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十二、教會的發展

鮑會園牧師講
(張湖生記)

【經文】:徒八1至8,35至39,九章19至22。徒十章44至45。十一章19至21。

 耶穌曾吩咐門徒,從耶路撒冷,猶太全地,和撒瑪利亞,直到地極,去傳福音給萬民聽。但他沒有馬上就去,等到他們領受了聖靈,經聖靈特別的帶領,才起來把福音從近到遠,推廣出去。

八章說耶路撒冷的教會大受逼迫,因此就有福音傳到瑪撒利亞;九章說因為掃羅逼迫教會,於是福音更向北廣傳到大馬色去。以後掃羅在大馬色被主改變了,起來為主作見證,從十一章我們又看見,福音從耶路撒冷傳到安提阿,假如我們有地圖拿來對照一下,就可以看見當時教會的發展是向着一個固定的方向,是耶路撒冷到撒瑪利亞,由撒瑪利亞到大馬色,以後更推廣到安提阿。

福音傳到安提阿,安提阿有了信主的人,教會的根基被建立起來,再進一步又要向別處傳。教會的工作是要步步進展,不是同守在一處。耶路撒冷是福音初步的根基,教會有什麼困難就在耶路撒冷解決。以後工作漸漸開展,福音的根據地又搬到安提阿。

以後,福音又從安提阿向小亞細亞推廣,福音的根據地不再在安提阿,而是以弗所,及至以弗所的根基建立,福音的根據地又從以弗所,遷至歐洲的羅馬。福音是一步一步的推展,我們不但在使徒行傳可以看見,也可以從保羅所寫的羅馬書看見:

羅馬書十五章20節說:「我立了志向,不在基督的名被稱過的地方傳福音,免得建造在別人的根基上。」這是保羅傳道一個很好的原則,神給他一個啟示,不是向有福音傳到的地方傳道,而是向沒有福音傳到的地方傳道。

羅馬書一章12至13節說,「這樣我在你們中間,因你與我彼此的信心,就可以同得安慰,弟兄們,我不願意你們不知道,我屢次定意往你們那裏去,要在你們中間得些果子,如同在其餘的外邦人中一樣,只是到如今仍有阻隔。」很奇怪,羅馬已經有了信主的人,也已有了教會,保羅為什麼要去羅馬呢?難道保羅改變了志向嗎?不,保羅這裏說定意要去羅馬,是有更大的目的。

羅馬書十五章23節說,「但如今在這裏再沒有可傳的地方,而且這好幾年,我切心想到士班雅去的時候,可以到你們那裏。」這裏給我們看見保羅有更遠的目標,有更好的計劃,他想到士班雅(士班雅就是西班牙)去,西班牙是比羅馬更西的地方。因那裏還沒有福音傳到,所以他要去。

羅馬以東的地區,如小亞細亞、安提阿、耶路撒冷,都已有了教會,只有羅馬以西的西班牙,還沒有福音傳到,所以保羅決意去西班牙傳福音。但在未到西班牙之前,保羅要先到羅馬與他們有交通。保羅說:你們可以給我送行。保羅到西班牙傳福音之前,他要在羅馬建立堅固的福音基地,如到西班牙有困難,羅馬教會可以支持,如有經濟需要,羅馬教會可以幫助。

福音每傳到一個地方,就將該地建立為福音根基,這是神的計劃。福音傳到一個地方,那地方有了教會,就應當成為福音的基地。然後由該地將福音傳到別處。所以任何地方都不是神最終的目的地。假如我們的教會工作發展,根基穩固,經濟富裕,力量充足,這是好的。但,我們若固守一個地方,不肯拿出力量,向前推廣福音,便是自私。教會有根基,就有責任,廣傳福音是教會的使命,也是遵行神的旨意。如果我們不去執行這個使命,不肯遵行神的旨意,就是懶惰,也就不能蒙福。

福音傳到非洲,是比傳到歐、美更早,使徒行傳八章末了告訴我們,福音早從腓利傳到非洲,但今天如果說非洲有教會,非洲的教會是軟弱的,因為他們沒有把神的恩典送給別人,只有自己享受,因此神的計劃在那裏受了攔阻,所以神不能祝福非洲的教會。

美國教會是今日教會的榜樣,美國建國到現在不過二百年,在這二百年之間,把福音傳到世界各地,如捐錢為福音工作,發展基督教文字,派人到外國傳福音,在任何方面都勝過了任何一個國家。在一百多年前英國蘇格蘭地方,對傳福音的工作曾有過顯著的異象,希望福音能漸漸向外發展,但蘇格蘭的教會,漸漸軟弱,比不上美國的進展。單以奉獻作傳道,而入神學院讀書的神學生作個比較,一九五五年一年中蘇格蘭各神學所畢業的學生只有廿八人,美國有神學生二千人,這個數目的差別,幾乎是一與百之比,這不是沒有原因,因為美國肯傳福音,所以蒙神祝福。

今日香港教會在遠東方面來看,可以說是蒙福的,無論是在屬靈的事上,教友的人數,物質的豐富,在整個教會來看都很蒙福。但我們要知道,神對我們有祝福,也有使命,就是要香港的教會成為傳福音的基地,我們應負起責任,將福音傳揚出去。讓美國的教會成為我們的榜樣,在各方面為傳福音的事上出力。

神要祝福教會,但是一個蒙福的教會,如不肯傳福音,只顧自己教會的好處,沒有向外傳福音的異象,神就不能祝福;求神提醒我們,讓我們不要失去神所託付我們的使命,和我們屬靈生命的活力。

現在已有不少人有國外傳道的異象,但這不是頭腦的思想,乃是一個實際的行動,我們應當起來實行。在這幾段聖經中,給我們看見初期教會發展的二方面:

(一)初期教會的合一性

福音能傳開而又有果子結出,都和前面背景有關;司提反的殉道,教會被趕散,得以向外發展。因司提反掃羅被改變,為主所重用的使徒,每一件事都與前面的情況有關係。一個人信主不是簡單的事,在得救之前不知有多少人在他身上工作過,所以一個人信主都是神的計劃,我們不能忘記前面的關係。

如果要把福音傳到馬來亞、緬甸、印度、非洲、不是偶然的事,要如當時的教會一樣,不能脫離前面那一段的關係,就要以祈禱、經濟、人力各方面加以支持,這個工作是要整個教會來發動,不要以為這與我自己的生命無關,既然有人去傳福音,就任他去好了,就不理會他們。今日教會,到底有多少人為國外傳道祈禱,為國外傳道奉獻,在這方面有負擔?真正能被神使用,肯奉獻到國外傳福音的又有幾多?

今日青年奉獻作傳道,在神學院、聖經學院讀書的,非常之少,看今日教會信徒的人數,教會工作的範圍,與讀神學的比較起來,真是一個嚴重的警告,我們不是單單看見自己,若是只顧自己不顧別人,教會將要失去神的祝福。

傳福音必須要經濟的支持,無錢是辦不到的,需要有錢的教會為國外傳道工作奉獻。美國北部有一教會,有一位很有能力的牧師,當他就職時要求執事會答應一件事,就是要竭力支持國外傳道的工作。他接任後就努力作國外傳道的工作,廿年後教會人數增加幾十倍,為國外傳道的經費,佔教會收支的百分四十五。

加拿大多倫多的民眾教會,也是注重國外傳道工作,這個教會的牧師就是斯密司博士,曾來過本港工作,他們對國外傳道費用的負擔,超過教會本身的費用。在外的傳道人有百餘人,所以神祝福這教會。

第二次世界大戰結束後,內地會在中國有八百多個傳教士,以後因為環境改變,不能再在中國繼續工作,因此把這工作分佈到日本、韓國、東南亞各地、現在比以前更發展,這是神要勉強他們出去,神要用這樣的方法使福音更廣傳。

(二)初期教會的個別性

教會的發展不要受教會的組織,工作的步驟、人事的關係等等所限制,傳福音是不要受教會傳統的攔阻。徒八章記着腓利傳福音,他是七個執事之一;九章所記改變後的使徒保羅向大馬色人傳福音;十章是彼得向外邦的百夫長哥尼流傳福音,十一章是使徒向說希利尼話的人傳福音,這些人每個人工作的方式都不同。傳福音是不應受傳統的限制,不是一定要遵守以前作事的方法。今日也是如此,每一團契有每一團契不同的背景和神的託付,我們不能一定要墨守前人的方法而攔阻傳福音的工作。每一個傳福音的團體或個人,在走每一步路時,都應按着聖靈的帶領,按着環境的需要,盡所能的用最好的方法,去得到最大的效果,不要因為過去人如此作,我們一定要如此;或者因為過去的人沒有如此作,我們也不能作。神給我們新的託付,我們就不要一定固守過去的傳統,因而阻擋聖靈的工作。

今日對國外傳道的工作是極其需要的,巴不得神將這需要放在香港教會每一位弟兄姐妹的心中,看見這個重要的異象,注意國外傳道的工作。在聖靈的帶領下要好好使用神的恩賜,把福音向外廣傳。

徒十二章末了是這一段結束的話,因那時福音已傳到亞、歐各地、「神的道日見興旺,越發廣傳。」今日我們也要按着聖靈的帶領把福音傳到世界各地去。

 

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