警醒守望

一、引言

在今年5月12日,我收到了一则Ted Talk的短片,短片名称:A virus detection network to stop the next pandemic,就是一个防止下一次病毒大流行探测网络的短片。介绍这网络的是两位追踪和防治伊波拉病毒的专家:一位是伊朗裔美国遗传学家Pardis Sabeti ,另一位是Christian Happi,她是尼日利亚公共卫生专家;他们合作已经超过了20年。

在这次报告里,他们说出“守望者”计划的意义就是在于:彼此守望。今天,我要跟大家讲的就是警醒守望。

二、守望者的工作

首先,我们要明白,甚么是守望。“守望”这个词汇是以西结书第三章里一个重要的词汇。整卷书卷用了两段经文来说明“守望”:第三章和第三十三章。

当我们阅读以西结书时,其实我们渐渐都会发现,先知许多时候是会采用了之前已有的先知材料。换句话说,先知所宣讲的内容,在以色列的信仰历史里,并不是新事,而是以前已有的事,是以前的先知已经宣告过的了。

今天我们来思想警醒守望,同样可以看到以西结受到以前先知传统的影响。今天我们看的经文是先知受召的时刻,成为以色列的守望者;而这以色列守望者的意象,又不是以西结独有的。以西结所宣讲的,是建基在以前的先知信仰传统里的,特别是在耶利米书六16-17:耶和华如此说:“你们当站在路边察看,寻访古老的路,哪里是完善的道路,就行走在其上;这样,你们自己必找到安息。他们却说:‘我们不走。’我为你们设立守望的人,要留心听角声。他们却说:‘我们不听。’(和合本修订版)

“守望”在旧约里出现了36次,本身比较是一个军事上的用词,有时会翻译为窥探、观察和放哨等。它的基本词意是:观察和注意,否则,有害的事情就会有可能发生。而这个词,原本是来自农耕社会的。我们可以从以赛亚书第五章1-7节,特别是第1-2节提到一个葡萄园,园主建造了一座楼。身处守望楼上的人在葡萄成熟时就需要留心观望会否有人或野兽进入葡萄园。这就是农耕社会中“守望”这个词汇的意思。

凭着这两个用法,可以延伸到先知作为一个守望者是要发出警告,使百姓为到自己的性命作出回应。

三、以西结守望者的工作

以西结作为守望者的工作又是怎样的呢?在第三章16-21节,是上帝任命先知要成为守望者的记述。事件发生在主前593年。而在第三十三章1-9节所提到的守望记述,是向以色列全民宣告的,你可以从第2节和第4节里看到的。而这一次发生的时间已经不再是主前593年,而是主前586年,也就是7年之后。

所以,你可以看到,这两段关于守望者的记述,是在两个不同的处境当中。不过,当中的信仰和神学却是一样的。让我们先看看第三章16-21节。17节所说的是一个任命。虽然是以色列家的守望者,但这里不像一般的守望者或哨兵用他们的视力来作为工具,而是用耳朵来聆听上帝的话语。攻击以色列家的,也不是某一个国家,甚至也不是巴比伦,而是上帝。当然,我们若是从日光之下来理解的话,就是巴比伦攻击以色列,但巴比伦只不过是上帝的用人。先知要当守望的人来警戒他们。

在这里,先知的工作有4个场景,简单介绍一下:

首两个场景是先知作守望者,以色列可能会发生的事情——先知警戒恶人,不过,无论恶人是否听从,先知都不需要负责恶人的生死(因为恶人必死在罪孽之中)。但如果先知没有作出警戒,恶人的死,先知就要负血债。

在20-21节,就是后来的两个场景的焦点是,先前是行义的,后来却作恶——先知没有警戒,先知要负责;先知作出了警戒,当时作恶的悔改,两者都得生命。

以西结蒙召去宣告警戒,不论他的宣告有没有人听从,对于不听从的恶人来说,其结果还是一样的。对于听从守望者的人来说,就能够救回生命。但是,对于守望者来说,如果他不作出警戒的话,他就一同灭亡。但是,如果守望者履行职责,他就能够救了自己和其他人了。

我们在三十三1-9,这一段的重点不是放在先知的守望。在第2节清楚指出,上帝要先知吩咐本国的百姓,用比喻来说出先知他的守望职份,为的是要表明上帝慈爱的心意。上帝立先知为守望者,为的是使以色列民清楚上帝要他们受警戒,要他们回转,要他们归向上帝。这个目的在后面的第11节“你对他们说,主耶和华说:我指着我的永生起誓,我断不喜悦恶人死亡,惟喜悦恶人转离所行的道而活。以色列家啊,你们转回,转回吧!离开恶道,何必死亡呢?”在这里,“转回”可以说是最重要的字,其实也是整个旧约先知最重要的词汇。这个词汇在旧约出现超过1千次,而这个词汇也指出了先知最重要的工作,正如我们今天所有传道人,最重要的工作是使人悔改得救。

在这里,我们可以看到一位愿意使万人得救的慈爱的上帝,不单单是在新约,在旧约时已经是这样。先知就是宣扬要人回转的那位,警醒守望的工作就是守望人,使人回转。但是,这样的守望工作却是充满障碍的。

四、守望者工作的障碍

先知在以色列民眼中又是怎样的呢?其实这也是先知守望者工作里很大的一个障碍。我们可以参考主前九世纪,列王记下九1-13所记载耶户被膏立这件事情。人怎样看待先知?你可以看到,无论是军人耶户,普罗大众都觉得先知是疯癫的,所说的是不可信的。以赛亚又如何?在以赛亚书五18-19:“祸哉!那些以虚假的绳子牵引罪孽,以套车的绳索紧拉罪恶的人。他们说:‘任以色列的圣者急速前行,快快成就他的作为,好让我们看看;任他的筹算临近成就,好使我们知道。’”(和合本修订版)换句话说,这里的意思是指先知宣告了审判的话语,不过人一点也不会相信;任凭你怎样说,先知都只不过是在吓唬人吧!

以西结有没有被人拒绝呢?有没有被人讽刺呢?我们从他的蒙召和上帝要坚固他的描述可以知道,他必然的受到不友善的对待。在第一堂时我提到,他在耶路撒冷应该是有很崇高的地位,即使他被掳,人民也不会公开的取笑他,百姓很大可能是暗地里不相信他,不接受先知宣告的信息,诚心悔改,归向上帝。

许多上帝的仆人使女当我们见证上帝在我们身上所作的事时,我们也会遇上像先知当守望者时所遇到的对待,遭人拒绝、取笑、讽刺,甚至辱骂。我很相信有许多弟兄姊妹受上帝的感动去见证时,因着这缘故而害怕去见证上帝。但是彼得提醒我们,在彼得前书三14-16:“即使你们为义受苦,也是有福的。不要怕人的威吓,也不要惊慌;只要心里奉主基督为圣,尊他为主。有人问你们心中盼望的理由,要随时准备答覆;不过,要以温柔、敬畏的心回答。要存无亏的良心,使你们在何事上被毁谤,就在何事上使那些凌辱你们在基督里有好品行的人自觉羞愧。”没错,许多时候当我们见证基督都可能遇到困难。但是上帝的吩咐,上帝的托付,我们没有理由因着这些事情而退缩。

五、守望者的条件

先知作为守望者就是要把上帝警戒人的话语宣告给百姓,这是他的职责。他需要具备哪些条件来履行这职责?

  1. 可靠警醒

    我们看到以西结这两段经文,对守望者最重要的要求是要有忠心,忠于所托,发出警戒。换句话说,先知就是一个可靠的守望者。对于守望者来说,他要向上帝交帐。因为假使先知不可靠时,他自己也要赔上性命的。以西结书里以“我要从你手里讨他的血债”(和合本修订版)来表达。所谓可靠亦可以是他的职责准备。一位守望者不会把他的职责视作儿戏,因为这职事是攸关生死的。

    自基督新教开始,福音见证,守望我们的家人、弟兄姊妹、邻舍的责任就属于我们每一位基督徒,每一位信徒祭司。我们可靠吗?我们警醒吗?但是守望的人也可能是玩忽职守的。每一天都没有事情发生,我们也可能如常睡觉;又或者我们不理当值的事情。对于先知来说,他可能面对一群不喜欢听他宣讲信息的人,是否就不宣告了吗?

    今天,当我们信徒作为守望者的时候,我们需要在信仰上可靠,在品德上要攻克己身。在家庭方面,我们夫妇彼此守望,大家为对方祷告,且在家中、在教会里一起彼此代祷代求;在灵性上彼此守望。教会里弟兄姊妹间的守望在于我们是否能够更深的彼此认识、彼此相爱,在灵里面彼此分享。当我们遇见困难或失脚的时候,警戒代祷但不以审判的口吻相待,能够彼此承认软弱,这种情谊就使我们可以彼此守望。

  2. 大胆直言

    没错,守望的条件是可靠警醒。第二个条件就是大胆直言。以西结关于守望者的两个段落,揭示了守望者可能没有警戒人。为甚么呢?如果是上帝所托付的工作,人为甚么不遵守呢?在第三章的呼召里,其实已经显示了,为上帝发声是需要刚强壮胆的,因为所要面对的顽梗悖逆的人,懦弱会使我们噤若寒蝉。

    弟兄姊妹,当我们为到家人、教会,甚至社会守望的时候,我们也可能是胆怯的。我们看到家人要走向迷失甚至是灭亡的道路时,我们可能会害怕破坏关系而没有来守望。到了这个时刻就更要依靠那位爱我们家庭、爱我们亲友的上帝。他会让你刚强壮胆,守望他人。

  3. 爱心留意

    第三个条件就是爱心留意。这一点与我们的警醒是有关的。作为上帝的先知守望者,没有理由会粗心大意的。先知是在他子民当中工作,他的观察是每天都在观察,但渐渐地会觉得每天都差不多,都是一样。得到问题很严重时,可能他也看不到了。最近的一年,我差不多好像不认识我生于斯长于斯的香港,我感到无奈、无力、愤怒。但许多时候,事情的发生其实是经过长期酝酿的,不过,只是我们没有感觉到,没有办法作出适度的回应。

    其实,我们每一个人在别人面前都可能是一个好人来的,直到我们在审判活人死人的上帝面前为止。当上帝呼召我们为弟兄姊妹守望的时候,我们会不会以爱心来留意,看看弟兄姊妹有没有渐渐地跟上帝疏远?如果我们不留意他们的生活和信仰,我们就会失去我们的弟兄或姊妹,我们也不察觉。

    爱心留意与“八卦”(打听隐私)只差一线。在这时候,作为信徒皆祭司的理念是基于上帝所赐的爱心和圣灵的能力,常常为我们身边的人祷告,这样,我们的留意就不致于是揭人私隐,而是在圣灵的引导下,心灵清晰,为他人代求,甚或是有机会说出自己的担忧,来守望我们身边的人。

    在今天这个极度个人化的世界,每个人都有自己的隐私。无论是正常的或是在上帝面前,在信仰的层面是罪恶过犯,其实都给隐藏起来。这样,作为圣经当中的守望就显得真的不容易。但是在另一方面,我们又生活在一个充满物欲的世界里,财、色、权的诱惑无日无之,信徒很容易就堕入这些陷阱里,不能自拔。牧师传道当然的常常的把上帝的道跟信徒分享,但是信徒叛逆,偏行己路的时候,上帝的话就没有能力听进心里。而作为这些人的弟兄姊妹应该怎样去守望他们呢?现代的色情事业无远弗届,肢体又可以怎样守望?

六、结语

开始的时候跟大家分享了两位对抗病毒疫情的英雄和英雌。他们说出了“守望者计划”的意义,就是:“彼此守望”(Each one of us watches over each other)。愿意我们在这时代成为我们弟兄姊妹、社群、香港的守望者。荣归圣父、圣子、圣灵,昔在今在,永远常在的上帝。