陳終道牧師

第九講 永垂千古的平凡人

經文:(路一38;太二11-12;約六8-14;可十四3-9;路廿三26)

這一講我們要看幾位在聖經中不太突出,但蒙神使用的人物。

(一)主的母親馬利亞

(路一38)記馬利亞回答天使時,說了一句寶貴的話:「我是主的使女,情願照你的話成就在我身上。」假如馬利亞不說這話,聖靈就不會藉著她使基督道成肉身。相信我們很少思想這句話的嚴重性;事實上,馬利亞接受使命是要準備付代價的,可能會帶來巨大的逼迫。童女懷孕,必要冒著任何人間的艱難、誤會、委屈、閒言蜚語;只是,馬利亞已預備好心靈去接受這一切。當我們說要奉獻自己給主使用,心裏怎樣想呢?要像葛培理、宋尚節那樣受主重用嗎?我們時常憧憬會受到重視、歡迎;可有想過,奉獻給主使用時,要面對無法估計的逼迫與反對;這時,我們會否仍讓主使用?馬利亞願意,聖靈就在那刻感孕她。馬利亞奉獻的結果,並沒有遭遇她所預計的困難。神已為她安排,解除了她可能要面對的困擾;天使跟著向約瑟報夢,約瑟迎娶了馬利亞。當馬利亞預備要為主受苦時,神沒有使她受到超過她所能承擔的苦。

第八講 外邦使徒保羅

經文:(徒九1-9;廿六12-23)

保羅是希伯來裔的羅馬籍人。他宣稱自己是便雅憫支派的人,又是第八日受割禮的。表明自己是在一個嚴格、完全按照律法禮儀的家庭出生的。當時,保羅在著名的教法師迦瑪列門下受教,品學優異。經文講述主耶穌向保羅顯現,耶穌雖沒有直接指正保羅的罪;但在主的光照中,他才明白到自己所逼迫的,乃是主耶穌。於是,他真心認罪悔改。一個人要成為基督徒的時候,他也必定需要真正的知罪悔改,這是聖靈光照的結果。使人看見自己是罪人,需要接納基督作為救主;保羅很清楚地有了這經驗。

第七講 勇敢殉道的司提反

約文:(徒六3-6、8;七50)

司提反是初期教會選出的首批執事。經文中,我們清楚知道,歷史第一位殉道者並不是傳道人,而是執事司提反。執事除了是指教會中的職份外,還有另一種意思;保羅也時常喜歡以「執事」來自稱;意思是服事人的服役者;謙虛地、風塵僕僕地服事神的人。此外,保羅的用法也含有職份的意義;保羅雖然不是被選的執事,但他的心態是屬神的,他在神面前有同樣的負擔和託付。領受了神交給他的責任,常把自己看成是應該服事人、將福音奧秘向人宣講的執事。

第六講 嫉惡如仇的施洗約翰

經文:(太三1-17;路三1-14)

基督降生之前,先知預言有使者為祂預備道路(賽四十3),今天,我們要從幾方面來看這使者──施洗約翰的生平。

第一,要看施洗約翰的出生。他的出生有其特別的地方,他是唯一有先知預言他會來臨的先知。除以賽亞外,瑪拉基也有預言。可見,施洗約翰的誕生早在神的計劃中。他跟我們一樣都是普通人,若果他在神計劃中,是要來為耶穌預備道路,則我們今天在世並非偶然,也有所擔負著的使命。

第五講 看見異像的以賽亞

經文:(賽六1-13)

以賽亞在烏西雅王駕崩的時候看見異象。烏西雅總算是一位好王,在位的年日亦頗長;但可惜稍有成就便心驕氣傲,擅進聖殿燒香;而長了大痲瘋,故此,不能正式執政,只好由他的長子執掌王權。當國家漸走下坡時,一個大致上稱得上好的王卻駕崩,就會使人更落入失望中。何況,接任繼位的約坦王更壞得多,亞哈斯王就更不用說了。當時,北方以色列國已接近滅亡,令到南國大感到悲觀。這時,先知以賽亞看見異象,他看見神坐在高高的寶座上。烏西雅王雖然晚節不保;但坐在寶座上的神,卻是永遠不改變的。

第四講 神所尊重的摩西

經文:(民十二1-9)

舊約中,亞伯拉罕、摩西及大衛可說是最受以色列人敬重的人,其中以摩西尤甚。摩西對神話語的領受,為舊約先知之最。甚至在新約時,猶太人亦以摩西的律法來指控耶穌,可見摩西在猶太人心目中有重要的地位。現在我們會在舊約中,挑選摩西所獨有的榮耀來談。

第三講 隨處得勝的約瑟

經文:創三七1-36;五十19-20、25

聖經中的約瑟是一個得勝者,他無論作何事都是得勝者,因為他的一生都有耶和華的同在,是一個真正的得勝者。

約瑟的一生,可分為四個階段:

(一)在他居家的時期,即是他17歲之前的歲月。

(二)被賣在波提乏家中作奴隸之時期。

(三)被冤枉入獄作囚犯之年月。

(四)被升高,作全埃及宰相之時。約瑟的生平可從這四個主要階段來看。

第二講 劃時代的挪亞

經文:創五28-29;六9-12;八20;來十一7;彼前三20-22;彼後二5

今天我們要看挪亞的生命。提起挪亞,就不期然想到他的方舟,但聖經上最先提到挪亞,卻描述他在接受大使命前,是家庭中的孝子,為父母分擔勞苦,使父母得到安慰(創五)。要知道自己能否作神使用的器皿;先要看自己在家中,是否是一個盡責任的兒子。

第一講 第一個殉道士亞伯

楊濬哲

去年是港九培靈研經會六十週年紀念,這是一個非常值得感恩的慶典。

多謝九龍城浸信會,歷年來均借出堂址為會場,使大會能於八月初旬,逐年順利舉行。感謝神!賜福給每一屆的大會,都能夠如期開會,圓滿閉會。

憶六十屆大會為表示向神感恩起見,首末兩晚均蒙城浸及欣樂聯合詩班,獻唱多首大型聖詩。並蒙黃永熙博士,張美萍女士分別擔任指揮。其餘每晚均有合唱或獨唱。計有互愛團契弟兄,陳嘉璐女醫生,費明儀女士,招梁碧冕女士,何金秀莉女士,趙麗儀女士,楊淑貞小姐,陳之霞女士,張蓮女士等。歌聲令聚會倍增喜樂,藉他們嘴唇的讚美,成為佳美的祭品,蒙神喜悅!

第九講 聖經的一貫性

經文:路二十四27

在我心靈裏,總覺得今天的基督徒,缺乏一種認識,沒有體會到聖經是神完整的啟示。

神的啟示雖不是一時間給我們,整部聖經的完成,幾經一千五百年之久;可是裏面的信息是一貫的,是有主題的一部書。聖經非零星湊合的經卷,實在是神有計劃寫的書;有些地方經文也可見於此。(羅馬十五4):「從前所寫的聖經」(乃指舊約)「都是為教訓我們的。」「我們」乃指新約時代的信徒;以外邦為主的教會。神有計劃、有目的完成這部聖經,為要教訓我們。(林前十11):「他們遭遇這些事,都要作為鑑戒;並且寫在經上,正是警戒我們這末世的人。」「他們」 乃指以色列人,他們的歷史,有蒙恩的經過,也有失敗的歷史;保羅說,都是為了警戒我們需寫在經上的。換言之,以色列人的歷史,他們的遭遇、經過,是有意挑選記載在聖經上的;為著可作我們的鑑戒。這是說明寫聖經是神原有的計劃,從人類歷史中,選出可用的材料記於聖經上。

第八講 聖經的預表和靈意

經文:西二16-17;來八5,十1

許多基督徒以為聖經的預表,可以隨便解釋,所以有很多人反對預表的解釋。

我們講預表時,不能不講靈意,因這會牽涉靈意解經的問題很大;所以有很多人反對靈意解經,按我個人的領會,那些反對靈意解經的人實際上他們是反對私意解經。我們不挑剔靈意的不是,但應該反對私意解經的錯誤。靈意的用法確是聖經原本的用法,且非偶然用之,而是多次用之。私意解經不單只憑靈意,甚至連字意也用私意解釋。

第七講 查經可能遇到的難題

經文:彼後一20-21、三15-16

關於避免誤解聖經的一些補充,我們別忽略避免誤解聖經;要放下個人的偏見,要存心正確,置自己於神面前來讀神的話語。不但要避免字意的誤解,並須從經文瞭解其中的經意;更重要的,讀經時萬勿斷章取義;這點我們早已知道;但或不甚明白。很多基督徒所發的聖經問題;如果留意上下文,亦自可回答。要避免斷章取義,就要留心上下文,因為這是讀經方法中之最重要的。所有解釋聖經的重要原則,均須與上下文配合。有人說:「神是愛,是光。」看神為抽象的,而非實際存在的;光是摸不到沒有位格的,愛也是沒位格的;這樣就把神解釋為人最高的理想,不是實際存在的一位神。完全誤解聖經了。約翰壹書提到神是光,神是愛;當我們讀了全卷之後,就可以知道神絕非沒有位格的;這卷書非常強調我們怎樣與神交通,所以當然神是有位格的,我們才可與祂交通。假如神不存在,那麼,你與神交通等於自己與自己說話;但是約翰一書,開頭就證明:「論到從起初原有的生命之道,就是我們所聽見,親眼看過,親手摸過的。」他證明神的存在。

第六講 如何避免誤解聖經

經文:提後二15

保羅勸勉提摩太竭力在神面前,作無愧的工人,按著正意分解真理的道。傳道人按著正意分解神的道,亦即信徒按著正意領受神的道。我們讀聖經,須按聖經的正意來領會;但很多時候,我們讀經卻存著自己的偏見;這樣,會影響我們不正確地領會聖經。一個熱心愛主的基督徒,必愛讀聖經;但若錯誤領會聖經,就可能引致相反的效果,因為聖經的根據錯誤了。

第五講 精細讀經

經文:詩一篇全

詩篇第一篇告訴我們,怎樣才能夠作個按時結果子的基督徒,怎能勝過各種不同的環境;那就是要接上源頭耶穌基督,接上神話語的源頭。神常有信息臨到你,若你對神的話經常有領受;就像樹栽在溪水旁,經常有直接的領受,所以能按時結果子。

第四講 靈修讀經和熟讀聖經

經文:申六4-9

這段經文題醒當時的以色列民,要畢生遵行神的誡命,要盡心、盡意、盡力愛神。摩西教導他們無論坐下,躺臥,走路,在家或在外在城門上,都要把神的話語明顯地擺在眼前;要在各方面接觸神,要記住神的話。這段經文也教導我們要愛神,要將神的話牢記在心。

我常說基督徒有兩件終身大事:(1)是找配偶。(2)是讀聖經。讀聖經是我們開始作基督徒,直到見主面一輩子的事。

第三講 讀聖經應有的態度

經文:賽五十4;太五6;約十六13;太二十八20

在未講怎樣讀聖經之前,我們應該先知道讀聖經應有的態度,態度不對,可能使方法失效。有的人學問很好,但因處事態度傲慢,以致工作效果很低;有的人學問稍差,但處事態度謙虛謹慎,所以效果不錯。比如,駕駛的技術固然要緊,修養也很重要;有人開車失事,並非技術不高,乃因缺乏修養。如果我們在神面前的事奉態度錯誤,一切事奉就打了折扣。

第二講 聖經的可信

經文:詩二十九89;提後三16-17;來十一6

在這末世的時代,魔鬼要極力誘人不信聖經的話,甚至在教會的圈子裏,也有人懷疑聖經的話。有人問:我們是否能從科學立場證明聖經是神的話?又能否從聖經之外來證明聖經是神的默示?這些都是不合理的要求,正如顯微鏡是研究細菌不可缺的儀器;怎能要求研究細菌的人,不用顯微鏡呢?聖經是唯一記載神默示的書,若否認聖經的價值,又想曉得神的默示,那是不可能的。我們豈能限制醫生看病,不根據醫學原理,而採用會計學呢?各種科學必有研究它的工具和原理。照 樣,我們也必須根據聖經,才能認識神的話。

第一講 聖經奇妙的影響力

感謝主!兄弟今天有機會與各位一同研究神的話語。我要講的題目是「怎樣研讀聖經」。這信息將由淺入深,並先由基本的問題,漸次深入。

很多基督徒不愛讀經,連禱告也只在用膳時形式化的念幾句。有些基督徒只不過在主日聽聽牧師講道而已,不讀經,這是個嚴重的問題!可能我們不知道讀經的好處,也未曾嘗到主話的甘甜;也可能我們想讀經,卻不知如何入門。常有基督徒問我:「應當怎樣讀聖經?」有的人對聖經發生懷疑,所以我必須題到聖經的可靠。有的人對解經方面發生爭辯;有的反對靈意解經;有的濫用靈意解經;到底怎樣才是正確的解經,我也將會題到這方面的問題。很多基督徒對舊約的預表發生困難,預表是否可以隨意解釋呢?沒有一定的原則?諸如此類我將一一題及。有些基督徒對聖經上的比喻感到困難,因為教義上的爭論也是由比喻開始的;我將會題到比喻的讀法。如果時間許可,也將會題到怎樣讀預言。許多基督徒讀經,覺得前後矛盾,就是因對聖經的寫法沒基本的認識。有人說聖經這麼多卷,幾時才讀得完; 現在有很多書籍,是教人如何讀聖經,到底以何種方法讀經為最好呢?我希望在這次聚會中,能夠提到這些問題。

第九講 基督再來

陳終道牧師講
陳使華姊妹記

主耶穌曾應許門徒說:你們心裏不要憂愁,你們信神也當信我,並安慰門徒說:祂去是為他們預備地方去,並且祂也再來接他們到祂那裏去。(約十四章)

當主耶穌被帶到公會受審時,祭司長和全公會,尋找假見證,要控告祂、治死祂,他們叫祂起誓,考問祂,是神的兒子基督不是?主回答說:「你說的是,然而我告訴你們,後來你們要看見人子坐在那權能者的右邊,駕著天上的雲降臨。」(太二十六:64)當時大祭司撕裂衣服說:「祂說了僭妄的話,我們何必再用見證人。」他們就用這話作把柄,定耶穌的罪。主耶穌在敵人尋找把柄定祂罪時,就說出祂要再降臨,這是非常重要的事。我們確實相信,祂必定要再來!祂再來時是駕著天上的雲彩降臨,帶著榮耀的身體降臨的。我們信耶穌就可以得救,祂也就住在我們心中;並且給我們活潑的盼望,在祂駕雲榮耀降臨時有分。好些人把主再來的事說得抽象了,其實主自己說得十分具體,說明祂如何的降臨。

第八講 從四福音裏看舊約的基督

陳終道牧師講
陳使華姊妹記

(太十五17-20;路二十四26-27;約一45,五39)

以上經文,可簡單的看見整個舊約的中心,是耶穌基督。四福音乃記載耶穌基督,來世的生活與行事;祂是舊約的律法和先知所預言的那一位。兩者在比較上而言,四福音和新約的書信較易了解,所記述的的是以主為中心,而舊約則較難了解,而又不大明顯。所以在我們心中,有時會混亂,到底我們以甚麼態度來讀舊約呢?對舊約之律法應否遵守呢?律法既是神的話語,神的話是不能廢的,又怎能不遵守?那麼是遵守一部份,還是全部呢?其實我們不可能遵守全部的,假如要遵守,則現在就該到耶路撒冷去獻祭了。既是不能,那麼是否該遵守一部份?但聖經的要求又非如此,因凡遵守全律法的,只在一條上跌倒;就是犯了眾條,這是雅各書說的。這可證明,神對我們遵守律法的要求是全部。主說:「莫想我來是廢掉律法,我來不是要廢掉,乃是要成全。」到底是誰成全?是我們還是基督?主如此說是要我、你成全嗎?抑或是祂成全呢?祂又說:你們的義若不勝過法利賽人和文士的義,斷不能進天國。」文士和法利賽人的義我們能勝過嗎?法利賽人一個禮拜禁食兩次,請問你一年有否禁食兩次,如沒有,則不能勝過法利賽人,則亦不能進天國了!到底是憑我們的義可以得救,抑或是接受耶穌基督的義?感謝主!不是我們成全律法,乃是主基督成全。我們並非憑守律法而來的義,可以稱義得救;乃因信基督而有的義,故這義是勝過文士和法利賽人;如沒有這義,則斷不能進天國。

第七講 基督與瑪門

陳終道牧師講
陳使華姊妹記

(太六24及路十六13)上文是同一樣的經文,時間卻是不同;主在不同時間,而說出同一的信息。祂儆告信徒說一個僕人,不能服事兩個主人;不是愛這個,惡那個,就是重這個,輕那個;你們不能事奉神,又事奉瑪門。主為何一而再地論及這信息?可見信徒對基督與瑪門有重要的關係。主已明白宣告,在祂與金錢之間,是沒有並立的地位。如果要事奉基督,就不能事奉瑪門;若要事奉瑪門,就不能事奉基督。在基督與瑪門中間,該有一個選擇,不然就會重這個,輕那個。主要求我們的事奉,不是部份的,而是全部的;要整個的心,和全部的愛。在世上能與主爭奪、搶去我們的心的,就是錢財的力量(即瑪門的勢力)。今天的世界,注重物質,金錢能換取物質;人愈重物質的享受,則愈重金錢。在世人眼中,金錢乃最有價值的東西,主亦不否認金錢的用處;不過,祂只說,不能事奉金錢而已。路加福音是一本多談及錢的書,以此書作根據,顯明人有兩方面的需要:一方面是錢,因我們活在世上,錢能使我們生活下去,這是關乎肉身方面。另一方面是需要禱告,禱告是維持我們與神的關係,能使我們在世上過著一個屬天的生活。所以路加福音多提及主的禱告,以及有關對錢財的教訓:

第六講 基督所發的問題

陳終道牧師講
陳使華姊妹記

(太十六14-15)中主問門徒說:「你們說我是誰?」

法利賽人和撒都該人,用許多問題來為難主,問應否納稅給該撒,又問人死後復活的情形,又問律法中那一條最大,主都給他們滿意的回答。然後反問他們一問題說:「你們知道基督,是大衛的子孫,但當大衛被聖靈感動時;他說:主對我主說,你坐在我的右邊,等我使你的仇敵作你的腳凳。基督既是大衛的後裔,按理他應該比大衛小,又怎會稱為主?」他們不回答。雖知主來世道成肉身,按肉身說祂是大衛的後裔,但按神性說,祂與神同等,祂是大衛的主。照樣,我們也來向主發問,而忘卻了回答主的問題。我們向主發的問題是複雜的:為何我會有這樣的遭遇,為何會得這病症,為何會娶得這麼一個壞媳婦,又為何會要侍候這麼一個婆婆……。但卻忘了主豈非用寶血買贖我們嗎?祂並不是叫我們為祂要受苦嗎?為何我們的心仍向世界?祂是為我們而死,為何我們仍犯罪呢?主今日向我們發問題,我們該如何回答?從聖經中看看主所發的問題,我們該如何回答呢?

第五講 基督所責備及稱許的人

陳終道牧師講
陳使華姊妹記

我們是基督徒,相信沒有一個人,想成為被主責備的人,而是想得主的稱許。那麼,怎麼才可得主的稱許,而又不受責備呢?最簡單的方法,是看四福音內,主責備何種人,並稱許些怎樣的人;就可知所儆惕,和知所效法了。

「凡說話干犯人子的,還可得赦免,惟獨說話干犯聖靈的,今世來世總不得赦免。你們或以為樹好,果子也好;樹壞,果子也壞;因為看果子,就可以知道樹。毒蛇的種類,你們既是惡人,怎能說出好話來呢?因為心裏所充滿的,口裏就說出來。」(太十二32-34)

第四講 基督的愛

陳終道牧師講
陳使華姊妹記

「神愛世人,甚至將祂的獨生子賜給他們,叫一切信祂的,不至滅亡,反得永生。」(約三16)

約翰福音將神的愛,表明得最清楚。這節經文就是將神的愛,向我們顯明和保證。我們本不曉得何為愛,是神把祂的獨生子賜給我們,為我們作挽回祭,我們才明白。主來世將神的愛表明清楚,在約翰福音中,可見到基督的愛有三方面:

第三講 基督的禱告

陳終道牧師講
陳使華姊妹記

「眾百姓都受了洗,耶穌也受了洗;正禱告的時候,天就開了;聖靈降臨在祂身上,形狀彷彿鴿子。又有聲音從天上來說:你是我的愛子,我喜悅你。」(路三21-22)

耶穌為甚麼需要禱告?因祂站人的地位上。若按祂的神性而言,祂是不需要禱告的,祂禱告,就可證明祂謙卑;祂反倒虛己降卑為人,否則祂不需要禱告的。路加講及耶穌基督為人子,故多記祂的禱告,除有關於禱告之教訓及比喻之記載外,還單獨記了主的八個禱告,是別的福音書所沒有的:

第二講 基督的工作

陳終道牧師講
陳使華姊妹記

「耶穌出來,見有許多的人,就憐憫他們,因為他們如同羊沒有牧人一般,於是開口教訓他們許多道理。」(可六34。)

「只是坐在我左右,不是我可以賜的,乃是為誰預備的,就賜給誰。」(可十40)。

在馬可福音中,論及主是僕人,僕人的本份是工作,(在可六34)的經文中,是耶穌看見許多人,如同羊沒有牧人一般,祂就憐憫他們。(又在可十45節)說:「人子來,並不是要受人的服事,乃是要服事人,並且要捨命,作多人的贖價。」這兩節聖經合起來,正如(約翰十14)的意思:就是「我是好牧人,好牧人為羊捨命。」我們該知道,一個牧人好與否,應看他是否願意為羊捨命,對工作是否忠心,甘願為羊捨命。現在我們看看主的工作如何:

第一講 基督的性格

陳終道牧師講
陳使華姊妹記

有一個家庭裏,父親與兒子很少見面,兒子清早上學,父親晚上才回家。有一天朋友請他們父子倆吃飯,並問這兒子,父親喜愛吃些甚麼,兒子說不知道;再問他父親愛吃鹹的、甜的,還是辣的,兒子又說不知道。這朋友就生氣的說:「你這作兒子的,怎麼總是不知道呢!難道父親是肥,還是瘦,你也不知道嗎?」以上是一個故事或是真有其事,我不敢肯定,不過今日許多基督徒對主基督的認識也是如此,只知有父子關係──與主生命上之關係──但卻停留在此關係上,對主毫無認識。今日的基督徒該更多的認識基督,更多的像基督;有祂的榮美,有祂的性格。從馬太福音中,我們可以看見主的性格:

研經會 - 大衛生平

一、大衛與歌利亞

陳終道牧師

【經文】撒上十七41-49

研究聖經中的歷史書有一個比較簡單的方法,就是用歷史書中的人物為主題;因為歷史書的記載,常常是以人物為中心的。我們今天研究撒母耳記上下兩卷書,其中記載了好些人物,但裏面最重要的人物就是大衛,所以我以『大衛生平』作為研究的總題。

大衛一生充滿了奇妙的經歷,他是一個牧人,又是個詩人;他是一個君王,也是一個流浪者。他是一個戰士,也是個音樂家;他是非利士人的仇敵,但他又曾投靠過非利士人。他是掃羅的敵人,但他又是掃羅兒子約拿單的好朋友。他生平充滿了富貴、尊榮、貧窮、卑賤各種不同的豐富的人生經歷。他的經歷,可以作為我們基督徒的榜樣。從大衛生平中,可使我們知道在世上應如何過生活。在大衛的生平中最能感動人的,就是他與非利士人歌利亞爭戰的事蹟了,大衛那時還是童子,怎能打歌利亞呢?他既是牧童,有怎能有機會和歌利亞打仗呢?以下有四個因素可以作為答案的,茲分述如後。

(一)掃羅被棄大衛蒙召──掃羅登基不久,就因驕傲,而靈程日走下坡,他不聽從神的命令,也沒有專心倚靠神。最初撒母耳和他約定到吉甲去,他先撒母耳到達而私自獻祭,濫越聖職違背神命。他輕忽聖事,而憑己意妄行。後來神叫他去攻打亞瑪力人,吩咐他滅絕亞瑪力人他沒有完全遵照神的命令而行,不但留下亞瑪力王,並且留下上好的牛羊。當撒母耳問他為何有牛羊聲音的時候,掃羅卻狡妙的回答說:因百姓愛惜上好的羊羣,故留下來獻祭給耶和華。撒母耳就對掃羅說:『耶和華喜悅燔祭和平安祭,豈如喜悅人聽從他的話呢?聽命勝於獻祭,順從勝於公羊的脂油』。(撒上十五22)『你既厭棄耶和華的命令,耶和華也厭棄你作王。』掃羅既為神所棄,大衛才有機會蒙召為王。

研經會 - 啟示錄中的七個教會

一、以弗所教會

陳終道牧師

【經文】啟二1-7

啟示錄的七封書信,是主感動使徒約翰寫給小亞細亞七個教會的。新約其他書信,也是出於神的啟示,聖靈感動使徒們所寫成;但啟示錄的七封書信,乃是主直接吩咐使徒約翰寫的。這七封書信和教會有特別的關係,七封書信,可以代表七個教會。主藉著這七封書信,將教會的七種情形表明出來。這七封書信是描寫七個教會的光景,也可以說明在同一個時代裏面教會的七種光景,同時也可以說明在同一個教會當中,有七種不同的信徒。聖經沒有嚴格的用七個時代來分這七個教會。有解經家將它用七個時代解釋,也有人把馬太十三章的七個比喻來解說。

頭一封信是寫給以弗所教會的,以弗所是一個很好的教會。保羅曾在以弗所傳道三年之久了(徒廿31),當保羅離開以弗所,與長老告別的時候,他們一同跪下來禱告;彼此抱頭痛哭,依依不捨,情形親切。(徒廿36-38)可知以弗所信徒與保羅之間,是非常親愛的了。他們敬愛主的僕人,主的僕人也愛他們。除了保羅之外,還有提摩太、亞波羅、亞居拉、百基拉,他們都在以弗所作過工;所以以弗所教會,可以說是受過很好的屬靈栽培的。

(一)主耶穌對以弗所教會的自稱──主對以弗所教會說:『那右手拿著七星,在七個金燈台中間行走的說。』七星指七教會的使者,亦表所有主使用的僕人。他們乃是主所拿的器皿,不是主所放下的器皿。拿著表明主的看顧,保護,支配和管理。所有被主使用的人,都應該受主支配和管理,不敢隨己意行事。這七個教會的使者,是在主手裏的使者;使者祗代表差遣他們的主人,他們絕不能隨己意行事。一個國家的大使,是代表他的國家,他必須以國家的利益為依歸。我們是基督的使者,身份是代表基督。我們不但要照祂的意思行事,而且一舉一動都與主的榮耀有關。一次我在閱報看見一個亞洲國家的大使,報紙登出他的相片,他眼睛閉著,口是張開的,原來他在打瞌睡。他去參加一個總統的宴會,總統正演說,他竟然睡著了。我們不說他使命不成功,但他的照片登出來已丟盡國家的面子。主自稱是右手拿著七星的,我們該服在主的手中,才能成為主合用的器皿。