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四、在魚腹中的約拿

楊濬哲牧師

今天要看約拿書第二章,昨天看到神安排大魚吞了約拿。現在看到約拿在魚腹中,約拿在魚腹中到底做甚麼?他沒有做別的事情,他只做一件事情。就是禱告。真奇怪,在魚腹中可以祈禱嗎?我們查攷聖經,知到古聖先賢,在隱密處靈交,對他們大有幫助。亞伯拉罕在橡樹下與神交通,雅各在毘努伊勒與天使摔跤,以利亞在迦密山求火,但以理在樓房祈禱,主耶穌在客西馬尼園懇切禱告。從來沒有一個在魚腹中祈禱,神會聽他的禱告嗎?神是無所不在,無所不知,無所不能的。只要向神禱告,無論在曠野,在山上,在家中,或在路上,無論在甚麼地方,主都是聽人祈禱的。只要我們全心全意向祂,在本書可以看到幾點意思。現在請打開聖經。

一、約拿禱告的時候──究竟約拿在甚麼時候禱告呢?

1.在患難時禱告:在二章一節至二節上半節:「約拿在魚腹中禱告耶和華他的神,說:我遭遇患難,求告耶和華。」他在遭遇患難的時候禱告神,你們說希奇嗎?約拿在神呼召他的時候,沒有祈禱。到船上的時候,沒有祈禱。在大風浪催逼中,不信主的人都各人哀求自己的神,惟獨約拿在底艙沉睡。在這樣危險中不禱告,奇妙得很,他被吞入魚腹就禱告。約拿一上船,這船就成了他的睡床;等他到了魚腹中,魚腹就成了他的祈禱室。所以我覺得人到了困苦患難中就要禱告。詩篇一百二十和一百四十二篇都是講到患難要禱告,平安之時,人就不會禱告。

有一牧師,到鄉村去看一間教會。問那教會的傳道人,關於教會的情形。傳道人說:很好,有一個教友非常熱心,且肯幫助人。牧師又問,這人不是已開除出教的嗎?他說:是的,原來他被開除出教之後,還怪教會,罵教會。後來更加犯罪,且吸上鴉片,買賣鴉片。到雲南去買賣鴉片,被軍隊捉去,以為他是土匪,準備把他槍斃。明天就要執行槍斃,他卻在前一天晚上,跪下懇切祈禱。因為明天就要槍斃,所以他很懼怕,就祈禱求神拯救。旁邊守衛的士兵見他跪在地上,不知他做甚麼事情,就用腳踢他,又問他說:你是瘋了嗎?為什麼跪在地上?他說:我不是瘋了。兵士說:你不是瘋了,為甚麼跪在地上,難道你是吃洋教飯的嗎?他說:先生,我不好意思講,如果我說是信耶穌的,為甚麼買賣鴉片呢!我真感覺慚愧。後來兵士知道他不是土匪,就把他釋放。他回家後,就大發熱心,知神能救他,給他機會悔改,他自己熱心,又感動教會許多人熱心。雅各說:「你們中間有受苦的呢,也就該禱告。」(雅四13)

2.在絕望時禱告:第二節下半節說:「我從陰間的深處呼求,你就俯聽我的聲音。」這給我們看見,約拿第二個禱告的時候,是他覺得絕望之時,覺得真是絕望了。他說:「陰間深處。」他知到有一個陰間,就是他知道死亡臨到,完全絕望了。我們從聖經看到死亡和陰間,是常常相題並論的。在啟示錄一章十八節說到主耶穌是拿著死亡和陰間的鑰匙。啟示錄六章七至八節:「揭開第四印的時候,我聽見第四個活物說:你來,我就觀看,看見有一匠灰色馬,騎在馬上的名字叫作死,陰府也隨著他,有權柄賜給他們可以用刀劍、饑荒、瘟疫、野獸、殺害地上四分之一的人。」又在啟示錄二十章十三節:「死亡和陰間也交出其中的死人。」所以陰間和死亡,是常連在一起的。陰間有火焰,極其痛苦。我們看見財主與拉撒路,財主在陰間的情形,就知道了。但如今約拿說:「我從陰間的深處呼求,你就俯聽我的聲音。」這也表明了約拿的信心,超過很多信徒。有許多人在灰心絕望中不禱告,我們在聖經中,看到睚魯家的人,睚魯的女兒病重,快要死了。睚魯來見主耶穌,求主醫治,耶穌就和她同去,在半路上,有人從管會堂的家裏來說:「你的女兒死了,何必還勞動先生呢!」耶穌聽見所說的話,就對管會堂的說:「不要怕,只要信。」後來主耶穌果然把她的女兒復活過來了。拉撒路患病的時候,她的姊妹打發人去見耶穌說:「主阿,你所愛的人病了。」主耶穌聽了他們的話,沒有立刻去醫治他,就在所居之地仍住了兩天。後來耶穌來到馬大的村莊裏,馬大出來迎接他,對耶穌說:「主阿,你若早在這裏,我兄弟必不死。」後來主耶穌到了拉撒路的墳墓洞口,主耶穌叫他們把擋著洞口的石頭挪開,而死人的姊姊馬大對他說:「主阿,他現在必是臭了,因為他死了已經四天了。」耶穌說:「我不是對你說過嗎?你若信就必看見神的榮耀麼?」後來耶穌果然叫那死人復活了,並且叫他行走。各位親愛的弟兄姊妹,這裏給我們看見,絕望的人,更應該禱告,不可效法別人,在絕望的時候不禱告。各位,你知道我們的神,是使無變為有的神嗎?所以要多多祈求祂呀!大衛在詩篇一一六篇三至四節說:「死亡的繩索纏繞我,陰間的痛苦抓住我,我遭遇患難愁苦,那時,我便求告耶和華的名說:耶和華阿,求你救我的靈魂。」他又說:「耶和華有公義,我們的神以憐憫為懷,必聽我的祈禱。」真感謝主。

二、約拿禱告的引用──約拿在魚腹中禱告所引用的,他的禱詞是引用甚麼呢?如果我們看全章的聖經,很有趣,他的禱詞,完全引用詩篇的句子。他很熟讀聖經,今天沒有時間把他的禱詞與詩篇比較,他所講的都是舊約詩篇的話。約拿在受苦當中,多思想到神的話。所以從約拿祈禱的引用看來,受苦是使人得益的,使人靈性提高,在詩篇一一九篇七十一節:「我受苦是與我有益,為要使我學習你的律例。」這好像約拿一樣,在魚中多多思想神的話,在靈交中引用神的話,平日須多讀聖經,在患難中纔可以引用。各位,我們由此可以看見,約拿是在魚腹中纔讀聖經嗎?一邊讀,一邊禱告嗎?臨時讀聖經嗎?不是的,那時他不會帶有聖經在身邊,就算有帶,但當水手抬起他拋入海中的時候,聖經已不知在何處了。如果仍在船上,到這時候,也不知飄到何處了。縱然聖經可以得著保全,但當大魚把他吞入魚腹中的時候,亦已遺失。感謝主,約拿在平時能多讀聖經,所以在魚腹中,在受苦時,就想念到神的說話。祈禱時,就可以引用聖經的話。各位,不知你平時有沒有讀聖經,如沒有讀聖經,患難時就無以應用。因為讀聖經,對神的話有信心。如約拿祈禱時引用神的話,記得神的話,緊緊把握著神的話。「神的應許,不論有多少,在基督都是是的,所以藉著他,也都是實在的。」「我們縱然失信,他仍是可信的,因為他不能背乎自己。」(提後二13)不過我要請大家注意,約拿的禱告,雖然引用聖經,如果詳細比較,就可以知道,他引用詩篇的短句,沒有一句是死背的,為甚麼呢?因為他知道字句是叫人死的,精意是叫人活的。(林後三6)倘若今天信徒的祈禱,每次禱文都是讀的,沒有將心中的話與神交通,這樣呆板的祈禱,是何等可憐。如果我們的見證,沒有新鮮的,全是陳舊的,亦是何等可憐。

從前有一個傳道人,常常講浪子回頭,在這裏講,在那裏又講,沒有新鮮的,這太可憐了。全本聖經不知有多少好講的,為甚麼在這裏講那裏講都是一樣。

有一個老年人,他在二十年前得了一個奇妙的經歷,他把這經歷寫出來,稱為蒙福的經歷。有朋友來探他,最緊要的是將蒙福的見證讀給朋友聽,就說:「奇妙呀,真是奇妙!」讀完,就吩咐他的妻子好好保存,放在樓上房間的抽屜裏。有一天,又有朋友來探他,他對妻子說:「親愛的,快把我的蒙福經歷拿來。」妻子快快的跑上樓去,但是空著手下來,對他說:「親愛的阿!你的蒙福經歷被老鼠咬壞了,現在不見了。」他也就講不出來。各位弟兄姊妹,我們在主面前常要有新的祈禱,新的見證,才可以幫助別人。

三、約拿禱告的內容──約拿禱告的內容,可以分為四點:

1.認罪的禱告:第三節至第四節上半節是約拿認罪的禱告,希奇得很,在第一章內,約拿沒有認罪。自己違背神,走自己的道路,別人責問他,仍不認罪,直到被吞入魚腹中,纔認罪。他怎樣認罪呢?在第三節:「你將我投下深淵。」第四節又說:「我從你眼前被驅逐。」請注意這兩節聖經,這是他的認罪,在第三節頭一句:「你將我投下深淵。」各位,你覺得希奇嗎?誰把他投在深淵呢?原來是水手,眾水手把他抬起來投在海中,但是現在約拿不是說水手將我投在深淵,而是對神說:「你將我投在深淵。」他為甚麼對神說「是你」呢?因他知道自己犯了罪,神藉水手將他投在海中,投在深淵中,這是他頭一句認罪。

「我從你的眼前被驅逐。」他被驅逐至海中,又被驅逐至魚腹中。正如始祖亞當夏娃,被神驅逐,離開樂園。甚至主在十字架上,因你我的罪,被神驅逐,被神暫時驅逐,祂在十字架上,大聲喊著說:「我的神,我的神,為甚麼離棄我。」他暫時被驅逐。

2.信靠的禱告:第四節下半節至第六節是講到約拿信靠的禱告。這裏亦有兩句話,表明他的信靠。頭一句話是在第四節的末句:「我要仰望你的殿。」第二句是第六節的末句:「耶穌華我的神阿,你卻將我的性命,從坑中救出來。一看這兩句話,「我仍然要仰望你的殿。」約拿那時雖然被驅逐,在困苦當中,但仍要仰望神的殿,可見他有信靠神的心。但以理有美好的靈性,所以顯然超乎其餘的總長和總督,雖被嫉妒,總長和總督紛紛聚集來見王,求大利烏王立一條堅定的禁令,三十日內不拘何人,若在王以外或向神,或向人求甚麼,就必扔在獅子坑中,而且加蓋玉璽,表明不能更改。但以理知道這禁令蓋了玉璽,就到自己的家裏,仍一日三次,雙膝跪在他神的面前,禱告感謝,與素常一樣。但聖經記載,他樓上的窗戶,開向耶路撒冷。各位,你知道這是甚麼意思嗎?他樓上的窗,為甚麼開向耶路撒冷?因耶路撒冷有聖殿,他要仰望神的殿,一面仰望神的殿,一面禱告。好像約拿有信心信靠神似的。保羅與西拉被人下在監裏,但他們卻在半夜禱告唱詩讚美神,亦是同有信靠神的心。在第五節:「諸水環繞我,幾乎淹沒我,深淵圍住我,海草纏繞我的頭。」還有第六節:「我下到山根,地的門將我永遠關住。」各位,你們看看以上的話,就知道約拿實在有信靠神的心.山根就是海底,最低之處,最沒有盼望之處。他在這種境況中,仍能仰望神說:「耶和華我的神阿,你卻將我的性命,從坑中救出來。」這表明約拿有信靠神的心。

各位,我們須要有這樣的信心,雖然在絕望,仍仰望神,信靠神,是無所不能的。

3.恆切的禱告:第七節:「我心在我裏面發昏的時候,我就想念耶和華,我的禱告進入你的聖殿,達到你的面前。」約拿說他的祈禱進入神的殿,達到神的面前,他雖然是在魚腹中,他知道他的禱告必蒙應允,必達到神的面前。這是甚麼原因呢?這是因為他有恆切的禱告。他在魚腹中,不是幾分鐘或十分鐘的禱告,乃禱告到三日三夜,這樣恆切的禱告。換言之,他在魚腹中多久,就禱告多久。無怪乎他的禱告,能進入神的殿,達到神的面前。使徒們當時有一百二十人在耶路撒冷所住的一間樓房中,不是禱告一小時,或是一兩天,是一直禱告十天,一直到五旬節聖靈降臨。這樣有恆切的禱告,無怪乎聖靈降臨,有能力感動多人歸主。各位,如想教會復興,多人皈主,恆切禱告是最要緊的事。

約拿是在何時禱告呢?請看第七節頭兩句:「我心在裏面發昏的時候,我就想念耶和華。」他在發昏的時候禱告。在第五六節說是什麼時候呢?是「諸水環繞我,幾乎淹沒我,深淵圍住我,海草纏繞我的頭,我下到山根,地的門將我永遠關住。」他在發昏的時候就禱告,大衛亦有這樣經驗,他說:「我心裏發昏的時候,我要從地極求告你。」(詩六一2)在平安的日子容易忘記主,遇著困難進退無策時,自然會想到主,仰望主,好似以色列人一樣,因受法老的逼迫,就呼求主。他們被米甸人壓迫時,就呼求主,這是在出埃及紀及士師記所記載的。

各位,我們看看在抗戰期間,我不會忘記當日本飛機一來,他們快快跪在地上,就禱告:「主阿,求你拯救我。」等到主救了他,平安的時候就忘記主了。但是我們要不住的禱告,因為這是神在基督耶穌裏,向你們所定的旨意。

4.約拿的許願:在第八和第九節講到約拿的許願。約拿的許願,有兩個原因,他為甚麼在神前許願呢!

A.他為別人的緣故──第八節:「那信奉那虛無之神的人,離棄他們的主。」可見約拿許願,乃為了別人的緣故。他大概在船上的時候,看見船上的人,當被風浪催逼的時候,各人就哀求自己的神,那時約拿沒有受感動,等到在魚腹中,纔想到在船上的情況,水手們之可憐,信奉虛無之神,他們不知主憐愛他們,他們離棄他們的主,他此時想到他們實在可憐。所以他在許願中,求主給他們機會,為主作見證。

B.他為自己的緣故──在第九節給我們看見約拿為甚麼用感謝的聲音獻祭給主。又在此時,他一定思想到他被拋在海中,又被大魚吞了,實在是九死一生,幸得神的恩典保全了他的性命,所以他應用感謝的聲音獻祭給神,這是神所喜悅的。因為「凡以感謝獻上為祭,便是榮耀我。」(詩五十23)在第九節末句「我所許的願,我必償還。」聖經沒有記載他許了甚麼願,我不知道他到底有沒有償還所許的願。你們猜猜,他必在主面前禱告主說:「主阿,在魚腹中,你保守了我,主阿,求你使我再出魚腹,我必為你作工,為你作見證,不敢再違背你的命令。」我相信他一定這樣許願,因為在第三章可以證明。各位弟兄姊妹,在詩篇三十二篇第九節怎樣說呢?「你不可像那無知的騾馬,必用嚼環轡頭勒住他,不然,就不能順服。」約拿如無知的騾馬,起先不順服,到了魚腹中纔順服。好像無知的騾馬,要用嚼環轡頭勒住他。不然,就不能順服,約拿真可憐。各位,你是否真的要主用嚼環轡頭勒住你呢?你是否像無知的騾馬嗎?是否順服神?各位,不可效法約拿,等到在魚腹中受苦才許願。許多時候,主或用疾病,買賣虧本,親人死亡種種傷心的事臨到你,經過烈火試驗,你就會思想到神,就或許願意遵行神的旨意。但約拿在這方面值得我們效法,就是許願就償還。在第三章看來,他以後到尼尼微去傳道,由此知道他對所許的願有償還。各位,你所許的願有償還嗎?申命記二十三章二十一至二十二節說:「你向耶和華你的神許願,償還不可遲延,因為耶和華你的神必定向你追討,你不償還就有罪,你若不許願,就無罪。」盼望各位,你在神面前所許的願,別人不知,只有你與神有關係,如未償還,要快快償還,不要如無知的騾馬,不要在今天許了願,明天就忘記了。

我有一個親戚,就是如此,他染了肺病,非常危險,就在主面前許了願,如果主醫好他,就奉獻作傳道,後來果然好了,但他不做傳道,而去做醫生。各位,這是很危險的,不要以為閒事。

四、約拿祈禱的效驗──第十節:「耶和華吩咐魚,魚就把約拿吐在旱地上。」約拿的禱告有了效驗,他許願後,就從魚腹中被吐在旱地上,請要注意「耶和華吩咐魚,魚就把約拿吐在旱地上。」不是魚自動把約拿吐在旱地上,而是的大能,吩咐魚把約拿吐出來。但有一個問題,耶和華為甚麼不吩咐魚把約拿吐在海中?卻把他吐在旱地上?這是神完全的恩典,神要拯救約拿到完完全全的地步。怪不得神不吩咐魚把約拿吐在海中。若把約拿吐在海中的話,倘約拿不會游泳,就會淹死了。所以耶和華吩咐魚把約拿吐在旱地上,這是神的完全救恩。

最後我要說到,魚將約拿吐在旱地上,乃神的廣行赦免,約拿是神的僕人,本份是順服的。但神差派他到尼尼微去。他卻逃往他施,這樣一個頑梗的人,他能立刻認罪悔改,神就赦免他,吩咐魚把他吐在旱地上,所以由此可以看出「耶和華有憐憫,有恩典,不輕易發怒,且有豐盛的慈愛,他不長久責備,也不永遠懷怒,他沒有按我們的罪過待我們,也沒有照我們的罪孽報應我們。」(詩一零三8-10)「我們若認自己的罪,神是信實的,是公義的,必要赦免我們的罪,洗淨我們一切的不義。」(約壹一9)請大家低頭祈禱。

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