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十三、教會受攻擊

鮑會園牧師講
(張湖生記)

【經文】徒十二章1至24節

 今天我要跟大家思想教會受攻擊,當使徒工作一開始,教會就受攻擊,四章記載彼得、約翰被捕,被恐嚇、不准他們傳耶穌的名。但使徒並不改變事奉主的心,還是照樣傳講主的道。第七章記載有七個執事中的一個司提反,因他滿有智慧、能力、口才起來傳講主的道,猶太人就殺害司提反。這是第一次因迫害而殉道。

按四福音的記載,當時迫害教會的有希律黨、法利賽人、撒都該人。他們相繼的用各種方法來攻擊,逼迫教會,但神的計劃沒有攔阻,正如詩篇七十六篇十節所云,人的忿怒是要成全神的美譽,所以福音越發廣傳。

十二章所記的迫害,這是第三次的攻擊,過去是撒都該人,法利賽人逼迫教會,這次是希律黨在攻擊教會,這個攻擊可以說是猶太國王最後一次的攻擊教會,因為這個希律王是最後的一個王。他為了要討好猶太人,就站在猶太人的立場,攻擊神的教會。

希律是何種人呢?新約中記載着有好幾個希律,他們都是猶太人,作羅馬人的官,第一個是耶穌降生時殺伯利恒全城嬰孩的希律,他是這個希律的祖父。據說他結過十次婚,有許多兒子,死後由其子希律安提帕作王,這就是殺施洗約翰的希律。也是十二章所記的希律的叔父。今日所說的希律是大希律的孫子希律亞基帕。

希律亞基帕,年青時被送到羅馬受教育,那時羅馬有一位青年很不好,生性詭詐、殘忍、污穢、不講道德,希律跟他很好,因此就學到這一套不道德的習慣。以後羅馬這位青年做了羅馬皇帝,希律藉着這個關係,起來控告他的叔父,把他貶到西班牙去,自己就做猶太人的王。

希律是個很聰明的人,加上在羅馬學到詭詐、殘忍、污穢、不道德的性格,一面討猶太人的好,得猶太人的擁護,一面得羅馬皇帝的寵幸,就不顧真理大肆攻擊教會,迫害信徒。那時教會雖被逼迫,但根基仍甚穩固,希律見此情形對教會仇恨尤深。於是他就盡量與猶太人巴結,想盡辦法攻擊教會。

從此以後耶路撒冷教會被趕散,聖經很少提到耶路撒冷,只在廿二章提了二次,因為此後教會的根基移到了安提阿。在另一方面,在這一段記載以後我們也不再見彼得,只見保羅,這所以這章聖經是教會工作一個轉捩點。

我們從這一章看見教會受攻擊,雅各被殺害,彼得也險些斷了頭,但神用奇妙的方法,差使天使把彼得從監裏帶出來,使希律的計劃失敗,神的旨意完全成功。

從這段聖經記載的史實,我們可以得到一個很重要的教訓。所以我們今天要從幾方面來思想一下這次的逼迫。

(一)逼迫的勢力

這次的逼迫,在表面上看來,是希律主動,但真正的動力,不是希律,乃是希律後面的力量。這個阻擋教會發展的力量,就是撒但及其勢力。撒但藉着他所利用的希律王,表現出他逼迫教會所用的方法。

1. 假冒為善 希律是一個很詭詐的人,他為迎合當時人的心理,盡量討好猶太人,外表裝作有愛國的心,守舊約的律法,保持固有的文化、傳統,去作事奉神的工作。這個心理直到今日仍然是撒但一個有力的工具,世界上不知有多少地方,他們以愛國為號召,高舉自己的民族、國家、文化,藉以攻擊主的福音,他們常常說,我們的國家已有自己的宗教,自己的文化,為什麼要接受別國傳來的文化、規矩呢?不錯,我們要愛自己的國家,自己的文化,但也不能違反聖經的道理。

做基督徒,不是說不愛國家,不愛民族,不愛自己的文化,但要有限制,如果我們愛自己的文化,也必須愛屬天的真理,不能愛自己的文化,過於愛真理。主說:「該撒的物當歸該撒、神的物當歸給神。」若屬國家的,當然要歸給國家,但絕對不能把屬神的事工奪去歸給國家;要把神放在一切之上。我們不可如該撒走出自己的範圍,而違反神的旨意。

2. 討人喜歡 第二個勢力就是討人喜歡,聖經說,希律殺了雅各,猶太人就喜歡,於是又去捉拿彼得。希律作事的標準,不是是非,而是要討人的喜歡。這是政客的作風,用各種方法得人心鞏固自己的地位,而不顧真理。他是一個生活沒有原則的人,為利益可以犧牲任何的原則。基督徒是不能這樣做,但看今日的教會,竟有此情形,有人為自己的利益去向敵人妥協,達成其自私的願望。

有一位青年想去美國留學、他有很好的條件,當時在一間教會書局做編輯,但不知如何去辦理留美的手續,那時看見天主教保送了許多青年到美國,這位青年赴美心切,就想通過天主教的關係,可以順利辦出國手續。有一天去見神甫,在天主堂門口遇見看門的人,問他做什麼,他就拿出自己的名片,沒有想到他的名片印着是基督教書局的編輯,立刻又將名片收起來,不敢給天主教人看見。他在基督教團體工作,為利益不顧原則。

有一間學校辦得很不錯,該校有一個基督徒教員,想向教育司註冊,但很困難,以後就疏通在教育司有熟識的人,說他是內地某某學校畢業的,目前無法拿出証件,這樣就得以達成其目的。其實他並不是該學校的學生,這樣投機取巧,放棄了基督徒生活的見証,這不是神的原則。許多基督徒在平時的生活還可以,一遇到特殊的情況下,就轉變了,放棄自己的原則,放棄自己的見証,這是希律的方法。

希望今日教會不成為抵擋神的教會,作事要有原則,按神和聖靈的帶領,求神給我們力量,去為主作美好的見証。

3. 驕傲 十二章21至22節:「希律在所定的日子,穿上朝服,坐在位上,對他們講論一番,百姓喊着說、這是神的聲音,不是人的聲音。」希律聽了非常歡喜。暗暗想我是神,把自己放在神的位上,這是驕傲的表現。或許希律自己想,這是別人說我的,不是我自己說的,不錯,他固然不是自己說的,但他沒有拒絕,沒有用行動表現出來,這就是偷了神的榮耀。

多少人在人面前做了一篇好見証,人家稱讚他,心中沾沾自喜,沒有把榮耀歸給神。偷了神的榮耀。也許有人,唱了一首詩,因他的歌喉嘹亮,聽來悅耳,人家稱許他說他唱得真好,他心裏快樂,並無將榮耀歸給神,侵奪了神的榮耀。

還有我們每選擇一件事工的時候,我們喜歡憑自己的意思,侵奪了神的旨意,這樣神的地位,神的權力在那裏呢?願神開我們的眼睛看清楚,神在我們生活上的地位,讓神居首位,不得驕傲,彰顯自己。

當時撒但用這樣的勢力攻擊教會,今日教會仍然覺得有這樣的勢力存在,但神有憐憫、仍施恩給今日的教會。我們當靠聖靈的能力把這勢力除去。

(二)神使用的工具

在撒但的攻擊下,神仍保守了他自己的教會。在初期教會中神使用了人的禱告作工具,今天仍是如此。彼得被囚在監裏,至少有三、四天之久,未蒙拯救,門徒們為他禱告,最初亳無動靜,門徒心裏一定很着急。似乎祈禱神不垂聽,其實主已在做工。多少時候我們以為神不聽我們的禱告,其實不是神不聽禱告,乃是我們不肯等候,但以理第九章記着,但以理一祈禱加百列就向他顯現。我們不能說神不聽禱告,我們一開始禱告神就聽見。

有一青年為家裏的人信主禱告,很久未蒙報答,他為了怕自己失掉對禱告的信心,索性不祈禱,並且自己解釋說,現在神不垂聽,不是神不聽,乃是自己沒有禱告,如此好像可以使自己信心不動搖,其實這根本就是不相信的表現。其實不是神不聽,乃是神的時候未到。所以祈禱要有信心和恆心。

(三)神工作的方法

神的工作方法是一種奧秘。雅各被殺,彼得被救,神既能救彼得,為何不救雅各。有時我門很不明白。有的基督徒生活見証很好,但他常有疾病、困苦、他的計劃也常常落空,我們不能明白,這是神奧秘的計劃。我們不能因為人對我不好,工作不順利,就向主說為什麼?一切都有主的美好旨意,有時候神要叫我的雅各被殺,叫我的彼得得救,我們不能向神說為什麼,我們只有相信、只有順服、這是出於神的計劃。是神奧秘的工作。

最後我們看看當時教會所做的是什麼?藉什麼來拯救彼得呢?

1. 神藉天使來釋放彼得,叫希律死亡。多少時候我們想到當時天使是那麼方便救人,今日也希望有身穿白衣的天使,常常出現來拯救我們,但不一定會有這樣明顯的天使出現,天使出現時也不一定像我們想像的穿着白衣。

美國惠敦大學的校長最初在南美工作,因工作困難很灰心,有一天正吃飯時,有人來叩門,他開門見一個人用當地的話向他說話,說話之後又為他祝福,這人就走了。他覺得奇怪,並且心裏立刻得了很大的鼓勵,他想開門出去再找那人時,已不知去向。誰知這個就是神的使者。有時候當我們想不到的時候,當我們有需要的時候,神的使者就與我們同在。

2. 彼得蒙拯救是靠馬利亞家裏的禱告,那裏有許多人在為彼得的生死懇切的禱告,終夜的禱告,不是隨便的禱告,這裏所說「懇切」兩個字,是主耶穌在客西馬尼園禱告時、「憂愁起來」的「憂愁」兩個字一樣,這是他們禱告的迫切。

當希律王正想殺人的時候,門徒卻不避艱險,懇切禱告,將彼得拯救出來。我們如遇危險逼迫來臨的時候,也要如此懇切祈禱、神會按着祂的權能打破仇敵的攻擊。如能這樣,神的教會必要復興,主的聖名必得榮耀。福音也就廣傳了。

 

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