我邀请你来进入一个有挑战性的比喻:寡妇和不义的官。最好的情况是第三讲比喻之后就看这个比喻。不论11章或18章,都是以祷告开始,但接着发现还有其他东西。路加福音11章是耶稣回应门徒请求耶稣教导他们如何祷告,路加福音18章的这个比喻要我们常常祷告,不要灰心。每次当我进入这个比喻的时候,我感到扎心,当我站在这个比喻的下面来明白这个比喻,我更加对自己的信仰和信心扎心(I come under deep conviction about the quality of my faith)

我们看到这比喻以祷告作为开始,却以信心(faith)结束,我们真正的信心让我们不放弃祈祷。新约学者Arland Hultgren说:‘只有我们在祷告上坚持,才能坚持跟神有个活泼的关系’(Only as persons‘ persist in prayer, will they persist in faith in a living relationship with God) 。活着的信心(living faith)是坚持向活着的神祈求神国全面地展现,尤其是当我们看不到答案的时候。

留意耶稣以一个提问总结:‘人子来到的时候,’17章警告门徒会面对不公义,可能会导致灰心丧气。‘人子来到的时候,他在地上找到这样的信心吗?’原文是:会否在地上找到那个信心(THE Faith)?从不放弃的寡妇上看到了,在她跟这个法官死缠烂打的时候,当人子来的时候,他会看到门徒没有放弃信心和持守那颗心,反而继续热切地为神的国和君王再来祈祷吗?

耶稣的这条问题有一个字是比较难翻译:Ara(ἄρα):‘把问题变得更有生气’(To enliven the question),耶稣能在世上能找到活着的人吗?“Ara”带出,可能我们找不到。这就是为什么当我站在这个比喻的下面的时候,我感到扎心:我真的相信,并且好像寡妇一样热切祈祷?

有两个初步观察。首先,根据我们所知,耶稣一共教导三个关于祈祷全都在路加福音:路11章的‘没有羞辱的父亲’的比喻,路18的‘寡妇和不义的官’的比喻,路18的‘法利赛人和税吏’的比喻。路加常常把耶稣描绘成一位社会活动参与者(social activist):维护没权利的人,边缘和被欺压者的朋友,但路加更把耶稣描绘成一个祈祷的人,耶稣常常去祷告。一位社会活跃分子,同时也是祈祷的人,社会公义和祷告是连在一起的。当我们藉着祷告进入神的心,我们会更加追求社会的公义;当我们更加热切追求社会的公义,我们就更体会到祷告的需要。我们常常热心过头,我们需要帮助。所以所有关于祈祷的比喻都在路加福音。

第二个观察,比喻的英雄是一位女士、寡妇。第一世纪的老师不会选一位女人为英雄,但这是耶稣的风格。路加指出耶稣如何高举女士在神国的位份,这在当时更是前所未闻,匪夷所思。在15章,耶稣讲了三个比喻来回应为什么他欢迎接纳跟罪人和税吏:迷羊、父亲和两个迷失的儿子,这两个比喻中间就是一位妇人和失去的钱,这三个都是讲神:牧羊人象征上帝?可以接受,但在第一世纪这样比较不是太好。用爸爸来象征天父?可以,圣经里经常看到。但用一位女士来象征上帝?前所未闻!来到这个比喻,活着信心的英雄!是一位女士。

寡妇是第一世纪社会里最弱势的群体之一,当时女人的地位和安全感是来自生命里的男人而来的,若未婚就靠父亲的保护和供应,若已婚就要依靠丈夫。若守寡,她就失去保护和供应,除非她有儿子。你可以看到耶稣的母亲马利亚是多弱势:当她还是处女的时候怀孕了,她跟约瑟订婚但没住在一起,因为只是订婚,所以她不在爸爸的保护下,但约瑟还没接她过门,她不在约瑟的保护和供应之下,她算是在‘无人之地’,这就是为什么她唱出‘颂主颂’:‘我的心尊崇主,我的灵因神我的救主而欢欣, 因为他顾念他婢女的卑微。’活着的神就成为她的供应保护。

耶稣比喻里的寡妇就是一个很卑微并且在‘无人之地’,她是孤身一人去法庭,没有人为她发声。让人惊讶的是她竟然还在法庭里追求公义。在没有男人的支持下,一个女人孤身来到男人面前,很有勇气。她没有经济势力,她也没有钱贿赂法官,但经文里说她每天每天都来。

这位寡妇想从法官那里得到什么呢?公义。第三节:‘请为我向我的对头讨个公道。’这个男人是法官,他的工作是伸张公义。有人偷她东西了吗?还是被贪心的业主踢出家门?我们不知道,我们只知道她不要求报仇或无礼的赔偿,只要公义。直到她得到她想要的,她是不会停止上访法官的。

法官是一个很腐败的官:‘虽然我不敬畏神,也不尊重人,’在圣经里,成为好法官的重要的关键是敬畏神是。当约沙法王任命法官的时候,他说职责是:‘敬畏神的心要在你们里面’反而这个法官一点不觉得要对神负责或有一天要面对更高的法庭,所以这个妇女不能说‘为了神的缘故!’(For God’s sake!)对法官一点用都没。在圣经里面,我们知道公义是倾向被欺压的。一次又一次,神叫自己的子民善待和照顾孤儿、寡妇、和外地人。在圣经里,当我们看一个社会名声在于怎样对待寡妇,但那个法官不理。善待孤儿、外地人和寡妇对他是不屑一顾,他也不理其他人怎样看他,因为他不尊重人。阿拉伯翻译这么说:‘他在别人面前根本没羞辱感’之前我曾经指出,中东的父母并不会像西方父母一样教训孩子,西方父母会说:‘这是错的’,在中东:‘这是羞辱的’。圣经学者告诉我们,如果一个群体不再敬畏神,那个群体就不能再站立,就垮了。所以我称呼这个法官为一个倒塌的人(a collapsed human),神对他一点作用都没有,羞辱对他也没有意义,他也不在乎群体怎样看他,他只能被贿赂。

但最终他给了寡妇追求的公义。为什么?不是因为他醒悟过来,或是醒悟到这是他的职责,不是因为敬畏神的心在他里面死灰复燃,不是因为羞耻的因素终于影响了他。那么是什么呢?因为那个寡妇勇气和匪夷所思的行为。我们在很多耶稣比喻里听到人物的心声,很多转折点是来自比喻人物的心声,这个法官心里说:‘虽然我不敬畏神,也不尊重人, 只因这寡妇不断烦扰我,我就为她讨个公道吧,免得她终日不断搅扰我。’‘免得她终日不断搅扰我’字面意思是‘免得她打我的眼睛’这个字原文是指用拳头给对方黑眼圈。这里当然是指象征的黑眼圈,她会让我在公众面前不好看,她会出去诽谤我。但这个未必解释的过去,因为连这个法官都说他不敬畏神和不理会人。所以我按照直译来理解法官的话:他真的怕寡妇会揍他,她不会的,这不像她,但他担心‘她可能真的会给我黑眼圈!’有点幽默。我们发现这个官带着当时当时社会的文化和权利,但一个寡妇完全没有文化和权利,竟然占上风。新约学者Joel Green说:‘我们看到一个很无惧、伟大、充满大男人主义的法官,竟然给没权利的寡妇逼到角落了’因为这位寡妇匪夷所思的行动,让这个法官终于做了正确的行动,她的行为超过当时文化的期望和范围。她怎样获取胜利呢?就是在看不见公义伸张的情况下,她没灰心丧志。真是一位英雄。

所以,比喻的重点是‘要我们跟神死缠烂打,直到他答应我们,找其他人一起纠缠神’,是不是?不,这是错误的结论。听听耶稣怎样亲自解释这个比喻。记住背景,耶稣在教导他的再来,当我们等候的时候,我们会灰心失望。‘那些日子将要来到,你们渴望看见人子时代的开始,却看不到’然后我们就灰心了。所以耶稣说:‘你们听听这不义的法官所说的话。’然后他告诉我们为什么他要说这个比喻:要我们进入信心,给我们看到为什么我们可以不灰心丧志。耶稣问了一个问题:‘神所拣选的人日夜呼喊他,难道他会延迟不给他们讨回公道吗?’

‘日日夜夜’这个让我们回到路加福音的开始,当马利亚和约瑟把耶稣带到圣殿当中,他们遇到两位年老的圣人:西面和亚拿,他们没有放弃。西面一直期待以色列得安慰的日子来临,当他抱住婴儿耶稣时,说:‘主啊,现在可以照你的话, 让你的仆人安然离世了。 因为我已亲眼看见你的救恩’在耶稣里他看到救恩,因为耶稣就是救赎。然后亚拿,一位84岁的寡妇和先知:‘她从不离开圣殿,以禁食、祈求昼夜事奉神。’她在期盼耶路撒冷的救赎。‘神所拣选的人日夜呼喊他,难道他会延迟不给他们讨回公道吗?’这个问题在文法的结构上是强调一个‘是’的答案。学过希腊文的,这句是 οὐ μὴ 加上假设性的语气,用最强烈的语调说:‘是的!神会带来公义!’

耶稣从小给我们看到大的:如果不义的法官最后都做正确的事,那么最伟大公义的法官岂不是会这样做吗?如果不义法官都会行公义,那么那位一诺千金的神不也会如此行吗?是的,他一定会这么做的,神永远都会守住他的应许。他会矫正一切错误。

耶稣继续另一条问题:‘难道他会延迟不给(delay long over)他们讨回公道吗?’(第7节)耶稣想说什么呢?我们通常认为延迟就是慢吞吞,我们以为耶稣只是说他的时间跟我们的不一样,好像彼得后书3:8-9一样。一日如千年,千年如一日。这是真的,但耶稣在这里不是指这个,耶稣在第七节说的‘延迟不给’可以翻译为一种忍耐,所以有人就觉得耶稣做事慢吞吞,因为他在忍耐这个世界。然后我们想到彼得后书3:9:‘(主)是宽容你们,不愿有一人灭亡,却愿人人都悔改。’有时候我们觉得耶稣延迟不来,因为他想赢回多一个灵魂:‘等一下,再多一个灵魂’但这不是耶稣在这里说的。那么耶稣说什么呢?

好了,我们要深入点了,‘延迟不给’更好的意思是:‘受苦多时’(long suffering over),所以我们有人觉得,当我们忍耐等候耶稣回来时,耶稣也跟我们一起忍耐,这也是的。当我们叹息期待神的国,圣灵也跟我们一起叹息(罗马书8:26),但这里说‘为他们’‘难道他会延迟不给他们讨回公道吗?(他纵然为他们忍了多时)’他们是谁?为谁忍多久?选民。

来到震撼的地方,在圣经里,‘忍了多时’就是‘把愤怒放在一边’,我们从圣经里听了很多次:‘慢慢地动怒’,我们知道神是慢慢地动怒,难道神不会为选民慢慢地动怒?原来他也会对选民生气,但是是慢慢地对选民动怒。‘难道他不会把自己的愤怒和选民的愤怒放在一边吗?’原来追求公义不代表我们罪人是公义的。这世界没有纯洁无暇的追求公义者,正如没有完完全全的坏蛋。不要灰心。对着那些有罪但追求公义的人,耶稣会把他的愤怒放在一边。

耶稣继续一个很伟大的宣告,‘我告诉你们:要快快地给他们伸冤了。’‘快快地?’我们当中有好多人呼喊公义好多年了。快快?你说神的国和耶稣会快快地回来?当人子升在宝座上,他不是离我们很远,他很近。因为他很近,他很快来到。不要灰心。

这也是耶稣在启示录说的,1:3和12:7:‘因为日期近了,神近了’天国是非常接近的。所以耶稣,也是非常接近我们,内住在我们里面,所以当我们呼求他,他很快就来到。‘快快地给他们伸冤’耶稣已经做了,你知道吗?耶稣说了这个比喻后,下一章他去到耶路撒冷,然后一星期内,他面对不公义的审判,不公义地钉上十字架,但福音的奥秘里,永恒的公义就成就了。

耶稣在第八节继续问:‘不过,人子来到的时候,他在地上找到这样的信心吗?(然而,人子来的时候,遇得见世上有信德吗?)’这种的信心(THE Faith),他会在地上找到锲而不舍的信心吗?我们知道神是个完美的公义的审判者,聆听我们日夜向他的呼求,因为他是充满怜悯的法官,当我们向他呼求的时候,他也放下对我们的愤怒。因为人子很接近我们,这一切都放在一起的时候,当人子再来的时候,他会找到像寡妇的信心吗?不会离弃,不会放弃。

这就是为什么我说,这个比喻让我有很大的扎心。耶稣说,一个活着的信心是不断祈求,不是对神死缠烂打,而是因为信心就是这样的,信心是不断呼求神做只有神才能做的事,信心是我们知道我们无法自己帮助自己,是等待神会终于完成他要做的,会在神的面前守,直到他完成他的伟大的救赎计划。

耶稣跟我们这个时代说,当我们停止祈祷,就代表我们停止相信。我再说一次,当我们停止祈祷,我们就停止相信。为什么?因为我们觉得祈祷没有用,认为神不在乎公义,没有盼望。当我们停止祈祷,意思是我们向不公义的势力投降。有位神学家说:‘我们有权利和职责为我们和世界祈祷,期待公义伸张,如果我们不是,我们的沉默就代表我们放弃了这个世界’比喻里的寡妇让我想起希伯来书定义信心:‘就是所望之事的实底,是未见之事的确据’,信心是放在没看到和还没来到的。耶稣告诉我们,最重要的信心的展现,表达我们信心放在没看到或没发生的事上,最清晰看到信心是活着的,就是祈祷,并且持续祈祷,直到没发生的发生,直到没看到的,被看到。透过耶稣其他关于祷告的比喻,每次我们祈祷,都会有事发生,耶稣在路加福音11章说:‘凡祈求的,就得着;寻找的,就寻见。’每次我们祷告,天父就给我们更多他自己。当我们继续求公义临到这世上的时候,公义的神就把他自己给我们。

所以比喻的意义是:不要丧心灰心,我们藉着持续的祈求来继续相信。继续求天上的父亲,让他的国来到地上,如同在天上。跟据但以理书7章,所有的国都属于你。所以请你来吧!来领取你原本应该领取的,好让万国都从邪恶和罪恶中得释放,让我们最终能在你荣耀的自由和丰盛里活着。主,求你来!

当我每天在香港宣讲的时候,我在酒店的窗口看着这个城市。昨晚和今早,当我祈祷,我看到一幅图画,千万耶稣的门徒跪下,这就是相信的意思,就是用我们的膝盖活着。你们能让我为你们和你们的城市祈祷吗?我很想用我的膝盖来为你们和为你们的城市祈祷,若可以,我也邀请你一起。

(跪着)主耶稣,您是良善公义的王,抱着极大的喜乐,我们宣告您是万王之王,万主之主。您知道我们正在遇到什么,您也知道这个伟大的城市正在经历的。所以,我们好像寡妇般来到您面前,我们求您,做只有您才能做的:让你的国前所未有地来临到这个城市,让您前所未有地让其他人看到您的真实,让您的平安来到这个城市,让您的教会合一,让教会知道怎样做。(哽咽)谢谢,您,爱,香港。我们祈求,耶稣,祝福,这个城市。阿门。