因为这条路你们向来没有走过

过河记载的背景

第三四章要过约旦河,时间是出埃及后第四十一年的正月,结束了旷野漂流。第三章十五节:‘原来约旦河水在收割的日子涨过两岸’,约旦河的起源来自北方的黑门山,在十一章第二节可以看到基尼烈湖,就是加利利海。它好像掉转的三角形,北水就从上面流进加利利海。至于约旦河的宽度,若用奥运做例子,五十公尺是游泳池的直径,你可以想像约旦河三十公尺有多宽。正常来说不难走过去,第二章有两探子过河又回来,但现在有一两百万人要过河,这是上帝给约书亚的第一个挑战:‘起来,和众百姓过这约旦河’有人说过,过约旦河是他们第一个天然屏障,打耶利哥是敌人给他们的屏障。

过河记载的事件和意义

过约旦河的记录分第三章和第四章两部分。三章十七节和四章一节都重复‘国民尽都过了约旦河,’这是旧约作者有时候的分段的方法。第三章第一节到十三节是一段说话的记录,十四节到十七节是另一段叙事的记录,重点在前面而不是后面,作者轻描淡写来记载过河,他反而用很多篇幅记录过河的意义在哪里。

过河六段说话的研读

说话的段落共有六段,我们要问是谁说一段话,并且跟谁说。

第一段在第二节:‘过了三天,官长走遍营中,吩咐百姓说:’官长的话语主要有两个吩咐:‘你们看见耶和华-你们神的约柜,又见祭司利未人抬着,就要离开所住的地方,跟着约柜去。’什么时候走不是由他们自己约定和决定。第四节是另一个吩咐:‘只是你们和约柜相离要量二千肘,’新译本翻译成一公里,‘不可与约柜相近,’约柜代表上帝自己的同在,在旷野阶段,以色列人不可以靠近会幕,免得他们死亡,但还有另一个理由:‘使你们知道所当走的路,因为这条路你们向来没有走过。’所以要他们看清楚怎样跟着走没走过的路,官长只说:‘跟着走就可以了。’过河的时间和方法都不是他们来决定,他们唯一要做的是听话,接着做。有时候教会也是这样,不是每样事情你都可以给意见:‘我喜欢这样那样’, 有这么多性格巨星,教会就很难办事,所以有时候有指示下来大家就跟从,这是第一个段落。

第二段话在第五节:‘约书亚吩咐百姓说:“你们要自洁,因为明天耶和华必在你们中间行奇事。”’自洁的原因是上帝会临格在他们中间。

第三段在第六节:‘约书亚又吩咐祭司说:“你们抬起约柜,在百姓前头过去。”于是他们抬起约柜,在百姓前头走。’第五节他说明天耶和华必在你们中间行奇事,这样计算,第六节就是明天了,因为他们开始有行动了,但这不是重点。

第四段话在第七节,是耶和华对约书亚说的两部分:对约书亚的应许,以及吩咐约书亚如何吩咐祭司。耶和华对约书亚的应许是:“从今日起,我必使你在以色列众人眼前尊大,使他们知道我怎样与摩西同在,也必照样与你同在。”这是第一章第五节的应许应验了:‘我怎样与摩西同在,也必照样与你同在,’怎样让百姓知道神与约书亚同在?就是藉着过约旦河这件事。第八节神吩咐约书亚吩咐抬约柜的祭司:‘你们到了约旦河的水边上,就要在约旦河水里站住。’所以祭司站住,水也站住。

第五段落在第九节:‘约书亚对以色列人说:“你们近前来,听耶和华-你们神的话。”’然后第十第十一节:‘约书亚说:’然后开始第六段。奇怪的地方是,根本不需要两段,读完第九节,你就直接说‘看哪,普天下主的约柜必在你们前头过去,’不就可以了?但这里却变成第五段和第六段话。

和合本说‘因此,你们就知道’,意思是‘藉着这事,你们就知道,’这是第六段的开始。知道两件事,第一,在你们中间有永生神。原文没有‘永’这个字,而是‘在你们中间有位活着的神,’‘藉着这事’就是指过约旦河这件事,并且会知道神是又真又活的。还有第二件:‘并且他必在你们面前赶出(迦南七族)。’要知道神有这个能力,会赶走迦南七族。约书亚叫他们看‘普天下主的约柜正在你们前头过去,’透过这件事,你会知道神又真又活地在你们中间赶走迦南七族。说的是神有这个能力,也会这样做:‘看!祭司抬着约柜正过去,’你要做什么?十二节:‘你们现在要从以色列支派中拣选十二个人,每支派一人,’最后就是十三节:‘等到抬普天下主耶和华约柜的祭司把脚站在约旦河水里,约旦河的水,就是从上往下流的水,必然断绝,立起成垒。’

这六段话来到最后才揭晓怎样过河。原来祭司的脚停在约旦河的时候,约旦河的水从上往下流,刚刚说北水向南流,水会断绝,立起成垒。‘立起’就是站住,成垒就像堆沙包一个一个堆上去,不过现在是水堆上去。

过河叙述的两个重点

十四到十七节是叙述,跟电影不同,最有吸引力的那段反而写得很短,但这就是圣经跟一般人想法不同之处,过约旦河往往跟过红海相提并论,但过红海的时候两边都是水墙,而过约旦河是祭司的脚一踏入,就在很远的地方截流,当然祭司们和亚当城之间水全流完。所以以色列人过约旦河时是在老远的地方有水墙。

过河记载有两个重点,十六节的‘断绝’以及十七节的‘干地’,第四章会解释十二个石头的意义,一次说‘断绝’,一次说‘干’。第五第六这两段话可能作者是刻意的,若是五段就无法做出焦点,六段就可以看到焦点和中心点,因为

第一段话是官长和百姓说,
第二段话是约书亚跟百姓说,
第五第六也是跟百姓讲,
第三第四的中间那段是约书亚的话,是关乎祭司。
第四段是耶和华的话,两个部分其中一个也是关乎祭司。

所以就是一二五六,中间是三四。每段话讲完都不记载听话的人的反应,但第三段是例外。就在第六节:‘于是他们抬起约柜,在百姓前头走。’这句话是六句话的中间,这就是我说的中心点,原来祭司抬起约柜,在百姓前面走。

认定上帝是我们人生的带领者
整个过约旦河的焦点是上帝自己,他在前面行走,百姓跟随。我们人生也认定上帝带路,我们跟他走。今天很难重演过红海和约旦河的神迹,但我们需要看到神的作为,我们需要看到上帝动工,若只是我们自己动工而根本看不到上帝工作,那么我们所做的都没意义。

 

有次我被邀请去医院讲道,讲完准备离开时,有一位职工哭得很大声,然后指着我:‘就是他说的那句话!心脏衰竭!’邀请我的院牧解释,他最近亲人突然死亡,但哭不出来,院牧不知道为什么,总觉得神会透过那天的讲道来帮助这位职工,而我刚好讲到我的朋友突然死亡,但我朋友是因为肝脏衰竭而死,不知道为什么他听成‘心脏衰竭’。这根本是神自己在动工,不是我自己有什么本事。我想为上帝工作的人,要看到上帝自己工作。可是有些人只喜欢自己作工,不很想上帝工作。

我想起以前参与生命之道, 祝福了很多弟兄姐妹,但有的人不高兴:为什么鼓励这么多弟兄姐妹来读圣经?其实读圣经跟我无关,我哪里有本事叫人读经?是神工作。不过我们的人生要认定上帝是我们的带领着,并且希望看到他的工作。

关于过约旦河,有第二件事和意义,在第四章二十四节:‘要使地上万民都知道,耶和华的手大有能力,也要使你们永远敬畏耶和华-你们的神。’,还有另外一个意义,第四段上帝对约书亚的应许:众人在神眼前被尊大,抬举神的仆人。

尊重神的仆人,神的仆人也该自重

第一个信息是要认定上帝是我们人生的带领者,要看到他的工作,所以紧紧跟随。第二个信息,当日以色列人有没有听到神的话?没有,他们听到约书亚的吩咐,没有直接听到神的话,如果我们要尊重神,也要尊重把神的话语带给我们的人。在教会里也有很多在社会里有名誉能力和地位的肢体,在教会里事奉并且很尊重神职人员。可是我也见到一些弟兄姐妹看不起牧者。这段经文提醒我们,要尊重上帝使用的仆人,但神的仆人也要自重。有时候我看到有的牧师传道挺让人失望。就如很多弟兄姐妹的衣着表现出他们在自己的行业上的专业, 但有的传道人太随便, 这不是好的现象。弟兄姐妹应该尊重神的仆人,但神的仆人也应该自重。

有位我很佩服的前辈,有次问我:‘你知不知道传道人最大的本钱是什么?是伤痕。’事奉当中所受的伤害是传道人最大的本钱,保罗在哥林多后书第六章第三节开始说:‘我们凡事都不叫人有妨碍,免得这职分被人毁谤;反倒在各样的事上表明自己是神的用人,就如在许多的忍耐、患难、穷乏、困苦、鞭打、监禁、’等等,这表明神的用人经历了这些。我在神学院服侍,有时候要写勉励的话给毕业生,常常想起保罗在提摩太前书第四章十二节的提醒,但我会省掉两个字变成‘不可叫人小看你。’做传道人就不要被人轻看,要在言语、行为、爱心、信心、清洁上,都作信徒的榜样。

诉说神的大能和作为

我想请你看约书亚记第四章,第一个吩咐在第二和三节:‘你从民中要拣选十二个人,每支派一人,吩咐他们说:‘你们从这里,从约旦河中、祭司脚站定的地方,取十二块石头带过去,放在你们今夜要住宿的地方。’’另一个吩咐在下文第十五节:‘耶和华晓谕约书亚说:“你吩咐抬法柜的祭司从约旦河里上来。”’接着我们看到约书亚怎样执行。第一个吩咐牵涉十二个石头,然后第十五节约书亚照着这吩咐来吩咐其他人:‘“你们下约旦河中,过到耶和华-你们神的约柜前头,按着以色列人十二支派的数目,每人取一块石头扛在肩上。’每个人抬一块石头,所以十二块石头不是超大,约书亚把神的话讲得更清楚,然后解释:第一个是对十二个人解释的,重点是断绝,是喝水断绝。第七节提到水在约柜前断绝了,讲了两次是对十二个人说的。

然后在下文再讲十二个石头是对以色列众人说的,这次的重点在‘干’这个字,所以二十三节:‘约旦河的水干了’,或二十二节:‘以色列人曾走干地’,有意思的是,讲到断绝就不讲干涸,若讲干涸就不讲断绝。原来拿十二块石头就是要做记号,第六节说:‘这些石头在你们中间可以作为证据。’但证据不会讲话,谁来讲?就是由你们来讲:‘你们的子孙问你们说:‘这些石头是甚么意思?’你们就对他们说:’解释说明发生什么事。

有弟兄姐妹听过我为什么入神学院读书,也就是我的蒙召见证,1979年6月8号星期五晚上9:05pm,在深水埗的元洲街,现在是教会,当年是戏院,我跟我的堂弟刚看完戏,一个双层巴士撞到我的堂弟,他已经不省人事,并且头上的血流到我衣服上,送到医院后我知道事态严重,因为他头骨爆裂,牧师来医院探望我们和祈祷。当时我十九岁,我跟我堂弟只相差四十天,是很好的朋友,我很难过。牧师为我祈祷的时候,我不记得他安慰我,但他祈祷时有一两句我到今天都记得:‘求神怜悯这位弟兄(我),因为他不爱你,因为他离弃你。’对于听的我来说,他为不幸的事情作了解释:因为是上帝的管教和审判。后来我跟牧师再提到那晚的祈祷,牧师却说:‘我这么有经验,怎么会在别人最难过的时候说这样的话?’但他真的说了,而这句话最帮到我! 六月八号发生了车祸,第二天是礼拜六,八点钟教会青年团契还没开始,医院电话告诉我这位年轻人不行了,若要看他最后一面就要现在过去。当时我白天做一份工,晚上也做一份工,到六月九号,我已经有几十个小时没睡了,那晚我在医院的椅子上睡觉,我堂弟有段时间心脏停顿,但最后没死。往后的日子他慢慢康复,没做过任何脑科手术,他竟然慢慢好起来,三个月后他离开医院,我是因为这件事看到了神。六月九号取消团契聚会,但弟兄姐妹留在教会通宵流泪祷告,他们说‘当晚很感动,很多人都哭了,跟上帝说,不要带走他,还给我们’……可能因为这个原因,上帝垂听祷告,所以那天晚上他曾经心脏停顿,最后能走回来,三个月后他就出医院。

在整件事里,我看到神又真又活,我也在那段时间蒙召,九月我就去神学院读书,一个不到二十岁的人,其实当年我什么都不懂,牧师叫我去这家神学院,我就去。考试更有趣,我不知道自己回答了什么,也不知道为什么神学院接受我。我就一步一步来到今天这一步。

我跟你分享这个见证,一方面我要说神在我身上的作为,四十二年前染了我一身血的衣服,我到今天还留着。就像这经文所说的,我留下了证据,若有人问,这是什么?我就把我身上发生的事情告诉他。如果你想经历上帝很特别的恩典,你应该保留一些东西,那些东西不会说话,但别人会问这是什么?你就把神的大能,当日的作为告诉他听。

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