耶和华的荣耀必然显现;凡有血气的必一同看见;因为这是耶和华亲口说的。」(赛40:5)当年以赛亚蒙召的时候看到异象、看到荣耀,看到撒拉弗;但到了第40章,不单是以赛亚要看到,凡有血气的也必一同看见。我相信我们这个时代也会更加真实地一同看见神的荣耀要降临。

第40章是一个尖锐的转折点,它的信息和前面的信息有很大的差别。前面的经文说的是被掳,第40章说的是归回;前面的说的是灭亡,第40章说的是盼望;前面说的是伤心难过,第40章说的是安慰复兴。这是属灵的复兴,不只是社会的复兴,不只是国家的复兴。当然,教会的复兴必然带来属灵的复兴,因为神拣选教会就是为了祝福这个世界。但是复兴并不容易,这是要付代价的。以色列人经历被掳后才能复兴,这就是付代价。人类几千年的历史一样,教会历史上也是一样,每一次属灵复兴都是「置之死地而后生」的复兴。群体是这样,个人也是一样。没有拆毁,就没有建造;没有审判,就没有救恩;没有悔改,就没有赦罪;没有洁净,就没有悦纳。几千年来不会有例外,今天也是一样。教会是这样,每一个信徒都一样。

一、 上帝的圣洁与人的更新(40:1-2)

1. 神,真正的安慰者
第1节和2节再次提醒我们上帝是圣洁的,更新的是人。所以经文用了三个声音呼喊:第一个声音说要过圣洁的生活,我们要预备耶和华的道路。第二个声音说,人像草像花,很快过去了,只有神的话永远长存。所以我们算不得什么,但我们传讲的神的话将永远长存。第三个声音说,我们要放胆传扬,说神掌权。神掌管历史,他将来会派一个救世主,像一个牧人一样来到我们当中。

「你们的神说:你们要安慰,安慰我的百姓。要对耶路撒冷说安慰的话,又向他宣告说,他争战的日子已满了;他的罪孽赦免了;他为自己的一切罪,从耶和华手中加倍受罚。」(40:1-2)这是一个安慰的信息。这里经文一开始就是用了两个祈使句。英文圣经写得更清楚:“comfort, comfort my people。”这是典型的以赛亚风格,强调安慰,而且是不断地安慰。这是神的心意,也是神的命令,同时也显示出安慰的信息的重要性。过去的失败已经成为过去了,现在是一个迫切需要安慰的时刻。这个信息不正是我们这个时代需要的吗?现在这个时代是一个新的开始,所以这里说「安慰我的百姓」,意思是再次提醒神和百姓之间的关系——他们不再是世界的百姓,是耶和华的百姓。重新再建立起亲密的关系,用今天的话说就是「我的乖仔」。不管过去犯了再大的过错,我们回头就好了,我们还是神的好孩子。这是何等的安慰!

这样的赦免当然是要付代价的,而这样的代价不是人付得起的。这里说的安慰的信息还需要等待,要等到一个真正的安慰者来到——这个代价是我们的神为我们付上的。人当然有责任,所以1和2节说以色列人「加倍受罚」,因为他们加倍犯错。我曾经为一个兄弟受洗,他要求浸在水里的时候长一点,因为他的罪孽太多。最后我给他洗了两倍长的时间。但是其实洗2秒和15秒,效果是一样的。所以加倍受罚是什么意思?新译本翻译是「过重的刑罚」。这个意思对了,但是有点负面。其实这里的意思是「刚刚好」而已。重要的是,不管他们过去的过犯有多大,他们已经吃够苦头了。

重要的是新时代来了,神要安慰他的百姓了,所以他需要一个真正有安慰能力的人。为什么以赛亚书到了第51章这样说:「耶和华已经安慰锡安和锡安一切的荒场,使旷野像伊甸,使沙漠像耶和华的园囿;在其中必有欢喜、快乐、感谢,和歌唱的声音。」(50:3)?在12节这样说:「惟有我,是安慰你们的。」(50:12)他才是安慰你们的那一位。不是其他人,没有任何人,只有耶和华才是你们的安慰。这就是呼应第40章说的。这似乎在提醒以赛亚,不是以赛亚能安慰百姓,但他要说安慰的话。耶和华说,「只有我才是那一位安慰你们的神。也只有创造天地、掌管万物的主、满有恩典和慈爱、有大能大力、永远长存的安慰者,才能真正的安慰人。」当我的亲人、我的孩子过世的时候,我深刻体会这一点。不要误会,亲戚、朋友、老师、学生的安慰我都是受用的,但真正能让我被激励、让我重新站立起来的是神。所以我不在大学教书,出来当传道了。就像以赛亚书说的,「唯有我是安慰你们的神。」这里最大的安慰是,他们的罪孽赦免了,神不再提起、不再纪念、不再追究,因为主已经为我们承担了一切。

二、 现今的生活与荣耀的显现(40:3-5)

「安慰的话」有三次的宣告。这里有三次的「有人的声音喊着说」,分别在第3、6、和9节。

1. 新生命必定传扬:这是第一个出现的声音
如果我们明白了赦免,我们就过圣洁的生活,等候神荣耀的显现。你经历了新的生命,你一定会传扬的。你还会希望别人享受这福音的好处。所以你要预备耶和华的道路,为那些未能听到、未能享受的人预备。因为人要经历的道路,不是简单的道路。

2. 进入末后的荣耀
3-4节说明这条道路不容易,有很多艰辛和苦难。这里用了「旷野」、「沙漠」、「高高低低」、「崎崎岖岖」这些字眼。荣耀的道路就是这样的;它不是一条容易的路,但是确实荣耀的道路。主耶稣也提醒我们「进窄门」(太7:13),因为引到灭亡的路是宽的。永生的门是小的,找的人也少。香港信主的比例有没有超过20%?新加坡前几年超过23%,美国有8%都不错了。台湾没有超过5%,严格说是3.5%。如果一个地区的信徒低于10%,这就叫做「未得之地」。路虽然崎岖艰难,但耶和华的荣耀必然显现,这是神的心意。

「凡有血气的必然看见」,这是这处经文的核心。如果耶和华的荣耀没有显现,我们预备什么都没有用。但是,只要你预备,就一定有果效。就像你在做生意:如果一个产品畅销,你就扩大产量,因为这个商品一定赚钱。如果外面世界都是这样,那我们信主的人不是更加得到激励、得到帮助吗?如果将来神的荣耀必定显现,那我们现在的预备是一定有果效的,不是吗?就像保罗劝勉提摩太:「从此以后,有公义的冠冕为我存留,就是按着公义审判的主到了那日要赐给我的;不但赐给我,也赐给凡爱慕他显现的人。」(提后4:8)我们不是羡慕冠冕;我们是爱慕耶稣基督向我们显现。我们预备将来神荣耀的显现,预备在永恒中与主同在。几年前,我去西奈山。我们清晨出发,到了山顶刚好遇上日出。诗篇里说的黑漆漆的旷野,在突然日出时,真的是非常荣耀。半夜时分走在山路上真是不容易,但当你看到朝阳升起,你就说真是值得了。我们基督徒的生活就是这样。路可能困难,但是到了顶峰了,荣耀显现的时候,你就说值得了。

三、 神的话见证神永远的荣耀(40:6-8)

1. 有限生命为体现神永远旨意
神第二次的声音是在6到8节向我们宣告:「有人声说:你喊叫吧!有一个说:我喊叫什么呢?说:凡有血气的尽都如草;他的美容都像野地的花。草必枯干,花必凋残,因为耶和华的气吹在其上;百姓诚然是草。草必枯干,花必凋残,惟有我们神的话必永远立定。」(赛6-8)如果我今天一上来讲道就说「你们就要死了」,这太奇怪了吧?不奇怪。因为这里要和神的话做对照——提醒我们很像草、很像花,我们自己没有永恒的价值;耶和华的气一吹在我们身上,我们说死就死了。神定意要用我们这些微不足道的人,来传讲神至高的话语。

人是败坏的、是软弱的、是短暂的,但是神的荣耀永远长存。即使如此,神还是给了我们一点美容,赋予我们一点荣美。我看我的师母越看越好看。但是这点荣美也是短暂的。有句英文谚语是“beauty is but skin deep”,意思就是美貌是肤浅的。圣经说:「艳丽是虚假的,美容是虚浮的,唯敬畏耶和华的妇女必得称赞。」(箴31:30)虽然有人不同意说美容是虚浮的,但是至少美容是短暂的。电视上常常吹捧有明星「冻龄」,我看都是假的,只怕「冻龄」是「凋零」。多年后我回到我自己的教会传讲,弟兄姐妹为了安慰我,便说:「牧师,你还是老样子。」我说:「你说得对,我是老掉的样子。」这是事实。

2. 「惟有我们神的话、必永远立定」
圣经三番四次不客气地提醒我们人真是太有限了、太渺小了,但是神的话立定在天,「因为他说有,就有;命立,就立。」(诗33:9)神定意透过人的软弱和短暂来彰显神永远不衰残的荣耀。我们在台上宣讲的又算什么呢?如果没有神的工作,我们说的话又算什么?神定意用软弱的人成就他的荣耀,几千年来都是这样子。神的话是神的作为,是神的大能。就像保罗说的:「自从造天地以来,神的永能和神性是明明可知的,虽是眼不能见,但藉着所造之物就可以晓得,叫人无可推诿。」(罗1:20)保罗承认自己不算什么。传讲神的话语时,如果没有神的权能作见证也是空的,就好像放鞭炮,声音大但是没作用。

四、 「生命的信息」与「生命的事奉」(40:9-11)

第三个声音在9到11节。第二个声音叫我们放胆传扬,因为神保证他的荣耀一定显现。而第三个声音提醒我们,如果要真正得到安慰,我们要等到真正的安慰者来到才能得安慰。那安慰者就是受苦的仆人。这段经文里面有很丰富的神学(theologically loaded),让我们很快再来读一次:「报好信息给锡安的啊,你要登高山;报好信息给耶路撒冷的啊,你要极力扬声。扬声不要惧怕,对犹大的城邑说:看哪,你们的神!主耶和华必像大能者临到;他的膀臂必为他掌权。他的赏赐在他那里;他的报应在他面前。他必像牧人牧养自己的羊群,用膀臂聚集羊羔抱在怀中,慢慢引导那乳养小羊的。」(40:9-11)

1. 无畏的仆人:事奉的典范,传者无惧
他要我们传讲第一个生命的信息说的是什么呢?「看哪,你们的神!」(40:9)这里有两点看似很矛盾的、但是却是同时存在的:他是大能者,满有圣洁公义;但另一方面,他像一个温柔的牧者,把走不动的小羊抱在怀里。这是他的恩典和慈爱。所以这里有很丰富、很扎实的神学观点,并且回归到一个根本的问题。第39章前将被掳,第40章论到被掳归回。怎样能归回呢?没有兵丁,耶路撒冷残破不堪,以色列百姓分散到各邦,也没有君王。让人看来,以色列像是寡妇死了儿子——没有指望了。

我们怎样复兴?我们怎样归回?我们怎样对抗世界上这么强大的力量?我们什么都没有,我们这么弱小,我们能做什么?这里要回答的就是这个简单的问题。教会多少人?世界多少人?我们这么少人算什么呢?我们怎样影响世界、改变世界?靠我们吗?当然不是!这里说到两件事:神有大能,在他没有难成的事,神能为你成就。第二个问题是:他有能力,但他肯帮我们吗?他像一个牧者,你走不动了,他抱起你。他有大能大力,也有慈爱、有恩典,他千百年来也是这样为教会所成就的。

今天也是一样。列邦的假神在神面前看为无有。那些强大的王在神面前算什么呢?「王的心在耶和华手中好像垄沟的水,随意流转。」(箴21:1)就像第41章所讲的,「谁从东方兴起一人,凭公义召他来到脚前呢?耶和华将列国交给他,使他管辖君王,把他们如灰尘交与他的刀,如风吹的碎稭交与他的弓。」(41:2)这个人可能指古列。可是就算是古列这样强悍的人,也是神差派的。历史上很多独霸群雄的君王就是我们的神兴起的,不是他的百姓。历史上很多不可一世的人,像秦始皇、像凯撒;但是如今这些人在哪里呢?神掌权,历史在他的手中,再强大的君王也在他手中。这就是我们信靠的上帝。我们不需要跟这些强悍的人作对,我们只要相信神。如果我们不体会自己的软弱,就会看不到神的大能;如果体会不到自己的卑微和败坏,你一定看不到神的圣洁和威严。

2. 温柔的牧者:事奉的典范,牧者有爱(40:10-11)
我们看见神大有能力;他是好牧人,甚至为我们舍命。这是圣经里面很少有的、强有力的比喻。这两节经文就是伏笔,要预言将来要来的主耶稣基督。所以第42到52章讲的「仆人之歌」就是,这位仆人自己受苦受害,但是要传讲安慰的信息,要聚集和拯救他的百姓。第42章里面,我们很喜欢的经文:「他不喧嚷,不扬声,也不使街上听见他的声音。压伤的芦苇,他不折断;将残的灯火,他不吹灭。他凭真实将公理传开。」(41:2-3)这位强大的君王,只有他能够安慰我们的心。以赛亚让我们的眼目再次定睛在耶稣基督身上。如果我们将眼目定睛耶稣,让那些帮助我们的弟兄姐妹也定睛耶稣,那我们就安慰了神的百姓。

我想起一个讲广东话的牧师,他名叫林献羔(1924-2013)。他去世的时候,有报道说有三万人去了殡仪馆参加他的追思礼拜。那是什么概念?殡仪馆去了三百人就水泄不通,去了三千人就不可思议,但是他的追思礼拜有三万人出席。不是他多么伟大,而是神使用他安慰了很多人。我在美国收到一份他的手稿(他坐了22年的牢),手稿中有一句话非常感动我:「我们没有怪任何人。」不管是当初骂他、打他、羞辱他、虐待他,「我没有责怪任何人」,因为这是出于耶和华。他经历神的拯救,他的道路不容易,但是他看见神的荣耀。

我们在主面前一同思想:我们感谢为我们受苦的主耶稣基督。我们的主也期待我们效法他的样式。第一节说我们要安慰百姓,你愿意吗?这句话不是对以赛亚说的,是对我们众人说的:「你们要安慰、安慰我的百姓。」如果我们今天听到神说:「我可差遣谁呢?谁肯为我们去呢?」(赛6:8)「去安慰、安慰我的百姓。」(赛40:1)我们的心中会有什么样的祷告和回应呢?

结束祷告

我们一起来祷告,来思想:我们这个时代是不是需要安慰的信息?如果是,谁来传讲安慰的信息呢?你是不是愿意成为这样的声音,来传扬主耶稣的救恩,来传扬安慰百姓的信息?我们看到我们的神大有能力,又温柔谦卑。所以我们来思想。若圣灵感动你,你愿意做一个安慰人的人,我们愿意为主成为安慰人的声音。虽然我们没有口才,但是不要紧;我们可能像草像花,但是不要紧,神要你成为安慰的声音。这个时代有太多的纷争、撕裂、愤怒、悲哀、绝望。神要透过我们这些卑微人传达安慰的信息。我们还要思考一件事:在安慰人之前,你是否已经得到安慰?不管你经过多少的伤害、多少的痛苦,你说,「主啊,求你安慰我,如果我得了安慰,我愿意做一个安慰人的人。」你愿不愿意这样经历呢?安慰不是廉价的,我们在神面前为他预备的,他都纪念。我们不过是顺服神的呼召。这个世代需要千千万万安慰人的基督徒。我可以差遣谁呢?谁可以为我去呢?

我们一起祷告:今天在你面前有感动,那都是圣灵的工作。我们在你的面前大得你的安慰。我们经历了你的信实和恩典,我们愿意将你的名传扬,好叫我们的弟兄姐妹,甚至那些墓道朋友,知道你的爱是何等长阔高深盛。在失望之处,有你的盼望;在愤怒之处,有你的和平;有悲哀之处,有你的安慰;有伤心之处,有你的医治;在绝望之处,有你荣耀的盼望。这些信息都不是廉价的,是你亲自为我们成就的十架救恩。我们感谢你,我们一生传讲你安慰人的信息。我们求你呼召我们的弟兄姐妹,回应你安慰人的信息。今天在你面前历下心志的,愿你都大力祝福,引导他们前面的脚步,让我们都成为和平之子。奉主耶稣基督的圣名,阿门。