真信心坚定持久

一、认识雅各书背景

我们首先来认识这书卷的作者。他是耶稣的半个兄弟。而在耶稣传道的日子里,雅各并不是耶稣的信徒。他不明白耶稣所宣称的,抗拒一切耶稣所说的,甚至对他怀有敌意,直到耶稣从死里复活,雅各才领会到,他真的是上帝的儿子!

雅各书常常被受批评,因为书中甚少谈论耶稣,很少引用耶稣的话。而雅各书的写作风格,总是常在转换主题,好像没有整体结构或组织似的。雅各以一个牧者身份,说出这一系的短讲,针对每日所面对的问题。也用了许多箴言和意象,利用日常生活里的形象和图画,如:马、舵、园艺和农业等,使读者产生共鸣。

但更重要的是,雅各书是一卷出色的书信,因为雅各是以一个生命已被改变的人,
写信给一群受呼召生命要改变的人,劝勉他们要过不一样的人生。他在第二章以“信奉我们荣耀的主耶稣基督(的信徒)”来称呼他的读者,这就是对耶稣有真正信仰的表现。

二、现实中的试炼

很明显,这是雅各认为他的读者最优先需要听到的就是:“我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐”。雅各直接进入困难的主题:我们应该怎样面对试炼。

当人面对困苦时常常说:“为甚么上帝会容许这样?”、“我不能够相信慈爱和满有能力的上帝竟然让这样的事情发生!”试炼能够磨练出信心,也会摧毁信心。所以,雅各要让他的听众知道:真信心如何帮助我们面对苦难,所以,在这开首的段落里,雅各告诉我们在试炼里坚忍的四件事情。

三、在试炼中坚忍的四件事

1.明白试炼目的(2-4节)

首先,我们要明白试炼的目的。

第2-4节:“我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐;因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。但忍耐也当成功,使你们成全、完备,毫无缺欠。”当雅各说面对试炼时要“以为大喜乐”,是从苦难的结果来看苦难;试炼的结果是坚忍,要把它视为一种喜乐。这不是被动的顺从环境,而是主动刻意的忍耐。从长远来看,这会增强你的信心并使灵命更成熟,让我们更似耶稣。

没有试炼是在上帝慈爱旨意之外。上帝把试炼放在我们生活中是要磨炼我们,帮助我们了解自己,帮助我们更好地了解他,达到上帝所给你的目标。雅各说除非我们经受考验,否则基督徒生命是不会成熟的。

2.寻求适切帮助(5-8节)

其次,在试炼里我们要寻求正确的帮助。

第5节:“你们中间若有缺少智慧的,应当求那厚赐与众人、也不斥责人的上帝,主就必赐给他。”雅各说通过求问上帝来得到你需要的帮助。来到上帝跟前,向他祷告,向他求智慧和帮助来度过难关。

你看到雅各说甚么吗?你应该向上帝求问,厚赐百物的上帝必然会给你帮助。然而,也需要留心雅各在第6节所说的:“一点不疑惑”。雅各用来表示怀疑的字词不是不确定的,雅各所用的字是“分离”(separation),所指的是假装或虚伪地来到上帝面前,或者就是在第8节所说的“心怀二意”。如果你来到上帝面前寻求帮助,让你能度过难关,其实是对上帝所能给你的感到兴趣,而不是对上帝的自己感到兴趣的话,这就是雅各所说的“心怀二意”,你只关心你自己的议题吧。

3.心中紧记真理(9-12节)

第三点是,心中紧记真理。

第9节:“卑微的弟兄升高,就该喜乐;富足的降卑,也该如此;因为他必要过去,如同草上的花一样。”乍看起来,雅各好像改换了主题,谈论起富人;然而,他没有。他以一个例子来说明,无论你是在顺境还是逆境,如何从上帝的视角来正确评估生活。

他是在说明要看穿物质的假象。我们在试验中可能崩溃的原因之一是,我们认为我们的物质状况受到威胁,我们真正的安全受到威胁。雅各向基督徒说:看看你在基督里有的身分,当为自己在基督里的高位而自豪;他是我们最终可以信赖的唯一安全感;从永恒的角度来看你的环境,安然地享受世上的财富。

4.认清优先次序(13-18节)

最后就是认清优先次序。

第13节:“人被试探,不可说:‘我是被上帝试探’;因为上帝不能被恶试探,他也不试探人。但各人被试探,乃是被自己的私欲牵引诱惑的。”雅各试图让我们看到,试探是基督徒生活的正常部分,我们应该预计得到试探是会发生的。但是我们也应该要明白,试探来自哪里。

雅各说上帝不应为我们的试探负责;要负责任的是我们自己。请留心雅各在第14节所说的:“但各人被试探,乃是被自己的私欲牵引诱惑的”。那使我们感到不安的真相是:我们是被自己的私欲牵引诱惑的。我们不能责怪我们周围的任何事情。这不是我们的父母、我们的同侪、我们的环境、我们的基因或我们的上帝的错。是我们自己的错。

雅各用了一个希腊文字:epi-thumia;它的意思是:渴望太多。如果你爱人的肯定多过上帝、你爱权力多过上帝、你爱金钱多过上帝的话,当这些东西受到威胁时,痛苦就来了;而你对这些东西的过度渴望就导致你犯罪,它会导致专注于自我和苦涩。

一种让你通过试炼的方式是,确定你把哪些东西置于比上帝更优先?那些是你心里过度渴望的?明白我们人生里有甚么比上帝更重要。然后向这些东西说:“你们这些东西都不能提供耶稣所给予的安全、满足和喜乐。”然后向上帝寻求帮助。施布真向上帝祈求:“主,若我心怀犯罪的倾向,求祢挪开犯罪的机会;若我遇上犯罪的机会,求祢除去我心中犯罪的倾向。”

四、总结

因此,我们在试炼里坚持到底,藉由明白试炼目的、寻求上帝的帮助、心中紧记真理,并且认清优先次序。在试炼里,很容易看不到上帝所赐给我们的好处,我们需要紧记雅各在第17节所说的:“各样美善的恩赐和各样全备的赏赐都是从上头来的”。我们最需要记住的是,那位在上赐给我们的上帝。就好像希伯来书所各告诉我们的:“就当放下各样的重担,脱去容易缠累我们的罪,存心忍耐,奔那摆在我们前头的路程,仰望为我们信心创始成终的耶稣。他因那摆在前面的喜乐,就轻看羞辱,忍受了十字架的苦难”。你看到吗?是因那摆在他前面的喜乐,基督就忍受了十字架的苦难。

耶稣在全宇宙中还没有甚么呢?他有荣耀,有光彩;他在圣父、圣子和圣灵三位一体中拥有完美的爱和联合;但他缺少了一样,就是我们。我们是摆在他面前的喜乐,使他忍受了十字架,为了和我们在一起的喜乐,与我们一起的喜乐。基督为我们忍受了十字架,这样我们才能得到宽恕,我们的罪得到代赎。他是如此爱我们,以至于忍受了一切,为我们上十字架。他爱我们为我们忍受一切:被蔑视、被仇恨、痛苦、死亡,甚至是与上帝分离。

当你觉得生命看起来好像是黑暗无光,事情变得愈来愈糟糕时,我们要坚持。是的,为了上帝在我们身上所做的,为了我们的益处他如何塑造我们,但更重要的是,我们坚持是因着爱那位为我们坚忍的主。

正如雅各所说,当我们面对试炼时,我们要视为大喜乐;正如基督为摆在他面前的喜乐而忍受一样。我们期待着那一天,当我们面对面见到耶稣的时候,当信仰和信心变成现实和真实的时候,我们便再也不需要坚持了。

祷告结束。

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