分别为圣的教会

上一次信息的主题是合一,但还是很神学性。来到今天的经到六章第九节就真正落实在基督徒的生活场景,这一大段可以分三个段落:四17-五2是基督徒的操守。五3-21是一个很特别的主题,明天揭晓。五22-六9是在家庭里如何见证我们是荣耀的教会。最后是全副军装,也是这卷书的高潮结束。这三段经文都有一个中心:怎样从一个自己操控的人生,变成由主耶稣来掌管。贯穿这些的中心是生命主权的转移。如果小心地看,从四17-24讲基督徒生活为人的一些原则。25-32节讲基本上实际的应用。或这么说,四17-24是生命的改变;四25-32节是接下里的生活的改变。

一、生命的改变(四17-24)

‘所以我说,且在主里确实地说’(四17上)和修本是‘我郑重地说’,好像开始新的一个段落。‘行事为人’这一节就出现了两次:‘你们行事不要再像外邦人存虚妄的心行事。’其他翻译翻译做:‘外教人’。虚妄就是虚空,在新约出现三次,表达徒劳无功。生命最后为了什么都不知道,所成就的也不清楚,在永恒国度来说,是虚空一生。这里形容他们的人生:他们生命本质是与神隔绝;他们生命取向是放纵私欲,满足自我情感和情欲的需要。十八节他们跟上帝的关系,心地昏昧,与上帝所赐的生命隔绝了,都因自己无知,心里刚硬。十九节说,良心既然丧尽。很多没信主的人都有道德修养,怎么说良心丧尽呢?和修、环圣和新汉语,都翻译成‘麻木不仁’,罗马书说每个人心里都有神所给的律法,就是良知,知道对错,但就算错,我们继续做。良心责备,但我们继续做,久而久之,良心就麻木了。提摩太前书更生动地形容:‘良心如同被热铁烙惯了一般。’(提前四2下)习惯麻木了。我少年时有一次在少年夏令会里听建道神学院的张练能牧师讲良心被热铁烙惯,他在长洲看到一位渔民赤脚踩在仍然烧着的烟头上,却完全没反应地继续走。神会提醒我们,就算没信主的,神创造的良知会提醒我们对错,但若我们一直抗拒,就好像被热铁烙惯的,或这里所说的麻木不仁。这是没有基督的生命的一种形容。

保罗接着形容:‘你们学了基督,却不是这样。’(四20),这是一个总题,‘你们听过他的道,领了他的教,学了他的真理,’(四21)有听、接受、学习,你就有新的不同的人。要学习神的道,生命才会改变,信耶稣只是开始,而是藉着神的话语帮助我们成长。二十二到二十四节是脱去过去行为上的旧人。‘将你们的心志改换一新,并且穿上新人,有神自己的形象’

脱去旧人,穿上新人究竟这个是个命令还是描述?是已经拥有的,还是要去做?正如我多次说过,以弗所书跟歌罗西书很多地方是平行:‘不要彼此说谎;因你们已经脱去旧人和旧人的行为,穿上了新人。这新人在知识上渐渐更新,正如造他主的形像。’(歌罗西书三9-10)这两处在原文是已经发生的过去式。当我们接受主,我们已经开始这过程。但同我们要继续保持脱去旧人,穿上新人。什么意思?一对夫妻是已经相爱然后决定结婚,但需要继续保持,是更加要学习相爱的。

我在教会事奉时候,我去探望一对回美的宣教士夫妇。虽然行动不便,仍然招呼我去他们的家吃饭。吃完饭后,师母去洗碗,牧师就去帮助抹干碗碟,他们相处很恩爱。他曾经说过:‘你知道吗?真正的爱是什么时候开始呢?是结婚之后才开始的。’他讲的一句话我到现在不是很认同。他说:‘其实你跟谁结婚都无所谓,但结婚后你要切实地学习怎样跟她相爱,这才是真正的开始。’你看到吗?在婚姻家庭里,你需要努力才可以成长。什么时候停下来,你什麽时候走下坡。

脱去旧人,穿上新人都是过去式。二十三节说心志更新,是现在式的。你明白吗?我们已经做了脱去旧人,穿上新人的决定。但保罗说,我们要继续更新的。这个说法好像主耶稣说“若有人要跟从我,就当舍己,天天背起他的十字架来跟从我。’(路九23)这是一次性还是以后都要持续做的呢?就是天天我的决定可能我是认真的,但我慢慢放松了,试探来了,所以放下来。‘天天’用保罗的说法是‘心志要更新的’是现在式,是常常要做的,这样我们才能保持脱去旧人,穿上新人的属灵状态。

二、生活的改变(四25-32)

你看到保罗说实际基督徒生活前,从二十五节开始讲我们应该有怎样的基本态度。神给我恩典,我小时候大约十岁开始去教会,听过这个喻道故事:农场里有一只猪,主人很疼惜它,把它洗得干干净净,打扮很漂亮,绑个很美的蝴蝶和喷香水,带它出去逛街。但这只猪看到前面有个泥潭,马上挣脱主人,冲入泥潭里,觉得很舒服,因为猪的生命就是猪的生命。生命没有改变,生活的改变只是暂时的。在我牧养四十多年里,很难过看到弟兄姐妹只是暂时生活上的改变。什么是里面的改变?圣灵重生,耶稣内住,与神建立关系,天天保持心意的更新。否则你只是学了基督教的教化,但没有生命的改变。相反地说,一条毛虫经过艰难的阶段,最终成为蝴蝶,这是生命的改变。这过程漫长痛苦的。

我不知道你有没有类似的经历?在我学习成长的基督徒生活里,到现在也是,有时候发现认识自己是很痛苦,改变自己是更大的挑战。我太多这样的经历,很多时候是很痛苦,但当你接纳这是我生命里蜕变的过程,继续遵行主耶稣给我的方向,放下旧人穿上新人,我们已经开始了,但心意要更新,常常检讨自己,是改变里面然后才改变外面,而不是改外面,里面却跟神没有关系。若你曾经是这样跟从主,你很容易会放弃这个信仰:这么多人怎么这么差?说话不合意,世界太多引诱,还要我参加这个那个。除非你生命里有改变,否则你很容易放弃这个信仰。

这段经文是实际的生活改变,保罗可能针对当时的情况,先提到五样具体要改变的生活,这五样都有个格式步骤,先是负面不要做什么,然后正面要做什么。然后有一个理由,可以说是神学理据,但这五件事当中,其中一个特别仔细,就是我们怎样对付我们的脾气。

我们先看第一样,接着上文说:‘所以,你们要弃绝谎言,各人与邻舍说实话,因为我们是互相为肢体。’(四25)简单说,不要说谎,要说诚实话,用耶稣的话,是就是是,不是就不是。基督徒要说诚实话,这不只是基督徒知道的,很多非基督也知道。在我还没结婚前,我未来的岳母知道我是基督徒,传道人,不说谎,有很多生活不同的模式,譬如让我提出结婚时,我外母就说:‘你哪一天结婚?’我们大概选了日子,她说:‘不要那么快定下日子,我要问一下下面的看相的盲公’我反问:‘如果盲公说我们不合适呢?是不是我不能娶你的女儿?’她说:‘不是!我知道基督徒很麻烦的,常常说原则和有你们自己规矩,不说谎,’然后说了一句很通俗的话:‘你们挑粪不偷吃的(担屎唔偷食)’连一个不去教会的人都知道基督徒要讲诚实话,可惜的是很多基督徒信主后继续撒谎。特别是有知识的基督徒会更懂得说白色谎言,为了别人的好处和达到目的,为了崇高的理想,过程不要紧,说谎不要紧,不用说真话。请问圣经怎么教导?耶稣说是就是是,不是就不是,若再多说,若你想反驳或诸多解释,若再多说,就是出于那恶者。

保罗说要弃绝谎言诚实话的理由很奇怪:‘因为我们是互相为肢体。’为什么是这个理由?原因要从上下文看,上一篇信息里,保罗说竭力保守圣灵所赐的合而为一的心,所以在神的家里,若要合一,保罗说,你要做诚实的人,诚实人比你的地位和恩赐更重要。后现代的世界里非常反对政治权威、宗教权威、传统文化权威。虽然反对权威,但追求真实。若你是真实的人,就算你有软弱,他们会接受你。假如你是一个很成功却虚伪的人,这会被后现代的人唾弃。在教会里若不能真心相处,其他的互相建立就做不到。

我们继续下去二十六和二十七节有一个负面的教导:‘生气却不要犯罪’,正面的却是‘不可含怒到日落,’因为这样做就给魔鬼留地步。生气却不要犯罪,表明生气本身不是犯罪,但生气有机会让你犯罪。等于五章下文‘不要醉酒’(五18上)喝酒不一定醉酒,但喝酒有机会导致醉酒。‘生气不要犯罪’很高难度,有人说你生气的事情和对象是对的,甚至生气的时间、态度表达都是对的,那么你就生气。正面来说怎么处理?‘不可含怒到日落,’生气表达愤怒,含怒比较形容放在心里,很不高兴。这是一个很好的例子,‘不可含怒到日落,’说明如果你过分字义解经就会闹笑话,:我今早生气,我还可以生气几个小时,因为到黄昏日落前,我不生气就可以了。如果你真的这样应用,我猜你误解了保罗的意思。那么日落后可不可以生气呢?圣经没说哦。在格陵兰的人每年大约有两三月是没有日落,他们是不是很划算,可以一直生气好几个月?经文不是这样教导我们去钻漏洞 。

‘不可含怒到日落,’是要我们尽快解决忿怒的情绪,不要把怒气长期放在心里,不要让自己好像进入黑暗里,尽快处理。否则就给魔鬼留地步(四27)夫妇关系,教会关系,和儿女关系,本来一点点的争执,差不多每个家庭都有,但为了自尊,为了自己觉得自己正确,所以永远不处理。结果如何?给魔鬼留地步。以夫妇为例子,吵架应该很快就处理,特别是主里弟兄姐妹,放下自我快处理。但不愿意处理面对,结果就给魔鬼留地步。夫妇感情会变迁,可能男的看到同事又明白我又温柔和体贴,可能女的觉得丈夫这么小气,但这么多朋友接纳我。这是给魔鬼留地步,所以尽快处理。

第三个,保罗说‘从前偷窃的,不要再偷;总要劳力,亲手做正经事,就可有余分给那缺少的人。’(四28)当时可能生活里有很多艰难,所以有的人用这个方法来维持生活,一方面值得同情,但保罗提醒他们要勤力工作,不取不义之财。目的不是满足自己,而是有余帮助其他人。以前我拿了一些不应该拿的,现在转过来,本来属于我的,我辛勤转来的,可以分给别人。

第四样在二十九和三十节‘污秽的言语一句不可出口,只要随事说造就人的好话,叫听见的人得益处。’(四29)污秽的原文是变质的鱼或腐烂的水果,所以和修、环圣、和新汉语都把‘污秽’译作‘坏话’,是破话别人生命的,可能是闲话或恶毒的话,伤害别人的。相反要讲造就人的好话。怎样说话,大概是我们一生学不完的功课。真正的动力在哪里?是里面多过外面,你有没有藉着你说的话来造就别人?保罗说因为我们受了圣灵印记(弗一13),为什么这么做呢?‘不要叫神的圣灵担忧’(弗四30上)整章圣经说教会是合而为一的,我们的说话是很厉害的武器,可以建立人,也可以摧毁人,所以‘一言可以丧邦。’一句指责的话,恶毒的话,从心说出来,说出来的语气无法收回来,怎样补救也比不上不说更好。保罗说不要叫神的圣灵担忧,我们原是受了他的印记,等候得赎的日子来到(四30)第一章已经说了圣灵的印记,我们得到的基业已经得到订金一样,既然圣灵在我们心里,但我们说话时候伤害其他肢体,这就是让圣灵担忧,因为圣灵是赐下合一的神。

很多读书人包括我自己,在神学训练里,会培养批判性的思考(critical thinking),所以什么都不要单单看正面,也要看反面。这种批判性的思考在生活和做学问是需要的,但若你要放在弟兄姐妹相处里时,请你小心。有人说,我有批判人的恩赐,我听他几句话,就知道他有什么不好。但对不起,整本圣经都没讲到批判人的恩赐,相反地说,保罗说,要随事说造就人的好话,是真心话。我想鼓励你,你尽量讲造就人的好话,有时候我们成年人看见年轻人就马上摆出教导的姿态。我们需要多点聆听他们的表达。你有没有试过一个操练?你跟意见不同的人,政见也好,教会事务也好,甚至你配偶,你在未来半小时里,你好好听对方说话,积极地、不反驳、不黑面、留心地、尊重地听他讲。然后按照圣经,你说几句真诚的造就人的好话。这样,慢慢操练到我们怎样从内心到外成为一个新造的人。

最后第五项,‘一切苦毒、恼恨、忿怒、嚷闹、毁谤,并一切的恶毒,都当从你们中间除掉;并要以恩慈相待,存怜悯的心,彼此饶恕,正如神在基督里饶恕了你们一样。’(四31-32)这里说到几个反面的苦毒在英文是bitterness,是不开心的情绪让它长期酝酿在心里。这个字在新约圣经出现了三次,但在和合本里变成不同字。在使徒行传第八章,彼得跟行法术的西门说你和你的钱一起灭亡,西门很害怕,接着圣经说:我看到你在‘苦胆’中 (徒八23),这就是‘苦毒’的意思。希伯来书里说不要受到别人的影响,因为那些对上帝不敬虔的人,有‘苦根’生出来 (来十二15),这就是‘苦毒’的意思。就是说不开心的情绪酝酿在心里。恼恨大概是外露的;而愤怒是内藏的不满的情绪。嚷閙表达大声吵閙,毁谤伤害别人的声誉。这个同样跟恼怒有关系,面对这些从内到外的情绪有五个形容。

保罗接着给三个正面的回应:要以恩慈相待。恩慈在原文的音与基督很相似,就相差一个母音(chrēstos; Christos),就是说用基督的方法,怜悯的方法,存怜悯的心。怜悯是对不配的领受的人施出慈爱,知道他不对,但可以接纳。彼此饶恕,既然是彼此,可能对方伤害过你,让你伤得很痛,但你学习原谅他。整段经文是从自我中心到以耶稣基督为中心。

三、改变的焦点(五1-2)

到结论时,‘所以,你们该效法神,’(五1上),整本圣经只有这里有这个说法。效法基督有好几次,整本圣经都没有说效法神,最接近的大概是利未记‘你们要圣洁,因为我耶和华-你们的神是圣洁的。’(利十九1)‘好像蒙慈爱的儿女一样。也要凭爱心行事,正如基督爱我们,为我们舍了自己,当作馨香的供物和祭物,献与神。’(五1下-2)在这个小结有两个重点和一个结果。改变的焦点的第一,从天父来说,我们是慈爱天父所爱的儿女;第二,从基督的角度来看,基督舍己牺牲的爱成为我们的榜样。刚刚说的五方面,包括处理我们的负面情绪,处理别人得罪我们的说话和行动,因为是天父的儿女和基督的牺牲和榜样,我们可以改变,重点在哪里?不论是天父儿女,基督牺牲,两节圣经都强调爱。只有爱才能胜过我们的愤怒。

今晚的信息说在基督耶稣里我们的生命有内到外都要改变。焦点是以耶稣基督住在我们心里,我们成为一个有爱心的人,然后才可以处理我们生命的问题。最突出的是我们的愤怒和脾气。生气却不要犯罪,苦毒、恼恨、忿怒、嚷闹、讲得罪人的坏话都是跟愤怒有关系。若要认真跟随主,我们要成为一个脾气好的人。不能成为基督徒怒汉,可能我们说,耶稣也曾经发义怒。的确是,因为五章六节也说上帝的愤怒。如果你真的认为这是从神而来公义的表达,又合乎圣经的教导,我没话可说。但请扪心自问,在你和我之间,性格方面有没有困难?我们会否太自我中心,我们太急,太快,看不到比较慢的人?会否我们太强,听不到比较安静的人的心声呢?会否我们自尊心很重,以致我们很难谦卑?昨天提到牧者,牧者更需要这样,并且好好控制你的情绪,为了你的群羊,一方面做榜样,并且上帝给你这个位置,你失控导致的破坏会更大。

我自己在这方面有好多好多的学习,还有好多要学习。我是一个容易生气的人,一个自我中心的人,很容易发脾气的人。今天我用一个例子来结束今天的信息。相信很多香港人对2018年二月十号872的九巴小巴从沙田马场开到大浦的这个悲剧记忆犹新,一位有亚斯伯格症(Asperger)的司机,他对理解人的情绪和表达自己情绪都有困难。当他接马场出来的乘客时,公车晚点开,很多人都很生气,说脏话骂这位司机,而这位司机本身不懂得怎样回应,但他也因此很生气,他高速开车,三次没车时候他就突然刹车,在大浦的一个急转弯的地方,他继续高速开车,虽然车里很多人叫他停下来,但他情绪太愤怒,完全不肯听。结果导致十九人死,六十人受伤,许多人死状恐怖,很多家人失去至亲。起点是愤怒,以怒还怒,结果车毁人亡。

我们牧者和教会长执,我们不是开车,但我们比开车更严重,可能我们带着神学院,带着一间教会,带着一个团契小组,可能带着主日学,如果我们不控制自己情绪,同样车毁人亡。很可惜,很多时候悲剧发生了,我们还不知道为什么。我们以为是别人的错,没有检视自己的生命。如果不是教会,而是在家庭,以怒还怒,同样就好像开车,你的配偶,你的上一代,你的儿女甚至儿孙,可能因为你的态度,可能你做过很多正面:付出很多,努力赚钱,用心栽培,带他们学不同的东西,但因为愤怒,你慢慢培养愤怒的种子。你所说的话,你很惊讶这些你的孩子会记得的。

我记得我的孩子大约在两三岁时,我们无意开了录音机,小朋友在一起打打闹闹,我们先劝告不听,然后就喝骂他们很久,坦白说当时我们不觉得这些喝骂很凶的,但感谢神,有录音听。哇,怎么说了这么难听的话?真的,当时我不觉得,之后也不觉得,我看我自己也不觉得有什么问题,但当我听了录音带,觉得很惭愧。为什么会说这样的话?伤害小孩的心灵?不应该这么说。

相反来说,我记得有一次,我赶写学期最后的论文时,我的五岁大的女儿突然关掉客厅的灯,原来客厅的灯和我电脑的电源是同一个。我明天就要交这个论文,我拼命地写论文到晚上十一点,快写完时她关灯,电脑也熄了。我发现我根本没有后备的拷贝,我气得面红耳赤,我女儿说:‘爹地,我的布偶晚上要睡觉,所以要关灯。’我差不多要冲口而出地骂她,但我知道跟她没关系,她是无知的。是我情绪太大,所以我就不如直接处理我现在面对的问题。长话短说,我找到一位教会电脑高手,结果他只能挽救一半的论文,但这已经成为事实了。假如我冲口而出,会非常有杀伤力。

弟兄姐妹,你和我一起学习,在你个人里面,在家庭里面,在教会里,做个和平之子,有爱心胜过有愤怒的人。