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十五、以便以謝感恩的教會

王永信牧師講
譚雅芳姊妹記

經文:撒上四1,10-11,七2-13

士師時代的以色列人,處於無政府狀態,因為他們國中沒有王,各人任意而行,在民間只見一片混亂與爭戰。

以色列人又與非利士人交戰,兩軍對峙的時候,以色列人竟敗在非利士人面前。百姓回到營內,以色列的長老彼此對說:耶和華今日為何使我們敗在非利士人面前呢?我們不如將耶和華的約櫃,從示羅抬到我們這裏來,好在我們中間救我們脫離敵人的手。耶和華的約櫃到了營中,以色列眾人就大聲呼叫,地便震動;非利士人聽見懼怕起來。以色列人與非利士人再次交戰,以色列人又敗了,被殺的甚多;神的約櫃被擄去,祭司以利兩個兒子也都被殺了。眾民急忙向老祭司以利報訊,以利聽聞之後就從他的位上往後跌倒,在門旁折斷頸項而死。以利的兒婦懷孕將到產期,他聽見神的約櫃被擄去,公公和丈夫都死了;就猛然疼痛,曲身生產,產了一個男孩,他給孩子起名叫以迦得。說:「榮耀離開以色列了。」

從這件事來看,可見以色列人的宗教觀念,是何等形式化。在他們信仰中,以為自己犯罪,與在耶和華以外另立別神是沒相關的,他們以為遇事只要隨時把約櫃搬出來,就可以鎮壓敵人,叫他們知難而退了。這實在是捨本求末之法。以色列人犯罪事奉偶像,神就離開他們;甚至連約櫃也讓非利士人擄去!神的榮耀歸開以色列實在是一件悲悽不過的事。

年青的撒母耳,被神呼召,繼承祭司以利之職,起來作以色列人屬靈的領袖。他苦心教導以色列人,周遊全國向他們傳講律法,召開培靈會,使百姓離開罪惡,悔改歸正。他又訓練先知門徒,開設先知學校,他殷勤作工達二十年之久,忠心致意教導以色列民,奇蹟便發生了,這是士師時代從未發生過的。「……過了二十年,以色列全家傾向耶和華。」(撒上七2)靠著撒母耳一人的努力,使全以色列家歸向真神,這工作實不容易,所以撒母耳對以色列全家說:「們若一心歸順耶和華,就要把外邦的神和亞斯他錄,從你們中間除掉;專心歸向耶和華,單單的事奉他……。」撒母耳要眾民作一個決定,倘若要接受耶和華是真神,就要全心歸向他,不能一方面愛神,另外一方面又愛巴力、假神、世界、瑪門。這教訓從古至今都是如此,人的心不能分為二;不是愛這個惡那個,就是重這個輕那個。在基督的生命中,有多少份量是全心愛神的呢?可能在我們一生中,從未全心愛過神,我們常讓其他的東西作主。請問你每早晨起來,睜開眼睛,第一個思想是否想到神呢?一個人如果夠在工作以先朝見神,那麼他一天的生活就會充滿快樂與能力。活水江河便自然而來,任何的試煉不會使我們喪膽。我們把主接到心裏,自然會成聖,並且成為神的勇士。不但重生,更要長大成人;不但有長進,更在真道上自建,成為一個有活潑生命的基督徒。

撒母耳告訴以色人要一心愛主,把神活活的接到心裏,他們的事奉才有果效。以色列人就尊著他的話去行,棄丟一切的偶像;那天在以色列眾民中,就有了復興的轉機。撒母耳為著這次的復興,足用了二十年悠長的歲月來預備,纔有美好的成果。

撒母耳在米斯巴召開大會,吩咐眾民都來參加。這是以色列全國的奮興培靈會,講員就是撒母耳。撒母耳教導他們,為他們禱告耶和華。眾民就聚集在米斯巴,打水澆在耶和華面前,當日禁食說:「我們得罪耶和華。」倒水表示將在神面前倒空之意,眾民就在那裏痛苦流涕彼此認罪。他們向列祖的神禱告,把痛悔的心,將來的盼望,都澆在神面前。他們又禁食,在神面前自卑,克苦己心。所以有大復興臨到。復興是由禱告與悔改產生的,因為禱告和悔改是復興的美好準備。撒母耳在米斯巴審判以色列人,他能徹底對付罪,以色列全家纔會歸向耶和華。

撒母耳為以色列人作了完全的工作:

(1)用二十年作準備工作,用心良苦。開奮興會,帶領眾民認罪,克苦己心,使以色列全家傾向耶和華。

(2)審判眾民,嚴厲對付罪惡,又把罪從他們中間滾出去。

當他們在米斯巴召開大會時,非利士人又上來攻擊他們。非利士人是撒但的工具,常做破壞的工作,從不歡喜看見屬神的人團結在一起,教會團結了,牠便要起來施行詭計,使教會分化;使教會長輩與晚輩不和,彼此紛爭不能團結。牠要浪費我們的力量,分化我們,這是牠攻擊我們最厲害的工具。非利士人擺好隊伍預備要攻擊以色列人,百姓十分恐懼,但撒母耳非常鎮定,他在這時獻上一隻小羊羔,表示感恩,和求神保護。結果神用大雷的聲音,驚亂非利士人,他們就敗在以色列人面前。

二十年前,以色列人在以便以謝,慘敗於非利士人的手中;但二十年後的今天,他們兩軍又在此相遇,再決雌雄。這次他們卻轉敗為勝,他們的勝利並不是因為經過二十年的時光,刀槍戰略都進步了;戰爭勝敗的關鍵乃在乎他們是否心中有偶像?是否一心歸向耶和華。他們在爭戰中得了勝利,撒母耶便將一塊石頭,立在米斯巴和善中間,給石頭起名叫以便以謝,說:「到如今耶和華都幫助我們!」或許有人會發問:撒母耳向神感恩讚美,神是以便以謝的神,難道他忘記了二十年前,以色列人慘敗的情景嗎?當時祭司以利和他兒子的慘死,約櫃被擄到外邦,百姓被殺的有三十萬。這悽涼慘痛的往事,也算是神一直幫助以色列人嗎?神是以便以謝的神,因為聖經告訴我們:「萬事都互相效力,叫愛神的人得益處。」「萬事」就是包括了溫暖的及冷酷的,失敗的及得勝的,痛苦的及快樂的……,我們得勝的時候是「效力」,失敗的時候也是「效力」,無論我們的境況如何?他都會幫助我們,使我們藉那件臨到我們身上的事得著益處。

一個基督徒爭戰的生活,充滿了許多的失敗,常常犯罪,甚至不好意思到神面前認罪。正如保羅說:「我所願意的善,我反不作;我所不願意的惡,我倒去作……我真的苦啊,誰能救我脫離這取死的身體呢?」神拯救我們成為祂的兒女,但我們雖是重生了,卻還未長大成人;稱義了卻還未成聖,因而產生恐懼之心。倘若我們這樣感覺,這纔是正常,為當人感到自己的生活不像樣時,纔會竭力追求聖潔。肯追求然後有長進,主允准失敗臨到我們身上,經過失敗以後,我們就能認識自己。

神不容讓我們一天到晚都是失敗,他會給我們鼓勵,幫助我們得勝,我們也不能在一切的工作上完全亨通;神使我們成功,但也讓我們有時失敗,他使用這兩種方法使我們在雙重對付下,得到平衡的生長。不會太驕傲,也不會太自卑,因為兩種極端都不能使我們事奉神。神的慈愛和公義是平衡的,因此我們雖然失敗也得到赦免,我們若遠離神,祂的管教便臨到我們,所以我們必須倚靠祂常過得勝生活。

以便以謝的經歷對於撒母耳來說,完全是真實的。倘若二十年前以色列人未遭受失敗、打擊、和痛苦,他們的心仍未肯察覺己罪,不肯離棄偶像歸向耶和華。因著他一人努力事奉,帶領會眾謙卑悔改,便得到以便以謝寶貴的經歷。我們理當在一切失敗軟弱後,用行動悔改,徹底認罪;這樣神也能使我們教會,得著以便以謝的經歷。

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