Speaker: 周永健牧師

十數年前,當香港九七問題呈現之時,不少人視之為信心的﹑經濟的和政治的危機,但亦有人認為危機中會有轉機,而今我們經已平安過渡至特區的年代,危機是否就一掃而空呢?其實不然,因為在轉機中仍醞釀着有危機;所謂居安思危,在平安中,我們不要忘記危機的存在。危機是客觀環境中的主觀感受,所謂內憂外患,構成一嚴峻的局面。危機在開始的時候,可能是微不足道的小事,只不過是一個危險的訊號,若處理得不好,就會產生嚴重的後果,所謂「星星之火可以燎原」,就是這個意思了。危機可能是明顯的或醞釀的,又會是可預料的或突發的,只要及早防範就能化險為夷了。猶大人昔日重建聖殿和重修城牆,對我們今日有何啟示呢?在屬靈的詮釋上,是指着建立耶穌基督的教會而言,就是說信徒履行神的使命,追求靈命成長,把活石建造成為靈宮,就是聖靈的居所。教會強大,滿有見證,始能建立基督的身體。至於修造城牆,意指建設社會,貢獻教會,提供弟兄姊妹一安全成長的環境。今天讓我們來看,尼希米帶領百姓建造城牆時遇到甚麼危機?從而反省我們參與教會事奉生活時,會遇到甚麼困難?第一類困難來自外面,第二類困難來自裏面,第三類困難來自領袖的個人。我們知道種族的仇視﹑宗教的分歧,與及政制的不同,都會造成國家民族之間的磨擦,究其實不外源於經濟上和政治上的利益衝突。猶大人毗鄰的四方居民,首先是譏笑﹑惱恨他們,其後則演變為武力威嚇(尼四1-6),並圖謀攻擊他們,使城內擾亂,企圖用武力去制止他們,藉以迫使他們停工。尼希米面對這重大危機,作了以下的三件事:

(1)禱告(四4,9),

(2)專心工作(6,14-15),

(3)採取防衛(16,21)。

今日從事教會工作可說是一場屬靈的爭戰,魔鬼必然用盡各樣的詭計來攻擊我們。因此,縱有不少社會因素影響我們,我們建造教會﹑修補城牆時,仍得一面禱告,專心工作,一面提高警覺,做好防範措施。今日,我們的敵人可能來自社會的治安,或其他的威脅,故此需有一個法治的社會,和公正嚴明的政府。至於大家關注的房屋問題﹑非法移民的問題,和老人福利的問題,既可促使香港社會更加進步﹑開明和邁向民主,亦可成為建造城牆﹑建設社會的攔阻。弟兄姊妹可能正被這些問題所困擾,故我們應當關心這些客觀環境所帶來的問題。尼希米呼籲當時的猶大人迫切禱告,專心作工,切勿擅離崗位;一面持刀拿盾,一面荷鋤帶鎚,提高警剔地去建造城牆。今日我們在教會事奉,在履行使命的同時,亦切勿忘記客觀環境所遇到的挑戰和衝擊。

在施工的期間,切勿輕忽內部的問題,經文題到百姓大大的呼號,特別是他們的妻子(五1-5)。他們一方面出錢出力去動員修建城牆,又要斥資抵禦外侮,於是貧富懸殊的問題越益惡化,心中的怨恨和不滿傾瀉出來,一發不可收拾。他們精神備受困擾,大發怨言是因面對着缺糧﹑欠債和納稅三大難題。今日在信徒的群體中,若面對同樣難題而不加以處理,是會使士氣大挫的。尼希米昔日面對這等問題並不掉以輕心,他知道必先把問題解決,才能實現修造城牆的宏願。尼希米馬上召集官長及百姓舉行會議,廢除借貸取利的措施,歸還田地﹑產業和利息(6-13)。會眾於是同心說「阿們」,並照着所應許的去行,尼希米起來主持公道,百姓遵命,結果就把問題解決了。

古時摩西的律法規定,不可以放債取利(出廿二25),是因為他們相信大家同是神的子民,彼此有弟兄的盟約,理應合力互助。所以,我們今日為免影響教會的團契和合一,不把世俗的辦事方式帶進教會,倒可應用《舊約》的原則,若借款給貧窮弟兄助其渡過難關,則應免去利息,若貸款給弟兄作生意上的現金週轉,則收利息亦無不可,但以不取高息為合理。相信今日教會或多或少會存着一些危機,如弟兄姊妹對制度或人事上有不滿或有意見,身為牧師或領袖的,應當小心地加以處理。相信大家還記得初期教會中,說希利尼話的寡婦在飲食的供應上遭到忽略,所以使徒們就決定從中委派七位執事,去解決這存在着的問題(徒六)。因此,弟兄姊妹,我們在教會中若聽到有怨言,就要處理和面對,否則不滿的情緒只會越來越擴大。尼希米就在一個同舟共濟的大原則下,帶領百姓渡過這一危機,正如《舊約》所言:「憐憫貧窮的就是借給耶和華,他的善行,耶和華必償還。」(箴十九17)。

敵人虛張聲勢,企圖用譏笑﹑蔑視的心理戰,來威嚇猶大人,但因被以色列人識破,並有神助他們,就偃旗息鼓了(尼四15)。其後,尼希米處理了猶大人一些內部的問題(五),然後他個人要面對敵人的人身攻擊(六);敵人因着破壞工程的計謀不遂,矛頭便指向作為領袖的尼希米;他們設下暗殺的計謀,五次邀約尼希米出來和平談判,假借和談之名,暗殺為實。倘若尼希米不應約的話,他們就會散播謠言,狀告尼希米企圖造反﹑叛國之罪,藉此迫使尼希米就範。他們行刺尼希米的詭計惜被識穿,尼希米五次謝絕了他們的邀請,敵人於是賄賂一名叫示瑪雅的祭司,假意借出聖殿的一角,以保護尼希米逃避敵人的暗殺。尼希米絕非貪生怕死之輩,為着城牆的趕工,他拒絕了示瑪雅的建議,我們於此可見尼希米的勇敢,和屬靈的洞察力。

弟兄姊妹,我們今日建造聖殿的時候,教會的長執﹑部長往往因為職責所在而要起來說話,走在弟兄姊妹的面前,這不表示他們高人一等,或是特別重要,而是因為負起帶領之責,要首當其衝的曝光在人前,他們亦較易成為別人攻擊﹑誤會和中傷的對象。這些領袖人物之中,若有人軟弱﹑犯罪,就更易成為他人的絆腳石,聖工亦會因而受阻。披露教會牧師﹑傳道或弟兄姊妹犯法的案件,傳媒認為甚有新聞價值,因為教會領袖跌倒﹑犯罪,更易成為社會的笑柄。所以,身為教會領袖的同工們應彼此勉勵,潔身自愛,審慎言行,以免引起他人誤會和攻擊。弟兄姊妹亦當為教會的領袖代禱,用禱告支持他們,不叫他們陷在試探引誘之中,以善意的勸導代替批評;我們一方面以愛心包容他們的疏漏,另一方面又要有膽量去善言相勸和責備。牧師﹑長老和執事都需要弟兄姊妹的支持,建設性的提議有助他們面對更大的試探和挑戰。

教會從建制內﹑外去看事物,每每各有不同的看法。教會的牧師或執事會主席大多從教會的整體出發去看全面,而信徒卻可能關注另一些事情;因此意見不同是很普遍的現象,只要大家存着易地而處﹑為對方着想的心態,就能夠互相體諒。教會的領袖肩負起各樣的重擔,十分需要信徒們的愛護及支持,會眾不妨對他們的德政加以讚賞,對他們的疏忽給予愛心的批評和意見。昔日建造耶路撒冷城牆,面對的三大難題,外來的攻擊﹑內在的困難和領袖本身所遇到的挑戰,可以阻礙城牆的興建,使工程半途而廢,令倒塌破爛的城牆繼續荒廢下去。然而,作為領袖的尼希米,把面對的問題解決和處理過後,百姓可以繼續工作,工程在五十二天之內旋告完成(六15)。尼希米在重重困難和壓力之下,帶領百姓彼此守望相助,共渡危難,終可完成修造城牆的工作。今日,我們在香港這環境中,建造教會的時候,同樣要合力互助,共闖危機。

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