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二、士每拿教會(啟二8-11)

楊濬哲牧師

因為在啟示錄七封書信,乃是說到自主升天後直到主再來時,教會的光景怎樣。平常不知,但如查攷七教會就很清楚,教會為何離棄起初之愛心,為何受逼迫,為何與世界聯合,為何發生異端,為何變成天主教,為何有向外傳道,為何又變成不冷不熱,這兩章聖經的話,清楚可見,請多讀這章聖經。

士每拿教會:名義是「受苦」或「沒藥。」這固然是象徵士每拿教會所受之苦難,卻也代表教會第二個時代,就是受逼迫時代。教會歷史告訴我們,主後一零零-三一一年,教會遭遇極大逼迫,有許多信徒被火燒,被野獸撕碎,被刀劍刺死,被釘十字架。雖然撒但兇猛,但殉道者格外顯出勇敢,絲毫不退縮。故教會越逼迫,越發出香氣如沒藥。雅歌書四章十六節,就是士每拿教會之註解:「北風阿,興起,南風阿,吹來,吹在我的園內,使其中的香氣發出來。」各位,這節聖經正是教會第二個時代之註解。北風預表苦難,南風預表恩典。花園裏的花,不經過風不能發出香氣。教會受逼迫,方能發出香氣,同時神之恩典隨著教會而來。士每拿教會真心事主,為主受苦,值得我們效法。各位弟兄姊妹,將來不知遭遇如何,但當多留意士每拿教會。有一天或者逼迫臨到我們,我們當效法士每拿教會,有受苦之心志,有殉道的精神。

一、稱呼:先稱呼人,稱呼士每拿教會的使者,今天略而不講,但注意主之自稱。

主的自稱:「你要寫信給士每拿教會的使者說,那首先的,末後的,死過又活的說。」主的自稱,對於士每拿教會,受苦之教會是適合的,那時正是受苦難逼迫。主恐怕信徒道心不堅,所以特別這樣的自稱,使信徒知道主是創始又是成終的,是首先的,又是末後的,又是死過又活的,這可以給我們很大的希望。因為主已經從死裏復活,所以苦難臨到不要怕。首先的,末後的,可表明祂是無始無終,永遠掌權,永不更改。

1.創始成終:既是首先,又是末後。信心創始成終的主,既動了善工,必成全這工。主的教會一時受逼迫,但教會是屬主的,祂必保全教會,建立教會在磐石上。主自始至終帶領受苦之教會。可見主的自稱,應得何等安慰,在受苦時應抬起頭來,仰望信心創始成終的主。

2.永遠掌權:主既是首先,又是末後,可見祂是永遠掌權,事之始與結束,有祂規定,立定福樂,規定患難,都是祂的美旨。患難之結果,也不能離開祂手,一切患難,若不經主許可,連一根頭髮,也必不損壞。所以當受苦時,當想到有主之美旨,當效法主說:「父阿,是的,你的美意本是如此。」大衛說:「主阿,如今我等甚麼呢,我的旨望在乎你,求你救我脫離一切的過犯,不要使我受愚頑人的羞辱,因我所遭遇的,是出於你,我就默然不語。」(詩三九7-9)

現在我們要思想祂自稱為死過又活的:主是勝過死亡之主,是一位復活之主,此自稱,對士每拿教會很適宜。主前六百年,士每拿城被仇敵毀滅,後被亞力山大王建立起來,如同從死裏復活。主自稱乃暗示士每拿教會之歷史,叫他們聽見這話,受大感動,感覺到主是從死裏復活。從這節聖經可見主是一個何等樣的主:

A.與人同情:主甘心虛己,降世為人,受盡諸般苦難,受盡各樣磨煉,然後順服至死,過了三天復活,最能與人表同情。因祂來世界曾經歷過,親自嘗過最大之死味,現在從死裏復活,能體恤我們之軟弱,又能搭救,安慰我們。

B.大有能力:死在人身上已成為一個得勝之權勢與毒凡,人進入死,決不能出來,死又是魔鬼最大之力量,牠最大之力量,乃是叫人死,人死後魔鬼再無權勢對人,主從死裏復活,祂不被死拘禁。主曾說過:「我有權捨了,也有權柄取回來。」叫一切信祂的人,也能勝過死。感謝主,我們不要怕。因為主既說過:「那殺身體,不能殺靈魂的,不要怕他們。」所以我們應當充滿殉難的精神。讀富克斯殉道史,知道當時之教會充滿危險,但當時他至死不屈,因為他知道主是從死裏復活的主。例如約翰之門徒波力加柏,為士每拿教會之監督,被反對之人捉來,被殺時,羅馬方伯見他年紀太老,不忍將他處死,特別寬待他,只要他否認耶穌。然而他回答說:我事奉主已八十六年,主從來不虧負我,我怎能愛惜自己的身體?人將他抬去火燒,下半身已燒焦時,仍能說話。他說:感謝主,我今天仍有機會被燒,我要如何的用生命來見證主。你看,他有這樣的精神,下半身已燒焦,仍能感謝主。

還有一位姊妹,仇敵叫她向以弗所女神阿底米行禮,但她剛強不屈。她說:你們要我揀選基督呢?還是揀選阿底米呢?第一我已揀選基督,我現在仍要揀選基督,結果,她也被殺了。看看當日之教會,多有殉道之精神。他們知道主是首先的,末後的,死過又活的。

二、稱讚:主稱讚他們有四樣事情:

1.知道他們之患難:「我知道。」當我每讀到此處,感到何等大的安慰。主知道誰是遵守祂命令的人,倚靠祂的人,誰是愛他的人。既然祂知道士每拿教會之患難。「患難」原文是「磨煉」之意。在磨煉中受極大之磨煉,從此字可見士每拿教會當日之情況,受逼迫,房屋被焚,財產被奪,猶太人之譭謗,不信主之人的怒罵殘殺,為了愛主之故,為了遵行主道而受人誤會。保羅說:「我們受患難,原是命定的。」何況進入神的國,必須經過患難。主知到他們受患難,別人不知,主卻知道。感謝主,我們受患難時,主清楚知道。

2.知道他們的貧窮:士每拿教會愛主之故,為人靈魂,努力生產,關心靈性與教會事工,稍有時間,自力生產,存心積財於天,多多賙濟,接待客旅,何況又遭逼迫,更是貧窮。他們或財產被沒收,或被搶去,但每想到主為他們變成貧窮,就甘心樂意忍受,因知道將來有賞賜。

3.知道他們富足:這似乎有矛盾。因一方面說他們貧窮,而此處又說富足,這乃指靈性方面。物質方面是貧窮,靈性方面卻是富足,與老底嘉教會恰恰相反,在三章十七節,論老底嘉教會物質富足,但靈性卻是貧窮。士每拿教會,物質貧窮,而靈性卻富足。

A.信心富足:有信心。雅各說:「神豈不是揀選世上的貧窮人,叫他們在信上富足。」士每拿教會,就是這樣情形。

B.謙卑上富足;士每拿教會在貧窮之中,絲毫沒有顯出驕傲的樣子。但是老底嘉教會卻因富足而自誇。今天教會也是如此,天主教徒自誇說:彼得時代,金銀都沒有,看哪!現在我們金銀都有了!但卻有人反問他說:彼得雖然沒有金銀,卻能叫瘸腿的人起來行走,你能嗎?這是何等中肯的話。所以富足人不可自誇,也不可依靠無定的錢財,當依靠那厚賜百物給我們的神。

4.知道他們的仇敵:似乎說譭謗的話是猶太人,其實不是,乃是撒但一會的人,可見有兩種猶太人。一種是世界的猶太人,另一種是教會中的猶太人。

三、勉勵的話:主對士每拿教會的勉勵(10節),真寶貴,此節有三點意思;(一)將要受苦,但不用怕。(二)遭遇患難十日。(三)至死忠心,就得生命的冠冕。主勉勵他們,叫他們不要怕受苦。也安慰他們,因為受患難只有十天,更勉勵他至死忠心,就得生命的冠冕。

1.至死忠心的意義。

A.時間方面:忠心,表明童貞女為主之心。也可說專心為主,無論一切工作勞苦,存心為主,並不是求名求利,討人喜歡。至死忠心,直到死為止,還是忠心。

B.態度方面:他們的態度,要到死仍忠心,雖受逼迫至死,仍要忠心,死是最利害之試驗,是最末後之試驗,最難得勝。你可為主作工,勞碌忍耐,但到要犧牲性命之時,就會退後。歷史告訴我們,士每拿教會仍是至死忠心。歷代以來,不少為主忠心至死。現在提一例證:在西藏地方,不多年前,有一人名叫純珥。因信主被捉活埋,仇敵首先將泥堆到他的半腰,問他是否仍堅持信主?他說:要信主。仇敵又將坭堆到他的身,只留他的頭在外,再問他是否仍要信主?他仍堅持信主。最後仇敵又用腳踢他的頭,至人已不能認識他,但他仍要信主。後來便將他活埋了,他受逼迫至死仍忠心信主。

2.至死忠心之賞賜:至死忠心,我就賜給你那生命的冠冕。」這是何等寶貴的應許,在聖經中給我們看見有五個冠冕:

A.不能壞的冠冕:賜給我有節制的人。

B.公義的冠冕:賜給愛慕主來的人。

C.榮耀的冠冕:賜給忠心牧養群羊的人。

D.喜樂的冠冕:賜給忠心佈道之人。

E.生拿的冠冕:賜給為主受苦,甚至殉道的人。撒但以死亡恐嚇,但主卻以生命為應許。

「冠冕」之意,固然是實在之冠冕,是我們將來所要戴的,凡肯履行條件的人,都要得著。然而卻另有意思:從聖經裏可知是與主作王之意。證明的經節很多,得此冠冕,就與主一同作王,何等寶貴的應許。若忠心,主就賜生命的冠冕。從前有四十個兵士為了愛主,被拉到冰湖,活活的凍死,受冰凍。但被凍時,有另一哨兵親目看見,在天空有四十頂冠冕,有一隊天使在空中,一面唱歌。四十個殉道者有四十個冠冕。但其中有一頂仍掛在空中,好像沒有人要。正在那時,四十個兵士之一說:我沒法忍受,我沒法信主了。哨兵聽見,脫下自己的衣服,放他出去。並對他說:「你真愚笨,若你看見我所看見的,就不會為信仰退縮。我來替你,我不怕。說完就跳進冰湖,馬上天上有樂聲,四十頂冠冕都有人接受了。

四、末後一節的應許(11節):應許給他們的福份,消極方面,是不受第二次死的害,不用落地獄,那地獄是火湖。(啟二十14二十一8)各位,他們所得的應許,還不只這樣。在積極方面,如啟示錄二十章六節:「在頭一次復活有分的,有福了,聖潔了,第二次的死在他們身上沒有權柄,他們必作神和基督的祭司。並要與基督一同作王一千年。」這是何等寶貴,不受等二次的死,與主作王坐寶座,主審判世界天使,他們與主同有份,若至死忠心,必得主所應許之福氣,只要忠心到底。

從前美國有一個主日學教員,講拉撒路與財主之故事,向學生們發問:你們願意做那一個?願意做財主還是做拉撒路?學生們不知所答.因為若做拉撒路今生受苦,若要做財主,今生享福,但將來要受苦,所以不敢回答。最後有一個最幼之學生站起來說:我現在回答先生,我在世上時,願做財主,將來在天堂時要作拉撒路。各位,這回答太天真了,但世上沒有如此便宜的事,要至死忠心,將來就得生命的冠冕,決不能魚餌兼收。請大家低頭祈禱。

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